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lementos thandticos y tension narrativa

en el nostos de Odiseo
{Odisea, 13-24)
Alicia Maria Atienza
Universidad Nacional de la Patagonia Austral
Argentina

Resumen: El relato del nostos exitoso de Odiseo incorpora motivos que


provienen del repertorio simb6lico tradicional relativo a thanatos, los cuales
colaboran en el desarrollo tem^tico del nostos del h^roe. Este trabajo rastrea
esta serie de elementos tandticos en la segunda parte de la OdJsea, a partir del
canto 13, para explorar su funcl6n como parte de las estrategias discursivas
utilizadas por el poeta para generar, por medio de procedimientos variados, la
tensidn narTativa necesaria para mantener el interns de la audiencia.
Palabras clave: Odisea \ nostos \ elementos thandticos | tensi6n narrativa
Odysseus' ndstos: thanatic elements and narrative tension {Odyssey^
13-24)
Abstract: The tale of Odysseus' successful nostos includes motifs that come
from the traditional symbolic repertoire relative to a thanatos- motifs which
aid in the thematic development of the hero's nostos.
This paper traces a series of thanatic elements in the second part of The
Odyssey, beginning in Book 13, to explore its function as part of the
discursive strategies used by the poet to generate, through different
procedures, the necessary narrative tension to keep the audience's attention.
Keywords: Ocfyssey \ ndstos \ thanatic elements | narrative tension

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And then coming back was
the worst thing you ever did.
Joyce, Ulysses

En la segunda parte de la Odisea, estdn presentes una serie de elementos thandticos


cuya funcion discursiva se relaciona con el desarrollo tematico del nostos del
heroe. Estos rasgos revisten un doble papel. Colaboran en la construccion mimetica
de la historia del regreso y a la vez forman parte, por su valor ambiguo, de las
estrategias de tension narrativa, de modo que el nostos de Odiseo sigue siendo
hasta el final un regreso a medias, preftado de ambiguedades y dobles sentidos
incluso despues de cumplido su regreso concreto, que deja abierto el relato a una
nueva partida, a otra 'odisea'. Focalizamos nuestro andlisis a partir del canto 13,
cuando los marinos feacios transportan a Odiseo dormido y lo depositan, junto con
los regalos, sobre la playa de Itaca. A partir de la llegada de Odiseo a la isia, el
poema enhebra una serie de escenas de anagnorisis construidas segun una
estructura tipica que resultan el principio estructurante de la narracion.' El hecho
disparador de los reconocimientos es que Odiseo, ni bien llega a itaca, y antes de
encontrarse con alguien, es transformado por Atenea en un viejo mendigo y debe
actuar ese papel ante los demas.^ Esta metamorfosis le da la posibilidad de
interactuar con los miembros de su oikos sin ser reconocido hasta que el lo
considere conveniente. Tambien le permite planear desde la clandestinidad, con la
complicidad de la diosa, la estrategia para vengarse de los pretendientes y
recuperar su posici6n en el oikos, que se encuentra en una situacion caotica debido
a su ausencia y a la desmesura de los jovenes arist6cratas que pretenden a
Penelope.
Gracias a su metis y paciencia caracteristicas y a la experiencia que ha adquirido
en su sufrido periplo, Odiseo, auto-controlandose, controla a voluntad el momento
y la manera de darse a conocer a sus familiares y servidores,^ exeepto en el caso de
su perro Argos y su nodriza Euriclea, con quienes las cosas se Ie van de las manos.
Cada uno de los reconocimientos adquiere un valor funcional en el desarrollo de la
trama narrativa y en la tematizacion de las implicancias del nostos. Con cada
reconocimiento, dispuesto y preparado cuidadosamente por el poeta en la serie
narrativa, Odiseo reconstruye sus relaciones con los miembros del oikos, y con
ellas, los roles de padre, sefior, marido, hijo y basileus. El exito en el
reestablecimiento de sus relaciones le permite, contra toda esperanza verosimil.

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acabar con el centenar de candidatos y completar, con la recuperaci6n de la
basileia en el ultimo canto, el itinerario de su nostos.
El relato del ndstos exitoso de Odiseo entreteje motivos que provienen del
repertorio simbolico tradicional relativo a thanatos y producen un efecto ominoso y
amenazante, que tiene que ver con que, mas alia del exito garantizado por la
presencia de la diosa, el h^roe debe arrostrar, una vez llegado, peligros mortales en
su propia tierra, segun le fuera advertido por Tiresias durante su entrevista
trasmundana. No basta con haber llegado. La historia del ndstos de Agamemnon
atraviesa la Odisea como relato contra-paradigmatico desde el discurso de apertura
de Zeus (1.32-43), para senalar por medio del procedimiento habitual en la
sociedad arcaica y en el epos homerico los riesgos fatales que juegan en la
situacion. No es casual que el poeta retina en el ultimo canto la escena del triunfo
completo de Odiseo y a la vez una escena en el Hades con la participacion de
Agamenon, a modo de katabasis conclusiva. Olson (1995: 24ss.) sostiene que el
proposito del poeta de la Odisea, cuando utiliza la historia de la muerte de
Agamemnon, es controlar las expectativas y reacciones de su audiencia, generando
la incertidumbre sobre si el regreso y el triunfo de Odiseo sobre sus enemigos se
cumplira de manera efectiva o si sucedera algo imprevisto que altere la direccion
de los acontecimientos.
Una travesia ambigua
El relato itacense esta enmarcado por dos escenas extensas, la primera en la playa
de itaca (13.221ss.) y la segunda en el campo (24.487ss.), que tienen en comun,
entre otros aspectos, la poderosa intervencion de Atenea.*" Con el decidido apoyo
de la diosa, Odiseo tiene, por asf decir, el futuro asegurado y la audiencia lo sabe.
Ademas, la consulta con Tiresias (Il.lOOss.),' el mas famoso de los adivinos
griegos, en el Hades le permitio conocer de antemano los principales
acontecimientos que se avecinan no solo en referenda a su regreso, sino hasta el
momento de su muerte.^ Tal es el modus operandi del futuro profetico en el
discurso homerico (Todorov 1967) cuyo cumplimiento, una vez proferido el
enunciado, es infalible. La operacion discursiva del adivino pre-destina a nivel
textual la macrosecuencia narrativa. La nocion de intriga se encuentra alterada, ya
que Una vez proferido el discurso oracular, el 'que pasara' deja de tener sentido.
Sin embargo, la tension narrativa no desaparece y el narrador consigue 'hechizar' a
su audiencia con su canto {thelgein, como las sirenas). La nocion moderna de

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intriga de acci6n -dice Todorov- se convierte en una intriga de predestinaci6n, en
la que la pregunta por lo que sucedera es sustituida por la mas sutil, sobre como se
desarrollaran los hechos que ya sabemos que ocurrirdn.^ En tal deslizamiento se
inscriben los rasgos thandticos que tensionan el relato y despiertan la expectativa
de la audiencia.
La breve estadia en Esqueria, en la corte de Ios feacios, constituye la ultima
etapa del itinerario de Odiseo. Desde alii es transportado por fin a Itaca y en este
sentido el episodio feacio constituye una transicion cuyo cardcter ambiguo ha sido
senalado por los criticos.'" A pesar de la promesa de conducirlo a Itaca, el trayecto
maritimo incierto entre Esqueria e Itaca sugiere a la vez un cruce a lo desconocido,
porque la narracion aporta una serie de detalles que admiten una dobie lectura. Por
un lado, esta la hospitalidad feacia y la promesa del retomo por parte de Arete y
Alcinoo. Por otro, la velada hostilidad y los rasgos excepcionales de los feacios
trabajan el texto, produciendo un resquicio de duda. Podria tratarse de una nueva
dilacion y, lo que es peor, de un ultimo viaje sin retomo hasta confines mas
alejados aun que el de los propios feacios, de donde no hay retomo posible. El mar,
siempre temido por los griegos," aloja peligros fatales que sustentan la
certidumbre casi absoluta de los familiares, allegados y enemigos de Odiseo de que
el heroe ha muerto en el mar o en tierras lejanas separado de Itaca por las aguas,'^
como lo expresa Telemaco primero, al referirse a su padre ausente como
dvfepoq, 0^ S-q nou Xe^x' bcxka I 7c<)9exai 6|ippcp / Ketixev' kn tinelpov, f) eiv
ttXX KV|xa K\)X,tv6ei (1.161-2) ("Un varon cuyos blancos huesos se pudren por la
Uuvia sobre tierra firme o los revuelve la ola en el mar"; trad, propia).
Podemos leer en la travesia la trasposicion de un ritual funebre que acompafia la
partida del heroe, con sus etapas sucesivas, prothesis o exposicion y ekford o
traslado del cadaver hacia el lugar de inhumacion.'^ Las mujeres esclavas enviadas
por la reina Arete llevan una tunica, xizcbva, y un 4)dpo<;feiinXuvfei;(13.67), una
tela bien lavada. Una de las acepciones de (txxpo^ es 'sudario'. Este vocablo aparece
repetidas veces en la Odisea para designar la famosa tela que teje Penelope para
amortajar a su anciano suegro Laertes cuando muera, y constituye el instrumento
concreto de su estrategia y el simbolo mas celebre de su metis femenina (2.97;
19.138 y 142; 24.132 y 147).'^ Por otra parte, el valor simbolico de la vestimenta
constituye un motivo recurrente en la Odtsea.^^ En el pasaje que estamos
analizando, el (Ixxpoi; vincula de manera sutil dos itinerarios posibles que se abren
ante Odiseo: el regreso a la tierra patria o el traspaso del umbral al trasmundo. EI

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)do de cierre
paso del umbral esta marcado de forma espeeial por el narrador, a modo
del dialogo entre Odiseo y los feacios. El heroe retribuyo la hospitalidad recibida
con augurios de bienaventuranza. De inmediato imfep ab66vfepf)OT0(13.63),
"traspaso el umbral" y un heraldo lo condujo a la nave.
Las mujeres, cuya participacion en los cortejos funebres esta documentada
desde epocas historieas, llevan a la barea a modo de ofrendas comida y bebida,
ademas de un area con los ricos regalos de los aristocratas feacios. El vino, los
alimentos y vasijas como los alabastra (vasos para unguentos) y lekythoi
(recipientes para perfumes o aromas) son los dones que se ofrecen por tradicion a
los muertos durante el funeral {cfr. Garland 1985: 36). Si bien la ceremonia
micenica del enterramiento se ha perdido, los contenidos de las tumbas, bien
conocidos, han permitido saber que a los difuntos micenicos se les daba comida y
bebida en crateras, copas y jarras (Vermeule 1984: 110s.)- Ademas los
enterramientos de los reyes revelan una gran riqueza y grandiosidad, similar a la de
los regalos que recibe Odiseo."^ La embarcacion adquiere connotaciones de
vehiculo funerario. En la proa los marineros preparan un lecho eon una manta y
una tela de lino (axbpeaav 'pr\ybc, XE >,1VOV xe, 13.73) semejante at epiblema con
que se cubria a los muertos en epocas posteriores, de modo que Odiseo duerma sin
despertar (13.74), lo que no deja de sonar ambiguo y hasta amenazante. La
connotacion funebre de la nave feacia se refuerza en el contexto odiseico, cuando
las naves transportan los cadaveres de los pretendientes que procedian de otras
ciudades o islas a sus lugares de origen despues de la matanza (24.418s.).'^
La travesia misma tiene caracteristicas peculiares, ya que los feacios no
necesitan del timon para dirigir el rumbo. Son barqueros infalibles, condicion que
se explica por su estrecha relacion con el dios Posid6n. Si lo pensamos como
trdnsito al trasmundo, los marinos feacios cumplen aqui el rol que la tradicion
griega posterior adjudicara al barquero Caronte. La misi6n es atravesar una
extension indeterminada de agua que, aunque sugiere una distancia abisal en el
tiempo y en el espacio, se cumple sin embargo en una sola noche de navegacion.
Tambien en Iliada, Patrocio tuvo que eruzar un rio de margenes indefinidos para
alcanzar el mundo de los muertos (23.73). El umbra! acuoso forma parte de la ruta
al mas alia en las visiones mas antiguas de la muerte. El poema enumera con
minucia, por boca de Circe, las corrientes de agua que se relacionan con el viaje al
Hades. Odiseo debe atravesar el Oceano y llegar a la desembocadura del

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Piriflegeton y el Cocito difluetite de la laguna Estigia, en el rio Aqueronte para


encontrar las puertas del Hades (10.508ss.).
Si excluimos los factores 'realistas', como las tormentas y vientos que afectan el
curso normal de los viajes por mar, las anomalias en las tecnicas de navegaci6n
resultan siempre significativas en el contexto marino y folc!6rico de la Odisea.
Aparecen en relacion con ambitos de caracter sobrenatural que superan los recursos
de la inteligencia humana.'^ Desde esta perspectiva, podemos establecer una
relacion estrecha entre la travesia que estamos analizando y el relato del viaje al
Hades. Cuando lleno de temor Odiseo le pregunta a Circe quien lo guiara en ese
viaje, puesto que "ningun hombre ha llegado jamas al Hades en negro navio", la
diosa le contesta:
itTOityyeiibvoQ ye noSfi Jiapd vrjl
8fe cdpac, dvd 9' Icxtct >,euKd
xt[v 5^ KfeTOInvoif) pop^ao (Jjfeptiaiv. (10.505-7).
No te preocupes por la falta de gufa en tu nave, levanta el mfctil, despHega las
blancas velas y qu^date sentado, que el sopio del B6reas la conduzca. (Trad,
propia).

El silencio que prevalece en estas escenas constituye otro elemento en comtin y


tiene que ver con la creacion de una atmosfera de suspenso,'^ efecto buscado
tambien por el poeta en el relato de la silenciosa travesia entre Esqueria e Itaca.
Odiseo asciende a la nave y se acuesta en silencio {13.75s.). La suspension de la
palabra, en contrapunto con el extenso relato de los cantos 9 a 12, en boca de
Odiseo, dirige la atencion hacia el caracter excepcional del traslado, Desde el
momento en que traspasa el umbral a que hemos hecho referencia, Odiseo
enmudece. Como en un'a prothesis ritual, permanece silencioso como si tuviera sus
labios sellados por una othdnai (banda que se utilizaba para mantener juntas las
mandfbulas del cadaver) y sus ojos se cierran en un suefto extraflo que mas adelante
analizaremos. Segun Garland (1985: 23ss.) la costumbre de cerrar los ojos y la
boca del muerto adquiere significacion escatol6gica en relacion con la separacion
del alma y el cuerpo.^"
El heroe atraviesa en ia barca feacia un umbral ambiguo entre dos mundos, en
las fronteras entre la vida y la muerte, lo humano y lo divino, la identidad heroica y
la polimorfa identificacion con los seres con los que entro en contacto a lo largo de
su periplo. Travest'a salvadora, que ha de devolverlo al mundo familiar y conocido.
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pero no carente de rasgos amenazantes. La amenaza es difusa pero cficaz porque
recoge el eco de otros viajes de destino infeliz o peligroso, como la mayoria de los
que se relatan en el poema, preludiados por la catastrofica partida de la flota aquea
desde rroya. Uno muy significativo es el ndstos de Telemaco desde Pilos a Itaca
donde los pretendientes le tienden una emboscada para asesinarlo (13.425s.; 15.2830, 295-300). Otro, el de Eumeo desde Siria a Itaca, cuando es raptado por su
nodriza, quien muere durante el trayecto, y es vendido como esclavo {15.474ss.).
En la mas extensa de sus biografias ad hoc el propio Odiseo relata una mini-odisea,
rebosante de peripecias, que incluye dos viajes con partida en apariencia
promisoria pero en Ios cuales los marinos que lo conducen tienen intenciones de
venderlo {14.287ss.), robarle y esclavizarlo (334ss.).^' Ademas Odiseo le cuenta a
Antinoo la misma historia, pero altera el final, ya que lo Ilevan a Chipre en lugar
del pais de los tesprotos (17.418-44).^^ Bajo las apariencias de un viaje seguro y
bienintencionado, pueden temerse realidades mas peligrosas, como se encargan de
recordarlo esta serie de historias maritimas desafortunadas que otorgan su textura
al relato odiseico.
Sobre la arena en Itaca
El viaje concluye con el desembarco noctumo en la playa de Itaca. Tiempo y
espacio estan cargados de matices thandticos. La llegada se produce antes de la
aurora, momento propicio para la culminacion de los ritos funerarios. Como
muestra Nagy, en las poeticas orales el significado de una referencia no esta
restringido a su propio contexto, sino que se extiende a contextos analogos
escuchados por la audiencia en performances anteriores.^^ En la tradicion epica la
llegada de Eos, la Aurora, marca el final de los funerales de Patroclo (23, 226ss.) y
Hector (24, 788).^" Asi como Thdnatos puede depositar a un hombre en el suelo,
con el mismo gesto los feacios depositan a Odiseo, como muerto, sobre la playa de
Itaca. Las significaciones del paisaje itacense se construyen sobre un modelo de
rasgos escatologicos, cuyos elementos est^n mediatizados por las creencias sobre el
transmundo propias del imaginario griego:^' arboles, gruta consagrada con entradas
para dioses y hombres, fuentes de agua, un habitat sacralizado {cjr. Zannini 1991:
227). Un xavix^vXXoc,feXalT)(13.102), un olivo de amplio follaje, creci'a en el
extremo del puerto y a sus pies los feacios depositaron los bienes de Odiseo.^^ La
soledad del paraje configura el entomo tradicional que propicia la epifania de
alguno de Ios dioses. En este caso concurre Atenea enmascarada bajo la apariencia

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de un joven pastor en honor al contexto {cjr. Fernandez Contreras 1999: 16s.),
disftaz con algun aire a Hermes, segun veremos mas adelante. Mas tarde, Atenea y
su protegido se sentaron a planear la venganza junto al tronco del olivo sagrado
Tcb 5fe Ka8^o|ifevco lepfiQ juxpct nxQ\itv' kXalTiQ (13.372)." La escena tiene un
aire de familia con la del H.H.Dem., cuando Dem^ter descansa de la busqueda de
su hija a la sombra del frondoso olivo {H.H.Dem.lOO), vinculado al espacio
misterico de la diosa de la fertilidad. En el olivo se condensan para los griegos
todas las caracteristicas del arbol de frutos primordial.^^ Cumple multiples
funciones, practicas y simbolicas, en relacion con el ndslos de Odiseo, ademas de
proporcionar su fruto y el aceite. De su madera se fabrican, en una especie de
repertorio tecnol6gico, armas (la pica en la cueva de Polifemo), herramientas (el
hacha para construir la balsa) y muebles (el famoso lecho nupcial fabricado con sus
propias manos). La ocurrencia que mas se acerca al olivo de itaca dentro de!
contexto odiseico es el arribo de Odiseo a Esqueria y su escondite en una especie
de gruta formada por arboles, uno de las cuales es un olivo (5.477). Para Roisman,
el olivo medio silvestre y medio cultivado de Feacia simboliza ta doble naturaleza
del pals, humana y sobrehumana a la vez.^^
Cerca del olivo habia una gruta consagrada a las ninfas Nayades, que fortalece
las significaciones cultuaies del paisaje. Aqui confluyen los datos literarios y
arqueologicos, ya que precisamente en la isla de Itaca los arqueologos han
localizado la llamada Cueva de la Bahia de Polis o Cueva de las Ninfas, que
constituye la datacion mas antigua en referencia al culto a un heroe griego en una
tumba. El sitio data del s. XI a.C. y se observa una continuidad de culto desde la
Edad de Bronce Antigua hasta la epoca romana. Se encontraron una serie de kylix
(copa redonda con dos asas) del s. XI a.C, tripodes de bronce del s. IX y varias
mdscaras votivas del periodo helenistico, una de las cuales lleva la inscripci6n "de
Odiseo", lo cual indica que las personas que le rendi'an culto consideraban que su
tumba se encontraba en ese lugar. Bermejo Barrera (1996: 153s. y 31 Is.) apoya la
postura de que Homero conocia el culto al h^roe en la practica cotidiana y, segun
su opinion, la existencia de un culto a Odiseo podria remontarse al s. XI a.C.^^ La
tumba, como bien dice Vermeule (1984: 103), es considerada en la alegoria poetica
y mitologica como una cavema de factura humana y ocupa una fase intermedia
entre una tradicion muy arcaica de las formas y entradas de los infiemos y la
representaci6n de la epoca clasica. Estas configuraciones se hallan muy cercanas,
segun advirtio Page (Cit. por Vermeule 1984: 103), a las configuraciones reales de

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las numerosas cavemas que existen en la Grecia meridional. La vision de la muerte
como inmersion en la tierra o en una cavema, o travesia de una corriente, oceano o
lago, en la oscuridad (elementos todos presentes en el texto odiseico) tuvieron
segun la autora, un apoyo en la naturaleza de la regi6n, tal como la describe el
fragmento citado.^' Dentro de la gruta escondieron las riquezas y a continuacion
Atenea bloqueo la entrada con un pefiasco, como cuando, concluido el funeral, se
bloqueaba el pasaje de entrada {dromos) a las tumbas micenicas. Este motivo
narrativo es utilizado con frecuencia en los relatos populares (recordemos el
"jAbrete, sesamo!" de Ali Baba) y en la misma Odisea cuando cl Ciclope clausura
la
salida
de
su
cavema
con
una
gran
piedra
xbacTTiv f]XtpaTOV ntx^v fe7ife&nKe B-Opnaiv (9.243) para Uevar a cabo el
horrendo festin de carne humana en el que Odiseo y sus compafieros se ven
obligados a participar, al menos con la
^^
Las redes del sueiio
El sentido ambiguo de los motivos que hemos sefialado aparece con mayor claridad
por un hecho sorprendente que liga los tres momcntos de la travesia: Odiseo
duerme desde que asciende a la embarcacion hasta que los marineros lo depositan
en calidad de bulto, como si estuviera muerto, con todos sus bienes, sobre la arena
de la costa de Itaca." Este dormirse en la linea de llegada resulta inverosimil para
cualquier mirada realista, lo cual nos habilita para explorar su funcion en el relato
guiados por nuestra busqueda dc rasgos thandticos en el texto. Si consideramos que
una de las caracteristicas de la peculiaridad heroica dc Odiseo es el hecho de
atesorar las ensenanzas de la dolorosa experiencia, el sueno atenta de fondo contra
la construccion de la verosimilitud psicologica. Quedarse dormido en momentos
claves le acarre6 consecuencias catastroflcas en el pasado. Odiseo se habia
quedado dormido cuando por primera vez estuvieron a la vista las costas de Itaca y
sus companeros, movidos por la desconfianza, dcsataron cl famoso odre de los
vientos eolicos (]0.50ss.). En esa ocasi6n Odiseo al despertarse y columbrar la
dimension de la dcsgracia penso en el suicidio (10.49-52), lo que marca un extremo
de desesperacion muy raro en el epos homerico.
El episodio en la isla de Trinacia confirma el poder del suefio, que suspende la
actitud vigilante y acarrea consecuencias funestas.'*' Cuando Odiseo se duerme, sus
companeros sacrifican las vacas de Helio y son castigados con la muerte por este
sacrilegio. Si prcservar la vida de los compafieros y regresar a Itaca son, desde el

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proemio de la Odisea, los dos objetivos que guiati al h^roe, ambos ven seriamente
amenazado su cumplimiento por el inoportuno suefio de Odiseo. El programa del
h^roe, aunque no del poeta, se cumple solo a medias y el suefto extempor^eo que
le 'sobreviene' al heroe y eclipsa su vigilancia, tiene mucho que ver con ello. En
palabras de Detienne y Vemant (1988: 107):
el Sueflo, Hypnos, es una divinidad poderosa y temible. Lanza sus m^gicas
redes sobre todo ser animado, sobre el pensamiento mits rdpido y el m ^ agil
de los espfritus; todo ser que se mueve, y tan pronto como a Aqud le viene en
gana, es ligado con sus cadenas invisibles, semejantes a las que su hermano
gemelo, Thinatos, la Muerte, aplica a los mortales para no librarlos jamds.

Para Segal (1994: 47) el paso de Odiseo desde los viajes y estancias en mundos
fantasticos a la realidad de Itaca es misterioso; existe una transicion ambigua, que
hemos explorado en la primera parte de este trabajo, en la cual ha habido una
*muerte' del heroe y un 'renacimiento' a su vida humana, a su vida mortal. La
transicion se efectua en medio de un sueno. Odiseo asciende a la nave y se acuesta
sobre la cubierta de proa donde los feacios le han preparado un lecho "para que
duerma sin despertar" (tva vi\ypeiov ei35oi, 13.74), expresion tipica para el suefio
permanente de la muerte. Le sobreviene en ese momento un suefio profundo que el
poeta hermana a Thanatos dentro del mismo contexto: Kai xw vfi5\)|io<; -OnvoQ
fejil p>,e<|)dpoioiv tninie, I vf)YPTOq f|5iaxoQ, 9avdxq) A-ix^csiCLfeoiKcoQ(13.7980). ("Le vino un suefio profundo sobre los parpados, sosegado, placentero, muy
semejante a la muerte"; trad, propia).
Pocos versos mas adelante vuelve a marcar que el suefio ha librado a Odiseo de
todos sus males: "ya dormt'a imperturbable, olvidado de todas sus penas" (13.92).
Ni siquiera se despierta, lo cual resulta alarmante (recordamos la muerte de
Sarpedon en Iliada)^^ cuando lo levantan y lo colocan sobre la arena envuelto en
su manta resplandeciente, que recuerda un sudario:
' OSxxiofja Y^a<t^rii; ^K vr^% deipav
aintp aiiv TE Xtucp Kal ^f^zi aiyaXbeiti,
KdS 5' dp'feTcl\(/aM.d9ci)feOeaavSeSp-Tijifevovftrtucp(13.117-119)
Alzando primero a Odiseo de la c6ncava nave con su manta y la
resplandeciente tela, lo colocaron sobre la arena, rendido por el suefio. (Trad,
propia).

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'

El suefio es un motivo arcaico asociado al mas alii, y el oscurecimiento de la


inteligencia que provoca entrafia para la concepcion griega uno de los mayores
riesgos, ya que la vigilia puede constituir et unico medio de supervivencia
(Vermeule 1984: 65ss.).
La ominosa oscuridad
Al despertar, Odiseo no reconoci6 su tierra patria porque llevaba mucho tiempo
ausente, por un lado, pero sobre todo porque Atenea derramo en tomo de el una
bruma, t|fepa yje.\>z (13.189) que transform6 el paisaje en un lugar irreconocible. El
poeta no utiliza aqui la niebla de la manera epica normal, cuando los dioses se
ocultan a si mismos o a los mortales.^' Podemos comparar esta escena con el
episodio en que Odiseo se aproxima al palacio de Alcinoo. Ambos poseen casi la
misma estructura. El personaje llega a un lugar desconocido, la hospitalidad no esta
garantizada aunque si prometida,^^ Atenea lo protege con una bruma que lo oculta
(TCoXXfiv tjfepa xe^e> 7.15) para que nadie lo moleste hasta llegar ante el rey. La
formula utilizada por el poeta es la misma, aunque especifica que la niebla de
Esqueria es muy abundante. Sin embargo, Odiseo puede percibir el entomo sin
distorsiones y se maravilla de lo que ve. Por el contrario, la bruma en Itaca es tal
que produce efectos alucinatorios sobre el personaje. Aunque no tiene adjetivos de
color, como la nube negra de la muerte,^^ y ademds es pasajera, ciega a Odiseo e
impide que reconozca su propia tierra. Tambien el suefio y la muerte se derraman
en torno a la cabeza de los hombres, como una nube o un velo que oscurece las
percepciones y la inteligencia, y el reino de Hades es por antonomasia el reino de
las tinieblas. Por un momento, se hacen realidad los peores temores que pueda
albergar cualquiera que haya estado largamente ausente de un lugar y una
comunidad: no reconocer el lugar y no ser reconocido. La metafora de la niebla que
lo oculta, ocultandoie a la vez el entomo, reune ambos padecimientos.
Al despertar, el heroe se pregunto donde se encontraba o que clase de gente
habitaria el lugar, segtin el patron formulario de conducta desarrollado cada vez
que Odiseo llega a tierras desconocidas (5.460ss.; 6.120ss.; 9.88ss., 173ss.;
lO.lOOss.; I44ss.). Pero su inquietud en los otros episodios esta lejos de alcanzarel
grado de intensidad emocional y de angustia que lo invade a! contemplar, por
primera vez luego de tanto tiempo, su tierra patria (eloiSe 7iatpl5a
13.197) y no poder reconocerla:

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Alicia Maria Atienza


dp' 6tXX.oel6fec( (txiivfeOTCETo Tidina
x' tiXipatoi Kai 5fev6pea v(]XEQdovvx. (13.194-196)
Por esto todas las cosas le parecfan diferentes al soberano, los largos caminos,
los c6modos puertos, las elevadas rocas y los ^boles de verde follaje. (Trad.
propia).

El signo exterior de esta experiencia de extrafiamiento es la escena de duelo que se


desarrolla. Odiseo se golpea a si mismo y Ilora mientras se lamenta: (b\i(o^tv
i' dp' eneixa Kai & mnXi\yEXo iiiipco / xtpoi Katajcprivfeaa', 6Xo(l)\jp6^vo(;
6' knoc, ^i)6a (13.198-99) ("Entonces gimio y golpeo sus musios con las palmas
de las manos y decia su palabra entre lamentos*'; trad, propia).
Como en los suefios, el espacio opera como metafora de la ajenidad. Por un
momento la situacion. que debiera ser la mas feliz en largos afios, se transforma en
un duelo ominoso.'" Odiseo, presa de la confusion, Ilora y se lamenta por la orilla
del mar: b 6' 55<jpei:o jiaxplSa yaiav /fepn<)^covrcapd Siva noXv<^Xoio^oio
QaXdoaT]c,, I nbXX' 6Xo(t)^Jp6^levo<; (13.219-21) ("Y lloraba por su tierra patria,
caminando por la ribera del estruendoso mar mientras se lamentaba mucho"; trad,
propia).
La angustia se diluye en seguida en un plan narrativo mds amplio y previsible
para la audiencia y en parte para Odiseo. La diosa Atenea viene en su auxilio, no
sin que se produzca una conftision excedente. Se le aparece travestida en un joven
(13.221-25), cuya apariencia es muy similar a la de Hermes en 24.339s.''^ y
10.274s. Este dios, en su rol de psicagogo. es quien guia las almas de los
pretendientes muertos por las 16bregas sendas que conducen al Hades (24.]ss.). La
epifania de Atenea convoca como vemos, sign ificaci ones catAbicas para nada
ajenas a los viajes de Odiseo."" Es cierto que el relato corrige el rumbo, por as(
decir, y Atenea en un alarde de plasticidad exagerada hasta para una divinidad, se
despoja de la mascara pastoril y, ante los ojos no demasiado asombrados de
Odiseo, exhibe poco despues la forma de una hermosa mujer, imagen mas acorde
con su g6nero y mas adecuada para renovar la relaci6n de intimidad con su
protegido, suspendida casi por completo desde el saqueo de Troya, como el propio
Odiseo le reclama."** Pero la ambigUedad inherente tensiona el relato y estimula a la
audiencia a descubrir otras significaciones mas alia de las mas obvias.

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Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo

Obsticulos del viaje por tierra


El peregrinaje de Odiseo no concluye con el arribo a su isla natal. Aun le queda por
recorrer la fase final, el espacio terrestre que lo llevara desde el puerto en el litoral
maritimo, al huerto en el campo, el reducto mas intemo en lo geografico y en lo
afectivo. Como afirma Block (1985: 1), el nostos no es solo un viaje fisico sino un
proceso de reconocimiento que establece las relaciones sociales y personales del
heroe.'*^ El peligro de morir no desaparece con el arribo a Itaca. La kleos de
Agamemnon opera en el texto y en la audiencia como sefial de alarma. El riesgo
explicito para Odiseo estA representado por los pretendientes y todos los que en
itaca pueden haberlo olvidado, lo que equivale a darlo por muerto o
definitivamente perdido. Pero pueden aparecer dificultades imprevisibles como
bien lo ejemplifica la fama del Atrida. El disfraz que lo 'convierte' en un mendigo
habIa de la dimension del peligro: ser Odiseo, actuar como tal y ser reconocido Ie
acarrearian la muerte casi con seguridad en manos de los nobles y sus aliados, que
legalmente pretenden ocupar el vacio de poder provocado por los casi veinte aflos
de ausencia.'*' Los plazos razonables han expirado, los siete anos que la costumbre
establece para dar a alguien por muerto ya pasaron y en Itaca reina un estado de
anarquia que subvierte el status de todos los miembros de la comunidad. Obediente
a la sugerencia de Atenea, Odiseo, metamorfoseado en un mendigo decrepito, se
dirige en primer lugar a la cabana del porquerizo Eumeo, para comprobar su
fidelidad y esperar a Telemaco que, segun la omnisciencia de la diosa, no tardara
en regresar de Esparta. En el contexto narrativo de Itaca continuan operando, como
sucedfa durante su viaje maritimo, una serie de simbolos thanaticos que matiza de
manera sutil la amenaza cierta y anunciada de los pretendientes. Uno de los
elementos inquietantes es la presencia de perros guardianes. Hay perros en la
cabana de Eumeo y en la entrada del palacio esta Argos, el perro de Odiseo. La
antigiiedad no veia al perro como 'el mas fiel amigo del hombre'; por el contrario,
se lo relacionaba en general con los aspectos mas desagradables de la existencia,
muchas veces con la muerte, como el episodio en que el rey Equeto, que aparece
solo en Odisea (18.87), arroja los miembros de sus victimas a los perros para que
se los coman crudos. En Iliada actiian constantemente como aliados carrofteros de
las aves y forman parte de la retorica de la humillacion del cuerpo del enemigo
caido."' Dos perros son degollados sobre la pira de Patrocio en el canto 23 y Hector
llama a los aqueos Kwa^ taipEaoi(})opfitO'm; ("perros traidos por las diosas de la
muerte", 8.527).

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Alicia Maria Atienza

Aunque segun Vermeule su uso no se generaliza antes del s. V, los perros se


encuentran desde epoca temprana entre los terrores y obstaculos ligados a la
muerte. Hades y su perro son de hecho los unicos porteros infemales del mito
griego (Vermeule 1984: 54 y 76). La diosa ctonica Hecate aparece representada en
ocasiones con partes de perro, con los miembros inferiores con fauces para devorar
a los muertos.''' No es casual que el propio dios Hades disponga de un casco de piel
de perro, la kynee, dotado del poder de volver invisible a quien lo utilice (en 5.845
lo utiliza Atenea). El perro Cerbero es el mas antiguo asistente de Hades que toma
forma e identidad defmida en la tradicion. Homero no se refiere a el por su nombre
pero lo menciona cuando cuenta que Heracles lo robo del Hades (8.368-9; 11.6235). En la Teogonia hesiodica (310-12) Cerbero esta representado como un guardian
feroz dispuesto a devorar a los diftintos que intentaran volver a salir del mundo de
los muertos. Agamemnon en el Hades, llama Kuvcojiit; (11.424) a su csposa,
cuando interrogado por Odiseo, relata su nostos fatal y su muerte indigna en manos
de Egisto. Clitemnestra merece la calificacion 'rostro de perra' por ser complice
del asesinato, y aparece en un contexto de matanza similar a la Mnesterofonia de
itaca. La imagen de la perra sirve para construir el personaje de Clitemnestra como
contrafigura de Penelope en la Odisea^^
Volviendo al episodio en la majada, cuando Odiseo se acerca a la casa los
cuatro perros del porquerizo se abalanzan sobre el. Se ve obligado a recurrir al
viejo truco de quedarse inmovil y adoptar un aspecto inofensivo, se sienta y deja
caer su baston de anciano mendigo, para evitar que lo devoren. Eumeo actua con
celeridad y espanta a pedradas a los perros, pero advierte: co yfepov, f| bXlyoiJ ae
KWEi; SieSTiA-fjaavxo fe^antvTi^ (14.37), "Oh, anciano, casi te han despedazado
los perros al instante". Los perros de Eumeo, como cualquier can feroz y guardian,
y los del campo suelen serlo, estan a punto de devorar al anciano-Odiseo, quien
esta ingresando en un mundo que conoce y lo conoce desde la memoria, pero que
debe re-conocerlo a la vez que el lo va re-conociendo para reconstruir su identidad
heroica y revertir el desorden que reina en Itaca. El feroz ataque, con
reminiscencias del devorador perro de Hades, arroja una sombra amenazante sobre
el mundo al que Odiseo esta por ingresar y donde, si fracasa, es seguro que no
podra volver a salir con vida. Marca tambien ciertos limites a la astucia y la
prevision de Odiseo y su diosa, y la posibitidad dc que dificultades inesperadas
puedan salirle al encuentro.''^ Mas adelante los perros anuncian que alguien se

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Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo

acerca a la majada. Pero esta vez mueven la cola porque reconocen a Telemaco,
quien acaba de Itegar de su viaje. Entonces Odiseo observa:
', fj ndXa xt^ xoifeXe-OaexaifevGdS'
,, knel
- (16.8-10).
Eumeo, sin duda algun compafiero u otro conocido se aproxima, porque los
perros no ladran, sino que menean la cola. (Trad, propia).

La reaccion de los perros vuelve a ser utilizada por el poeta como elemento
significante para intensificar el efecto de la epifam'a de Atenea en la cabana del
porquerizo. Cuando la diosa viene a impulsar a Odiseo para que se de a conocer a
su hijo, los perros manifiestan la percepci6n extrasensorial que los relatos y las
creencias populares siguen adjudicandoles. Perciben la presencia de Atenea, cosa
que Telemaco no puede, y sin ladrar, huyen grunendo a otra parte de la majada
(16.162-4).
El simil del 20.14s. tambien presenta a los perros como enemigos para el
hombre. Se trata en realidad de una perra que ladra y ataca a un hombre
desconocido para defender sus cachorros. La variacion es que en esa ocasion el
termino de comparacion es el animo de Odiseo, a quien por la indignacion
KpaSlT) 5^ ol v6ov bXdtKtEi (20.13) ("el corazon ladra adentro"). Por otro lado,
uno de los pretendientes amenaza a Eumeo con que lo van a devorar sus propios
perros en la majada, se sobreentiende a su cadaver, en el momento en que este
alcanza el arco a Odiseo para que lo pruebe (2I.362ss.). La intervencion de
Telemaco le permite cumplir su cometido, mientras los pretendientes se n'en, sin
darse cuenta de la desgracia inminente (21.376).^^ Esta inadecuacion permanente
entre los hechos y la risa de los pretendientes constituye un rasgo siniestro que se
reitera en el contexto odiseico, cuya significacion multiple analizaremos mis
adelante.
Pero la asociacion de los perros con la muerte mas macabra que desarrolla el
relato ocurre en el episodio de la mutilacion de Melantio (22.474ss.). Despues de la
matanza de los pretendientes, sacan al cabrero a! patio y le cortan con safia nariz,
orejas y genitales y los arrojan a los perros para que se los coman crudos. La
crueldad del castigo se preve desde el primer encuentro con el cabrero, cuando
Odiseo y Eumeo se dirigen desde la majada hacia el palacio. El poeta describe el
lugar donde hay un manantial de agua clara, que fluye de una fuente redonda.
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Alicia Maria Atienza


construida por Nerito y Polictor. Alrededor crece un bosque de alamos negros y
hay un altar dedicado a las Ninfas, lugar de culto publico. Esta descripcion reitera
motivos de la gruta de las Ninfas del canto 13 que analizamos antes. Configura un
espacio sagrado que agrava la ofensa de Melantio al mendigo-Odiseo y la aproxima
al sacrilegio. A la violacion de las normas de hospitalidad con el extranjero
suplicante se agrega la falta de respeto por la sacralidad del lugar. Melantio, con un
gesto de ironia tragica, invoca a Apolo, con su epiteto de portador del arco de plata
ApYupbTO^ot; 'A7t6XXcov (17.251), rogando que de muerte a Telemaco, deseo que
ha de cumplirse a la inversa.
La presencia de Apolo se hace a partir de aquf cada vez mas frecuente en el
discurso, a pesar de que el dios permanece fuera de escena en lo que se refiere a
la accion concreta del poema. De todos modos la invocacion genera una linea de
tension sobre e] grado y caracter de intervencion divina que se producira en ]os
hechos. Por otro lado, el arco comienza a adquirir una presencia cada vez mas
amenazante que culminara con la prueba del arco y las hachas y la matanza de los
pretendientes, cuyo aspecto sacrificial ha sido sefialado por Burkert (1982: 131 ss.).
El incomodo umbral del palacio
Nos remitimos a la lectura que Odiseo realiza de la conducta de los perros de
Eumeo cuando Mega Telemaco, para abordar con esa pauta el episodio cuando el
h^roe se acerca por primera vez a su palacio luego de veinte afios de ausencia
(17.291-327). El breve encuentro entre Odiseo y su viejo perro encierra un aspecto
peligroso que no suele ser atendido. Nos dan la clave las palabras del propio
Odiseo que citamos m4s arriba. El olfato de Argos descubre la impostura del
disfraz y reconoce la presencia de su amo despues de veinte anos por un indicio no
previsto siquiera por la diosa Atenea y solo accesible para el.'* Guardian invalido
pero todavia eficaz, Argos delata, con solo mover la cola, la presencia de su amo, y
pone asi en riesgo su vida de una manera completamente distinta a los perros de
Eumeo. Su muerte inmediata (17.326s.) responde a una necesidad narrativa: evitar
que este reconocimiento involuntario sea percibido por los enemigos y arruine la
estrategia de la venganza, cuya pieza clave es la eficacia del disfraz. El episodio de
Argos, ademas de producir el fuerte efecto emotivo de ribetes naturalistas
(fidelidad, pulgas y estiercol) privilegiado por el poema, permite entrever las
dificultades que implica mantener una falsa identidad ante ]os seres mas cercanos y
los riesgos que entrafia el plan que Odiseo esta intentando llevar a cabo. Este

Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo


mismo inconveniente reaparece en el utnbral del palacio, donde se traba el pugilato
con el mendigo Iro al comienzo del canto 18. Odiseo se ve forzado a boxear con
Iro para ganarse el miserable derecho a mendigar en el palacio (lo que es
fundamental para sus planes). Esta 'diversion' estimulada por los pretendientes, a
mitad de camino entre un juego / agon y una lucha (Reboreda Morillo 1996: 321),
parodia el enfrentamiento de los heroes en los certamenes aristocraticos, segun los
relatan Iliada y Odisea.^^ La mayor parte de las veces, la epica trata el tema en
relaci6n con los juegos funebres y pares de pugiles estan representados sobre vasos
funerarios micenicos en las escenas de e^Aora (Vermeule 1984: 121).
La ambiguedad de la competicion entre Odiseo e Iro radica en el hecho de que,
como en cualquier certamen, el triunfo no esta garantizado.^^ Eventualmente, como
narra Iliada 23, factores imprevistos o artimaftas pueden alterar el resultado
previsible. Por su vejez y apariencia, lo natural hubiera sido que Odiseo fuera
derrotado por Iro, y para evitarlo se hizo necesaria la discreta accion revitalizadora
de Atenea (18.69s.). El falso mendigo debe triunfar pero sin revelar el verdadero
alcance de su fuerza. Este hecho determina el fortalecimiento casi imperceptible
del cuerpo que produce Atenea y la estrategia de lucha que adopta Odiseo. Pero el
peligro mas solapado radica en la actitud de los pretendientes, a quienes Odiseo
hace jurar que no ayudaran a Iro ni lo mataran si llega a ganar. Esta escena
recupera el tema del juramento que Odiseo exige a Calipso y a Circe, en ^mbitos
igualmente ambiguos, en que los actos necesitan para ser conflables del reaseguro
de los sagrados juramentos.
La asbestos gelds de los pretendientes
El motivo de la risa en relacion con la muerte atraviesa el relato. La
dapeotoi; yfeXcoQ, la risa despreocupada del festin, nos dice Vermeule (1984:
214), pertenece al mundo de los dioses.^' Cuando brota de bocas mortales, como
de los pretendientes de Penelope, mientras el patio de Itaca se colma de espectros,
es considerada como sefial de locura, ya que la inteligencia que debia controlar la
carcajada ha sido puesta fuera de combate.
Esta inversion en la significacion de la risa ha trastocado el sentido de los
episodios y produce un efecto de ironia tragica que define en parte la textura del
relato. En la Odisea la diversion anuncia desgracia. Antinoo, rompiendo a reir,
tl5\> 6' dp' feKyeXdaai; (18.35) dice: ct) 4)tXoi, oi) \itv nob t i ndpoq xoiomov
/ olTiv TEp7icoXfiv Ge6q fiyctyev fe^ x65e 6co^a- (18.36-7) ("jOh, amigos!

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Alicia Marfa Atienza


Nunca habia sucedido algo tal como la diversion que un dios ha traido a esta casa";
trad, propia).
La TEp7CCoA,f|v que un dios ha traido a la casa es ni mas ni menos que Odiseo,
quien sera el instrumento de la muerte de todos ellos. Por la ambigtiedad inherente
al pasaje Antinoo se burla, sin saberlo, de su propia muerte.^
Otra escena joeosa, la parodia del pugilato entre los mendigos que ya hemos
mencionado, no pasa de ser una diversion intrascendente y acorde con el tono
vulgar de la reunion. Sin embargo, la crueldad de los espectadores transgrede hasta
el extremo las reglas mas elementales de la hospitalidad. La risa de los
pretendientes tiene resonancias siniestras, que se plasman en el oxi'moron "se
morian de risa" (yfeXcp K9avov, 18.100), que no por convencional pierde su efecto
en este contexto.**' Apunta a una tension amenazadora, que colabora en producir el
clima propicio para la ejecucion de la venganza.^^ En el mismo canto, se acumula
otra situacion de falsa comicidad (18.350). Un nuevo ultraje a Odiseo provoca la
risa necia de los pretendientes. Esta vez se trata de Eurimaco, quien se burla de la
calvicie del mendigo por el brillo de su cabeza pelada. Al comienzo del canto 20,
Odiseo escucha la risa de las mujeres que se acuestan con los pretendientes y vacita
entre darles muerte de inmediato o dejarlas unirse a ellos por ultima vez. Aqui la
relacion muerte-risa ha variado. La risa delata la impudicia y a la vez la traicion de
las servidoras infieles y las sentencia a morir (20.6ss.).
Odiseo, de manera coherente, es el unico personaje que rie a conciencia, por asf
decir. Pero su risa es una risa desviada, amarga, y no un signo de verdadera alegrfa.
Con una sonrisa 'sardonica' responde sin palabras a ]a agresi6n de Cresipo, que le
arrojo para bur]arse un trozo de came. E] poeta utiliza p.ei6T]ae 5i 6\)|j.w
aap56viov (20.301s.), un lexico diferente de la formula habitual, para expresar la
variacion del contexto, y la tension creciente del clima narrativo.^'' La escena de
Teoclimeno en 20.345-58 asocia la triada risa-oscuridad-muerte. Los pretendientes
no comprenden lo que esta pasando, tienen una percepcion distorsionada de la
realidad porque Atenea les extravio el juicio. Se rien de las palabras de Telemaco y
del augurio del adivino, que esta a punto de cumplirse. En pocos versos se
acumulan una cantidad de semas que producen un efecto ominoso, cuyo caracter
hemos discutido antes. Como en la escena del canto 13, reina la oscuridad, la
desorientacion y el llanto. Pero se afiaden en este fragmento la sangre, los espectros
y la risa de la locura.^

48 < ' S * : ^ 8 (2003): 31-64

Elementos thandticos y tension narrativa en el nostos de Qdiseo

El relato se toma casi mAgico por la acumulacion de expresiones asociadas a


estos campos semanticos: la sangre, al^lO(i)6p\)K^a 5fe 5fi Kpka (348) y al^aTi
6' feppdSatai (354); el llanto, 5aKfn)6(l)iv (349) y SeSdKpuvmi (353), el lamento,
Y6OV (349) y ol^lcoYf| (353), las tinieblas y ia muerte, VDK-CI (351), but C,6<^v
(356), i\tXioc, 5fe oijpavov t^a.n6Xa>Xz (356-7), &x>-<>q (357), el5cf>Xcov (355) y

pq

()

El episodio entero constituye una alucinacion macabra, que la voz del vidente
convierte en un vaticinio. El banquete se aproxima, por su valor simbolico y
anticipatorio, a otro banquete sacrilego, el de los companeros de Odiseo en
Trinacia, quienes ofenden a Helio y son castigados con la muerte.^ La estructura
del relato responde al modelo de la composicion en anillo: se abre con
dapeaxov ykXa (346), yzXcboiV (347) y se clausura con la formula convencional:
\]5v ykXaoaav (358). La estrategia discursiva viene a privilegiar la significacion
siniestra de la risa.
En los ultimos versos del canto 20, luego de Ia escena escalofriante que hemos
visto antes, los pretendientes rien por ultima vez, satisfechos por los abundantes
sacrificios, mientras preparan el banquete. La frase reune los terminos formularios
YeA,c6ovi;e(;xt<)KOVXoti6-u'(390-1) que producen un efecto de ironia tragica.
clarificada en los versos que siguen por el comentario del narrador:
5' oijK dv Tiox; dxccplaxepov AXXo yfevoixo,
olov 5fi Txxx k\iEXXE 6ed Kal KapxEp6(; dvf)p
r Ttpbxepoi ydp dteiKfea tnixavbcovTO. (20.392-4).

Pero ninguna otra cena seria m ^ desgraciada que la que pronto iban a
servirles ia diosa y el fuerte var6n. Pues ellos los primeros maquinaron
acciones indignas. (Trad, propia).

Esta desgraciada comida -ninguna otra podria resultar peor para los pretendientesnos anuncia el poeta, les sera proporcionada por la diosa y el hombre (Avfip) que
castigaran a los pretendientes, pues ellos iniciaron las iniquidades

Las aves siniestras


Odiseo tom6 e! arco, propuesto por Penelope como arma para el aethlon
ajusto:

y lo

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Alicia Marfa Atienza


6' dpa %^\p\. A,apcov neipfiaaio
6' i)7i6 KaX,6v Aeice. xe>.i56vi elKfeXii ai)5fiv.
5' dp' dxo^ ytvzta [ifeya, m c i 5' dpa
ht iieydX'feKTimeofinaia $alvtov (21.410-14).
[...] tomindola con la mano derecha prob6 la cuerda y 6sta vibr6 con un
hermoso sonido semejante a la voz de una golondrina. Un gran pesar alcanzd
a los pretendientes y a todos se les mud6 el color. Zeus tron6 fuertemente
mostrando una sefial. (Trad, propia).

La cuerda del arco emitio un canto semejante al de la golondrina {yjEX\.hbvv


21.411) y el sonido penetrante hizo palidecer a los pretendientes
5' dp' 6.X0C, yfeveTO {ikya, m a t 5' dpa xpinc, I fexpdnEXO, 21.41213). El grito de la golondrina resulta un termino de comparacion sorprendente en el
contexto de arqueria en que se encuentra. Se puede pensar que, por medio de la
metafora de la golondrina, el poeta esta aludiendo al tema central del regreso.^ En
la interpretaeion de Borthwick (1988: 16), un rasgo estructural de la Odisea es la
referencia a distintos pajaros en puntos cargados de emocion durante el itinerario
del retomo.^' Si bien, como sostiene este autor, el tema del canto de la golondrina
desarrolla un simbolismo persistente en la tradicion poetica y en el folclore en
relacion con el retomo y al hogar, tambien es cierto que en otra vertiente de la
tradicion griega, el grito de la golondrina, en terminos de la cuaiidad del sonido,
esta asociado con la ininteligibilidad de un lenguaje barbaro y con el tono de las
lamentaciones (Borthwick 1985: 14). No parece necesario pensar que el texto
guarda una intencion tan claramente alegorica, extrafia al caracter del discurso
hom^rico, para explicamos el grito de la golondrina cuya significacion
descubrimos por su efecto sobre los pretendientes, quienes lo perciben como
preludio de su muerte. El canto resulta lugubre porque anuncia la sangrienta
matanza inminente, atroz, por justa que el poeta la presente. En este contexto el
canto de la golondrina funciona, mas que como metAfora idealizada de retomo al
hogar, como anuncio de una masacre sangrienta.
El poema retoma mas tarde el mismo motivo simb6Iico durante la
Mnesterofonia. Atenea se transforma en golondrina (22.240) para observar con
tranquilidad desde las vigas del techo la actuacion de Odiseo. En ambos contextos,
prueba del arco y matanza, utiliza casi la misma f6nnula, y el discurso aproxima a
la golondrina y su canto al ambito de la muerte.'^ El mito del 19.518ss., tambien
citado por Borthwick, vuelve sobre el significado lugubre de los pajaros. Al Ilegar

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Elementos thandticos y tensidn narrativa en el nostos de Odiseo


la primavera la hija de Pandareo lanza su canto-lamento por la muerte de su hijo,
convertida en ruisefior." Otras aves asociadas con la muerte son el aguila y los
gansos en el suefio de Penelope, suefio que augura la muerte de los pretendientes
{19.536SS.). Palomas y tordos apresados por la red del cazador son elegidos por el
cantor como termino de comparacion para las esclavas infieles que cuelgan
ahorcadas en el patio (22.468ss.). Tambien Odiseo y sus aliados son comparados
con buitres que caen sobre otras aves indefensas en la ilanura y producen entre
ellas gran mortandad. La escena es tan sangrienta que "el suelo humea con sangre"
(22.309)." En los fragmentos que hemos considerado, la referencia a las aves se
asocia con aspectos dolorosos o funebres de la vida, siguiendo las convenciones
que regulan el repertorio tradicional de la epica.
Conclusiones
A partir del arribo a las costas de Esqueria, Odiseo deja atras los terrores del viaje
por zonas fronterizas donde puluian criaturas peligrosas y desconocidas, en las que
el discurso epico se desliza hacia lo fantastico y sobrenatural. Rescatado de la
muerte corporal y del olvido gracias a su propia metis y a ocasionales ayudantes
divinos y humanos, Odiseo arriba por fin a un lugar donde sus aventuras y el
mundo, parecen recobrar sentido. Los feacios son un pueblo tranquilizador, que
ofrece sacrificios a los dioses y practica la agricultura y la hospitalidad. A pesar de
ello, su status antropologico contiene indeterminaciones. Estan en la encrucijada de
los espacios, el no humano y el de los 'hombres comedores de pan'. Demasiado
cercana a las visiones imaginarias del trasmundo, Esqueria es un espacio ambiguo
no exento de peiigrosidad. De hecho, Odiseo es el ultimo de los viajeros que los
feacios acompafiaron a su patria (13.171 ss.). La intimidad de este pueblo con los
dioses y su peculiar modo de vida ayudan a explicar la serie de detalles narrativos
que hacen de la travesia Esqueria-Jtaca, un relato cuyo efecto ambiguo hemos
tratado de mostrar en este trabajo. El narrador incorpora motivos funebres del
imaginario griego tradicional que colaboran con el desarrollo tematico del regreso,
pero al mismo tiempo Ie sirven para sefialar puntos de tension. La embarcacion que
conduce a Odiseo desde Feacia, resulta para la epoca historica el vehiculo
adecuado para viajar entre las islas del Mediterraneo.^^ Pero si esta nave carece de
timon, la travesia es silenciosa y noctuma y finaliza en la hora que precede a la
aurora, creemos que el poeta esta operando con las connotaciones propias de la
barca funeraria conocida por la tradicion posterior. Si por afiadidura el pasajero

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Alicia Maria Atienza

permanece, como hemos visto, todo el tiempo en un sueno sin imigenes y es


depositado con sus ofrendas sobre la arena de la playa donde sigue durmiendo por
varias horas, envuelto en una especie de sudario, se producen Ios efectos de sentido
cuya lectura hemos ensayado.
La ensenada de Forcis, en Itaca, es un puerto bien protegido y morada de las
nayades, en si mismo un espacio doble, y por lo tanto, punto de contacto posible
entre el de las aventuras y el de los hombres (Hartog 1999: 49-50). Esta dualidad
del espacio se transmite al paisaje y a las escenas que transcurren alii. La
topografia, la angustia que se apodera de Odiseo al despertar, la desolacion del
lugar y la oscuridad, generan un clima tenso y angustiante que se acerca por
momentos a los tonos de una escena funebre. Los simbolos thandticos se acumulan
al comienzo del relato itacense, a partir del canto 13, y se van espaciando a Io largo
de Ios episodios que siguen, segun una frecuencia decreciente. A medida que el
plan de venganza queda establecido y comienza a realizarse, la muerte va
ocupando e! centro de los discursos y de la escena. Elementos secundarios, como
los perros amenazantes, las aves de mal aguero y las risas necias, se incorporan en
Ios pliegues de la Ifnea de accion principal, amplian y enriquecen las connotaciones
textuales.
Y esto es asi porque la intenci6n poetica resulta siempre prioritaria y apunta a
producir, por medio de procedimientos variados, la tension narrativa que el poeta
necesita crear para mantener el interns de la audiencia, que constituye su
compromiso permanente. En el marco regulado por las convenciones del genero,
los elementos thandticos funcionan como parte de las estrategias narrativas de
tension manejadas por el poeta. Generan en el relato zonas de significaci6n
ambigua y abren el texto a sentidos latentes, que el poeta solo sugiere, sin
desarrollarlos por completo, obligado por las exigencias de la narraci6n a
jerarquizar una de las posibilidades al momento de avanzar en el desenvolvimiento
de la accion principal. Estan alli creando un resquicio de incertidumbre en la
historia exitosa del ndstos del heroe, para recordar a la audiencia, como lo hace a lo
largo de la Odisea la kleos de Agamemnon, que los exitos no son seguros y estan
siempre amenazados por la precariedad propia de Io humano. Tampoco son
permanentes, ya que a pesar de la eficacia del deus ex machina de Atenea para
calmar los animos y restablecer el orden en el espacio itacense, la narracion queda
abierta por la estrategica prolepsis de Tiresias a los riesgos de un proximo viaje,
esta vez tierra adentro.

52 <'g5<c^ 8 (2003): 31-64

Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo

Notas
' Reboreda Morillo (1996, Cap. IX) describe la estructura de los anagnorismdl y su funci6n en
el progreso de la acci6n. Todos ellos responden a un patr6n estructural comun, que consiste en:
descubrimiento de la identidad, exhibici6n de un sema como prueba, manifestaci6n emocional
con contacto y efecto corporal. Las escenas de reconocimiento le permiten al poeta explorar
temas de interns central para el mundo de la 6pica: los vinculos aristocrSticos, las relaciones
dentro del oikos, los roles de padre, hijo, esposa, basileus, amo y servidor, la participaci6n de la
divinidad en el mundo y sobre todo la identidad heroica y su funci6n en el sistema social puesto
en crisis por la guerra y las contradicciones intemas que afectan al mundo homerico en relacidn
muy variable con la crisis del mundo mic6nico y con la 6poca arcaica.
^ S. Mumaghan (1987) analiza de modo exhaustivo la relaci6n disfraz-reconocimiento en la
Odisea. Segun la autora el 'disfraz' de Odiseo se mantiene a lo largo de todo el relato itacense y
muestra su control sobre si mismo y sobre la impresi6n que causa en otros. Le otorga una
ventaja autom^tica sobre los otros personajes, ya que puede utilizar lo que los otros dicen o
hacen sin darse cuenta, para su propio beneficio. Un efecto similar al que logra el 'hombre
invisible' tradicional.
' El peculiar disfraz impone a Odiseo la necesidad de callar sus verdaderos pensamientos y
emociones y genera una serie de desviaciones discursivas, como cuando Odiseo entreteje en sus
faisas biograflas elementos ficticios con otros que le sucedieron de verdad. Sobre los
pensamientos ocultos de Odiseo y los demds personajes ver De Jong (1992 y 1994).
El primer anagnorismos se produce entre Odiseo y su hijo y el ultimo entre Odiseo y su padre,
con un quiasmo en la disposici6n de los actores participantes: padre/hijo-hijo/padre. Especie de
^Ibum de la porci6n masculina del genos familiar que actua reunido al final del poema. En Ia
cabafla de Eumeo el padre se da a conocer al hijo, por su sola palabra (16.154ss.). En 24.205ss.,
Odiseo se presenta al viejo Laertes, el hijo resulta reconocido por el padre.
^ El narrador y los personajes relatan en reiteradas ocasiones el eatastr6fico ndstos de
Agamemnon desde Zeus, al comienzo hasta el propio Agamemnon en el uhimo canto (l.29ss.;
298ss.;3.193ss., 234s., 255-312; 4.91s., 514SS.; 11.409ss., 452s.; 13.383s.; 24.15ss., 96s., 199s.).
Olson (1995: 24ss.) analiza el funcionamiento de la historia de Agamemnon en la Odisea como
caracterfstiCO del mundo oral en que se desarrolla la 6pica y a Ia vez como un aspecto deliberado
y efectivo de! arte de Homero. El destino de Agamemnon resulta un ejemplo acabado del modo
en que opera la kleos en el mundo arcaico y en el poema. Todos los aqueos conocen la kleos del
Atrida y la toman como contra-modelo.
^ La reaparici6n de la diosa junto a su favorito es un indicio inequivoco de la victoria final del
h^roe. Tambidn la mini-odisea de Teidmaco que abarca los cuatro primeros cantos, se inicia con
la presencia de Atenea y se cierra en el canto 15, en que se cumple el regreso de Telemaco a
itaca instigado y protegido por la diosa, cuya presencia en ambos casos pone en relaci6n los
viajes del hijo y el padre, el uno como versi6n reducida del otro. CJr. Apthorp 1980.
' Tiresias no informa a Odiseo sobre su itinerario concreto, que el poeta delega a Circe m ^
adelante, sino sobre la posibilidad misma del regreso, las altemativas de su llegada y los sucesos
posteriores a ella. Las construcciones condicionales y los glros concesivos modalizan el discurso
de Tiresias (ll.lOOss.): "Uegarlas [...] si quisieras [...], si las dejaras [...], aunque te libres [...]

8 (2003): 31-64 > 53

Alicia Maria Atienza

llegaris tarde y mal [...]". Cumplen una doble fiincibn discursiva. Por un lado, abren la
bifurcacibn entre e) destino de Odiseo y el de sus compafieros. Odiseo cumplird las condiciones
enunciadas por Tiresias y sobrevivird a los peiigros del mar, mientras que sus compafieros
perecerin por no respetarlas. Por otro iado, marcan un corte entre la primera parte del discurso,
que se refiere a sucesos anteriores a ia Itegada a Itaca, enunciados como posibles, y la segunda
parte, en que el adivino advierte de modo sumario la situaci6n que Odiseo deberS enfrentar en
Itaca y anticipa lo que le sucederd hasta el momento de su muerte. Tiresias abandona el tono
potencial por el modo asertivo e imperativo: "llegarfe, encontrar^ a los pretendientes, vengaris
sus abusos con la muerte, parte nuevamente tierra adentro, realiza un sacrificio a Posiddn,
regresa definitivamente a tu casa, ofrece sacrificios a todos los dioses, reinards para el bienestar
de los ciudadanos y morir^ en paz al Ilegar a la vejez". La I6gica del relato, de raices
folcl6ricas, exige que Odiseo regrese solo a su tierra natal. Ademds la oposici6n entre la
conducta de Odiseo y la de sus compafieros funciona como recurso constructivo de ios
personajes y marca por contraste el cardcter del h^roe. La conducta de Odiseo, sus virtudes
personates y su obediencia a las indicaciones divinas y a los consejos de Tiresias, se inscriben en
el contenido 6tico moral de la Odisea.
^ El relato odiseico desarrolla la vida entera de Odiseo de modo sumario y repetitivo, para lo
cual el poeta opera con el tiempo narrativo anal^ptica o prol^pticamente segun los casos. La tan
discutida muerte de Odiseo ex halos constituye el fin natural del cicio. La nueva partida de
Odiseo y su muerte, apenas esbozados por Homero conocieron desarroilos posteriores en la
^pica y en la tradici6n literaria.
Cfr. Todorov 1967, Cap. "La narracidn primitiva".
' El final feliz del episodio no llega a borrar las connotaciones amenazantes que adquiere por
momentos la brillante corte feacia, las cuales ensombrecen la estadfa de Odiseo. Endogamia e
incesto, una discreta xenofobia, aislamiento, obtenci6n de frutos sin necesidad de cultivo,
frecuentacidn de Ios dioses y dedicaci6n a los banquetes, cantos y danzas son algunos de los
rasgos por los que la corte feacia se diferencia de la sociedad humana y se acerca a la imaginaria
sociedad de la Edad de oro. Crane {1988; 42) la compara con el tipo de vida placentera propia
del EHseo y las Islas de los Bienaventurados. La tensi6n del episodio fundamenta la lectura de
que Odiseo sufre una fuerte presidn para quedarse en Esqueria. Otra vertiente tradicional vincula
a Telemaco con Nausicaa.
" La Odisea presenta el mar en su mayor peligrosidad, ya que en la muerte, el mar esconde el
cuerpo e impide que se lo sepulte adecuadamente. Equivale a una doble muerte, por asi decir.
Cfr. Vermeule (1984: 294ss.) y Aguirre Castro (1999: 10s.).
' La misma convicci6n es manifestada con efecto acumulativo por numerosos personajes. Por
citar algunos ejemplos de la segunda parte de! poema: Melantio (17.253), Eumeo (17.312 y
318s.), Pendope (19.141, 257s., 313; 23.67s.), Euriclea (19.369), Agelao (20.333), Laertes
(24.289SS.).
" Sobre los tres pasos que constituyen el funeral griego o KTiSela, cfr. Garland (1985: 21-37).
El autor describe la preparaci6n del cuerpo para la prothesis y consigna el l^xico utilizado para
cada una de las prendas.
'* Cfr. el artfculo correspondiente en Bailly (1963). Dictionnaire Grec Frangaise. Paris:
Hachette. En 19.142 y 144 y 24.134 se especifica dentro de la misma f6nnula tapheion

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Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo

(funerario) En 24.147 se utiViza plUnesas (v. pluno) que repite el de 13.67., ligando asf ambos
contextos. La pa.\a.bra pharos es utilizada tambien en otro contexto luctuoso, cuando Ios griegos
estto por emprender el viaje al Hades.
'* El poeta recurre a los vestidos en reiteradas ocasiones para producir diversas significaciones.
Constituyen Indices reconocidos por todos de deixis social. La importancia de la vestidura como
indicio del cambio en las relaciones y el progreso de la acci6n es analizada por Rose (1980), en
especial respecto a la relaci6n entre Odiseo y Eumeo. Block (1985) analiza las funciones del
vestuario como c6digo narrativo y social en el poema. Para esta autora "el retomo de Odiseo no
es una revelaci6n sino un proceso a traves del cual el engafio identifica al h^roe ocultAndolo, asi
como los vestidos identifican a un hombre al cubrirlo". El motivo de la vestimenta resulta de
gran peso simb6Iico en Uiada, donde se relaciona con la indumentaria belica, las hopla de los
guerreros como parte de su identidad heroica.
^ El motivo de los regalos vinculados a los dioses aparece en 16.181-6, cuando Telemaco
creyendo que Odiseo es un dios, le ofrece regalos para lograr su benevolencia. La escena
refuerza la interpretaci6n del regreso del h6roe como teoxenia. (Keams 1982: 2s.) Uno de Ios
pretendientes resume los elementos bfisicos que definen una teoxenia en 17.483s$., cuando
recrimina a Antfnoo por haber maltratado al mendigo, quien puede ser un dios de incdgnito.
^' En el lamaque procedente de Episcopi, Creta, s. XIII a.C, un carro funerario en forma de
barca viaja por encima de las olas marinas. Los pasajeros miran hacia fuera en una actitud
in^vida y ausente, ya diflintos (Vermeule 1984: 127).
" Un caso es el arribo a la isla de Circe (Of^. 10.140-1). Cuando la embarcaci6n se aproxim6 a la
isla de las Sirenas, se produjo una calma extrafia que inutiliz6 las velas y los redujo a recurdr
s61o a los remos para avanzar (12.166-72).
" EI temor ante la situaci6n de peligro enmudece a Odiseo y sus hombres cuando arriban a la
isla de Circe, en silencio. Durante el viaje al trasmundo s6io se escuchan llantos, y frente a la
isla de las Sirenas calla el viento y la palabra esti destituida porque nadie puede olrla, ya que los
compafieros de Odiseo tienen los ofdos tapados.
^^ Garland (1985: 23ss.) describe el status de los muertos y las pr^cticas de Ios sobrevivientes
para asegurar el pasaje del muerto at trasmundo, como sea que 6ste fuera concebido. Sostiene
que la muerte no era concebida en Grecia como un suceso instantdneo sino como un proceso que
requeria la accion de tos sobrevivientes para ser exitosamente concluido.
' En la Odisea se narran numerosos viajes "reales" y ficticios. Odiseo teje sus historias falsas
con gran cantidad de hechos que 'de verdad' le acontecieron en sus aventuras, lo que las hace
falaces a medias y verosi'miles, tanto para la audiencia extema como para la intema de los
poemas.
^ El cabrero Melantio trata de intimidar a Eumeo con la amenaza de embarcarlo y venderlo lejos
de itaca (17.248-53) hecho que remite a la prSctica de la piraterfa y el comercio de esclavos,
motivo reiterado en Iliada y Odisea.
" Cfr. Nagy 1999, xvii, y 1996, 82, n.53, donde cita a Foley (1991).
I
^* Segun las prdcticas atestiguadas literaria y epigrificamente, el entierro se hacfa en general de
noche, una procesi6n llevaba el f^retro y el alma partfa al rayar el alba. (Vermeule 1984: 50 y
271).

8 (2003): 31-64 > 55

Alicia Marfa Atienza

" Como afirman Detienne y Vemant (1990: 48): "Los datos geogrdficos con plantas, animales y
minerales mediatizados por creencias e instituciones forman parte, con toda seguridad, de ese
contexto etnogrdfico del que el mitdlogo no puede prescindir toda vez que C. Livi-Strauss le ha
mostrado su innegabte utiiidad".
Odiseo revisa los regalos porque sospecha que los marineros feacios le pueden haber robado.
Segun Henderson (1997: 103) esta actitud responde a un rasgo paranoico del personaje en
rel^i6n con su obsesi6n por las posesiones. Sin embargo. Arete misma le sugiere que cierre con
cuidado el arc6n que contiene los tesoros para evitar que se los roben durante el viaje (8.443-5),
prevenci6n que resulta sorprendente si nos atenemos a la cordialidad aparente de los feacios.
Henderson considera que los tesoros de Odiseo depositados al pie del olivo pueden leerse, a la
luz del valor material y simb6Iico de los bienes y los drboles en la cultura, como una
convivencia no resuelta entre los bienes relativos al mundo mercantil y los heredados de la
tradici6n que son siempre el fruto de una tierra bien gobemada. En conjunto constituyen una
especie de 'herencia' para las futuras generaciones, en este caso para Telemaco, especie de
testamento simb6Iico del padre cuya memoria el hijo est^ tratando de reconstruir.
Burkert (1985: 85) considera que el Arbol es mds importante que las rocas para marcar un sitio
sagrado, lo cual constituye tambien un rasgo de las tradiciones del cercano Oriente.
Detienne (1990: 55-65) anallza el mito politico del oHvo, que llega a ser consustancial con el
o politico de hpolis en Atenas.
Roisman, F., Ahl-H M. (1996) The Odyssey reformed Cornel! U. P., Ithaca / Londres: 97.
(Cit, por Aguirre Castro 1999: 17, n. 24). Castoriadis (cit. por Henderson 1997: 105) ve en el
olivo el paradigma griego de la temporalidad que transcurre, la nostalgia "de la 'sabidurfa
natural' de las pr^cticas antiguas", donde "aun en la vejez continuaban plantando drboles de
olivo [...] sin considerar costos y beneficios. Sabfan que morirfan y que debian dejar la tierra en
un buen orden para los que vinieran tras ellos, o quiz^ para la tierra misma [...]".
Bermejo Barrera (1996: I55ss.) menciona los hallazgos arqueol6gicos de la cueva de Itaca y
las opiniones dispares a que ha dado lugar, con un resumen de los principales argumentos en
relacidn con la antigUedad de la prActica del culto al h6roe en la cueva. Sostiene que las
concomitancias entre las fuentes literarias y arqueol6gicas permiten sostener la estrecha uni6n
existente entre Atenea, Odiseo y las Ninfas documentada ya desde 6poca hom^rica. Odiseomendigo (19.188) le cuenta a Penelope que vio a Odiseo en Creta, camino a Troya, donde habia
desembarcado cerca de la gruta de IHtia, en el puerto de Amniso, puerto minoico donde se han
hallado restos de practicas cultuales desde el NeoHtico.
"" Otra gruta de las Ninfas, que abundan en la topologia mitica tradicional, se encuentra en la
costa de Trinacia (12.318), lugar de car^cter sobrenatural relacionado con Helio. Sobre 61 pesan
los siniestros augurios de Tiresias. Odiseo tambien se duerme allf y su suetto tiene
consecuencias catastr6flcas.
" Segun Burkert (1982: 72) el episodio del Ciclope es la mis antlgua historia de canibalismo en
la literatura griega, y se sostiene sobre una estructura ritual especifica seflalada por dlversos
semas: importancia del camero, animal sacrificial, colgarse y esconderse bajo su cuero, la hufda
de la cueva, et sacrificio del animal. El autor sefiala correspondencias con los cultos que se
practicaban en la cueva de Quir6n o de la Afrodita Cipria.

56 K'&tce- 8 (2003): 31-64

Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Qdiseo

" El relato aprovecha el tiempo muerto del suefto de Odiseo en Itaca para informar sobre el
regreso de los marinos feacios y el cumplimiento parcial de la profecia del padre de Alcfnoo
(13.125SS.). El empleo de este recurso para la narraci6n de acciones simultineas, sueflo de
Odiseo / viaje de regreso a Esqueria, nos permite calcular la duracidn del episodio, equiparable
al viaje Feacia / itaca, en m6s o menos las horas de una noche. En cualquier caso, y para evitar
un c6mputo demasiado exacto del tiempo narrativo, Odiseo duerme unas cuantas horas.
" El otro caso de un hdroe con intenciones suicidas es Aquiles cuando se entera de la muerte de
Patroclo (//. 18.32-4).
^^ Los poemas hom^ricos contienen un verdadero cat^logo narrativo de las calidades y funciones
del suefSo en la vida humana: descanso necesario, muerte, olvido, suefio engafioso y suefio
oracular, comunicaci6n con el trasmundo, sueflo premonitorio, etc.
^*' En Jliada, Hypnos y Thdnatos rescatan el cadaver de Sarped6n en 16 y en una ekphord
sobrenatural lo conducen a su patria para que reciba las honras humanas.
" Cfr. Heubeck (1992: 190-95). En cambio Atenea opera de manera tradicional cuando oculta a
Odiseo, Telemaco y sus servidores para que puedan abandonar e! palacio luego de la matanza
(23.372).
" Sobre los aspectos poco amistosos de los feacios cfr. De Vries, G. J., Mnemosyne, XXX, Fasc.
2:113-21
" La muerte no es en la tradici6n ^pica una personificaci6n sino una nube, un velo de oscuridad
que no actua como agente de muerte, dice Vermeule, op. cit,, 246. Algunos de los numerosos
casos: x6v 6fe aKdioi; boaz KdX\)\\iE (16.317), KaTd 5fe aK6xoi; baaz KdX-uxi/ev (16.325).
* Lyotard (1997: 15ss.) comparte la postura de Auerbach (1942) de que !a po^ica homdrica no
contiene enseflanza ni sentido oculto. No da lugar a interpretaci6n. Ulises no es para ] mismo
como para nosotros otra cosa que la identidad siempre expuesta de su rol, de su 'caracter'.
Especialmente, no envejece y a su regreso es exactamente el mismo hombre que abandon6 Itaca
veinte afios antes. Su retomo serfa para Lyotard un ejemplo de recurrencia perfectamente
id^ntica, salvo el disfraz, alteraci6n circunstancial que le impone la diosa. Sin embargo, la
experiencia de enajenaci6n que padece Odiseo al llegar, si bien es pasajera, sugiere que la
primera reacci6n ante lo que retoma es impugnar la realidad de lo que aparece o reaparece, de
manera que, como Lyotard sostiene del LJlises de Joyce, Odiseo tampoco 'recuerda la bella
residencia vallada y concluida de su cJclo'. Nosotros, modemos hijos de Ulises, dice Lyotard, no
podemos creer que una expedici6n, un exilio, la experiencia en general, no impliquen ninguna
alteraci6n, ninguna alienaci6n. Algunos deslizamientos del relato homerico permiten entrever
que Homero tampoco estaba convencido por completo de que tal cosa fuera posible, al menos
para un hombre.
Freud (1979: 215-251) desHnda lo ominoso dentro de los sentimientos de angustia y recurre
para ello a su relaci6n etimol6gica con lo familiar {heimUch) que deviene desconocido o extrafio
{unheimlich), Diversos factores pueden convertirse en fuente del sentimiento ominoso. La
repetici6n no deliberada de lo igual, por ejemplo el retomo no deiiberado a un lugar o a una
situaci6n, engendra el mismo sentimiento de desvalimiento y ominosidad. Asf experimenta
Odiseo su situaci6n cuando cree haber llegado, una vez m^s, a un pals desconocido. Otros
factores como la soledad, el silencio y la oscuridad a los que se anud6, segun Freud, la angustia
infantil, colaboran a la emergencia o refuerzan el sentimiento de lo ominoso. La escena en la

8 (2003): 31-64 > 57

Alicia Maria Atienza

costa de itaca, una especie de muerte temporaria, reune estos elementos, que est&n emparentados
con la idea de la muerte y por lo tanto resuitan ominosos en extremo. El efecto de horror y
angustia en el personaje se encuentra potenciado por tratarse de ia propia tierra patria y del
profundo deseo de retomar, siempre diferido (por motivos extemos e intemos). Una de las
acepciones de Heimlich mencionadas por Freud resulta especialmente adecuada para iluminar el
texto: "Confiable, propio de la entrafiable intimidad del terruflo; el bienestar de una satisfaccidn
sosegada, una calma ptacentera y una protecci6n segura, como las que produce la casa, el recinto
cerrado donde se mora" (p. 222). Este sentido podrta tomarse como defmici6n del objeto del
deseo de Odiseo. De ahf la angustia que le produce lo que considera una repeticidn fatal de la
p^rdida.
^ Whitman (1963) considera que el viaje de Prfamo a la tienda de Aquiles para rescatar el
cadaver de Hfctor constituye un viaje al mundo de los muertos, cuyo rey es Aquiles. Hermes
cumplirfa alU el rol de psicopompo.
"*' El pastor tiene un fuerte aire de familia con la figura de Hermes. Cfr. Od. 10.277-279, 13.221225; //. 24.343-348.
** Cfr. Burkert (1982: 130ss.); Crane (1988: 34-40). El regreso de Odiseo sigue el modelo
tradicional del regreso de Pers^fone desde el Hades, en el cual Hermes actua como psicagogo. El
poeta de la Odisea recaica la genealogia de Odiseo, que se remonta a Aut61ico, hijo de Hermes,
especialmente en el fragmento que relata la iniciaci6n cineg^tica de Odiseo en lo de su abuelo
matemo (I9.394ss.). Hermes psicopompo aparece sobre un lecito ^tico citado por Garland
(1985: 54-5) cuando acude a la tumba a buscar su carga y, espera mientras ThSnatos y Hypnos
terminan su tarea, como el sueflo semejante a la muerte que se apodera de Odiseo durante la
travesfa Esqueria-Itaca.
^'No compartimos la aflrmaci6n de Fernandez Contreras (1999: 13) cuando dice que "No se
habia nunca del despojo o la cafda del disfraz y de la exhibici6n de una nueva imagen". Sf, en
cambio con su postura de que "pese a tos deseos de franqueza del dios, no puede producirse una
dr^tica y total renuncia a la mdscara". Una gran variedad de m^caras se encuentra a
disposicidn de los dioses en la tradici6n ^pica.
*^ En el mismo sentido Whitman (1963: 301ss.) y Henderson (1997: 91).
^^ La metamorfosis de Odiseo resulta fiincional desde lo narrativo. Recoge rasgos de los relatos
folcl6ricos, sobre el regreso de un hombre que ha estado ausente durante largo tiempo y de otros
modelos narrativos tradicion ales, como la teoxenia, en que un ser sobrenatural pone a prueba las
virtudes de los seres humanos ocult^dose bajo una apariencia engaflosa. Pero desde la
verosimilitud, esta transformaci6n puede pensarse como innecesaria, ya que la decrepitud resulta
el aspecto m ^ previsible para alguien que ha padecido veinte afios de guerra y sufrimientos. El
mismo efecto narrativo se hubiera logrado con un cambio de vestiduras. Desde ya, la diferencia
entre una y otra posibilidad se produce al nivel de la producci6n de sentido, apunta a sefialar la
intimidad entre Odiseo y su diosa protectora y a la vez insinua un costado divino en el personaje,
ya que este tipo de metamorfosis es propia de un dios.
^* Todorov, opxlt., considera a Odiseo como "encamaci6n de la palabra fingida", metAfora que
se materializa en ia metamorfosis del personaje, capaz de *encamar' a otro que no es ^I mismo.
"" El ejemplo mds atroz es el presentimiento de Priamo de que, cuando se cumpla la cafda de la
ciudad, su cadaver va a ser devorado por sus propios perros.

Elementos thandticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo

'** Asf aparece en un tecitofiticodel s. V reproducido por Vermeule (1984: 189-90), comentado
igualmente por Zannini, (1991: 234s.). Vermeule (1984: 103) ensaya una explicaci6n naturalista
del perro guardian del Hades, puesto que las cavemas que abundan en el sur de Grecia tenfan
una poblaci6n animal que mclufa la hiena, la cual a su vez puede haber constituido un modelo
para Cerbero.
Como termino insultante los perros nos resultan conocidos desde el Kvvdc, b[L[Lax' kxoiv que
Aquiles le dirige a Agamemnon durante la disputa (//. 1.225).
" Las puertas del palacio de AlcInoo estdn custodiadas por perros sobrenaturales y etemos,
fabricados por Hefesto y su descripci6n colabora con el aire fantistico de! palacio, su umbral de
bronce y la luminosidad maravillosa (7.90ss.). El resplandor como del sol o la luna aparece
tambidn en el palacio de Esparta (Canto 4), que evoca una vida sin temores y Uena de placer,
imagen del EHseo, trasmundo prometido a Menelao y Helena.
^^ La f6rmula utilizada es \]6\) ytXaaoav.
^* Penelope invoca a Apolo, famoso por su arco (KXinbxo^OQ' AnbXXcov, 17.494), para que
castigue la insolencia de Antinoo por golpear al forastero.
" A traves del anMisis del episodio de retiro de las armas y del reconocimiento de Laertes
Scodel (1998: 15-6) concluye que el relato de itaca evita una mirada simple sobre la acci6n de
los dioses y manipula las posibilidades de intervenci6n de la diosa para sorprender a la
audiencia, a la vez que trasmite la creencia en la impredecibilidad de lo divino. Esto vale para
Atenea, pero en el episodio que estamos analizando puede aplicarse a la intervenci6n de Apolo.
" Whitman (1958: 201-5) al analizar el pasaje concluye que para los ojos de la muerte el
reconocimiento era inmediato. Esto vale para Argos y tambien para Anticlea en el Hades.
Goldhill, S. "Reading differences: The Odyssey and the recognition", Ramus 17 (1988): 1-31,
(cit Henderson 1997: 91, n. 18) muestra c6mo Argos fiinciona como modelo y a la vez como
contra-modelo respecto de Laertes; ambos trascienden los m^genes del discurso de la metis para
el reconocimiento. El olfato del perro da con el objetivo sin distraerse con la apariencia y el
disfraz. El viejo Laertes pierde la pista, cJego a ia presa que tiene delante de su nariz. El cuerpo
de Odiseo es percibido por la vision de manera incompleta y poco perspicaz. Dolio y sus hijos
(24.391) tambien reconocen a Odiseo a primera vista, creemos que m ^ que nada por razones de
economfa narrativa. Odiseo ha sido reconocido por Laertes y ya ha recuperado su identidad, es
de nuevo 'el Laertfada'.
*' N6stor venci6 en el pugilato durante los juegos en honor a Amarinceo (//. 23.634) y Epeo
triunf6 en los juegos fiinebres para Patrocio (//. 23.664ss.). El hijo de Alcfnoo obtiene la victoria
en 8.130.
'* En Esqueria, Odiseo fue provocado de manera poco hospitalaria a participar en Ios dethla que
los feacios practicaban por deporte y ostentacidn de sus habilidades. Necesitaba veneer para
probar su status de arist6crata. (8.104ss.). Aquf en su propio palacio, debe veneer para continuar
su plan de venganza, pero sin ser reconocido por Ios pretendientes ni por los servidores
desleales.
'^ La risa interminable de Ios dioses en el festin (//. 1.599).
*" La risa opera de modo ir6nico o par6dico en la tradici6n 6pica. En Ii.2.270 Ios aqueos se rien
de Tersites que denuncia Io que todos ellos sufren. El poeta utiliza una fdrmula muy semejante a
Ia del fra^ento que analizamos: pantes... hedit gilassan, que vuelve a utilizarse en //, 23.784,

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donde la risa es provocada por el reshaI6n de Ayax Oileo en la bosta, que anticipa de manera
sutil la desgracia del guerrero.
*' Colakis, M. "The Laughter of the Suitors in Odyssey 20", CIV. 137-144: 139, sostiene que la
risa en Homero tiene connotaciones oscuras y siniestras. Cit. Reboreda Morillo (1966: 371).
Este primer certamen par6dico y sin consecuencias, anticipa el certamen posterior del arco
propuesto por Pen61ope. En el eontexto de las dos competiciones tambien se repite el motivo de
la diferencia de edades que existe entre los contendientes y la menci6n del rey Equeto
(21.305SS.). La participaci6n de Odiseo en el certamen con el arco ha suscitado opiniones
encontradas. Ver Mumaghan (1987: 113); R. Morillo (1996: 393ss.).
" Odiseo vuelve a sonreir reci^n despues de acabar con los pretendientes. Perdona sonriendo
{epimeidesas, 22.371) la vida a Medonte, quien se habia escondido debajo de un asiento. Esta
vez se trata de una sonrisa en sentido recto, igual que m&s adelante en 23.111, sonde complacido
por la prudencia de Penelope. En ambos casos el verbo utilizado no es geldo sino meidido.
Colakis (op. cit.\ 139) la interpreta como una risa hist^rica. Heubeck (1992: 53) afirma que
esta risa anuncia a modo de parodia la muerte literal de los pretendientes.
" El poeta recurre tambien a estos elementos en el episodio de la llegada a las puertas del Hades
(Canto 11) y del ingreso de los pretendientes al mundo de los muertos (Canto 24).
Tienen en comiin, ademSs del sacrificio de vacas ajenas y prohibidas, la referencia a Helio y
su amenaza de irse al reino de Hades. El sacrilegio de los compafieros, como el de los
pretendientes, Justifica su muerte dentro de la 6tica del relato.
' En su estudio sobre ta denominaci6n en Homero, De Jong (1993: 290s.) trata la utilizaci6n
perifrdstica del acusativo de aner, Su opini6n puede apHcarse tambien al uso del nominativo en
el verso que estamos analizando. Segun De Jong, al referirse a Odiseo como aner, el narrador
indica que la historia que sigue tendrS que ver, entre otras cosas, con los roles de Odiseo como
mortal, hombre y esposo. Cita un articulo in^dito de Kahane sobre e! uso anaf6rico del acusativo
dndra, que cuando aparece en primer lugar en un verso, remite a 'el hombre', la primera palabra
del poema.
*^ En el marco del discurso odiseico, ia hybris de los nobles estd agravada por la condici6n de
impotencia de la familia de Odiseo (integrada por viejos, mujeres o demasiado j6venes). Se
necesita una intervenci6n muy poderosa para revertirla, tanto es asi, que algunos autores
consideran que el nostos de Odiseo sigue el patr6n de una teoxenia didgida a restaurar la justicia
divina en et mundo humano (Kearns 1982).
^ El estatus ambiguo de los cert^enes se manifiesta en las varias funciones sociales que
adquieren en la tradicl6n 6pica. Las mds importantes son las competiciones funebres y las
nupciales, como el certamen en Itaca. Como parte de los funerales el ejemplo mds extenso io
constituyen los juegos en honor a Patroclo de //. 23. En Odisea 24 Agamemnon resume los que
se realizaron a la muerte de Aquiles, con la participaci6n de las Musas y los dioses.
Losada(1985) citado por Borthwick (1985: 20) sostiene que "la golondrina ysu canto poddan
ser considerados la metafora quintaesencial del retomo [...] No existe ningun canto de pdjaro
mfe apropiado para anunciar el retomo del h^roe", en Losada, L. A. (1985) "-^Odyssey 21:411:
the Swallow's Call". CP 80.33-34.

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Elementos thanaticos y tensi6n narrativa en el nostos de Odiseo

" Un ejemplo es el momento de fuerte emocidn en que Odiseo y Telemaco, al reconocerse en la


cabafla de Eumeo, se abrazan y lloran como los pijaros, "como pigargos o buitres" (16.216218).

" XeXi56vi z\KtXr\ aij5fiv (21.411), %zky&6v\ z\KtX-r\ 6.vu\v (22.240).


" La asociaci6n de la golondrina con el lamento aparece en Heslodo por primera vez y parece
tener relaci6n con el mito ateniense de Procne-Filomela-Tereo. Cfr. Borthwick (1985: 20, n.l).
" Cfr. 22.302SS. y il.409ss. La misma f6rmula aparece en ambos contextos. la matanza de
Agamemnon y sus compafteros y la Mnesterofonia: SdneSov 5'diiav al^aTi Gi3ev (11.420 y
22.309).
'^Recordemos el festfn tradicional de las aves sobre los cad^veres de los guerreros muertos en la
batalla o de los viajeros que mueren en naufragios y en tierras lejanas.
'* Las navegaciones de Odiseo se fundan en ei imaginario griego de los viajes de comercio y
expansi6n colonial que caracterizaron la 6poca arcaica. (Hartog 1999: 11-59).

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Recibido: 3 de agosto de 2003


Evaluado: 22 de octubre de 2003

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