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Asad - A construo da religio como uma categoria antropolgica

Gostaria de examinar as maneiras como a busca terica por uma essncia da


religio nos convida a separ-la conceitualmente do domnio do poder. Farei isto ao
explorar a definio universalista de religio oferecida por um eminente
antroplogo: Religio como sistema cultural, de Clifford Geertz. Minha inteno
neste captulo tentar identificar algumas das alteraes histricas envolvidas no
processo de produo de nosso conceito de religio como o conceito de uma
essncia trans-histrica e o artigo de Geertz servir apenas como meu ponto de
partida.
Faz parte do meu argumento bsico que as formas, as pr-condies e os efeitos
socialmente identificveis daquilo que era considerado religio durante a poca
crist medieval eram muito diferentes dos [efeitos, pr-condies e formas] que
so considerados religio na sociedade moderna. Eram diferentes as maneiras
pelas quais esse poder criava e atravessava instituies jurdicas; eram diferentes
as subjetividades [selves] que ele formava e s quais se reportava; eram diferentes
as categorias de conhecimento que ele autorizava e tornava disponvel.
O meu argumento que no pode haver uma definio universal de religio, no
apenas porque seus elementos constituintes e suas relaes so historicamente
especficos, mas porque esta definio ela mesma o produto histrico de
processos discursivos. Uma definio universal (i.e., antropolgica) , no entanto,
exatamente aquilo que Geertz pretende: uma religio, ele prope, (1) um sistema
de smbolos que atua para (2) estabelecer poderosos, penetrantes e duradouros
nimos e motivaes nos homens atravs da (3) formulao de conceitos de uma
ordem de existncia geral e (4) vestindo essas concepes com tal aura de
factualidade que (5) as disposies e motivaes parecem singularmente realistas.
A seguir, examino esta definio no apenas com a finalidade de testar suas
proposies interconectadas, mas tambm para dar substncia alegao em
contrrio de que uma definio trans-histrica de religio no vivel.
O conceito de smbolo como uma pista para a essncia da religio
Geertz percebe como sua primeira tarefa a definio do conceito de smbolo:
qualquer objeto, ato, acontecimento, qualidade ou relao que serve como vnculo
a uma concepo a concepo o significado do smbolo. Mas esta afirmao

clara e simples na qual smbolo (qualquer objeto, etc.) diferenciado de, mas
conectado concepo (seu significado) , posteriormente suplementada por
outras que no so inteiramente consistentes com ela, pois o smbolo no um
objeto que serve como veculo para uma concepo: ele a prpria concepo.
Geertz parece sugerir em algumas ocasies que, mesmo como uma concepo, um
smbolo tem uma conexo intrnseca com eventos empricos. Em outras ocasies,
entretanto, ele enfatiza a importncia de se manterem smbolos e objetos
empricos bem separados. Com isso, smbolo , s vezes, um aspecto da
realidade e, em outras, de sua representao.
Porm, o smbolo no um objeto ou evento que serve como veculo para um
significado, mas um conjunto de relaes entre objetos ou eventos agregados
singularmente como complexos ou conceitos, tendo ao mesmo tempo significncia
intelectual, instrumental e emocional.
Vygotsky j nos mostrara como o desenvolvimento do intelecto infantil depende da
internalizao da fala social. Isso significa que a formao daquilo que chamamos,
aqui, de smbolos (complexos, conceitos) condicionada pelas relaes sociais
com as quais a criana em crescimento se envolve pelas atividades sociais que a
ele ou a ela so permitidas, encorajadas, ou obrigadas a realizar nas quais outros
smbolos (fala e movimentos significativos) so cruciais.

O que se

est

argumentando que o status autoritativo das representaes/discursos


dependente da produo adequada de outras representaes/discursos; ambos
esto intrinsecamente, e no apenas temporalmente conectados.
Sistemas de smbolos, afirma Geertz, so tambm padres culturais, e constituem
fontes extrnsecas de informaes. Extrnsecas, porque esto fora dos limites do
organismo do indivduo e, como tal, nesse mundo intersubjetivo de compreenses
comuns no qual nascem todos os indivduos. E so fontes de informao no
sentido de que eles fornecem um diagrama ou gabarito em termos do qual se
pode dar forma definida a processos externos a eles mesmos. Portanto, nos dito
que padres culturais podem ser pensados como modelos para a realidade assim
como modelos da realidade.
Infelizmente, Geertz rapidamente regressa sua posio anterior: padres
culturais tm um aspecto duplo, intrnseco eles do significado, isto , uma forma

conceptual

objetiva,

realidade

social

psicolgica,

modelando-se

em

conformidade a ela e ao mesmo tempo modelando-a a eles mesmos. Essa


tendncia supostamente dialtica em direo ao isomorfismo acaba por tornar
difcil o entendimento de como a mudana social pode vir a acontecer. O problema
bsico, no entanto, no est na ideia das imagens espelhadas em si, mas na
suposio de que existem dois nveis separados em interao: o cultural, de um
lado (consistindo em smbolos), e o social e psicolgico, do outro.
Ao adotar essa teoria, Geertz se distancia de uma noo de smbolos que so
intrnsecos s prticas de organizao e significao, e retorna a uma noo de
smbolo como objetos que carregam significados, externos s condies sociais e
aos estados subjetivos [self] (realidade social e psicolgica).
Ele tambm afirma que os smbolos religiosos agem induzindo o crente a um certo
conjunto de disposies (tendncias, capacidades,

propenses, habilidades,

hbitos, compromissos, inclinaes) que emprestam um carter crnico ao fluxo de


sua atividade e qualidade da sua experincia. Aqui, uma vez mais, smbolos so
separados de estados mentais.
Alm disso, Asad se pergunta quo plausveis so essas proposies? Podemos, por
exemplo, prever qual seria o conjunto de disposies distintivas de um devoto
cristo na sociedade industrial moderna? De modo alternativo, podemos dizer de
algum dotado de um conjunto de disposies distintivas que ele ou no
cristo? A resposta a ambas as interrogaes certamente deve ser no. A razo,
sem dvida, que no apenas a devoo, mas as instituies sociais, polticas e
econmicas em geral, no interior das quais as biografias individuais so vividas,
que conferem estabilidade ao fluxo de atividades de um cristo e qualidade de
sua experincia.
A frmula de Geertz no demasiadamente simples para acomodar a fora deste
simbolismo religioso? Note-se que aqui no so apenas os smbolos que implantam
disposies verdadeiramente crists, mas o poder que vai das leis (imperial e
eclesistica) e outras sanes (o fogo do inferno, a morte, a salvao, a boa
reputao, a paz) s atividades disciplinares das instituies sociais (famlia,
escola, cidade, igreja) e dos corpos humanos (jejum, prece, obedincia, penitncia).
Para Agostinho era bastante claro que o poder, efeito de toda uma rede de prticas
motivadas, assume uma forma religiosa em razo do fim a que se dirige, pois os

eventos humanos so instrumentos de Deus. No foi a mente que se moveu


espontaneamente em direo verdade religiosa; foi o poder que criou as
condies para que esta verdade fosse experimentada. Os discursos e prticas
particulares deveriam ser sistematicamente excludos, proibidos, denunciados
tornados, tanto quanto possvel, impensveis; outros deveriam ser includos,
permitidos, celebrados e inseridos na narrativa da verdade sagrada.
Da leitura de smbolos anlise de Prticas
Uma consequncia de supor que existe um sistema simblico separado das
prticas

que

distines

importantes

so

obscurecidas

ou,

at

mesmo,

explicitamente negadas. No deve causar qualquer surpresa o fato de que os


smbolos ou sistemas de smbolos que induzem e definem as disposies que
estabelecemos como religiosas e aqueles que colocam essas disposies num
arcabouo csmico so, na verdade, os mesmos smbolos.
Mas de fato isto surpreende! Vamos assumir que disposies religiosas dependam
crucialmente de certos smbolos religiosos, que tais smbolos operam de modo
integral nas motivaes e nimos religiosos. Mesmo assim, o processo simblico
atravs do qual os conceitos de motivaes e nimos religiosos so inseridos em
um arcabouo csmico certamente uma operao bastante distinta e, portanto,
os signos envolvidos so bastante distintos.
Cristos cuidadosos admitiriam que, apesar da teologia ter uma funo essencial, o
discurso teolgico no necessariamente induz disposies religiosas, e que,
inversamente, ter disposies religiosas no necessariamente depende de uma
concepo cristalina do arcabouo csmico por parte do ator religioso. Discurso
envolvido em prtica no se confunde com discurso envolvido em falar sobre a
prtica. uma ideia moderna a de que um praticante no sabe como viver
religiosamente sem ser capaz de articular esse saber.
A razo pela qual Geertz mistura os dois tipos de processo discursivo parece
resultar de um desejo de distinguir entre disposies seculares e religiosas. A
afirmao citada acima elaborada do seguinte modo: Do contrrio, o que
poderia significar dizermos que uma disposio particular de temor religiosa e
no secular, a no ser que ela surge de uma concepo totalmente impregnada de
vitalidade, como a do mana, e no de uma visita ao Grand Canyon? Ou que um
caso particular de ascetismo exemplo de motivao religiosa, a no ser que ele

se prope a realizar um fim incondicional como o nirvana, e no um fim


condicionado como a reduo do peso? Se os smbolos sagrados no induzissem a
disposies nos seres humanos e ao mesmo tempo no formulassem ideias gerais
de ordem, (...) ento no existiria a diferenciao emprica da atividade religiosa.
Ou da experincia religiosa.
O argumento de que uma disposio particular religiosa em parte porque ela
ocupa um lugar conceitual no interior de um arcabouo csmico parece plausvel,
mas apenas porque ela pressupe uma questo que deve ser explicitada: como os
processos autoritativos representam prticas, enunciados ou disposies de modo
a poderem ser relacionados discursivamente a ideias gerais (csmicas) sobre a
ordem? Em suma, a questo pertence ao processo autoritativo atravs do qual a
religio criada. A Igreja medieval sempre foi clara sobre o motivo da
necessidade contnua de distinguir o conhecimento da falsidade, assim como o
sagrado

do

profano,

distines

cuja

prova

derradeira

eram

os

discursos

autoritativos, os ensinamentos e prticas da Igreja, e no as convices do


praticante.
A construo da religio no incio da Modernidade europeia
O que aparece aos antroplogos de hoje como autoevidente, isto , que a religio
essencialmente uma questo de significados simblicos ligados a ideias de ordem
geral

(expressos

atravs

de

ritos

e/ou

doutrinas),

que

ela

tem

funes/caractersticas genricas, e que ela no deve ser confundida com nenhuma


outra de suas formas histricas ou culturais particulares, de fato uma viso que
tem uma histria crist especifica. De um conjunto concreto de regras prticas
ancoradas em processos especficos de poder e conhecimento, a religio se tornou
abstrada e universalizada.
Neste movimento, o que temos no um mero aumento da tolerncia religiosa e
nem certamente apenas uma nova descoberta cientfica, mas a modificao de um
conceito e uma srie de prticas sociais que , ela mesma, parte de uma mudana
mais ampla na paisagem moderna do poder e do conhecimento. Essa alterao
incluiu um novo tipo de Estado, um novo tipo de cincia e um novo tipo de sujeito
jurdico e moral.
Religio enquanto significado e os significados religiosos

A equao entre dois nveis de discurso (smbolos que induzem disposies e


outros que inserem tais disposies discursivamente em um arcabouo csmico)
no o nico aspecto problemtico dessa parte do argumento de Geertz. Ele
tambm parece assumir, inadvertidamente, o ponto de vista da teologia. Isto
acontece quando Geertz insiste na primazia do significado em detrimento dos
processos atravs dos quais os significados so construdos.
Quais tipos de afirmao, de significado, devem ser identificados a uma prtica de
modo que ela seja qualificada como religio? De acordo com Geertz, porque todo
ser humano tem profunda necessidade de uma ordem geral de existncia que os
smbolos religiosos funcionam para satisfazer essa necessidade.
Conclui-se que os seres humanos tm um pavor profundo da desordem: H pelo
menos trs pontos nos quais o caos um tumulto de acontecimentos ao qual
faltam no apenas interpretaes, mas interpretabilidade. ameaa o homem: nos
limites de sua capacidade analtica, nos limites de seu poder de suportar e nos
limites de sua introspeco moral.
funo dos smbolos religiosos lidar com ameaas ordem percebidas em cada
uma dessas dimenses (intelectual, fsica e moral): O Problema do Significado em
cada um dos seus aspectos de transio (...) matria para afirmar, ou pelo menos
reconhecer, a inescapabilidade da ignorncia, da dor e da injustia no plano
humano enquanto nega, simultaneamente, que essas irracionalidades sejam
caractersticas do mundo como um todo. E justamente em termos de um
simbolismo religioso, um simbolismo que relaciona a esfera da existncia do
homem a uma esfera mais ampla dentro da qual se concebe que ele repouse, que
tanto a afirmao como a negao so feitas.
Notem como o raciocnio agora parece ter mudado suas bases de uma defesa de
que a religio deve afirmar algo especfico acerca da natureza da realidade (ainda
que obscuro, raso, ou perverso) para uma sugesto inspida que a religio , em
ltima instncia, uma questo de como cultivar uma atitude positiva em relao ao
problema da desordem, de afirmar simplesmente que, em um ou em outro sentido,
o mundo como um todo explicvel, justificvel, suportvel. Essa viso modesta
da religio produto do nico espao legtimo permitido ao cristianismo pela
sociedade ps-iluminista, o direito crena individual.

A condio humana cheia de ignorncia, dor e injustia, e os smbolos religiosos


so um meio para encarar essa condio de forma positiva. Uma consequncia
que esta viso, a princpio, tomaria

qualquer filosofia que realizasse tal funo

como religio.
No entanto, Geertz tem muito mais a dizer acerca da fugidia questo do significado
religioso: os smbolos religiosos no apenas formulam concepes sobre uma
ordem geral da existncia; eles tambm investem essas concepes de uma aura
de fatualidade. Este, nos dizem, o problema da crena. A crena religiosa
sempre envolve uma aceitao prvia da autoridade que transforma a
experincia: A existncia da perplexidade, da dor e do paradoxo moral do
Problema do Significado uma das coisas que impulsionam os homens para a
crena em deuses, demnios, espritos, princpios totmicos ou a eficcia espiritual
do canibalismo (...), mas essa no a base onde repousam tais crenas, e sim seu
campo de aplicao mais importante.
Esta posio parece assumir que crenas religiosas existem de modo independente
das condies mundanas que produzem perplexidade, dor e paradoxo moral,
mesmo que a crena seja primariamente um modo de vir a termos com elas. Mas
isto certamente um erro, tanto a partir da lgica quanto da histria, j que as
mudanas no objeto da crena mudam essa crena; e enquanto o mundo muda,
assim o fazem os objetos da crena e as formas especficas de perplexidade e
paradoxo moral pertencentes a este mundo.
Aquilo em que o cristo acredita hoje sobre Deus, vida aps a morte e o universo,
no aquilo em que ele acreditava h um milnio tampouco igual maneira
como ele responde ignorncia, dor e injustia hoje e naquele tempo. A
valorizao medieval da dor como modo de participao no sofrimento de Cristo
contrasta radicalmente com a percepo catlica moderna da dor como um mal a
ser combatido e superado, assim como Cristo, aquele que Cura, o fez. A diferena
est claramente conectada secularizao ps-iluminista da sociedade Ocidental e
linguagem moral que esta sociedade agora autoriza.
O tratamento de Geertz da crena religiosa, que se encontra no mago de sua
concepo de religio, um modo cristo privatizado e moderno, na medida em
que ele enfatiza a prioridade da crena enquanto um estado mental ao invs de um
corpo de saberes prticos. Para um cristo do sculo XII, por exemplo,
conhecimento e crena no estavam to claramente em conflito, ao contrrio, a

crena crist teria de ser construda com base no conhecimento. Penso que no
imprudente argumentar que o axioma bsico subjacente ao que Geertz chama de
a perspectiva religiosa no o mesmo em toda parte.
A religio como perspectiva
O vocabulrio fenomenolgico que Geertz emprega levanta duas questes
interessantes: uma se refere a sua coerncia e outra sua adequao moderna
noo cognitivista de religio.
Assim, dizem-nos que a perspectiva religiosa uma entre muitas outras a
cientfica, a esttica e a do senso comum. No seria difcil expressar uma
discordncia com esse resumo sobre os assuntos de que tratam o senso comum, a
cincia e a esttica. Mas meu argumento aqui que o sabor opcional exprimido
pelo termo perspectiva certamente enganador quando aplicado igualmente
cincia e religio na sociedade moderna: a religio , de fato, hoje, opcional de
um modo que a cincia no . Prticas cientficas, tcnicas, conhecimentos,
permeiam e criam as fibras da vida social de um modo que a religio no mais
pode igualar. Nesse sentido, a religio hoje uma perspectiva (ou uma atitude,
como Geertz a chama s vezes), mas a cincia no o . Veremos em breve as
dificuldades em que o perspectivismo de Geertz o coloca, mas antes disso eu
preciso examinar sua anlise da mecnica de manuteno da realidade em
funcionamento na religio.
coerente com os argumentos anteriores sobre as funes dos smbolos religiosos
o comentrio de Geertz de que no ritual isto , no comportamento consagrado
que se origina, de alguma forma, essa convico de que as concepes religiosas
so verdicas e de que as diretivas religiosas so corretas. A longa passagem de
onde esta citao foi retirada oscila entre especulaes arbitrrias sobre o que
acontece

na

conscincia

daqueles

que

conduzem

cerimnias

religiosas

afirmaes infundadas sobre o ritual enquanto inscrio.


Geertz postula a funo ocupada pelos rituais na gerao de convico religiosa (
nesses dramas plsticos que os homens atingem sua f, na medida em que a
retratam), mas como ou por que isso acontece no explicado em lugar algum.
O que que garante que os participantes tomem as formas simblicas de um modo
que os conduza f se a linha que separa o religioso e o no religioso no

facilmente traada? A habilidade e a vontade de se adotar uma perspectiva


religiosa no

deveria estar presente

antes

da performance

do

ritual?

precisamente este o motivo do no funcionamento do modelo estmulo-resposta de


anlise de rituais. E se este for o caso, o ritual, no sentido da performance sagrada,
no pode ser o lugar onde a f religiosa alcanada, mas a maneira como ela
(literalmente) atuada.
Tambm notei mais de uma vez a preocupao de Geertz em definir os smbolos
religiosos de acordo com critrios cognitivos e universais, para distinguir
claramente a perspectiva religiosa das no religiosas. A separao entre religio e
cincia, senso comum, esttica, poltica, e assim por diante, permite-lhe defend-la
das acusaes de irracionalidade. Se a religio tem uma perspectiva especfica e
realiza uma funo indispensvel, ela no compete, em essncia, com outras
esferas e no pode, portanto, ser acusada de gerar falsa conscincia. No entanto,
de certo modo esta defesa equivocada. Geertz observa que os smbolos religiosos
criam disposies que parecem singularmente realistas. Este o ponto de vista do
agente relativamente confiante ou de um observador ctico?
Perto do fim de seu ensaio, Geertz tenta conectar, ao invs de separar, a
perspectiva religiosa com a do senso comum, e o resultado revela a ambiguidade
bsica de toda sua abordagem. Ele nos informa que os indivduos se encontram em
um movimento de ida e volta entre a perspectiva religiosa e a perspectiva do
senso comum. Tais perspectivas so to obviamente diferentes, ele declara, que
apenas saltos kierkegaardianos poderiam preencher as lacunas culturais que os
separam. Logo, a seguinte concluso fenomenolgica: Tendo pulado ritualmente
(...) para o arcabouo de significados que as concepes religiosas definem e,
quando termina o ritual, voltado novamente para o mundo do senso comum, um
homem se modifica a menos que, como acontece algumas vezes, a experincia
deixe de ter influncia. medida que o homem muda, muda tambm o mundo do
senso comum, pois ele visto agora como uma forma parcial de uma realidade
mais ampla que o corrige e o completa (nfase adicionada).
Este curioso relato acerca de perspectivas alternantes e mundos em mudana gera
confuso. No fica claro, por exemplo, se o arcabouo religioso e o mundo do senso
comum, entre os quais o indivduo se move, so independentes do indivduo ou
no. Muito do que Geertz havia dito no incio de seu ensaio implicaria assumir que
religio e senso comum so independentes.

A citao acima tambm faz parecer que o mundo religioso independente, j que
ele a fonte de uma experincia especfica para aquele que cr e, atravs dessa
experincia, uma fonte de mudana no mundo do senso comum: no h nenhuma
sugesto de que o mundo (ou a perspectiva) religioso(a) de algum modo
afetado(a) pela experincia no mundo do senso comum. Este ltimo aspecto
coerente com a abordagem fenomenolgica, na qual os smbolos religiosos so sui
generis, demarcando um domnio religioso independente.
Concluso
A concluso de Geertz: O estudo antropolgico da religio , portanto, uma
operao em dois estgios: no primeiro, uma anlise do sistema de significados
incorporado nos smbolos que formam a religio propriamente dita e, no segundo o
relacionamento desses sistemas aos processos scio-estruturais e psicolgicos
(nfase adicionada).
Os dois estgios propostos por Geertz so, eu sugeriria, um. Os smbolos religiosos
sejam eles pensados em termos de comunicao ou cognio, como guias para a
ao

ou

para

expressar

emoo

no

podem

ser

compreendidos

independentemente de suas relaes histricas com os smbolos no religiosos ou


de suas articulaes no interior e sobre a vida social, na qual trabalho e poder so
sempre cruciais. O meu argumento, devo enfatizar, no apenas que smbolos
religiosos esto intimamente ligados vida social (e, portanto mudam com ela), ou
que eles frequentemente apoiam o poder poltico dominante (e, ocasionalmente, se
opem a ele). que diferentes tipos de prtica e discurso so intrnsecos ao campo
em que as representaes religiosas (como qualquer representao) adquirem sua
identidade e sua veracidade. Desta afirmao no se conclui que os significados
das prticas e enunciaes religiosas devam ser procuradas em fenmenos sociais,
mas que sua possibilidade e seu status autoritativo devem ser explicados enquanto
produtos de foras e disciplinas historicamente especficas.