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Antes de mais, pelo nome de Ideia compreendemos algo que est na nossa

mente; logo, as marcas impressas no crebro no so ideias, pois tenho por certo que a
Mente outra coisa que o crebro ou que a parte mais subtil da substncia do crebro.
Ora na nossa mente h muitas coisas, por exemplo, pensamentos, percepes,
afectos, que sabemos no serem ideias, ainda que nos e faam sem ideias. Para ns, a
ideia no consiste em algum acto de pensar, mas numa faculdade, e dizemos ter ideia da
coisa, mesmo que no pensemos nela, se podemos pensar nela quando se d ocasio
para isso.
H aqui tambm alguma dificuldade, pois temos a faculdade remota de pensar
acerca de todas as coisas, mesmo que no tenhamos ideias disso, porque temos a
faculdade de as receber; logo, a ideia requer alguma faculdade ou facilidade prxima de
pensar na coisa.
Mas nem sequer isso suficiente, pois quem tem um mtodo, se o segue, pode
chegar coisa, mas no tem por isso a ideia da coisa. Por exemplo, se enumerar com
ordem as seces do cone, certo que chegarei ao conhecimento das hiprboles opostas,
ainda que no tenha ideia delas. Logo, necessrio que haja algo em mim que no s
conduza coisa, mas tambm a exprima.
Diz-se que alguma coisa exprime quando h nela caracteres que respondem a
caracteres da coisa expressada. Mas essas expresses so vrias, por exemplo, o mdulo
da mquina exprime a prpria mquina, as projeces da coisa num plano exprimem o
slido, o discurso exprime os pensamentos e as verdades, os caracteres exprimem os
nmeros, a equao algbrica exprime o crculo e qualquer outra figura. E o que todas
estas expresses possuem em comum que s pela contemplao dos caracteres de
aquilo que exprime podemos chegar ao conhecimento das propriedades que
correspondem coisa expressada. de onde manifesto que no necessrio que o que
exprime seja igual coisa expressada, sempre que se conserve alguma analogia entre os
caracteres.
manifesto tambm que algumas expresses tm um fundamento na natureza,
outras frequentemente fundam-se em parte no arbtrio, como sejam as expresses que se
fazem por vozes ou caracteres. Aquelas que se fundam na natureza ou exigem alguma
semelhana, como a que existe entre o crculo grande e o pequeno ou a regio e o mapa
que a representa; ou ento por certa conexo, como a que existe entre o crculo e a
elipse que o representa visualmente, pois cada ponto da elipse corresponde, segundo
uma certa lei, a cada ponto de crculo. Em tal caso, o crculo seria mesmo mal
representado por outra figura mais parecida. Do mesmo modo, todo o efeito ntegro
representa a causa plena, e pode-se sempre a partir do conhecimento de tal efeito chegar
ao conhecimento da sua causa. Do mesmo modo, as coisas que algum fez representam
a sua alma, e o prprio mundo de algum modo representa Deus. Pode tambm acontecer
que aquelas coisas que a si prprias reciprocamente se exprimem tenham origem na
mesma causa, por exemplo, os gestos e o discurso. Assim tambm, os surdos
compreendem as pessoas que falam no pelo som, mas pelo movimento da boca.
Desta forma, dizer que a ideia das coisas est em ns no seno dizer que
Deus, autor ao mesmo tempo das coisas e das mentes, imprimiu na mente uma
faculdade de pensar, de tal modo que chega, a partir das suas operaes, a
consequncias1 que correspondem perfeitamente s que se seguem das prprias coisas.
E mesmo que a ideia de crculo no seja semelhante ao crculo, no entanto podem
deduzir-se verdades que a experincia confirmar sem qualquer dvida no prprio
crculo.
1

"consequncias" no est no original. Foi posto para tornar o texto legvel em portugus