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O Argumento a Partir da Verdade


de Gordon Clark
Ronald H. Nash
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1

A explicao do argumento a partir da verdade de Gordon Clark utiliza


seis passos.2
1. A verdade existe.
2. A verdade imutvel.
3. A verdade eterna.
4. A verdade mental.
5. A verdade superior mente humana.
6. A verdade Deus.
1. A verdade existe. Clark estabelece esse ponto nos lembrando da
natureza auto-destruidora de qualquer tentativa de negar a existncia da
verdade.3 Visto que o ceticismo falso, deve existir conhecimento; e se existe
conhecimento, deve existir o objeto do conhecimento, a saber, a verdade.
2. A verdade imutvel. impossvel que a verdade mude. Como Clark
disse, A verdade deve ser imutvel. O que verdade hoje sempre tem sido e
sempre ser verdade.4 Para Clark, todas as proposies verdadeiras so
verdades eternas e imutveis. Ele no aceitava vises pragmticas da verdade
que implicam que o que verdade hoje pode ser falso amanh. Se a verdade
muda, ento o pragmatismo ser falso amanh se, de fato, foi alguma vez
verdade. A prpria verdade no fica afetada pelo fato que sentenas como eu
estou digitando algumas vezes verdade e usualmente falsa. Visto que
apresentarei um argumento longo em defesa dessa alegao mais adiante nesse
captulo, assumirei que esse problema possvel pode ser respondido e
passaremos para o prximo ponto de Clark.
3. A verdade eterna. Seria auto-contraditrio negar a eternidade da
verdade. Se o mundo nunca cessar de existir, verdade que o mundo nunca
cessar de existir. Se o mundo perecer um dia, ento isso verdade. Mas a
prpria verdade permanecer, mesmo que toda coisa criada perea. Mas
suponha que algum pergunte, O que dizer se a prpria verdade perecer?
1

E-mail para contato: felipe@monergismo.com. Traduzido em janeiro/2007.


Para o argumento de Clark, veja Gordon H. Clark, A Christian View of Men and Things (Grand Rapids:
Eerdmans, 1952), pp. 318ss.
3
No caso de alguns leitores terem esquecido, a afirmao a verdade no existe pode ser anulada
perguntando-se se essa afirmao verdadeira ou falsa. Se falsa, ento a verdade existe; e se
verdadeira, ento a verdade existe.
4
Clark, Christian View, p. 319.
2

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Ento ainda seria verdade que a verdade pereceu. Qualquer negao da


eternidade da verdade torna-se numa afirmao de sua eternidade.
4. A verdade mental. A existncia da verdade pressupe a existncia
de mentes. Sem uma mente, a verdade no poderia existir. O objeto do
conhecimento uma proposio, um significado, uma importncia; ela um
pensamento.5
Para Clark, a existncia da verdade incompatvel com qualquer viso
materialista do homem. Se o materialista admite a existncia da conscincia de
alguma forma, ele a considera como um efeito e no uma causa. Para um
materialista, os pensamentos so sempre o resultado de mudanas corporais.
Esse materialismo implica que todo pensamento, incluindo o raciocnio lgico,
meramente o resultado de necessidade mecnica. Mas mudanas corporais no
podem ser verdadeiras nem falsas. Uma srie de movimentos fsicos no pode
ser mais verdadeira que outra. Portanto, se no existe nenhuma mente, no
pode existir nenhuma verdade; e se no existe nenhuma verdade, o
materialismo no pode ser verdadeiro. Da mesma forma, se no existe nenhuma
mente, no pode existir tal coisa como um raciocnio lgico a partir do qual se
conclui que nenhum materialista pode fornecer um argumento vlido para sua
posio. Nenhuma razo pode ser dada para justificar uma aceitao do
materialismo. Por conseguinte, para Clark, qualquer negao da natureza
mental da verdade auto-refutadora. Nas palavras de Clark,
Se uma verdade, uma proposio, ou um pensamento fosse algum
movimento fsico no crebro, duas pessoas nunca poderiam ter o mesmo
pensamento. Um movimento fsico um evento passageiro numericamente
distinto de todo outro. Duas pessoas no podem ter o mesmo movimento,
nem pode uma pessoa t-lo duas vezes. Se o pensamento fosse assim, a
memria e a comunicao seria impossvel uma peculiaridade da mente
e no do corpo que o passado pode ser feito presente. Conseqentemente,
se algum pode pensar o mesmo pensamento duas vezes, a verdade deve ser
mental ou espiritual. No somente a verdade desafia o tempo; ela desafia o
espao tambm, pois se a comunicao h de ser possvel, a verdade
idntica deve estar em duas mentes ao mesmo tempo. Se, em oposio,
algum deseja negar que uma idia imaterial pode existir em duas mentes ao
mesmo tempo, sua negao deve ser concebida como existindo somente em
sua prpria mente; e visto que no foi registrada em nenhum outra mente,
no nos ocorre refut-la.6
Para sumarizar o argumento de Clark at aqui, a verdade existe e tanto
eterna como imutvel. Alm do mais, a verdade pode existir somente numa
mente.
5. A verdade superior mente humana. Com isso, Clark quer dizer
que por sua prpria natureza, a verdade no pode ser subjetiva e individualista.
Os humanos conhecem certas verdades que no so apenas necessrias, mas
universais. Embora essas verdades sejam imutveis, a mente humana mutvel.
5
6

Ibid.
Ibid., pp. 319-20.

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Embora as crenas variem de pessoa para pessoa, a verdade em si no pode


mudar. Alm do mais, a mente humana no substituta para o julgamento da
verdade; antes, a verdade julga a nossa razo.7 Embora freqentemente
julgamos outras mentes humanas (como quando dizemos, por exemplo, que a
mente de algum no to aguada como deveria), no julgamos a verdade. Se a
verdade e a mente humana so iguais, a verdade no pode ser eterna e imutvel,
visto que a mente humana finita, mutvel e sujeita ao erro. Portanto, a
verdade deve transcender a razo humana; a verdade deve ser superior a
qualquer mente humana individual bem como soma total das mentes
humanas. A partir disso, segue-se que deve existir uma mente mais alta que a
mente humana na qual a verdade reside.
6. A verdade Deus. Deve existir um fundamento ontolgico para a
verdade. Mas o fundamento da verdade no pode ser algo perecvel ou
contingente. Visto que a verdade eterna e imutvel, deve existir uma Mente
eterna. E visto que somente Deus possui esses atributos, Deus deve ser a
verdade.
Isso tudo diferente da afirmao que existe uma Mente eterna, imutvel,
uma Razo Suprema, um Deus pessoal e vivo? As verdades ou proposies
que podem ser conhecidas so os pensamentos de Deus, os pensamentos
eternos de Deus. E na medida em que o homem conhece algo, ele est em
contato com a mente de Deus. E visto que a mente de Deus Deus,
podemos dizer, temos uma viso de Deus.8
Portanto, quando os seres humanos conhecem a verdade, conhecemos
tambm algo da natureza de Deus. H um sentido no qual todo conhecimento
um conhecimento de Deus.
A posio de Clark em tudo isso essencialmente correta. Desde o tempo
de Clark, contudo, os filsofos no mundo de fala inglesa tendem a pensar que
eles alcanaram nveis de sofisticao que fazem parecer antiquadas a maneira
de Clark declarar as coisas. digno de considerao, ento, se uma certa
nebulosidade na apresentao de Clark pode ser retirada. Uma forma de fazer
isso ver como Alvin Plantinga expressa o que equivale ao mesmo argumento.
Fonte: Faith and Reason, Ronald H. Nash,
Zondervan, p. 161-4.

Para a fonte dessa viso, veja De Magistro de Agostinho bem como seu livro Sobre a verdadeira
religio. Para uma exposio do argumento extremamente importante, mas complicado, do livro De
Magistro de Agostinho, veja Ronald Nash, The Light of the Mind: St. Augustines Theory of Knowledge
(Lexington: University Press of Kentucky, 1969), cap. 6.
8
Clark, Christian View, p. 321. Os comentrios de Clark mais adiante nesse pargrafo levantam outro
problema complicado que algumas vezes passa sob o rtulo de Ontologismo. Para mais sobre isso, veja
Nash, The Light of the Mind, cap. 8. Relevante para tudo isso a importncia de repudiar a alegao
freqentemente feita de que o conhecimento humano da natureza de Deus nunca pode ser unvoco; ele
pode ser somente analgico. A fraqueza grave na abordagem analgica para com Deus foi explicada no
livro An Introduction to Christian Apologetics de Edward John Carnell (Grand Rapids: Eerdmans, 1948),
cap. 8-9, e em Ronald Nash, ed., The Philosophy of Gordon H. Clark (Philadelphia: Presbyterian and
Reformed, 1968), pp. 149-51.

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