Você está na página 1de 20

Artigo

O SURGIMENTO DA EDUCAO INFANTIL


NA HISTRIA DAS POLTICAS PBLICAS
PARA A CRIANA NO BRASIL
Carmem Virgnia Moraes da Silva1
Rosngela Francischini2

Resumo: Este trabalho tem a finalidade de refletir a respeito da histria da


assistncia para a criana no Brasil, com nfase no surgimento das polticas
pblicas para a Educao Infantil. Optamos pelos mtodos compreensivos
e histricos, cujo objetivo consiste em colocar em evidncia determinados
acontecimentos e posicionamentos diante deles, considerando que o passado
tem forte influncia sobre os fenmenos atuais. O percurso histrico foi possvel
pela realizao de anlise de textos e anlise documental, desde o sculo XVI,
quando no havia uma ateno especial para a criana nos primeiros anos de
vida, at o momento atual em que temos uma legislao considerada avanada,
que norteia as prticas relacionadas educao dessas crianas. Consideramos
1
Graduada em Psicologia pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). Especialista
em Psicopedagogia e Educao em Sade e mestre em Psicologia pela Universidade Federal do
Rio Grande do Norte (UFRN). Professora Assistente da Universidade Estadual do Sudoeste da
Bahia (UESB). Integrante do Grupo de Pesquisa: Infncia e Educao Infantil. E-mail: carmem.
virgnia@gmail.com.
2
Graduada em Psicologia pela Pontifcia Universidade Catlica de Campinas. Mestre em Psicologia
Escolar e do Desenvolvimento Humano pela Universidade de So Paulo. Doutora em Lingustica
pela Universidade Estadual de Campinas. Doutorado sanduiche em Psychologie et Sciences de
lducation, Universit de Genve. Professora do Departamento de Psicologia, graduao e psgraduao, da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). Coordenadora do Ncleo
de Estudos Scio-Culturais da Infncia e Adolescncia. E-mail: rfranci@uol.com.br.

Prxis Educacional

Vitria da Conquista

v. 8, n. 12

p. 257-276

jan./jun. 2012

258

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

que, apesar do avano nas discusses sobre a Educao Infantil, muito precisa
ser feito para diminuir a distncia entre a legislao e a realidade.
Palavras-chave: Criana. Educao Infantil. Polticas Pblicas.

Introduo
O presente trabalho3, desdobramento de uma pesquisa de
mestrado que focaliza o comparecimento da brincadeira na educao
infantil, tem como objetivo refletir sobre a assistncia criana4 no Brasil,
buscando compreender as condies de surgimento da educao infantil
e o lugar ocupado pela criana nas polticas pblicas do pas. Na medida
em que desvendamos as prticas e posturas junto populao infantil
conheceremos tambm as concepes sobre criana que norteiam essas
prticas. importante esclarecer que a trajetria aqui apresentada
apenas uma, dentre as possveis formas de abordar o tema e analis-lo.
O incio da histria da educao infantil na assistncia para a
criana no Brasil
Para iniciar essa histria nos valemos de Kramer (2003) que
emprega, com alguma modificao, uma classificao, em trs fases, feita
por Moncorvo Filho5, para situar historicamente a ateno criana no
Brasil, do descobrimento at 1930: primeira fase, do descobrimento at
1874; segunda fase, de 1874 at 1889; e terceira fase, de 1889 at 1930.
Em seguida, discutiremos as prticas junto s crianas, de 1930 at 1990
e dessa dcada at os dias atuais, com a Doutrina da Proteo Integral.
Na primeira fase, do descobrimento at 1874, pouco se fazia
pela criana. Os primeiros movimentos assinalados pela histria no
Trabalho resultante de pesquisa com apoio financeiro do CNPq.
De acordo com o Estatuto da Criana e do Adolescente (Brasil, 1990) faremos uso, ao longo
deste trabalho, do termo criana para fazermos referncia ao sujeito com at onze anos de idade.
Manteremos o termo infncia quando a bibliografia consultada assim o fizer, considerando infncia
como uma condio da criana, como uma produo histrica dependente da cultura e contexto
da criana.
5
Moncorvo Filho foi um mdico higienista que teve o incio da carreira na dcada de 1880. Foi
um defensor da organizao de servios na assistncia infantil e criticava o descaso do governo
em relao pobreza no setor urbano. A classificao aqui apresentada est explicitada no livro
Histrico da proteo infncia no Brasil, 1500-1922. Rio de Janeiro, Emp. Graphica Ed., 1926.
3

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

259

sentido de assistir crianas foi uma iniciativa sinalizada por Farias


(2005), na qual as Cmaras Municipais do Brasil passaram a destinar
uma quantia monetria ao acolhimento de crianas negras, mestias
ou brancas que eram abandonadas, as chamadas crianas enjeitadas.
Amas-de-leite e criadoras eram pagas com essa quantia para criarem as
crianas abandonadas e, sistematicamente, apresentavam as crianas s
autoridades governamentais. Num segundo momento, foram fundadas as
Rodas dos Expostos, que eram instituies catlicas de cunho caritativo,
que se espalharam pelos pases catlicos e foram implantadas no Brasil
no incio do sculo XVIII, via Santa Casa de Misericrdia; tinham como
objetivo acolher crianas das primeiras idades, sem identificar as pessoas
que as abandonavam. Para os abandonados maiores de doze anos existia
a Escola de Aprendizes Marinheiros, fundada pelo Estado em 1873.
Farias (2005) nos apresenta outro aspecto ao olhar o cotidiano
das crianas que fizeram parte da histria do Brasil nessa fase inicial: o
carter educativo e pedaggico, sem abandonar o percurso da assistncia
dada criana. Indica a chegada dos jesutas no Brasil como o incio
da histria da educao, ainda que a marca fosse mais de instruo de
matria religiosa do que de instruo de outra natureza (como leitura e
escrita). A partir de 1549, a Companhia de Jesus se ocupou de educar
a criana, vista como uma folha de papel em branco, passvel de ser
moldada e educada para a submisso e disciplina. Havia uma distino
entre a criana da casa-grande e a criana escrava: para as primeiras,
alm da educao jesuta oferecida a partir dos seis anos, era reservada
instruo em casa para a aprendizagem das primeiras letras; para as
demais, nenhum direito educao, mas o dever de aprender algum
ofcio, tambm a partir dos seis anos. com este crivo de desigualdade
que comeamos a nossa histria.
Com relao segunda fase, de 1874 at 1889, podemos ver
em Irene Rizzini6 (1997) que, ao longo do sculo XIX, houve um
deslocamento da caridade para a filantropia, substituindo as aes
religiosas por uma assistncia de cunho social mostrando, nessa fase, uma
preocupao maior com a criana. Essa mudana ocorreu em funo da
6

Faremos uso do nome e sobrenome da autora para diferenci-la da autora Irma Rizzini.

260

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

nova mentalidade em torno da criana, como um reflexo da preocupao


com o futuro do pas, ensejada pelo advento da Repblica. A expectativa
e crena no Brasil como um pas do futuro geraram a ideia de que esse
futuro estava na criana; desta forma, para garantir um futuro promissor
e saudvel, eram necessrios maiores cuidados e controle dessa fase
da vida. A Roda dos Expostos era um exemplo claro do descaso com
as crianas: por um lado, incentivava unies ilcitas por no identificar
aqueles que abandonavam as crianas; por outro, questionava-se as
condies precrias desses locais apinhados de gente. Neste sentido,
no ano de 1888, houve um projeto oficial dos dirigentes do Brasil para
acompanhar as condies higinicas, de sono, alimentao, entre outros
aspectos dos expostos (IRENE RIZZINI, 1997). No final do sculo
XIX, o Estado, no exerccio de sua postura preventiva, tomava para si
a funo de zelar pela educao das crianas, de suprir, tanto quanto
possvel, os cuidados familiares que lhes faltavam, para controlar essa
fase da vida e, consequentemente, investir no futuro da nao.
Irene Rizzini (1997) apresenta o surgimento da pediatria, no
perodo entre 1874 e 1889, como uma marca dessa nova mentalidade
em torno da criana como futuro da nao, com a atuao especial dos
profissionais dessa especialidade mdica junto famlia, treinando-a
nos cuidados para com a sade e higiene da criana. Havia um
reconhecimento de que os primeiros anos de vida compunham uma fase
importante, mas o interesse maior era de moldar a criana e no discurso
de proteo mesma estava embutida a proposta de defesa da sociedade.
nesse perodo que encontramos em Pardal (2005) a construo
das primeiras ideias a respeito da creche no Brasil. Tanto a palavra
creche quanto sua finalidade e funcionamento foram importados da
Frana que teve a primeira crche implantada em 1844. A participao
do imperador e da imperatriz do Brasil na vigsima sesso pblica da
Sociedade de Creches, em Paris, nos rendeu a verso brasileira que
definia essa instituio: uma sociedade beneficente estabelecida
entre pessoas caridosas que desejam concorrer e fundar uma creche
para crianas pobres de menos de dois anos, cujas mes trabalham

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

261

fora do seu domiclio e tenham uma boa conduta (PARDAL, 2005,


p. 61). A definio estabelece uma diviso entre classes na medida em
que se prope atender, apenas, as crianas pobres; e tem como outro
propsito a liberao da mo-de-obra feminina. Ao mesmo tempo em
que se constitua o espao de atendimento s crianas pobres, datam de
1877 e 1880 os primeiros jardins-de-infncia no Brasil: o primeiro, em
So Paulo, na Escola Americana, atual Instituto Mackenzie e, o segundo,
no Rio de Janeiro, ambos destinados s famlias de alto poder aquisitivo,
possibilitando s mes se dedicarem s prendas domsticas.
O mesmo texto apresenta alguns detalhes do funcionamento das
creches naquela poca, esclarecendo o contexto social do pas: as creches
funcionavam das 5:30h s 20:30h, de segunda a sbado, com exceo
de dias de festa; as mes podiam amamentar os filhos duas vezes ao dia,
sendo o restante da alimentao proveniente de mamadeira e cada ama
era responsvel por cinco ou seis crianas.
apenas na terceira fase, de 1889 at 1930, que percebemos aes
que demonstram maior atuao da administrao pblica voltada para a
criana. Em 1897, foi inaugurado, em So Paulo, o edifcio do Jardim da
Infncia, com o objetivo de educar as crianas com idade compreendida
entre quatro e sete anos7. O Jardim da Infncia ou Kindergarten8, embasado
nas ideias do filsofo alemo Friedrich Wilhem August Froebel, tinha
como objetivo e prtica educar os sentidos das crianas. Utilizando
jogos, cantos, danas, marchas e pinturas, o intuito era de despertar
o divino que existia no interior da alma humana. No ano de 1899, foi
fundado o Instituto de Proteo e Assistncia Criana do Brasil que
tinha, dentre outros objetivos, criar creches e jardins de infncia. Em
1909, tivemos a primeira creche para filhos de operrios com at dois
anos, mas a maior parte das prticas voltadas para crianas de zero a
seis anos era de carter mdico.
7
Para uma leitura mais detalhada acerca da estrutura do Jardim de Infncia sugerimos MONARCHA,
C. Arquitetura escolar republicana: a escola normal da praa e a construo de uma imagem de
criana. In: FREITAS, M. C. (Org.) Histria Social da Infncia no Brasil. So Paulo: Cortez,
2003. p. 119-122.
8
Metfora que assemelha o crescimento das crianas ao das plantas e o papel das professoras ao
de jardineiras; ideia romntica proveniente da proposta froebeliana.

262

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

O Brasil do incio de sculo XX apresentava problemas em


funo da expanso desordenada das cidades; nesse contexto, havia o
crescimento da interveno mdica atravs de movimentos higienistas,
objetivando uma maior vigilncia e maior controle sobre a populao.
Era a chamada medicina social que estava voltada para tudo aquilo
que, no espao social, poderia intervir no bem-estar fsico e moral da
populao. As crianas estavam presentes nesse contexto e os temas
como mortalidade e criminalidade infantil, assim como os lugares onde
estavam as crianas (ruas, fbricas, asilos) iriam interessar a diversos
segmentos profissionais. Algumas prticas apresentadas por Moncorvo
Filho (apud IRMA RIZZINI, 1993) demonstram, com clareza, a falta
de conhecimento a respeito do desenvolvimento infantil em questes
simples como a alimentao. Os vcios do regime consistiam no
uso de alimentos como angu, peixe, feijo, arroz e at carne seca na
nutrio de crianas muito pequenas (MONCORVO FILHO apud
IRMA RIZZINI, 1993, p. 40). Alm disso, no h registros de uma
preocupao com a educao e com o processo de aprendizagem nas
instituies asilares que atendiam os menores desamparados pelas
prprias famlias:
Todas as atividades so pr-determinadas, inclusive seu horrio,
tempo de durao e o espao a ser ocupado neste momento.
At as horas ditas livres no escapam ao controle institucional
que determina o horrio de inici-las, termin-las e o espao
que ocuparo. As horas livres de lazer no so de forma alguma
um escape vigilncia e ao controle da instituio. Servem aos
propsitos do esquadrinhamento ao permitirem a observao
e o estudo dos internos nos seus momentos de maior
descontrao, quando, em tese, aflorariam comportamentos
com menos disfarces. (IRMA RIZZINI, 1993, p. 43).

As instituies destinadas ao cuidado de crianas tinham um


carter preventivo e de recuperao das crianas pobres, consideradas
perigosas para o futuro de uma nao promissora. O foco da assistncia
no estava na criana, mas naquilo que se classificou como menor,
menor abandonado e menor delinquente. A expresso infncia

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

263

perigosa, tambm tratada como um perodo de futuros criminosos


(KUHLMANN JR., 2002), demonstra uma imagem da criana pobre
como delinquente e perigosa em potencial, pois as crianas viviam
mal alimentadas, em lares nos quais o alcoolismo era uma constante e
conviviam com pais que, muitas vezes, no trabalhavam. Cuidar dessa
criana era fundamental para que ela estivesse protegida de todos esses
perigos e no reproduzisse, mais tarde, a realidade dos seus lares pobres,
vistos como delinquentes, e no constitussem, no futuro, uma ameaa
sociedade, sua ordem e bem estar.
Todas as prticas caminhavam no sentido de fazer uma distino
entre criana pobre e menor: com a primeira havia uma preocupao
de amparo na prpria famlia, atravs da assistncia extra-asilar; a
criana pobre que fosse desamparada ou abandonada pela famlia,
transformando-se em menor, deveria ser afastada do meio social e
inserida no regime educativo asilar (IRMA RIZZINI, 1993). No final
do sculo XIX, no havia no pas uma poltica educacional e sim uma
poltica jurdico-assistencial de ateno criana; as crianas que tinham
casa e famlia ficavam sob os cuidados da prpria famlia. O Estado tinha
um olhar apenas para as crianas que, de alguma forma, representavam
perigo para a sociedade. Ao longo do sculo XIX designava-se o termo
criana aos anos de desenvolvimento de um indivduo, at que atingisse
a maioridade, ou seja, da infncia passava-se para a vida adulta; somente
no incio do sculo XX aparecem menes ao pbere.
A Justia de Menores no Brasil tinha como alvo a criana pobre
que no era contida pela prpria famlia incapaz de educar os filhos
de acordo com os padres de moralidade da poca; essas crianas,
classificadas como menores, eram passveis de interveno judiciria
(IRENE RIZZINI, 1997). Observamos que o termo menor um
termo jurdico e socialmente construdo pelas prticas e pela postura
frente a essa parcela da populao brasileira.
Algumas iniciativas apontavam para a interrupo do
adormecimento pblico no que diz respeito ao atendimento das crianas
de uma forma geral, mas, principalmente, as pobres. Em primeiro de

264

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

maro de 1919, foi criado o Departamento da Criana no Brasil, como


a primeira iniciativa de abrangncia nacional com atuao em diversas
frentes, com a tarefa de arquivar dados referentes proteo da criana,
divulgar conhecimento, promover congressos e cursos educativos em
puericultura e higiene infantil. Todas essas iniciativas tinham um forte
carter mdico assistencialista e no percebemos um cuidado maior
com a educao das crianas pequenas.
Em agosto e setembro de 1922, no Rio de Janeiro, foi realizado
o Congresso Brasileiro de Proteo Infncia (CBPI). O objetivo foi
tratar de todos os assuntos que direta ou indiretamente se referiam
criana, tanto no ponto de vista social, mdico, pedaggico e higinico,
em geral, como particularmente em suas relaes com a Famlia, a
Sociedade e o Estado (KUHLMANN JR, 2002, p. 465). O evento
foi dividido em sesses: Sociologia e Legislao; Medicina; Higiene;
Assistncia e Pedagogia. As sesses tratavam de questes relacionadas
famlia (como o alcoolismo), gravidez, me, higiene e medicina da
criana na primeira e segunda idade e psicologia infantil.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, a Justia e a Assistncia se
uniram visando a um saneamento moral da sociedade, enquadrando os
indivduos, inclusive as crianas, disciplina e ao trabalho e, dessa forma,
as aes mdicas passaram a contar com as aes da justia. Na dcada
de 1920, foram criados o Juzo de Menores e o 1 Cdigo de Menores.
Com o objetivo de educar moralmente o pas, a figura do juiz tornava-se
cada vez mais presente no cenrio que envolvia a populao pobre, com
a clara funo de controle social. Sem uma legalidade efetiva, os juzes
estavam frente de discusses envolvendo questes da regulamentao
do trabalho infantil e do ensino profissionalizante, que ganharam fora
com a aprovao do 1 Cdigo de Menores, em 1927. Legitimado pelo
Cdigo, passou a existir um discurso jurista para que os menores pobres
considerados abandonados fossem retirados das famlias e mantidos
sob os cuidados da autoridade pblica, a exemplo de pases mais cultos,
como uma medida preventiva e de ateno a essa populao. Enquanto
a assistncia jurdica destinava-se ao menor, a assistncia mdica estava
mais voltada ao cuidado da criana pobre no seio familiar.

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

265

O Cdigo de Menores, um instrumento tanto de assistncia


quanto de controle social da legislao dos sujeitos de zero a dezoito
anos, fortaleceu o discurso em torno da criana abandonada, ao mesmo
tempo em que legitimou uma relao estabelecida entre pobreza e
delinquncia. Percebemos isso quando Nunes (2005) e Silva (1998)
apresentam a definio do Cdigo para as crianas pobres, tratadas
como menores, com o intuito de sistematizar-lhes o atendimento: os
expostos, os abandonados, os vadios, os libertinos e os mendigos. Essa
postura acompanhou a assistncia criana e ao adolescente at os
anos 80, chamada de Doutrina do Direito do Menor. Os expostos eram
especificamente as crianas at os sete anos de idade; aos abandonados
at os dezoito anos eram destinadas as prticas de cunho filantrpico,
cujo objetivo principal era a comercializao da mo-de-obra e para os
vadios que viviam nas ruas, libertinos que frequentavam prostbulos e
mendigos que pediam esmolas, vistos como delinquentes e uma ameaa
populao, as prticas giravam em torno da recluso, conforme
apresentaremos a seguir.
Conforme mostra Silva (1998), o 2 Cdigo de Menores, aprovado
em 1979, instituiu a Doutrina da Situao Irregular, especificando a
natureza do tratamento ao menor infrator, substituindo todos os termos
definidos anteriormente (expostos, abandonados, vadios, libertinos e
mendigos) pela expresso situao irregular. O 2 Cdigo vigorou
at 1990, quando foi adotada a Doutrina da Proteo Integral, com a
aprovao do Estatuto da Criana e do Adolescente (ECA), Lei 8.069,
de 13 de junho de 1990, incorporando como obrigao da famlia, da
sociedade e do Estado assegurar os direitos da criana e do adolescente.
Apesar de diversas aes, houve um deslocamento das aes
religiosas para uma assistncia de cunho social. At o final de dcada
de 1930, as aes assistenciais no Brasil ainda eram de ordem caritativa
ou filantrpica e estavam em conflito; a tentativa de substituir a f da
caridade pela cientificidade da filantropia foi um dos motivos das brigas
entre os defensores das duas tendncias. Mas havia uma comunho
entre ambas na medida em que o objetivo perseguido era o mesmo: a

266

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

proteo da ordem social. Irma Rizzini (1993) e Kramer (2003) traam


um percurso indicando as condies para o surgimento da filantropia,
conforme veremos a seguir. Com o objetivo inicial de integrar jovens
ao mercado de trabalho, foi criado, em 1941, o Servio de Assistncia
a Menores (SAM) que passou a assistir a criana tanto judicial quanto
administrativamente. As aes do SAM tinham como objetivo evitar
a influncia das famlias sobre as crianas, o que era efetivado atravs
de aes como internaes de menores em instituies particulares.
Os jovens maiores de dezoito anos eram encaminhados ao Exrcito,
Armada e Aeronutica.
Por no cumprir com o papel de proteo criana o SAM foi
extinto em 1964 e, com o mesmo propsito de proteo criana,
foi criada, nesse ano, a Fundao Nacional do Bem-Estar do Menor
(FUNABEM), efetivando a transio entre os Cdigos de 1927 e 1979.
De carter normativo e supervisor, esse rgo tinha como objetivo a
formulao e implantao de uma poltica nacional do bem-estar do
menor, passando a supervisionar todas as entidades pblicas e privadas
que prestavam atendimento criana e ao adolescente. A execuo
dessas polticas ficava a cargo das Fundaes Estaduais do Bem-Estar
do Menor (FEBEM). Como exemplo das aes de carter filantrpico,
os mdicos vinculados eram responsveis por intervenes extra-asilares,
voltadas para as famlias pobres no sentido de prevenir o abandono de
crianas, a educao inadequada e a delinquncia. Essas intervenes
ocorriam no formato de visitas domiciliares com a finalidade de que
as crianas pobres e as mulheres gestantes fossem examinadas, assim
como atravs de pregao de conselhos sobre higiene e educao infantil
(o vestir, o dormir etc.) junto s famlias; estas eram percebidas como
foco de doenas e como a principal causa dos problemas surgidos junto
s crianas.
A partir da dcada de 1940, surgiram diversos rgos e iniciativas
voltadas para a proteo criana, com nfase na educao, mas vamos
destacar aquelas que se ocuparam, especificamente, da criana de zero
a seis anos. Em 1942, surgiu a Legio Brasileira de Assistncia (LBA),
como uma iniciativa que contava com o poder pblico e privado

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

267

objetivando proteger a maternidade e a criana nos primeiros anos de


vida. Um dos projetos pertencentes LBA foi o Casulo. Criado em 1976,
foi o primeiro projeto de educao infantil de massa e teve condies
de ser implantado em larga escala com a unio das seguintes posturas
apontadas por Rosemberg (2003): adotou um discurso preventivo
no sentido de demonstrar que os cuidados dispensados aos pobres
afastariam possveis ameaas integrao nacional; possibilitou uma
atuao direta do governo federal em grande nmero de municpios;
e, adotando a participao da comunidade como forma de custeio,
reduziu o investimento federal. As unidades do Projeto Casulo atendiam
crianas durante quatro a oito horas dirias, realizando atividades
que atendessem s especificidades de cada faixa etria. Alm de uma
preocupao com a alimentao das crianas, o Projeto Casulo realizava
atividades recreativas, atendendo s necessidades infantis, mas, em toda
a bibliografia consultada, no h informaes detalhadas a respeito
dessas atividades.
Apesar de ter sido implantado na dcada de 70, o Projeto
Casulo foi fruto de uma unio entre o governo e organismos
intergovernamentais, principalmente o Fundo das Naes Unidas para
a Infncia (UNICEF), que ocorreu durante a dcada de 1960, tendo
como objetivo a implantao de programas para as crianas pobres.
Rosemberg (2003) defende a ideia de que essa unio tinha o mesmo
propsito para os dois lados envolvidos: o enfraquecimento das tenses,
conflitos e contradies presentes na populao que vivia sob o regime
militar. A era militar 1964 a 1985 tinha como lema a segurana e
o desenvolvimento da nao que seriam alcanados na medida em
que as diferenas e tenses diminussem. Desta forma, projetos como
o Casulo eram estratgias preventivas junto populao pobre para
diminuir as diferenas e desigualdades, e, com isso, diminuir tambm
as possibilidades de conflitos.
Vista a primeira iniciativa de educao infantil de massa no pas,
encontramos em Kramer (2003) a apresentao do surgimento da
assistncia pr-escolar, especificamente para crianas compreendidas na
faixa etria de zero a sete anos. Segundo a autora, desenvolveram-se duas

268

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

formas de atendimento pr-escolar no Brasil, considerando o aspecto


educacional: uma, de carter privado e de atuao reduzida, desenvolvida
pela Organizao Mundial de Educao Pr-Escolar (OMEP) e a outra,
de carter pblico federal, realizada pela Coordenao de Educao PrEscolar (COEPRE), que retomaremos a seguir. A OMEP, fundada em
1948, teve por objetivo atender crianas de todas as classes sociais, de
zero a sete anos e sua nfase parece ser a psicologia da criana, havendo
preocupao com a alfabetizao e com aspectos metodolgicos e
didticos do processo educativo (KRAMER, 2003, p. 81).
A histria da educao infantil no pas est inserida na histria
da assistncia para a criana, conforme delineamos neste texto. Se o
termo menor fora construdo jurdica e socialmente tendo por base as
posturas e prticas junto a uma parcela da populao brasileira, a parcela
das crianas desamparadas, temos tambm uma concepo de criana
norteando as prticas no mbito educacional. Neste sentido, Kramer
(2003) aponta os diversos programas de educao pr-escolar como
sendo de carter compensatrio, sendo esses influenciados pelas prticas
norte-americanas de mesma natureza. Na educao compensatria,
as crianas pobres so consideradas inferiores e deficientes quando
comparadas a um padro estabelecido como normal e os programas
educacionais tm a funo de suprir essas faltas9. A educao de crianas
com faixa etria inferior a sete anos passou a adotar o mesmo modelo
de escola para crianas mais velhas e o sentido da pr-escola passou
a ser o de evitar problemas e deficincias futuras, ou seja, um cunho
preparatrio. Esse modelo que veio a se tornar hegemnico foi, contudo,
contraposto por experincias desenvolvidas em So Paulo, ainda nas
dcadas de 1930 e 1940.
Era uma vez... E ainda assim
Parafraseando Chico Buarque (HOLANDA, 2011), era uma vez
(e ainda) certo pas (e ainda) onde as crianas eram tratadas10 como
9
Para um maior aprofundamento na Abordagem da Privao Cultural e Educao Compensatria,
consultar Kramer (2003) e Patto (1990).
10
Adaptao das autoras da msica de Chico Buarque era uma vez (e ainda) certo pas (e
ainda) onde os animais eram tratados como bestas (so ainda, so ainda) (HOLANDA, 2011).

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

269

bestas (so ainda, so ainda), passamos agora para o desenvolvimento


da educao infantil e sua expanso nas dcadas de 1970 e 1980 at os
dias atuais; para tanto, utilizaremos como fio condutor o documento
Poltica Nacional de Educao Infantil: pelo direito das crianas de
zero a seis anos de idade (BRASIL, 2005). Produzido pela Secretaria de
Educao Bsica o documento contm diretrizes, objetivos, mtodos e
estratgias para a educao infantil.
O documento apresenta, inicialmente, um percurso histrico da
educao infantil no pas. Aponta que as dcadas de 1970 e 1980 foram
marcadas por uma expanso do atendimento educacional, sobretudo das
crianas de zero a seis anos, atendendo intensificao da urbanizao
do pas e o ingresso da mulher no mercado de trabalho; foi como
expresso dessa necessidade de crescimento que tivemos, conforme
citado anteriormente, no ano de 1975, a criao da COEPRE como ao
do Ministrio de Educao junto educao de crianas de quatro a
seis anos, com a finalidade de realizar um plano de abrangncia nacional
de educao pr-escolar, atravs de estudos e contatos diversos. Apesar
de aes como esta, a falta de uma legislao educacional estruturada
e vigente proporcionava o aparecimento e crescimento desordenado
de instituies informais que atendiam populao infantil, deixando
a desejar em itens bsicos como formao dos educadores e estrutura
fsica dos locais.
Alm de fazer o percurso histrico, o documento apresenta
dificuldades em definir as funes da educao infantil, desde o seu
surgimento at os dias atuais: as aes teriam um carter assistencialista,
compensatrio ou educacional? O histrico de aes e posturas junto
s crianas nos primeiros anos de vida aponta uma tendncia em adotar
uma postura assistencialista, mas, a partir da dcada de 90, a funo
educativa ganha fora junto s crianas de zero a seis anos, contando
com dois grandes marcos: a Constituio Federal de 1988, que traz
o dever do Estado de oferecer creches e pr-escolas para todas as
crianas de zero a seis anos, e o ECA (BRASIL, 1990), enfatizando,
em seus artigos 53 e 54, o direito da criana educao, visando ao

270

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

pleno desenvolvimento de sua pessoa, sendo dever do Estado assegurar


atendimento em creche e pr-escola s crianas de zero a seis anos de
idade. No mesmo documento, em seu artigo 71, garantido tambm
criana, e considerado preventivo, o direito cultura, lazer e diverso
na medida em que respeitem sua condio peculiar de pessoa em
desenvolvimento.
Fazendo parte deste movimento de conquistas na rea da
educao, em 1994, nasceu o primeiro documento de Poltica Nacional
de Educao Infantil com o intuito de expandir a oferta de vagas para
a criana de zero a seis anos e fortalecer a associao dos aspectos de
cuidado e educao junto s crianas nas instituies de educao infantil.
Compondo este cenrio, temos a Lei de Diretrizes e Bases da
Educao Nacional (LDB) que estabelece que a educao um dever
da famlia e do Estado, que ser efetivado mediante a garantia de
atendimento gratuito em creches e pr-escolas s crianas de zero a
cinco anos (BRASIL, 1996). Inicialmente, a LDB garantia a educao
infantil para a criana at os seis anos, mas, em fevereiro de 2006, a Lei
11.274 disps sobre a durao de nove anos para o ensino fundamental,
com matrcula obrigatria a partir dos seis anos.
Em seus artigos 11, 12 e 13 a LDB estabelece que cabe aos
municpios oferecer educao infantil em creches e pr-escolas e
aos prprios estabelecimentos de ensino a elaborao e execuo da
proposta pedaggica, assim como administrao do seu pessoal e dos
recursos materiais e financeiros, sendo que os docentes incumbirse-o de participar da elaborao da proposta pedaggica de cada
estabelecimento. O artigo 18 estabelece que as instituies de educao
infantil mantidas pelo Poder Pblico municipal, assim como as criadas
e mantidas pela iniciativa privada fazem parte do sistema municipal
de ensino.
A LDB faz tambm uma classificao administrativa das
instituies de ensino em seu artigo 19: classifica como pblicas as
instituies criadas ou incorporadas, mantidas e administradas pelo
Poder Pblico e como privadas as instituies mantidas e administradas
por pessoas fsicas ou jurdicas de direito privado.

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

271

Muitas vezes h, na literatura, uma comparao entre espaos


pblicos e privados. Destarte, Lordelo (2002) nos chama ateno para
outra caracterizao das instituies pblicas e privadas, apontando
algumas diferenas entre elas: as creches pblicas apresentam um
ingresso mais precoce da criana e permanncia durante o dia inteiro,
maior nmero de crianas por instituio e por grupos etrios, assim
como rotinas marcadas por longos horrios dedicados higiene,
alimentao e sono, enquanto curtos perodos so destinados s
atividades ldicas e pedaggicas. J nas creches privadas mais frequente
a opo por um turno e o ingresso mais tardio da criana; as instituies
so menores, com nmero menor de criana por grupo etrio e as rotinas
so mais flexveis, com menor tempo dedicado higiene e alimentao
e uma variedade maior nas demais atividades.
Ainda nos reportando LDB, essa considera, em seus artigos 29
e 30, a educao infantil como primeira etapa da educao bsica, tendo
como finalidade o desenvolvimento integral da criana at cinco anos,
em seu aspecto fsico, psicolgico, intelectual e social, sendo oferecida
em creches ou entidades equivalentes para crianas de at trs anos e,
pr-escolas, para crianas de quatro e cinco anos. O mesmo documento,
em seu artigo 62, determina que o profissional da educao responsvel
pelo exerccio do magistrio na educao infantil deve ter como formao
mnima a oferecida em nvel mdio, na modalidade Normal. A LDB
demonstra um estreitamento na relao entre cuidar e educar, na medida
em que percebe a criana como um ser integral e especfico, que merece
ateno em seus aspectos fsico, psicolgico, intelectual e social.
Em 1998, foi organizado pelo Ministrio de Educao e Cultura
(MEC), contando com a contribuio de especialistas e representantes
dos Conselhos de Educao de todos os Estados, o documento
Subsdios para o Credenciamento e Funcionamento das Instituies
de Educao Infantil, que contribuiu para a formao de normas e
diretrizes para a Educao Infantil. Concomitantemente, foi feita, pelo
MEC, uma pesquisa para conhecer as propostas pedaggico-curriculares
adotadas em todo o pas, assim como os princpios que norteavam a

272

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

prtica cotidiana das instituies. Com base nos dados dela decorrentes,
o MEC elaborou o Referencial Curricular Nacional para a Educao
Infantil (RCNEI) com o objetivo de oferecer uma base nacional comum
para os currculos, apesar de no ser obrigatrio (BRASIL, 1998). O
Conselho Nacional de Educao definiu as Diretrizes Curriculares
Nacionais para a Educao Infantil (DCNEI) como um instrumento a
ser seguido compulsoriamente na construo das propostas pedaggicas
e do seu desenvolvimento.
Em vigor a partir de 1998, o RCNEI prope a integrao entre
educar e cuidar como funo da educao infantil e apresenta um
conceito de educao no qual aprendizagem e desenvolvimento so
processos interligados e dependentes:
Educar significa, portanto, propiciar situaes de cuidados,
brincadeiras e aprendizagens orientadas de forma integrada e
que possam contribuir para o desenvolvimento das capacidades
infantis de relao interpessoal, de ser e estar com os outros
em uma atitude bsica de aceitao, respeito e confiana, e
o acesso, pelas crianas, aos conhecimentos mais amplos da
realidade social e cultural. (BRASIL, 1998, p. 23).

O documento, assim como a LDB, adota a diviso por faixa


etria: a educao infantil oferecida em creches, para crianas de at
trs anos de idade, e em pr-escola, para crianas de quatro a seis anos.
De acordo com Palhares e Martinez (2003), o RCNEI apontou
uma mudana na trajetria das discusses sobre educao infantil ao
longo da dcada de 1990, principalmente de 1994 para 1998, com a
mudana dos membros da Coordenao-geral de Educao Infantil
(COEDI), na medida em que desconsiderou o que vinha sendo discutido
pela equipe anterior a respeito de propostas e projetos na rea.
Segundo Cerisara (2003), em fevereiro de 1998, setecentos
pareceristas envolvidos com educao infantil receberam uma verso
preliminar do RCNEI para que emitissem opinio acerca do mesmo.
A autora produziu um texto com o resultado de vinte e seis pareceres
recebidos por demanda espontnea e constatou que:

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

273

uma minoria considerou relevante e adequado como est; a


maioria criticou a forma e o contedo do documento, sendo
diferentes os encaminhamentos dados: de complementao
e de transformao do mesmo. Apenas um sugeriu que o
mesmo fosse retirado e que houvesse uma ampla reviso de
todo o processo. (CERISARA, 2003, p. 24).

Cerisara (2003) afirma que o maior consenso entre os pareceres


analisados foi o de que a educao infantil tratada na verso preliminar
do RCNEI como ensino e a criana tratada como aluno, desconsiderando
o binmio educao/cuidado. Dos setecentos pareceres solicitados, o
MEC recebeu duzentos e trinta e produziu a verso final referida
anteriormente.
Como documento mais recente, temos os Parmetros Nacionais
de Qualidade para a Educao Infantil, construdo pelo MEC em 2006.
O texto est dividido em dois volumes e tem como objetivo ser utilizado
como referncia de qualidade da organizao e funcionamento em
sistemas educacionais, por creches, pr-escolas e centros de educao
infantil em todo o territrio nacional (BRASIL, 2006). A verso final
conta com a participao de representantes das esferas estaduais e
municipais da educao, assim como especialistas na rea da educao
infantil. O prprio texto faz indicaes da necessidade de criao de
instrumentos e implementao, para alm da discusso terica.
Consideraes finais
A educao infantil, como poltica pblica, desponta somente no
final do sculo XX, demonstrando a falta de cuidado com a infncia
brasileira. Por outro lado, a presena de discusses sobre a educao
infantil nos ltimos anos, resultando em leis e documentos (Constituio
Federal de 1988, ECA, LDB, Poltica Nacional de Educao Infantil,
RCNEI, DCNEI; Parmetros Nacionais de Qualidade para a Educao
Infantil), no deixa dvida de que h uma preocupao maior ou, pelo
menos, de que existem leis que regulamentam a ateno e educao
dessa fase da vida..

274

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

Diante do crescimento da educao infantil no Brasil nas ltimas


dcadas, importante refletirmos acerca da funo deste segmento, pois,
segundo Lordelo (2002), o papel assistencialista parece ser uma marca
das instituies pblicas e o papel educacional parece estar relacionado
s instituies privadas; sendo assim, a desigualdade permanece como
crivo da assistncia para a criana, conforme visto no incio da histria.
THE EMERGENCE OF EARLY CHILDHOOD EDUCATION IN
THE HISTORY OF PUBLIC POLICY FOR THE CHILD IN BRAZIL
Abstract: This paper aims to reflect on the history of caring on the child in
Brazil, emphasizing the emergence of public policies for childrens education.
We chose comprehensive and historical methods that aim to put on evidence
certain events and positions before them, considering that the past has a
strong influence on the actual phenomena. The historical route was possible
by analyzing texts and documents since the sixteenth century, when there was
no special attention for the child in his/her early period of life until the present
moment in which we have a law that is considered advanced, and that guides
the practices related to the education of these children. We believe that, despite
the progress on discussing early childhood education, much more is necessary
to be done to bridge the gap between legislation and reality.
Keywords: Child. Early Childhood Education. Public Policy.

Referncias
BRASIL. Constituio da Repblica Federativa do Brasil. Bahia,
Imprensa Oficial do Estado, 1988.
______. Estatuto da Criana e do Adolescente. Lei n 8069/90, de
13 de julho de 1990. Rio Grande do Norte, FUNDAC/RN. Edio
publicada em 2004.
______. Ministrio da Educao e do Desporto. Legislao Educacional.
Lei de diretrizes e bases da educao nacional. Lei n 9394/96, de
20 de dezembro de 1996. Disponvel em: <http://portal.mec.gov.br/
arquivos/pdf/ldb.pdf> acesso em agosto de 2007.

O surgimento da educao infantil na histria das polticas pblicas para a criana no brasil

275

BRASIL. Ministrio da Educao e do Desporto. Secretaria de Educao


Fundamental. Referencial curricular nacional da educao infantil
Documento introdutrio. Braslia: MEC/SEF, 1998.
______. Ministrio da Educao e do Desporto. Secretaria de Educao
Bsica. Poltica nacional de educao infantil: pelo direito das
crianas de zero a seis anos educao. Braslia, 2005. Disponvel em:
<http://portal.mec.gov.br/seb/arquivos/pdf/pol_inf_eduinf.pdf>.
Acesso em: jun. 2005.
______. Ministrio da Educao e do Desporto. Secretaria de Educao
Bsica. Parmetros nacionais de qualidade para a educao infantil,
2006.
CERISARA, A. B. A Produo Acadmica na rea da Educao
Infantil com Base na Anlise de Pareceres sobre o Referencial Curricular
Nacional da Educao Infantil. In: FARIA, A. L. G. de; PALHARES, M.
S. (Orgs.). Educao Infantil Ps-LDB: rumos e desafios. Campinas:
Autores Associados, 2003. p. 19-50.
FARIAS, M. Infncia e educao no Brasil nascente. In: VASCONCELOS,
V. M. R. (Org.). Educao da infncia: histria e poltica. Rio de Janeiro:
DP&A, 2005. p. 33-49.
HOLANDA, Chico Buarque et al. Bicharada. Disponvel em: < http://
letras.terra.com.br/os-saltimbancos/275210/>. Acesso em: jun. 2011.
KRAMER, S. A poltica do pr-escolar no Brasil: a arte do disfarce.
7. ed. So Paulo: Cortez, 2003.
KUHLMANN JR., M. A circulao das ideias sobre a educao das
crianas: Brasil, incio do sculo XX. In: FREITAS, M. C.; KUHLMANN
JR., M. (Orgs). Os intelectuais na histria da infncia. So Paulo:
Cortez, 2002. p. 459-501.
LORDELO, E. R. Agora v com a tia que a mame vem mais tarde:
creche como contexto brasileiro de desenvolvimento. In: LORDELO, E.
R.; CARVALHO, A. M. A.; KOLLER, S. H. (Orgs). Infncia brasileira
e contextos de desenvolvimento. Salvador: Editora da Universidade
Federal da Bahia, 2002. p. 75-95.

276

Carmem Virgnia Moraes da Silva e Rosngela Francischini

MONARCHA, C. Arquitetura escolar republicana: a escola normal


da praa e a construo de uma imagem de criana. In: FREITAS, M.
C.(Org.). Histria Social da Infncia no Brasil. So Paulo: Cortez,
2003. p. 101-161.
NUNES, D. Reconhecimento social da infncia no Brasil: da menoridade
cidadania. In: VASCONCELOS, V. M. R. (Org.). Educao da
infncia: histria e poltica. Rio de Janeiro: DP&A, 2005. p. 73-97.
PALHARES, M. S.; MARTINEZ, C. M. S. A Educao Infantil: uma
questo para o debate. In: FARIA, A. L. G. de; PALHARES, M. S.
(Orgs.). Educao Infantil Ps-LDB: rumos e desafios. Campinas:
Autores Associados, 2003. p. 5-18.
PARDAL, M. V. C. O cuidado s crianas pequenas no Brasil escravista.
In: VASCONCELOS, V. M. R. (Org.). Educao da infncia: histria
e poltica. Rio de Janeiro: DP&A, 2005. p. 51-72.
PATTO, M. H. S. A produo do fracasso escolar: histrias de
submisso e rebeldia. So Paulo: T. A. Queiroz, 1990.
RIZZINI, Irene. O sculo perdido: razes histricas das polticas
pblicas para a infncia no Brasil. Rio de Janeiro: Petrobrs-BR:
Ministrio da Cultura: USU Ed. Universitria: Amais, 1997.
RIZZINI, Irma. Assistncia infncia no Brasil: uma anlise de sua
construo. Rio de Janeiro: Ed. Universitria Santa rsula, 1993.
ROSEMBERG, F. A LBA, o projeto casulo e a doutrina de segurana
nacional. In: FREITAS, M. C. (Org.). Histria Social da Infncia no
Brasil. So Paulo: Cortez, 2003. p. 141-161.
SILVA, R. da. 50 anos do pensamento jurdico-assistencial brasileiro
1927-1997. Disponvel em: <http://www.facom.ufba.br/pretextos/
silva1.html>. Acesso em: 17 nov. 2005. Em pr-texto desde 1998.
Artigo recebido em: 30/10/2011
Aprovado para publicao em: 16/12/2011