Você está na página 1de 63

Organizadora

Snia Queiroz

O que um autor?,
de Michel Foucault
duas tradues para o portugus

Notas de traduo

Nathlia Campos

Belo Horizonte
FALE/UFMG
2011

Sumrio

Diretor da Faculdade de Letras

Luiz Francisco Dias


Vice-Diretora

Sandra Maria Gualberto Braga Bianchet


Comisso editorial

Eliana Loureno de Lima Reis


Elisa Amorim Vieira
Fbio Bonfim Duarte
Lucia Castello Branco
Maria Cndida Trindade Costa de Seabra
Maria Ins de Almeida
Snia Queiroz
Capa e projeto grfico

Glria Campos
Mang Ilustrao e Design Grfico
Digitao

Dbora Leite
Erinilton Gomes
Preparao de originais

Flvia Morato
Mariana Pithon
Diagramao

Mariana Pithon
Reviso de provas

Guilherme Zica
Tatiana Chanoca
Endereo para correspondncia

Laboratrio de Edio FALE/UFMG


Av. Antnio Carlos, 6627 sala 4081
31270-901 Belo Horizonte/MG
Tel.: (31) 3409-6072
e-mail: revisores.fale@gmail.com
website: www.letras.ufmg.br/labed

O autor entrevisto
Adilson A. Barbosa Jr.

15

Quest-ce quun auteur?


Michel Foucault

51

O que um autor?
Traduo de Antnio Fernando Cascais e
Eduardo Cordeiro

83

O que um autor?
Traduo de Ins Autran Dourado
Barbosa

121

Edies de O que um autor?, de


Michel Foucault em francs, ingls e portugus

O autor entrevisto
Adilson A. Barbosa Jr.

O ano de 1969, no qual, em 22 de fevereiro, Michel Foucault profere a


conferncia O que um autor? na Sociedade Francesa de Filosofia,
marca significativas mudanas na postura poltica do filsofo. Foucault
havia permanecido distante dos acontecimentos de maio de 1968, o que
lhe rendia a reprovao da maior parte da esquerda francesa. Nomeado,
em 1 de dezembro de 1968, para a ctedra na recm-criada Universidade
de Vincennes, o filsofo volta-se para a poltica e se incorpora ao movimento contestador que ali eclodia. No entanto, essas mudanas, bastante
ntidas na atuao do professor de Vincennes, onde permaneceu por dois
anos, revelam-se graduais na produo intelectual de Foucault, ainda por
se consolidar como um genealogista do poder.1 Didier Eribon, um dos
principais bigrafos do filsofo, destaca esse descompasso: Seus artigos
ou conferncias desse perodo continuam supreendentemente marcadas
por suas preocupaes tericas e por seu estilo anteriores.2
Embora Roberto Machado, em Foucault, a filosofia e a literatura,
aponte O que um autor? como um dos exemplos do movimento de
abandono da literatura como tema por parte de Foucault,3 a marcante
presena, nessa fala, da viso foucaultiana do espao da linguagem literria4 torna inquestionvel a importncia dessa conferncia para os
1

MACHADO. Foucault, a filosofia e a literatura, p. 123.

ERIBON. Foucault: 1926-1984, p. 195.

MACHADO. Foucault, a filosofia e a literatura, p. 121-122.

Ver PELBART. O desaparecimento do homem, a literatura e a loucura, p. 179.

estudos de teoria da literatura. Ademais, as consideraes feitas ento, por

Recepo e do Efeito, cujo marco temporal convencionado a aula inaugural

Michel Foucault, mereceram ampla recepo e ainda se fazem presentes

de Hans Robert Jauss na Universidade de Constana (Alemanha) em 1967.10

na obra de pensadores e tericos contemporneos, como Giorgio Agamben

importante observar que a reviravolta empreendida por Barthes

e Antoine Compagnon.

e Foucault no mbito conceitual da autoria revela-se, inevitavelmente,

Roland Barthes, em 1968, deu a lume o artigo A morte do autor,

tributria do cnone literrio moderno. Autores como Stphane Mallarm,

cujo teor seria to impactante quanto o ttulo. A fora da terminologia,

Franz Kafka, James Joyce, Samuel Beckett, dentre outros, operam um des-

entretanto, no deixaria de ensejar interpretaes excessivamente radicais

dobramento sucessivo e infinito da palavra. Dotam-na de exterioridade,

das ideias expostas por Barthes, que, na verdade, conclua pela morte

no passo em que a libertam das funes de representao do mundo e de

de uma determinada concepo de Autor assim grafado, inclusive, com

expresso da subjetividade autoral. Em outros termos, a palavra no de-

letra maiscula em favor do que ele pretendia, coerentemente, deno-

signa, existe. E existe enquanto o autor desaparece: Mallarm no cessa

minar escritura, em lugar de obra. Foucault, na palestra de 1969, procura

de apagar-se na sua prpria linguagem, a ponto de no mais querer a

prevenir-se da redundncia em relao a Barthes. Alega a insuficincia de

figurar seno a ttulo de executor numa pura cerimnia do Livro, em que

se repetir que o autor desapareceu, de se pretender uma concentrao

o discurso se comporia por si mesmo.11

de esforos sobre a obra conceito cuja indeterminao denuncia e

Editada, a conferncia O que um autor? suscitou e ainda sus-

defende a necessidade de se verificar o espao assim deixado vago pela

cita significativa recepo crtica. Antoine Compagnon dedica ao conceito

desapario do autor, seja qual for a dimenso desse desaparecimento.

de autor um longo captulo em O demnio da teoria, no qual as ideias de

E, naquele espao deixado vago, se formaria o que Foucault denomina

Foucault so discutidas.12 Todavia, nessas pginas Compagnon encarcera a

a funo autor. Como Barthes, Foucault assume um posicionamento anti-

discusso sobre a autoria nos limites de uma dicotomia: de um lado, situa

humanista, j expresso em As palavras e as coisas, ao tratar da morte

concepes que adotam, para a abordagem da obra, a busca da inteno

do homem. Outro ponto comum, e de suma importncia, entre A morte

autoral; de outro, correntes que rejeitariam essa inteno. Nesse segun-

do autor e O que um autor? a abertura para o influxo do papel do

do grupo, Compagnon inscreve o Formalismo Russo, o New Criticism e o

leitor. Conforme Barthes, o leitor o lugar onde se rene o ser total da

Estruturalismo. Aqui alinhados, estariam tambm Roland Barthes e Michel

escritura.6 Foucault menos explcito, mas afirma o trabalho efetivo

Foucault. Ao tratar especificamente de O que um autor?, Compagnon

e transformador do retorno ao texto. Em consonncia com a recusa

simplifica em excesso o conceito foucaultiano de funo autor para afirm-lo

de uma concepo autoritria de autoria, os dois tericos refutam a ideia

como exemplo da confuso do autor biogrfico ou sociolgico, significando

de um sentido oculto, a ser decifrado. poca, j ganhavam corpo

um lugar no cnone histrico, com o autor, no sentido hermenutico de sua

os estudos que culminariam nas teorias contemporneas das Estticas da

inteno, ou intencionalidade, como critrio da interpretao.13 Na verda-

de, ao expor a noo de funo autor, Foucault antes separa nitidamente


5

semelhana do que foi dito em relao morte do autor para Roland Barthes, aqui tambm cabe
ponderar que Foucault trata, em As palavras e as coisas, do ocaso de uma concepo humanista do
homem no mbito do pensamento ocidental.

6
7

As citaes de Michel Foucault sem indicao bibliogrfica pertencem traduo brasileira da

10

O texto dessa aula embasaria, posteriormente, a obra de Jauss intitulada A histria da literatura como

provocao teoria literria.

Apesar do esclarecimento da nota anterior, frisa-se aqui a expresso como tambm proveniente da

11

FOUCAULT. As palavras e as coisas, p. 421.

conferncia O que um autor?, de Michel Foucault, a fim de evitar maiores confuses de indicao

12

Antoine Compagnon tambm ofereceu recentemente, na Sorbonne, um curso intitulado Quest-ce quun

bibliogrfica com o artigo de Roland Barthes.


9

para descartar ambos como parmetros hermenuticos. A funo autor,

BARTHES. A morte do autor, p. 64.

conferncia O que um autor?.


8

do que confunde autor biogrfico e inteno do autor. E assim procede

BARTHES. A morte do autor, p. 63. (Grifo do autor).

O que um autor?

auteur? (O que um autor?), cujo contedo encontra-se no site Fabula, la recherche en littrature.
13

COMPAGNON. O demnio da teoria, p. 52.

O autor entrevisto

definida como caracterstica do modo de existncia, de circulao e de

italiano, a citao de Beckett contraditria, mas lembra ironicamente o

funcionamento de certos discursos no interior de uma sociedade, engen-

tema secreto da conferncia.19 Agamben esclarece:

dra e se exerce na potencialidade do texto; no se funda na atribuio

H, por conseguinte, algum que, mesmo continuando annimo e

de um discurso a um indivduo, tampouco se coaduna com a procura de

sem rosto, proferiu o enunciado, algum sem o qual a tese, que


nega a importncia de quem fala, no teria podido ser formulada.
O mesmo gesto que nega qualquer relevncia identidade do autor

uma inteno autoral como sentido oculto.


Compagnon tambm indaga se a atuao do leitor ante o ocaso

afirma, no entanto, a sua irredutvel necessidade.20

do autor no resultaria em uma mera substituio: do autor pelo leitor.14


Certamente que no. A relevncia dada leitura como ato emanador de

Sem negar o autor, Foucault distingue o sujeito emprico esma-

sentido no apenas em Barthes e Foucault, mas tambm na j mencio-

ecido no espao da escritura da funo autor. Agamben tambm relata

nada Esttica da Recepo no impede que o espao do texto literrio,

que dois21 anos depois, ao apresentar na Universidade de Buffalo uma

por mais polissmico que este se apresente, seja um limite para o leitor.

verso modificada da conferncia, Foucault ope ainda mais drasticamente

Assim, o jogo do retorno ao texto, segundo Foucault, oferece o que a

o autor-indivduo real funo-autor.22 Ainda em 1970, na aula inaugural

[no texto] estava, bastaria ler ou o que dito atravs das palavras, em

do Collge de France, proferida a 2 de dezembro, Foucault traz mais luzes

seu espaamento, na distncia que as separa.

questo:

Um outro equvoco presente em O demnio da teoria acerca de O


que um autor? encontraria resposta quase trinta anos antes

15

Seria absurdo negar, claro, a existncia do indivduo que escreve


e inventa. Mas penso que ao menos desde uma certa poca o

na in-

indivduo que se pe a escrever um texto no horizonte do qual

dignada rplica que Foucault dirigiu a Lucien Goldmann durante o debate

paira uma obra possvel retoma por sua conta a funo do autor:
aquilo que ele escreve e o que no escreve, aquilo que desenha,

que, na ocasio, se seguiu palestra: no disse que o autor no existia;

mesmo a ttulo de rascunho provisrio, como esboo da obra, e o

eu no disse e estou surpreso que meu discurso tenha sido usado para
um tal contra-senso. Estranhamente, Compagnon tece suas consideraes

que deixa, vai cair como conversas cotidianas. Todo este jogo de
diferenas prescrito pela funo do autor, tal como ele a recebe

como se partisse da premissa contrria, qual seja, a de que Foucault e

de sua poca ou tal como ele, por sua vez, a modifica. Pois embora

tambm Barthes infirmasse a prpria existncia do autor. Isso ocorre, por

possa modificar a imagem tradicional que se faz de um autor, ser

exemplo, quando questiona a suposta substituio do autor pelo leitor.16

a partir de uma nova posio do autor que recortar, em tudo o


que poderia ter dito, em tudo o que diz todos os dias, a todo o

Ao final do captulo O autor, Compagnon ainda defende como garantia

momento, o perfil ainda trmulo de sua obra.23

do sentido17 do texto a inteno do autor, parmetro que, se abandonado,


configuraria a obra como resultante do acaso.18

Se na literatura moderna o autor desaparece, a teoria literria da

O desaparecimento do autor tal como o entendeu Foucault e

dcada de 1960 atesta e endossa essa ocultao. Foucault o faz em grande

a noo de funo autor no implicam na inexistncia do prprio autor.

medida por ver a uma oposio ao humanismo. Contudo, to relevante

Giorgio Agamben, no ensaio O autor como gesto, percebe essa diferena a

quanto constatar esse ocaso reconhecer a importncia de que, em dado

partir da frase de Beckett que serve de mote palestra de Foucault Que

momento, o autor haja surgido. Seja esse surgimento relacionado ao

importa quem fala, algum disse, que importa quem fala. Para o filsofo
19

AGAMBEN. O autor como gesto, p. 55.

14

COMPAGNON. O demnio da teoria, p. 52.

20

AGAMBEN. O autor como gesto, p. 55. (Grifo do autor).

15

A primeira edio francesa de O demnio da teoria data de 1998.

21

Embora Agamben registre esse intervalo dois anos , a palestra em Buffalo ocorreu em 1970, j no

16

COMPAGNON. O demnio da teoria, p. 52.

17

COMPAGNON. O demnio da teoria, p. 94.

22

AGAMBEN. O autor como gesto, p. 56.

18

COMPAGNON. O demnio da teoria, p. 94.

23

FOUCAULT. A ordem do discurso, p. 28-29.

O que um autor?

ano subsequente ao da conferncia na Sociedade Francesa de Filosofia.

O autor entrevisto

advento dos direitos do autor ou, como faz Foucault, possibilidade de

que o circunda e lhe diz respeito: cartas, dirios, fotografias, objetos,

transgresso via discurso e punio de seu autor , a figura autoral foi

anotaes marginais em livros, enfim, um minucioso museu para se

vital para a constituio do prprio campo literrio e da literatura como

mapear a origem da obra. Tambm os estudos culturais se voltam para

instncia autnoma. Ao tratar da institucionalizao e da autonomizao

o autor. Buscam identific-lo como pertencente a um determinado grupo,

da literatura, assim reflete Silvina Rodrigues Lopes:

segmento social, racial, poltico, para que esse pertencimento edulcore

Sendo a definio da identidade do autor decisiva para a constituio e garantia de preservao de um corpus, ela est na base
da fundao da instituio literria, que existe por conseguinte
em sincronia com instncias e processos de legitimao: trata-

certos matizes da obra. Por fim, o gnero autobiogrfico e a chamada


escrita de si, embora no sejam to recentes, vm experimentando um
momento de certo destaque.

se no s da legislao sobre direitos de autor, mas tambm do

Mas, na fico contempornea, escritores de linhagem borgeana

aparecimento da crtica, da formao terica de que depende a

como, por exemplo, Ricardo Piglia, Georges Perec e Enrique Vila-Matas

competncia da avaliao das obras, e ainda da constituio de

parecem reiterar o diagnstico foucaultiano: adotam uma concepo de

uma opinio pblica.24

Ao longo da histria da escrita, as inovaes no tocante aos suportes

escrita que dissimula referncias, subtraindo do leitor a possibilidade de


distino entre dados da realidade e componentes ficcionais.

influenciaram a noo de autoria. Somente na transio do manuscrito

O jogo metaficcional de Vila-Matas manifesta-se, sobretudo, na

para o livro impresso o produtor intelectual do texto passou a predominar

criao de uma zona fronteiria entre autor emprico e narradores que

na compleio da ideia de autor. Como lembra Hans Ulrich Gumbrecht, a

gozam de voz autoral. Esse artifcio corrobora o argumento de Foucault

palavra auctor, do latim medieval, era surpreendemente polissmica:

a respeito da localizao da funo autor: Seria igualmente falso buscar

[...] auctor era, antes de tudo, Deus, provedor de toda significao;

o autor tanto do lado do escritor real quanto do lado do locutor fictcio: a

mas auctor era tambm o patrono que patrocinava um manuscrito;

funo autor efetuada na prpria ciso nessa diviso e nessa distncia.

mas auctor era, provavelmente, tambm o inventor do contedo


de um texto (embora a questo dificilmente fosse levantada); auctor
era a pessoa que copiava o texto no pergaminho; finalmente, era

No romance Doutor Pasavento, Vila-Matas tematiza precisamente o


desaparecimento do autor pelo ato da escritura. Referencia Rober Walser,

tambm a pessoa que emprestava sua voz ao texto recitando-o.25

sobre quem Walter Benjamin afirmou que para ele tudo o que tem a dizer

Contemporaneamente, o suporte digital induz a mais um impulso de

recua totalmente diante da significao da escrita em si mesma.26 Um

rarefao da identidade autoral, que poderia figurar como uma continui-

exato corolrio da afirmao de Foucault de que a marca do escritor no

dade do apagamento apontado por Michel Foucault. Na internet, os textos

mais que a singularidade de sua ausncia. Doutor Pasavento se encerra

circulam de um modo vertiginoso e a atribuio de autoria simultanea-

com a descrio oblqua de uma hesitao tendente ao silncio:

mente fcil e incerta. Evidentemente, grande parte dos feixes dessa malha

E se vai. Mas fica, mas se vai. Acaso ficou? Vejo-o seguir seu

hipertextual , de qualquer forma, desprovida da funo autor nos moldes

caminho e vejo como d um passo adiante e, pela ruela mida,


escura e estreita, acaba chegando ao seu recanto, e l, sem som

em que Foucault a concebeu. Ainda assim, o ambiente virtual no deixa de

nem palavras, fica parte.27

se constituir como uma poderosa inflexo na evoluo da prxis autoral.


Na direo inversa da diluio do indivduo no hipertexto, os estudos
literrios comportam, nos tempos atuais, uma valorizao da subjetivida-

Essa passagem metaforiza o claudicante priplo do autor tal como


entrevisto por Michel Foucault.

de. A crtica gentica exercida com base na pessoa do autor e em tudo


24

LOPES. A legitimao em literatura, p. 124.

26

BENJAMIN. Robert Walser, p. 51.

25

GUMBRECHT. Modernizao dos sentidos, p. 74.

27

VILA-MATAS. Doutor Pasavento, p. 410.

10

O que um autor?

O autor entrevisto

11

Referncias
AGAMBEN, Giorgio. O autor como gesto. In: ______. Profanaes. Traduo de Selvino Jos

Assmann. So Paulo: Boitempo, 2007. p. 55-63.


BARTHES, Roland. A morte do autor. In: ______. O rumor da lngua. Traduo de Mrio Laranjeira.
2. ed. So Paulo: Martins Fontes, 2004.
BENJAMIN, Walter. Robert Walser. In: ______. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre

literatura e histria da cultura. Trad. Srgio Paulo Rouanet. 7. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994.
p. 51-53. (Obras escolhidas, 1).
COMPAGNON, Antoine. O demnio da teoria: literatura e senso comum. Traduo de Cleonice Paes

Barreto de Mouro, Consuelo Fontes Santiago. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001.
COMPAGNON, Antoine. Quest-ce quun auteur?. Disponvel em: http://www.fabula.org/compagnon/

auteur.php. Acesso em: 27 de junho de 2010.


ERIBON, Didier. Michel Foucault: 1926-1984. Traduo de Hildegard Feist. So Paulo: Companhia

das Letras, 1990.


FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso. Traduo de Laura Fraga de Almeida Sampaio. 15. ed.

So Paulo: Loyola, 2007.


FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. Traduo de Salma Tannus Muchail. 9. ed. So Paulo:

Martins Fontes, 2007.


FOUCAULT, Michel. O que um autor? In: ______; MOTTA, Manoel Barros da (Org.). Esttica:

literatura e pintura, msica e cinema. Trad. Ins Autran Dourado Barbosa. 2 ed. Rio de Janeiro:
Editora Forense Universitria, 2009. (Ditos e Escritos). v. 3.
GUMBRECHT, Hans Ulrich. Modernizao dos sentidos. Traduo de Lawrence Flores Pereira. So

Paulo: Ed. 34, 1998.


LOPES, Silvina Rodrigues. A legitimao em literatura. Lisboa: Cosmos, 1994.
MACHADO, Roberto. Michel Foucault, a filosofia e a literatura. 2. ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
PELBART, Peter Pl. O desaparecimento do homem, a literatura e a loucura. In: ______. Vida

capital: ensaios de biopoltica. So Paulo: Iluminuras, 2009. p. 177-179.


VILA-MATAS, Enrique. Doutor Pasavento. Traduo de Jos Geraldo Couto. So Paulo: Cosac Naify,
2009.

12

O que um autor?

Essa edio consiste na recolha de duas tradues para o portugus uma brasileira e uma portuguesa da clebre palestra de
Foucault precedidas do original francs. traduo brasileira, acrescentamos notas comparando brevemente as escolhas tradutrias entre
as duas verses. Optamos ainda por manter as escolhas de realce dos
textos assim como eles foram editados para que o leitor mais atento e
interessado nesses pormenores possa comparar a opo de representao feita por cada tradutor/editor.
Ao fim dos textos, apresentamos uma cronologia das publicaes desse texto, priplo que muito significa para perceber a prpria
recepo do pensamento de Michel Foucault.

Quest-ce quun auteur?


Michel Foucault

Quest-ce quun auteur?, Bulletin de la Societ Franaise de Philosophie, 63 ann, n. 3, juilletseptembre 1969, p. 73-104. (Societ franaise de philosophie, 22 fvrier 1969; dbat avec Maurice de
Gandillac, Lucien Goldman, Jacques Lacan, Jean dOrmesson, Jean Ullmo, Jean Wahl).

En 1970, lUniversit de Buffalo, Michel Foucault donne de cette confrence une version modifie
publie en 1979 aux tats-Unis.1 Les passages entre cochets ne figuraient pas dans le texte lu par Michel
Foucault Buffalo. Les modifications quil avait apportes sont signales par une note. Michel Foucault
autorisa indiffremment la rdition de lune ou lautre version, celle du Bulletin de la Societ Franaise
de Philosophie dans la revue de psychanalyse Littoral (n. 9, juin 1983), celle de Textual Strategies dans
The Foucault Reader (d. P. Rabinow. New York: Pantheon Books, 1984).

Monsieur Michel Foucault, professeur au Centre Universitaire


Exprimental de Vincennes, se proposait de dvelopper devant les membres de la Societ Franaise de Philosophie les arguments suivants:
Quimporte qui parle? En cette indiffrence saffirme le principe thique, le plus fondamental peut-tre, de lcriture contemporaine.
Leffacement de lauteur est devenu, pour la critique, un thme dsormais
quotidien. Mais lessentiel nest pas de constater une fois de plus sa disparition; il faut reprer, comme lieu vide la fois indiffrent et contraignant
, les emplacements o sexerce sa fonction.
1) Le nom dauteur. impossibilit de le traiter comme une descrip-

tion dfinie; mais impossibilit galement de le traiter comme un nom


propre ordinaire.
Dits Et Ecrits,
Editora Gallimard,
2001.

What is an author? (Quest-ce quun auteur?)

2) Le rapport dappropriation. lauteur nest exactement ni le pro-

Et je voudrais vous adresser une autre demande; cest de ne pas

pritaire ni le responsable de ses textes; il nen est ni le producteur ni

men vouloir si, en vous coutant tout lheure me poser des questions,

linventeur. Quelle est la nature du speech act qui permet de dire quil y

jprouve encore, et ici surtout, labsence dune voix qui ma t jusquici

a uvre?

indispensable; vous comprendrez bien que tout lheure cest encore mon

3) Le rapport dattribution. Lauteur est sans doute celui auquel on

premier matre que je chercherai invinciblement entendre. Aprs tout, de

peut attribuer ce qui a t dit ou crit. Mais lattribution mme lorsquil

mon projet initial de travail cest lui que javais dabord parl; coup sr,

sagit dun auteur connu est le rsultat doprations critiques complexes

jaurais eu grand besoin quil assiste lbauche de celui-ci et quil maide

et rarement justifies. Les incertitudes de lopus.

une fois encore dans mes incertitudes. Mais aprs tout, puisque labsence

4) La position de lauteur. Position de lauteur dans le livre (usage

des embrayeurs; fonctions des prfaces; simulacres du scripteur, du rcitant, du confident, du mmorialiste). Position de lauteur dans les diffrents
types de discours (dans le discours philosophique, par exemple). Position

est le lieu premier du discours, acceptez, je vous en prie, que ce soit lui,
en premier lieu, que je madresse ce soir.
Le sujet que jai propos: Quest-ce quun auteur?, il me faut,
videmment, le justifier un peu devant vous.

de lauteur dans un champ discursif (quest-ce que le fondateur dune

Si jai choisi de traiter cette question peut-tre un peu trange,

discipline? Que peut signifier le retour comme moment dcisif dans

cest dabord que je voulais faire une certaine critique de ce quil mest

la transformation dun champ de discours?).

arriv autrefois dcrire. Et revenir sur un certain nombre dimprudences

Compte rendu de la sance

quil mest arriv de commettre. Dans Les Mots et les choses, javais tent

La sance est ouverte 16h45 au Collge de France, salle n. 6, sous

danalyser des masses verbales, des sortes de nappes discursives, qui

la prsidence de Monsieur Jean Wahl.

ntaient pas scandes par les units habituelles du livre, de luvre et

Jean Wahl: Nous avons le plaisir davoir aujourdhui parmi nous

de lauteur. Je parlais en gnral de lhistoire naturelle, ou de lanalyse

Michel Foucault. Nous avons t un peu impatients de sa venue, un peu

des richesses, ou de lconomie politique, mais non point douvrages ou

inquiets de son retard, mais il est l. Je ne vous le prsente pas, cest le

dcrivains. Pourtant, tout au long de ce texte, jai utilis navement, cest-

vrai Michel Foucault, celui des Mots et les choses, celui de la thse sur

-dire sauvagement, des noms dauteurs. Jai parl de Buffon, de Cuvier,

la folie. Je lui laisse tout de suite la parole.

de Ricardo etc., et jai laiss ces noms fonctionner dans une ambigut

Michel Foucault: Je crois sans en tre dailleurs trs sr quil est

fort embarrassante. Si bien que deux sortes dobjections pouvaient tre

de tradition dapporter cette Socit de philosophie le rsultat de tra-

lgitimement formules, et lont t en effet. Dun ct, on ma dit: vous

vaux dj achevs, pour les proposer votre examen et votre critique.

ne dcrivez pas comme il faut Buffon, ni lensemble de luvre de Buffon,

Malheureusement, ce que je vous apporte aujourdhui est beaucoup trop

et ce que vous dites sur Marx est drisoirement insuffisant par rapport

mince, je le crains, pour mriter votre attention : cest un projet que je

la pense de Marx. Ces objections taient videmment fondes, mais je

voudrais vous soumettre, un essai danalyse dont jentrevois peine en-

ne pense pas quelles taient tout fait pertinentes par rapport ce que

core les grandes lignes; mais il ma sembl quen mefforant de les tracer

je faisais; car le problme pour moi ntait pas de dcrire Buffon ou Marx,

devant vous, en vous demandant de les juger et de les rectifier, jtais,

ni de restituer ce quils avaient dit ou voulu dire: je cherchais simplement

en bon nvros, la recherche dun double bnfice: celui dabord de

trouver les rgles selon lesquelles ils avaient form un certain nombre

soustraire les rsultats dun travail qui nexiste pas encore la rigueur de

de concepts ou densembles thoriques quon peut rencontrer dans leurs

vos objections, et celui de le faire bnficier, au moment de sa naissance,

textes. On a fait aussi une autre objection: vous formez, ma-t-on dit, des

non seulement de votre parrainage, mais de vos suggestions.

familles monstrueuses, vous rapprochez des noms aussi manifestement

16

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

17

opposs que ceux de Buffon et de Linn, vous mettez Cuvier ct de

de la critique lhomme-et-luvre, tout cela mriterait coup sr dtre

Darwin, et cela contre le jeu le plus visible des parents et des ressem-

analys. Je voudrais pour linstant envisager le seul rapport du texte

blances naturelles. L encore, je dirais que lobjection ne me semble pas

lauteur, la manire dont le texte pointe vers cette figure qui lui est ext-

convenir, car je nai jamais cherch faire un tableau gnalogique des

rieure et antrieure, en apparence du moins.

individualits spirituelles, je nai pas voulu constituer un daguerrotype

Le thme dont je voudrais partir, jen emprunte la formulation

intellectuel du savant ou du naturaliste du XVII et du XVIII sicle; je nai

Beckett: Quimporte qui parle, quelquun a dit quimporte qui parle. Dans

voulu former aucune famille, ni sainte ni perverse, jai cherch simplement

cette indiffrence, je crois quil faut reconnatre un des principes thiques

ce qui tait beaucoup plus modeste les conditions de fonctionnement

fondamentaux de lcriture contemporaine. Je dis thique, parce que cette

de pratiques discursives spcifiques.

indiffrence nest pas tellement un trait caractrisant la manire dont on

Alors, me direz-vous, pourquoi avoir utilis, dans Les Mots et les

parle ou dont on crit; elle est plutt une sorte de rgle immanente, sans

Choses, des noms dauteurs? Il fallait, ou bien nen utiliser aucun, ou bien

cesse reprise, jamais tout fait applique, un principe qui ne marque pas

dfinir la manire dont vous vous en servez. Cette objection-l est, je

lcriture comme rsultat mais la domine comme pratique. Cette rgle est

crois, parfaitement justifie: jai essay den mesurer les implications et

trop connue pour quil soit besoin de lanalyser longtemps; quil suffise ici

les consquences dans un texte qui va paratre bientt; jessaie dy donner

de la spcifier par deux de ses grands thmes. On peut dire dabord que

statut de grandes units discursives comme celles quon appelle lHis-

lcriture daujourdhui sest affranchie du thme de lexpression: elle nest

toire naturelle ou lconomie politique; je me suis demand selon quelles

rfre qu elle-mme, et pourtant, elle nest pas prise dans la forme de

mthodes, quels instruments on peut les reprer, les scander, les analyser

lintriorit; elle sidentifie sa propre extriorit dploye. Ce qui veut

et les dcrire. Voil le premier volet dun travail entrepris il y a quelques

dire quelle est un jeu de signes ordonn moins son contenu signifi qu

annes, et qui est achev maintenant.

la nature mme du signifiant; mais aussi que cette rgularit de lcriture

Mais une autre question se pose: celle de lauteur et cest de

est toujours exprimente du ct de ses limites; elle est toujours en

celle-l que je voudrais vous entretenir maintenant. Cette notion dauteur

train de transgresser et dinverser cette rgularit quelle accepte et dont

constitue le moment fort de lindividualisation dans lhistoire des ides, des

elle joue; lcriture se dploie comme un jeu qui va infailliblement au-del

connaissances, des littratures, dans lhistoire de la philosophie aussi, et

de ses rgles, et passe ainsi au-dehors. Dans lcriture, il ny va pas de

celle des sciences. Mme aujourdhui, quand on fait lhistoire dun concept,

la manifestation ou de lexaltation du geste dcrire; il ne sagit pas de

ou dun genre littraire, ou dun type de philosophie, je crois quon nen

lpinglage dun sujet dans un langage; il est question de louverture dun

considre pas moins de telles units comme des scansions relativement

espace o le sujet crivant ne cesse de disparatre.

faibles, secondes, et superposes par rapport lunit premire, solide et


fondamentale, qui est celle de lauteur et de luvre.

Le second thme est encore plus familier; cest la parent de lcriture la mort. Ce lien renverse un thme millnaire; le rcit, ou lpope

Je laisserai de ct, au moins pour lexpos de ce soir, lanalyse

des Grecs, tait destin perptuer limmortalit du hros, et si le hros

historico-sociologique du personnage de lauteur. Comment lauteur sest

acceptait de mourir jeune, ctait pour que sa vie, consacre ainsi, et

individualis dans une culture comme la ntre, quel statut on lui a donn,

magnifie par la mort, passe limmortalit; le rcit rachetait cette mort

partir de quel moment, par exemple, on sest mis faire des recherches

accepte. Dune autre faon, le rcit arabe je pense aux Mille et une

dauthenticit et dattribution, dans quel systme de valorisation lauteur a

nuits avait aussi pour motivation, pour thme et prtexte, de ne pas

t pris, quel moment on a commenc raconter la vie non plus des hros

mourir: on parlait, on racontait jusquau petit matin pour carter la mort,

mais des auteurs, comment sest instaure cette catgorie fondamentale

pour repousser cette chance qui devait fermer la bouche du narrateur.

18

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

19

Le rcit de Shhrazade, cest lenvers acharn du meurtre, cest lef-

auteur, qutaient donc ses papiers? Des rouleaux de papier sur lesquels,

fort de toutes les nuits pour arriver maintenir la mort hors du cercle

linfini, pendant ses journes de prison, il droulait ses fantasmes.

de lexistence. Ce thme du rcit ou de lcriture faits pour conjurer la

Mais supposons quon ait affaire un auteur: est-ce que tout ce quil

mort, notre culture la mtamorphos; lcriture est maintenant lie au

a crit ou dit, tout ce quil a laiss derrire lui fait partie de son uvre?

sacrifice, au sacrifice mme de la vie; effacement volontaire qui na pas

Problme la fois thorique et technique. Quand on entreprend de publier,

tre reprsent dans les livres, puisquil est accompli dans lexistence

par exemple, les uvres de Nietzsche, o faut-il sarrter? Il faut tout pu-

mme de lcrivain. Luvre qui avait le devoir dapporter limmortalit a

blier, bien sr, mais que veut dire ce tout? Tout ce que Nietzsche a publi

reu maintenant le droit de tuer, dtre meurtrire de son auteur. Voyez

lui-mme, cest entendu. Les brouillons de ses uvres? videmment. Les

Flaubert, Proust, Kafka. Mais il y a autre chose: ce rapport de lcriture

projets daphorismes? Oui. Les ratures galement, les notes au bas des

la mort se manifeste aussi dans leffacement des caractres individuels du

carnets? Oui. Mais quand, lintrieur dun carnet rempli daphorismes, on

sujet crivant; par toutes les chicanes quil tablit entre lui et ce quil crit,

trouve une rfrence, lindication dun rendez-vous ou dune adresse, une

le sujet crivant droute tous les signes de son individualit particulire;

note de blanchisserie: uvre, ou pas uvre? Mais pourquoi pas? Et cela

la marque de lcrivain nest plus que la singularit de son absence; il lui

indfiniment. Parmi les millions de traces laisses par quelquun aprs sa

faut tenir le rle du mort dans le jeu de lcriture. Tout cela est connu; et

mort, comment peut-on dfinir une uvre? La thorie de luvre nexiste

il y a beau temps que la critique et la philosophie ont pris acte de cette

pas, et ceux qui, ingnument, entreprennent dditer des uvres manquent

disparition ou de cette mort de lauteur.

dune telle thorie et leur travail empirique sen trouve bien vite paralys.

Je ne suis pas sr, cependant, quon ait tir rigoureusement toutes

Et on pourrait continuer: est-ce quon peut dire que Les mille et une nuits

les consquences requises par ce constat, ni quon ait pris avec exactitude

constituent une uvre? Et les Stromates2 de Clment dAlexandrie ou

la mesure de lvnement. Plus prcisment, il me semble quun certain

les Vies3 de Diogne Larce? On aperoit quel foisonnement de questions

nombre de notions qui sont aujourdhui destines se substituer au privi-

se pose propos de cette notion duvre. De sorte quil est insuffisant

lge de lauteur le bloquent, en fait, et esquivent ce qui devrait tre dgag.

daffirmer: passons-nous de lcrivain, passons-nous de lauteur, et allons

Je prendrai simplement deux de ces notions qui sont, je crois, aujourdhui,

tudier, en elle-mme, luvre. Le mot uvre et lunit quil dsigne

singulirement importantes.

sont probablement aussi problmatiques que lindividualit de lauteur.

La notion duvre, dabord. On dit, en effet (et cest encore une

Une autre notion, je crois, bloque le constat de disparition de lauteur

thse bien familire), que le propre de la critique nest pas de dgager les

et retient en quelque sorte la pense au bord de cet effacement; avec sub-

rapports de luvre lauteur, ni de vouloir reconstituer travers des textes

tilit, elle prserve encore lexistence de lauteur. Cest la notion dcriture.

une pense ou une exprience; elle doit plutt analyser luvre dans sa

En toute rigueur, elle devrait permettre non seulement de se passer de la

structure, dans son architecture, dans sa forme intrinsque et dans le jeu

rfrence lauteur, mais de donner statut son absence nouvelle. Dans

de ses relations internes. Or il faut aussitt poser un problme: Quest-ce

le statut quon donne actuellement la notion dcriture, il nest question,

quune uvre? Quest-ce donc que cette curieuse unit quon dsigne du

en effet, ni du geste dcrire ni de la marque (symptme ou signe) de ce

nom duvre? De quels lments est-elle compose? Une uvre, nest-ce

quaurait voulu dire quelquun; on sefforce avec une remarquable profon-

pas ce qua crit celui qui est un auteur? On voit les difficults surgir. Si un

deur de penser la condition en gnral de tout texte, la condition la fois

individu ntait pas un auteur, est-ce quon pourrait dire que ce quil a crit,

de lespace o il se disperse et du temps o il se dploie.

ou dit, ce quil a laiss dans ses papiers, ce quon a pu rapporter de ses

DALEXANDRIE. Les Stromates; Stromate I; Stromate II; Stromate V.

LARCE. De vita et moribus philosophorum.

propos, pourrait tre appel une uvre? Tant que Sade na pas t un
20

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

21

Je me demande si, rduite parfois un usage courant, cette notion

Je voudrais dabord voquer en peu de mots les problmes poss

ne transpose pas, dans un anonymat transcendantal, les caractres em-

par lusage du nom dauteur. Quest-ce que cest quun nom dauteur? Et

piriques de lauteur. Il arrive quon se contente deffacer les marques trop

comment fonctionne-t-il? Bien loign de vous donner une solution, jin-

visibles de lempiricit de lauteur en faisant jouer, lune paralllement

diquerai seulement quelques-unes des difficults quil prsente.

lautre, lune contre lautre, deux manires de la caractriser: la modalit

Le nom dauteur est un nom propre; il pose les mmes problmes

critique et la modalit religieuse. En effet, prter lcriture un statut origi-

que lui. (Je me rfre ici, parmi diffrentes analyses, celles de Searle4).

naire, nest-ce pas une manire de retraduire en termes transcendantaux,

Il nest pas possible de faire du nom propre, videmment, une rfrence

dune part, laffirmation thologique de son caractre sacr, et, dautre part,

pure et simple. Le nom propre (et le nom dauteur galement) a dautres

laffirmation critique de son caractre crateur? Admettre que lcriture est

fonctions quindicatrices. Il est plus quune indication, un geste, un doigt

en quelque sorte, par lhistoire mme quelle a rendue possible, soumise

point vers quelquun; dans une certaine mesure, cest lquivalent dune

lpreuve de loubli et de la rpression, est-ce que ce nest pas reprsenter

description. Quand on dit Aristote, on emploie un mot qui est lquivalent

en termes transcendantaux le principe religieux du sens cach (avec la

dune description ou dune srie de descriptions dfinies, du genre de:

ncessit dinterprter) et le principe critique des significations implicites,

lauteur des Analytiques,5 ou : le fondateur de lontologie etc. Mais on

des dterminations silencieuses, des contenus obscurs (avec la ncessit

ne peut pas sen tenir l; un nom propre na pas purement et simplement

de commenter)? Enfin, penser lcriture comme absence, est-ce que ce

une signification; quand on dcouvre que Rimbaud na pas crit La Chasse

nest pas tout simplement rpter en termes transcendantaux le principe

spirituelle, on ne peut pas prtendre que ce nom propre ou ce nom dauteur

religieux de la tradition la fois inaltrable et jamais remplie, et le principe

ait chang de sens. Le nom propre et le nom dauteur se trouvent situs

esthtique de la survie de luvre, de son maintien par-del la mort, et

entre ces deux ples de la description et de la dsignation; ils ont coup

de son excs nigmatique par rapport lauteur?

sr un certain lien avec ce quils nomment, mais ni tout fait sur le mode

Je pense donc quun tel usage de la notion dcriture risque de

de la dsignation, ni tout fait sur le mode de la description: lien spcifique.

maintenir les privilges de lauteur sous la sauvegarde de la priori: il fait

Cependant et cest l quapparaissent les difficults particulires du nom

subsister, dans la lumire grise de la neutralisation, le jeu des reprsen-

dauteur , le lien du nom propre avec lindividu nomm et le lien du nom

tations qui ont form une certaine image de lauteur. La disparition de

dauteur avec ce quil nomme ne sont pas isomorphes et ne fonctionnent

lauteur, qui depuis Mallarm est un vnement qui ne cesse pas, se trouve

pas de la mme faon. Voici quelques-unes de ces diffrences.

soumise au verrouillage transcendantal. Ny a-t-il pas actuellement une

Si je maperois, par exemple, que Pierre Dupont na pas les yeux

ligne de partage importante entre ceux qui croient pouvoir encore penser

bleus, ou nest pas n Paris, ou nest pas mdecin etc., il nen reste pas

les ruptures daujourdhui dans la tradition historico-transcendantale du

moins que ce nom, Pierre Dupont, continuera toujours se rfrer la

XIX sicle et ceux qui sefforcent de sen affranchir dfinitivement?

mme personne; le lien de dsignation ne sera pas modifi pour autant.

En revanche, les problmes poss par le nom dauteur sont beaucoup plus

Mais il ne suffit pas, videmment, de rpter comme affirmation

complexes: si je dcouvre que Shakespeare nest pas n dans la maison

vide que lauteur a disparu. De mme, il ne suffit pas de rpter ind-

quon visite aujourdhui, voil une modification qui, videmment, ne va

finiment que Dieu et lhomme sont morts dune mort conjointe. Ce quil

pas altrer le fonctionnement du nom dauteur; mais si on dmontrait que

faudrait faire, cest reprer lespace ainsi laiss vide par la disparition de

Shakespeare na pas crit les Sonnets qui passent pour les siens, voil un

lauteur, suivre de lil la rpartition des lacunes et des failles, et guetter

SEARLE. Speech Acts. An Essay in the Philosophy of Language.

ARISTOTE. Les premiers analytiques; Les seconds analytiques.

les emplacements, les fonctions libres que cette disparition fait apparatre.
22

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

23

changement dun autre type: il ne laisse pas indiffrent le fonctionnement

quotidienne, indiffrente, une parole qui sen va, qui flotte et passe, une

du nom dauteur. Et si on prouvait que Shakespeare a crit lOrganon

parole immdiatement consommable, mais quil sagit dune parole qui

de Bacon tout simplement parce que cest le mme auteur qui a crit les

doit tre reue sur un certain mode et qui doit, dans une culture donne,

uvres de Bacon et celles de Shakespeare, voil un troisime type de

recevoir un certain statut.

changement qui modifie entirement le fonctionnement du nom dauteur. Le

On en arriverait finalement lide que le nom dauteur ne va pas

nom dauteur nest donc pas exactement un nom propre comme les autres.

comme le nom propre de lintrieur dun discours lindividu rel et ex-

Bien dautres faits signalent la singularit paradoxale du nom dau-

trieur qui la produit, mais quil court, en quelque sorte, la limite des

teur. Ce nest point la mme chose de dire que Pierre Dupont nexiste pas

textes, quil les dcoupe, quil en suit les artes, quil en manifeste le

et de dire quHomre ou Herms Trismgiste nont pas exist; dans un cas,

mode dtre ou, du moins, quil le caractrise. Il manifeste lvnement

on veut dire que personne ne porte le nom de Pierre Dupont; dans lautre,

dun certain ensemble de discours, et il se rfre au statut de ce discours

que plusieurs ont t confondus sous un seul nom ou que lauteur vritable

lintrieur dune socit et lintrieur dune culture. Le nom dauteur

na aucun des traits rapports traditionnellement au personnage dHomre

nest pas situ dans ltat civil des hommes, il nest pas non plus situ dans

ou dHerms. Ce nest point non plus la mme chose de dire que Pierre

la fiction de luvre, il est situ dans la rupture qui instaure un certain

Dupont nest pas le vrai nom de X, mais bien Jacques Durand, et de dire

groupe de discours et son mode dtre singulier. On pourrait dire, par con-

que Stendhal sappelait Henri Beyle. On pourrait aussi sinterroger sur le

squent, quil y a dans une civilisation comme la ntre un certain nombre

sens et le fonctionnement dune proposition comme Bourbaki, cest untel,

de discours qui sont pourvus de la fonction auteur, tandis que dautres

untel etc. et Victor Eremita, Climacus, Anticlimacus, Frater Taciturnus,

en sont dpourvus. Une lettre prive peut bien avoir un signataire, elle

Constantin Constantius, cest Kierkegaard.

na pas dauteur; un contrat peut bien avoir un garant, il na pas dauteur.

Ces diffrences tiennent peut-tre au fait suivant: un nom dauteur

Un texte anonyme que lon lit dans la rue sur un mur aura un rdacteur, il

nest pas simplement un lment dans un discours (qui peut tre sujet ou

naura pas un auteur. La fonction auteur est donc caractristique du mode

complment, qui peut tre remplac par un pronom etc.); il exerce par rap-

dexistence, de circulation et de fonctionnement de certains discours

port aux discours un certain rle: il assure une fonction classificatoire; un

lintrieur dune socit.

tel nom permet de regrouper un certain nombre de textes, de les dlimiter,

den exclure quelques-uns, de les opposer dautres. En outre, il effectue

Il faudrait maintenant analyser cette fonction auteur. Dans notre

une mise en rapport des textes entre eux; Herms Trismgiste nexistait

culture, comment se caractrise un discours porteur de la fonction auteur?

pas, Hippocrate non plus au sens o lon pourrait dire que Balzac existe

En quoi soppose-t-il aux autres discours? Je crois quon peut, si on con-

, mais que plusieurs textes aient t placs sous un mme nom indique

sidre seulement lauteur dun livre ou dun texte, lui reconnatre quatre

quon tablissait entre eux un rapport dhomognit ou de filiation, ou

caractres diffrents.

dauthentification des uns par les autres, ou dexplication rciproque, ou

Ils sont dabord objets dappropriation; la forme de proprit dont

dutilisation concomitante. Enfin, le nom dauteur fonctionne pour caract-

ils relvent est dun type assez particulier; elle a t codifie voil un cer-

riser un certain mode dtre du discours: le fait, pour un discours, davoir

tain nombre dannes maintenant. Il faut remarquer que cette proprit

un nom dauteur, le fait que lon puisse dire ceci a t crit par un tel,

a t historiquement seconde, par rapport ce quon pourrait appeler

ou un tel en est lauteur, indique que ce discours nest pas une parole

lappropriation pnale. Les textes, les livres, les discours ont commenc
avoir rellement des auteurs (autres que des personnages mythiques,

BACON. Novum organum scientiarum.

24

O que um autor?

autres que de grandes figures sacralises et sacralisantes) dans la mesure


Quest-ce quun auteur?

25

o lauteur pouvait tre puni, cest--dire dans la mesure o les discours

un ensemble systmatique qui leur donne garantie, et non point la r-

pouvaient tre transgressifs. Le discours, dans notre culture (et dans bien

frence lindividu qui les a produits. La fonction-auteur sefface, le nom

dautres sans doute), ntait pas, lorigine, un produit, une chose, un

de linventeur ne servant tout au plus qu baptiser un thorme, une

bien; ctait essentiellement un acte un acte qui tait plac dans le champ

proposition, un effet remarquable, une proprit, un corps, un ensemble

bipolaire du sacr et du profane, du licite et de lillicite, du religieux et du

dlments, un syndrome pathologique. Mais les discours littraires ne

blasphmatoire. Il a t historiquement un geste charg de risques avant

peuvent plus tre reus que dots de la fonction auteur: tout texte de

dtre un bien pris dans un circuit de proprits. Et lorsquon a instaur un

posie ou de fiction on demandera do il vient, qui la crit, quelle date,

rgime de proprit pour les textes, lorsquon a dict des rgles strictes

en quelles circonstances ou partir de quel projet. Le sens quon lui accor-

sur les droits dauteur, sur les rapports auteurs-diteurs, sur les droits

de, le statut ou la valeur quon lui reconnat dpendent de la manire dont

de reproduction etc. cest--dire la fin du XVIII sicle et au dbut du

on rpond ces questions. Et si, par suite dun accident ou dune volont

XIXe sicle cest ce moment-l que la possibilit de transgression qui

explicite de lauteur, il nous parvient dans lanonymat, le jeu est aussitt

appartenait lacte dcrire a pris de plus en plus lallure dun impratif

de retrouver lauteur. Lanonymat littraire ne nous est pas supportable;

propre la littrature. Comme si lauteur, partir du moment o il a t

nous ne lacceptons qu titre dnigme. La fonction auteur joue plein

plac dans le systme de proprit qui caractrise notre socit, compen-

de nos jours pour les uvres littraires. (Bien sr, il faudrait nuancer

sait le statut quil recevait ainsi en retrouvant le vieux champ bipolaire du

tout cela: la critique a commenc, depuis un certain temps, traiter les

discours, en pratiquant systmatiquement la transgression, en restaurant

uvres selon leur genre et leur type, daprs les lments rcurrents qui

le danger dune criture laquelle dun autre ct on garantissait les b-

y figurent, selon leurs variations propres autour dun invariant qui nest

nfices de la proprit.

plus le crateur individuel. De mme, si la rfrence lauteur nest plus

Dautre part, la fonction-auteur ne sexerce pas dune faon univer-

gure en mathmatiques quune manire de nommer des thormes ou

selle et constante sur tous les discours. Dans notre civilisation, ce ne sont

des ensembles de propositions, en biologie et en mdecine, lindication

pas toujours les mmes textes qui ont demand recevoir une attribution.

de lauteur, et de la date de son travail, joue un rle assez diffrent: ce

Il y eut un temps o ces textes quaujourdhui nous appellerions littrai-

nest pas simplement une manire dindiquer la source, mais de donner

res (rcits, contes, popes, tragdies, comdies) taient reus, mis en

un certain indice de fiabilit en rapport avec les techniques et les objets

circulation, valoriss sans que soit pose la question de leur auteur; leur

dexprience utiliss cette poque-l et dans tel laboratoire).

anonymat ne faisait pas difficult, leur anciennet, vraie ou suppose,

Troisime caractre de cette fonction-auteur. Elle ne se forme pas

leur tait une garantie suffisante. En revanche, les textes que nous dirions

spontanment comme lattribution dun discours un individu. Elle est le

maintenant scientifiques, concernant la cosmologie et le ciel, la mdecine

rsultat dune opration complexe qui construit un certain tre de raison

et les maladies, les sciences naturelles ou la gographie, ntaient reus

quon appelle lauteur. Sans doute, cet tre de raison, on essaie de don-

au Moyen ge, et ne portaient une valeur de vrit, qu la condition dtre

ner un statut raliste: ce serait, dans lindividu, une instance profonde,

marqus du nom de leur auteur. Hippocrate a dit, Pline raconte ntaient

un pouvoir crateur, un projet, le lieu originaire de lcriture. Mais en

pas au juste les formules dun argument dautorit; ctaient les indices

fait, ce qui dans lindividu est dsign comme auteur (ou ce qui fait dun

dont taient marqus des discours destins tre reus comme prouvs.

individu un auteur) nest que la projection, dans des termes toujours plus

Un chiasme sest produit au XVIIe, ou au XVIIIe sicle; on a commenc

ou moins psychologisants, du traitement quon fait subir aux textes, des

recevoir les discours scientifiques pour eux-mmes, dans lanonymat dune

rapprochements quon opre, des traits quon tablit comme pertinents,

vrit tablie ou toujours nouveau dmontrable; cest leur appartenance

des continuits quon admet, ou des exclusions quon pratique. Toutes

26

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

27

ces oprations varient selon les poques, et les types du discours. On

lauteur autrement: lauteur, cest ce qui permet dexpliquer aussi bien

ne construit pas un auteur philosophique comme un pote; et on ne

la prsence de certains vnements dans une uvre que leurs transfor-

construisait pas lauteur dune uvre romanesque au XVIIIe sicle comme

mations, leurs dformations, leurs modifications diverses (et cela par la

de nos jours. Pourtant, on peut retrouver travers le temps un certain

biographie de lauteur, le reprage de sa perspective individuelle, lanalyse

invariant dans les rgles de construction de lauteur.

de son appartenance sociale ou de sa position de classe, la mise au jour

Il me parat, par exemple, que la manire dont la critique littraire a,

de son projet fondamental). Lauteur, cest galement le principe dune

pendant longtemps, dfini lauteur ou plutt construit la forme-auteur

certaine unit dcriture toutes les diffrences devant tre rduites au

partir des textes et des discours existants est assez directement drive

moins par les principes de lvolution, de la maturation ou de linfluence.

de la manire dont la tradition chrtienne a authentifi (ou au contraire

Lauteur, cest encore ce qui permet de surmonter les contradictions qui

rejet) les textes dont elle disposait. En dautres termes, pour retrouver

peuvent se dployer dans une srie de textes: il doit bien y avoir un

lauteur dans luvre, la critique moderne use de schmas fort voisins de

certain niveau de sa pense ou de son dsir, de sa conscience ou de son

lexgse chrtienne lorsquelle voulait prouver la valeur dun texte par la

inconscient un point partir duquel les contradictions se rsolvent, les

saintet de lauteur. Dans le De viris illustribus,7 saint Jrme explique que

lments incompatibles senchanant finalement les uns aux autres ou

lhomonymie ne suffit pas identifier dune faon lgitime les auteurs de

sorganisant autour dune contradiction fondamentale ou originaire. Enfin,

plusieurs uvres: des individus diffrents ont pu porter le mme nom, ou

lauteur, cest un certain foyer dexpression qui, sous des formes plus ou

lun a pu, abusivement, emprunter le patronyme de lautre. Le nom comme

moins acheves, se manifeste aussi bien, et avec la mme valeur, dans

marque individuelle nest pas suffisant lorsquon sadresse la tradition

des uvres, dans des brouillons, dans des lettres, dans des fragments etc.

textuelle. Comment donc attribuer plusieurs discours un seul et mme

Les quatre critres de lauthenticit selon saint Jrme (critres qui parais-

auteur? Comment faire jouer la fonction-auteur pour savoir si on a affaire

sent bien insuffisants aux exgtes daujourdhui) dfinissent les quatre

un ou plusieurs individus? Saint Jrme donne quatre critres: si, parmi

modalits selon lesquelles la critique moderne fait jouer la fonction auteur.

plusieurs livres attribus un auteur, lun est infrieur aux autres, il faut le

Mais la fonction auteur nest pas en effet une pure et simple recons-

retirer de la liste de ses uvres (lauteur est alors dfini comme un certain

truction qui se fait de seconde main partir dun texte donn comme un

niveau constant de valeur); de mme, si certains textes sont en contra-

matriau inerte. Le texte porte toujours en lui-mme un certain nombre

diction de doctrine avec les autres uvres dun auteur (lauteur est alors

de signes qui renvoient lauteur. Ces signes sont bien connus des gram-

dfini comme un certain champ de cohrence conceptuelle ou thorique); il

mairiens: ce sont les pronoms personnels, les adverbes de temps et de

faut galement exclure les uvres qui sont crites dans un style diffrent,

lieu, la conjugaison des verbes. Mais il faut remarquer que ces lments

avec des mots et des tournures quon ne rencontre pas dordinaire sous la

ne jouent pas de la mme faon dans les discours qui sont pourvus de la

plume de lcrivain (cest lauteur comme unit stylistique); enfin, on doit

fonction auteur et dans ceux qui en sont dpourvus. Dans ces derniers, de

considrer comme interpols les textes qui se rapportent des vnements

tels embrayeurs renvoient au locuteur rel et aux coordonnes spatio-

ou qui citent des personnages postrieurs la mort de lauteur (lauteur est

temporelles de son discours (encore que certaines modifications puissent

alors moment historique dfini et point de rencontre dun certain nombre

se produire: ainsi lorsquon rapporte des discours en premire personne).

dvnements). Or la critique littraire moderne, mme lorsquelle na pas

Dans les premiers, en revanche, leur rle est plus complexe et plus varia-

de souci dauthentification (ce qui est la rgle gnrale), ne dfinit gure

ble. On sait bien que dans un roman qui se prsente comme le rcit dun
narrateur, le pronom de premire personne, le prsent de lindicatif, les

SAINT JRME. De viris illustribus.

28

O que um autor?

signes de la localisation ne renvoient jamais exactement lcrivain, ni au


Quest-ce quun auteur?

29

moment o il crit ni au geste mme de son criture; mais un alter ego

elle ne renvoie pas purement et simplement un individu rel, elle peut

dont la distance lcrivain peut tre plus ou moins grande et varier au

donner lieu simultanment plusieurs ego, plusieurs positions-sujets

cours mme de luvre. Il serait tout aussi faux de chercher lauteur du

que des classes diffrentes dindividus peuvent venir occuper.

ct de lcrivain rel que du ct de ce locuteur fictif; la fonction-auteur

seffectue dans la scission mme dans ce partage et cette distance. On

Mais je me rends compte que jusqu prsent jai limit mon thme

dira, peut-tre, que cest l seulement une proprit singulire du dis-

dune faon injustifiable. coup sr, il aurait fallu parler de ce quest la

cours romanesque ou potique: un jeu o ne sengagent que ces quasi-

fonction-auteur dans la peinture, dans la musique, dans les techniques

discours. En fait, tous les discours qui sont pourvus de la fonction-auteur

etc. Cependant, supposer mme quon sen tienne, comme je voudrais

comportent cette pluralit dego. Lego qui parle dans la prface dun trait

le faire ce soir, au monde des discours, je crois bien avoir donn au terme

de mathmatiques et qui en indique les circonstances de composition

auteur un sens beaucoup trop troit. Je me suis limit lauteur en-

nest identique ni dans sa position ni dans son fonctionnement celui qui

tendu comme auteur dun texte, dun livre ou dune uvre dont on peut

parle dans le cours dune dmonstration et qui apparat sous la forme dun

lgitimement lui attribuer la production. Or il est facile de voir que, dans

Je conclus ou Je suppose : dans un cas, le je renvoie un individu

lordre du discours, on peut tre lauteur de bien plus que dun livre dune

sans quivalent qui, en un lieu et un temps dtermins, a accompli un

thorie, dune tradition, dune discipline lintrieur desquelles dautres

certain travail; dans le second, le je dsigne un plan et un moment de

livres et dautres auteurs vont pouvoir leur tour prendre place. Je dirais,

dmonstration que tout individu peut occuper, pourvu quil ait accept le

dun mot, que ces auteurs se trouvent dans une position transdiscursive.

mme systme de symboles, le mme jeu daxiomes, le mme ensemble

Cest un phnomne constant aussi vieux coup sr que notre

de dmonstrations pralables. Mais on pourrait aussi, dans le mme trait,

civilisation. Homre et Aristote, les Pres de lglise ont jou ce rle; mais

reprer un troisime ego; celui qui parle pour dire le sens du travail, les

aussi les premiers mathmaticiens et ceux qui ont t lorigine de la

obstacles rencontrs, les rsultats obtenus, les problmes qui se posent

tradition hippocratique. Mais il me semble quon a vu apparatre, au cours

encore; cet ego se situe dans le champ des discours mathmatiques dj

du XIXe sicle en Europe, des types dauteurs assez singuliers et quon ne

existants ou encore venir. La fonction-auteur nest pas assure par lun

saurait confondre ni avec les grands auteurs littraires, ni avec les au-

de ces ego (le premier) aux dpens des deux autres, qui nen seraient

teurs de textes religieux canoniques, ni avec les fondateurs de sciences.

plus alors que le ddoublement fictif. Il faut dire au contraire que, dans

Appelons-les, dune faon un peu arbitraire, fondateurs de discursivit.

de tels discours, la fonction-auteur joue de telle sorte quelle donne lieu

Ces auteurs ont ceci de particulier quils ne sont pas seulement les

la dispersion de ces trois ego simultans.

auteurs de leurs uvres, de leurs livres. Ils ont produit quelque chose de

Sans doute lanalyse pourrait-elle reconnatre encore dautres traits

plus: la possibilit et la rgle de formation dautres textes. En ce sens, ils

caractristiques de la fonction-auteur. Mais je men tiendrai aujourdhui

sont fort diffrents, par exemple, dun auteur de romans, qui nest jamais,

aux quatre que je viens dvoquer, parce quils paraissent la fois les plus

au fond, que lauteur de son propre texte. Freud nest pas simplement

visibles et les plus importants. Je les rsumerai ainsi: la fonction-auteur est

lauteur de la Traumdeutung ou du Mot desprit;8 Marx nest pas simplement

lie au systme juridique et institutionnel qui enserre, dtermine, articule

lauteur du Manifeste ou du Capital:9 ils ont tabli une possibilit indfinie

lunivers des discours; elle ne sexerce pas uniformment et de la mme

de discours. videmment, il est facile de faire une objection. Il nest pas

faon sur tous les discours, toutes les poques et dans toutes les formes

vrai que lauteur dun roman ne soit que lauteur de son propre texte; en

de civilisation; elle nest pas dfinie par lattribution spontane dun discours

FREUD. Die Traumdeutung; Der Witz und seine Beziehung zum Unbewussten.

MARX; ENGELS. Manifest der kommunistischen Partei; Das Kapital. Kritik der politischen Oekonomie.

son producteur, mais par une srie doprations spcifiques et complexes;


30

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

31

un sens, lui aussi, pourvu quil soit, comme on dit, un peu importante,

rendu simplement possibles ceux qui ont rpt aprs lui les lois quil avait

rgit et commande plus que cela. Pour prendre un exemple trs simple, on

formules, mais il a rendu possibles des noncs bien diffrents de ce que

peut dire quAnn Radcliffe na pas seulement crit Les Visions du chteau

lui-mme avait dit. Si Cuvier est le fondateur de la biologie, ou Saussure

des Pyrnes

et un certain nombre dautres romans, elle a rendu possible

celui de la linguistique, ce nest pas parce quon les a imits, ce nest pas

les romans de terreur du dbut du XIXe sicle, et, dans cette mesure-l, sa

parce quon a repris, ici ou l, le concept dorganisme ou de signe, cest

fonction dauteur excde son uvre mme. Seulement, cette objection,

parce que Cuvier a rendu possible dans une certaine mesure cette thorie

je crois quon peut rpondre: ce que rendent possible ces instaurateurs de

de lvolution qui tait terme terme oppose son propre fixisme; cest

discursivit (je prends pour exemple Marx et Freud, car je crois quils sont

dans la mesure o Saussure a rendu possible une grammaire gnrative

la fois les premiers et les plus importants), ce quils rendent possible, cest

qui est fort diffrente de ses analyses strurcturales. Donc, linstauration

tout autre chose que ce que rend possible un auteur de roman. Les textes

de discursivit semble tre du mme type, au premier regard, en tout cas,

dAnn Radcliffe ont ouvert le champ un certain nombre de ressemblances

que la fondation de nimporte quelle scientificit. Cependant, je crois quil

et danalogies qui ont leur modle ou principe dans son uvre propre.

y a une diffrence, et une diffrence notable. En effet, dans le cas dune

Celle-ci contient des signes caractristiques, des figures, des rapports, des

scientificit, lacte qui la fonde est de plain-pied avec ses transformations

structures qui ont pu tre rutiliss par dautres. Dire qu Ann Radcliffe a

futures; il fait, en quelque sorte, partie de lensemble des modifications

fond le roman de terreur veut dire en fin de compte: dans le roman de

quil rend possibles. Cette appartenance, bien sr, peut prendre plusieurs

terreur du XIX sicle, on retrouvera, comme chez Ann Radcliffe, le thme

formes. Lacte de fondation dune scientificit peut apparatre, au cours

de lhrone prise au pige de sa propre innocence, la figure du chteau

des transformations ultrieures de cette science, comme ntant aprs tout

secret qui fonctionne comme une contre-cit, le personnage du hros

quun cas particulier dun ensemble beaucoup plus gnral qui se dcouvre

noir, maudit, vou faire expier au monde le mal quon lui a fait etc. En

alors. Il peut apparatre aussi comme entach dintuition et dempiricit; il

revanche, quand je parle de Marx ou de Freud comme instaurateurs de

faut alors le formaliser de nouveau, et en faire lobjet dun certain nombre

discursivit, je veux dire quils nont pas rendu simplement possible un

doprations thoriques supplmentaires qui le fonde plus rigoureusement

certain nombre danalogies, ils ont rendu possible (et tout autant) un certain

etc. Enfin, il peut apparatre comme une gnralisation htive, quil faut

nombre de diffrences. Ils ont ouvert lespace pour autre chose queux et

limiter et dont il faut retracer le domaine restreint de validit. Autrement

qui pourtant appartient ce quils ont fond. Dire que Freud a fond la

dit, lacte de fondation dune scientificit peut toujours tre rintroduit

psychanalyse, cela ne veut pas dire (cela ne veut pas simplement dire) que

lintrieur de la machinerie des transformations qui en drivent.

10

lon retrouve le concept de la libido, ou la technique danalyse des rves

Or je crois que linstauration dune discursivit est htrogne

chez Abraham ou Melanie Klein, cest dire que Freud a rendu possibles un

ses transformations ultrieures. tendre un type de discursivit comme

certain nombre de diffrences par rapport ses textes, ses concepts,

la psychanalyse telle quelle a t instaure par Freud, ce nest pas lui

ses hypothses qui relvent toutes du discours psychanalytique lui-mme.

donner une gnralit formelle quelle naurait pas admise au dpart, cest

Aussitt surgit, je crois, une difficult nouvelle, ou du moins un

simplement lui ouvrir un certain nombre de possibilits dapplications. La

nouveau problme: est-ce que ce nest pas le cas, aprs tout, de tout

limiter, cest, en ralit, essayer disoler dans lacte instaurateur un nombre

fondateur de science, ou de tout auteur qui, dans une science, a introduit

ventuellement restreint de propositions ou dnoncs, auxquels seuls on

une transformation quon peut dire fconde? Aprs tout, Galile na pas

reconnat valeur fondatrice et par rapport auxquels tels concepts ou thorie admis par Freud pourront tre considrs comme drivs, seconds,

10

RADCLIFFE. Les visions du chteau des Pyrnes.

32

O que um autor?

accessoires. Enfin, dans luvre de ces instaurateurs, on ne reconnat pas


Quest-ce quun auteur?

33

certaines propositions comme fausses, on se contente, quand on essaie

de discursivit. Pour quil y ait retour, en effet, il faut, dabord, quil y ait

de saisir cet acte dinstauration, dcarter les noncs qui ne seraient pas

eu oubli, non pas oubli accidentel, non pas recouvrement par quelque in-

pertinents, soit quon les considre comme inessentiels, soit quon les con-

comprhension, mais oubli essentiel et constitutif. Lacte dinstauration, en

sidre comme prhistoriques et relevant dun autre type de discursivit.

effet, est tel, en son essence mme, quil ne peut pas ne pas tre oubli.

Autrement dit, la diffrence de la fondation dune science, linstauration

Ce qui le manifeste, ce qui en drive, cest, en mme temps, ce qui tablit

discursive ne fait pas partie de ces transformations ultrieures, elle demeu-

lcart et ce qui le travestit. Il faut que cet oubli non accidentel soit investi

re ncessairement en retrait ou en surplomb. La consquence, cest quon

dans des oprations prcises, quon peut situer, analyser, et rduire par

dfinit la validit thorique dune proposition par rapport luvre de ces

le retour mme cet acte instaurateur. Le verrou de loubli na pas t

instaurateurs alors que, dans le cas de Galile et de Newton, cest par

surajout de lextrieur, il fait partie de la discursivit en question, cest

rapport ce que sont, en leur structure et leur normativit intrinsques, la

celle-ci qui lui donne sa loi; linstauration discursive ainsi oublie est

physique ou la cosmologie quon peut affirmer la validit de telle proposition

la fois la raison dtre du verrou et la clef qui permet de louvrir, de telle

quils ont pu avancer. Pour parler dune faon trs schmatique: luvre de

sorte que loubli et lempchement du retour lui-mme ne peuvent tre

ces instaurateurs ne se situe pas par rapport la science et dans lespace

levs que par le retour. En outre, ce retour sadresse ce qui est prsent

quelle dessine; mais cest la science ou la discursivit qui se rapporte

dans le texte, plus prcisment, on revient au texte mme, au texte dans

leur uvre comme des coordonnes premires.

sa nudit, et, en mme temps, pourtant, on revient ce qui est marqu

On comprend par l quon rencontre, comme une ncessit invitable

en creux, en absence, en lacune dans le texte. On revient un certain

dans de telles discursivits, lexigence dun retour lorigine. [Ici encore,

vide que loubli a esquiv ou masqu, quil a recouvert dune fausse ou

il faut distinguer ces retours .... des phnomnes de redcouverte et

dune mauvaise plnitude et le retour doit redcouvrir cette lacune et ce

de ractualisation qui se produisent frquemment dans les sciences. Par

manque; de l, le jeu perptuel qui caractrise ces retours linstauration

redcouvertes, jentendrai les effets danalogie ou disomorphisme qui,

discursive jeu qui consiste dire dun ct: cela y tait, il suffisait de lire,

partir des formes actuelles du savoir, rendent perceptible une figure qui

tout sy trouve, il fallait que les yeux soient bien ferms et les oreilles bien

a t brouille, ou qui a disparu. Je dirai par exemple que Chomsky, dans

bouches pour quon ne le voie ni ne lentende; et, inversement: non, ce

son livre sur la grammaire cartsienne,11 a redcouvert une certaine figure

nest point dans ce mot-ci, ni dans ce mot-l, aucun des mots visibles et

du savoir qui va de Cordemoy Humboldt: elle nest constituable, vrai

lisibles ne dit ce qui est maintenant en question, il sagit plutt de ce qui

dire, qu partir de la grammaire gnrative, car cest cette dernire qui en

est dit travers les mots, dans leur espacement, dans la distance qui les

dtient la loi de construction; en ralit, il sagit dun codage rtrospectif

spare.] Il sensuit naturellement que ce retour, qui fait partie du discours

du regard historique. Par ractualisation, jentendrai tout autre chose: la

lui-mme, ne cesse de le modifier, que le retour au texte nest pas un

rinsertion dun discours dans un domaine de gnralisation, dapplication

supplment historique qui viendrait sajouter la discursivit elle-mme

ou de transformation qui est pour lui nouveau. Et l, lhistoire des ma-

et la redoublerait dun ornement qui, aprs tout, nest pas essentiel; il est

thmatiques est riche de tels phnomnes (je renvoie ici ltude que

un travail effectif et ncessaire de transformation de la discursivit elle-

Michel Serres a consacre aux anamnses mathmatiques).12 Par retour

mme. Le rexamen du texte de Galile peut bien changer la connaissance

, que faut-il entendre? Je crois quon peut ainsi dsigner un mouvement

que nous avons de lhistoire de la mcanique, jamais cela ne peut changer

qui a sa spcificit propre et qui caractrise justement les instaurations

la mcanique elle-mme. En revanche, le rexamen des textes de Freud

11

CHOMSKY. Cartesian Linguistics. A Chapter in the History of Rationalist Thought.

12

SERRES. Les anamnses mathmatiques.

34

O que um autor?

modifie la psychanalyse elle-mme et ceux de Marx, le Marxisme. [Or pour


caractriser ces retours, il faut ajouter un dernier caractre: ils se font vers
Quest-ce quun auteur?

35

une sorte de couture nigmatique de luvre et de lauteur. En effet, cest

dintroduire une typologie des discours. Il me semble en effet, au moins

bien en tant quil est texte de lauteur et de cet auteur-ci que le texte a

en premire approche, quune pareille typologie ne saurait tre faite seule-

valeur instauratrice, et cest pour cela, parce quil est texte de cet auteur,

ment partir des caractres grammaticaux des discours, de leurs structures

quil faut revenir vers lui. Il ny a aucune chance pour que la redcouverte

formelles, ou mme de leurs objets; sans doute existe-t-il des proprits

dun texte inconnu de Newton ou de Cantor modifie la cosmologie classi-

ou des relations proprement discursives (irrductibles aux rgles de la

que ou la thorie des ensembles, telles quelles ont t dveloppes (tout

grammaire et de la logique, comme aux lois de lobjet), et cest elles

au plus cette exhumation est-elle susceptible de modifier la connaissance

quil faut sadresser pour distinguer les grandes catgories de discours.

historique que nous avons de leur gense). En revanche, la remise au jour

Le rapport (ou le non-rapport) un auteur et les diffrentes formes de ce

dun texte comme lEsquisse13 de Freud et dans la mesure mme o cest

rapport constituent et dune manire assez visible lune de ces pro-

un texte de Freud risque toujours de modifier non pas la connaissance

prits discursives.

historique de la psychanalyse, mais son champ thorique ne serait-ce

Je crois dautre part quon pourrait trouver l une introduction

quen en dplaant laccentuation ou le centre de gravit. Par de tels re-

lanalyse historique des discours. Peut-tre est-il temps dtudier les dis-

tours, qui font partie de leur trame mme, les champs discursifs dont je

cours non plus seulement dans leur valeur expressive ou leurs transfor-

parle comportent lgard de leur auteur fondamental et mdiat un ra-

mations formelles, mais dans les modalits de leur existence: les modes

pport qui nest pas identique au rapport quun texte quelconque entretient

de circulation, de valorisation, dattribution, dappropriation des discours

avec son auteur immdiat].

varient avec chaque culture et se modifient lintrieur de chacune; la

Ce que je viens desquisser propos de ces instaurations discursi-

manire dont ils sarticulent sur des rapports sociaux se dchiffre de faon,

ves est, bien entendu, trs schmatique. En particulier, lopposition que

me semble-t-il, plus directe dans le jeu de la fonction-auteur et dans ses

jai essay de tracer entre une telle instauration et la fondation scientifique.

modifications que dans les thmes ou les concepts quils mettent en uvre.

Il nest peut-tre pas toujours facile de dcider si on a affaire ceci ou

Nest-ce pas galement partir danalyses de ce type quon pourrait

cela: et rien ne prouve que ce sont l deux procdures exclusives lune de

rexaminer les privilges du sujet? Je sais bien quen entreprenant lanalyse

lautre. Je nai tent cette distinction qu une seule fin : montrer que cette

interne et architectonique dune uvre (quil sagisse dun texte littraire,

fonction-auteur, dj complexe quand on essaie de la reprer au niveau dun

dun systme philosophique, ou dune uvre scientifique), en mettant

livre ou dune srie de textes qui portent une signature dfinie, comporte

entre parenthses les rfrences biographiques ou psychologiques, on a

encore de nouvelles dterminations, quand on essaie de lanalyser dans des

dj remis en question le caractre absolu, et le rle fondateur du sujet.

ensembles plus vastes des groupes duvres, des disciplines entires.

Mais il faudrait peut-tre revenir sur ce suspens, non point pour restaurer

le thme dun sujet originaire, mais pour saisir les points dinsertion, les

[Je regrette beaucoup de navoir pu apporter, au dbat qui va suivre

modes de fonctionnement et les dpendances du sujet. Il sagit de retourner

maintenant, aucune proposition positive: tout au plus des directions pour

le problme traditionnel. Ne plus poser la question: comment la libert dun

un travail possible, des chemins danalyse. Mais je vous dois au moins

sujet peut-elle sinsrer dans lpaisseur des choses et lui donner sens,

de dire, en quelques mots, pour terminer, les raisons pour lesquelles jy

comment peut-elle animer, de lintrieur, les rgles dun langage et faire

attache une certaine importance].

jour ainsi aux vises qui lui sont propres? Mais poser plutt ces questions:

Une pareille analyse, si elle tait dveloppe, permettrait peut-tre

comment, selon quelles conditions et sous quelles formes quelque chose


comme un sujet peut-il apparatre dans lordre des discours? Quelle place

13 FREUD. Entwurf einer Psychologie.

36

O que um autor?

peut-il occuper dans chaque type de discours, quelles fonctions exercer,


Quest-ce quun auteur?

37

et en obissant quelles rgles? Bref, il sagit dter au sujet (ou son

Qui a rellement parl? Est-ce bien lui et nul autre? Avec quelle authenti-

substitut) son rle de fondement originaire, et de lanalyser comme une

cit, ou quelle originalit? Et qua-t-il exprim du plus profond de lui-mme

fonction variable et complexe du discours.

dans son discours? Mais dautres comme celles-ci: Quels sont les modes

[Lauteur ou ce que jai essay de dcrire comme la fonction-auteur

dexistence de ce discours? Do a-t-il t tenu, comment peut-il circuler,

nest sans doute quune des spcifications possibles de la fonction-sujet.

et qui peut se lapproprier? Quels sont les emplacements qui y sont m-

Spcification possible, ou ncessaire? voir les modifications historiques

nags pour des sujets possibles? Qui peut remplir ces diverses fonctions

qui ont eu lieu, il ne parat pas indispensable, loin de l, que la fonction-

de sujet? Et, derrire toutes ces questions, on nentendrait gure que le

auteur demeure constante dans sa forme, dans sa complexit, et mme

bruit dune indiffrence: Quimporte qui parle.

dans son existence. On peut imaginer une culture o les discours circule-

J. Wahl: Je remercie Michel Foucault de tout ce quil nous a dit et

raient et seraient reus sans que la fonction-auteur apparaisse jamais].

qui appelle la discussion. Je vais demander tout de suite qui veut prendre

Tous les discours, quel que soit leur statut, leur forme, leur valeur, et quel

la parole.

14

que soit le traitement quon leur fait subir, se drouleraient dans lanonymat

Jean dOrmesson: Dans la thse de Michel Foucault, la seule chose

du murmure. On nentendrait plus les questions si longtemps ressasses:

que je navais pas bien comprise et sur laquelle tout le monde, mme la
grande presse, avais mis laccent, ctait la fin de lhomme. Cette fois,

14

Variante: Mais il y a aussi des raisons qui tiennent au statut idologique de lauteur. La question

devient alors: comment conjurer le grand pril, le grand danger par lesquels la fiction menace notre
monde? La rponse est quon peut les conjurer travers lauteur. Lauteur rend possible une limitation

Michel Foucault sest attaqu au maillon le plus faible de la chane: il a


attaqu, non plus lhomme, mais lauteur. Et je comprends bien ce qui a

de la prolifration cancrisante, dangereuse des significations dans un monde o lon est conome

pu le mener, dans les vnements culturels depuis cinquante ans, ces

non seulement de ses ressources et richesses, mais de ses propres discours et de leurs significations.

considrations: La posie doit tre faite par tous, a parle etc. Je me

Lauteur est le principe d conomie dans la prolifration du sens. En consquence, nous devons
procder au renversement de lide traditionnelle dauteur. Nous avons coutume de dire, nous lavons

posais un certain nombre de questions: je me disais que, tout de mme, il y

examin plus haut, que lauteur est linstance cratrice jaillissante dune uvre o il dpose, avec

a des auteurs en philosophie et en littrature. On pourrait donner beaucoup

une infinie richesse et gnrosit, un monde inpuisable de significations. Nous sommes accoutums
penser que lauteur est si diffrent de tous les autres hommes, tellement transcendant tous les

dexemples, me semblait-il, en littrature et en philosophie, dauteurs qui

langages, quaussitt quil parle le sens prolifre et prolifre indfiniment.

sont des points de convergence. Les prises de position politique sont aussi

La vrit est tout autre: lauteur nest pas une source indfinie de significations qui viendraient
combler luvre, lauteur ne prcde pas les uvres. Il est un certain principe fonctionnel par lequel,
dans notre culture, on dlimite, on exclut, on slectionne: bref, le principe par lequel on entrave
la libre circulation, la libre manipulation, la libre composition, dcomposition, recomposition de la

le fait dun auteur et on peut les rapprocher de sa philosophie.


Eh bien, jai t compltement rassur, parce que jai limpression

fiction. Si nous avons lhabitude de prsenter lauteur comme gnie, comme surgissement perptuel de

quen une espce de prestidigitation, extrmement brillante, ce que Michel

nouveaut, cest parce quen ralit nous le faisons fonctionner sur un mode exactement inverse. Nous

Foucault a pris lauteur, cest--dire son uvre, il le lui a rendu avec

dirons que lauteur est une production idologique dans la mesure o nous avons une reprsentation
inverse de sa fonction historique relle. Lauteur est donc la figure idologique par laquelle on conjure

intrt, sous le nom dinstaurateur de discursivit, puisque non seulement

la prolifration du sens.

il lui redonne son uvre, mais encore celle des autres.

En disant cela, je semble appeler une forme de culture o la fiction ne serait pas rarfie par
la figure de lauteur. Mais ce serait pur romantisme dimaginer une culture o la fiction circulerait
ltat absolument libre, la disposition de chacun, se dvelopperait sans attribution une figure
ncessaire ou contraignante. Depuis le XVIIIe sicle, lauteur a jou le rle de rgulateur de la fiction,
rle caractristique de lre industrielle et bourgeoise, dindividualisme et de proprit prive. Pourtant,
compte tenu des modifications historiques en cours, il ny a nulle ncessit ce que la fonctionauteur demeure constante dans sa forme ou sa complexit ou son existence. Au moment prcis o

Lucien Goldmann: Parmi les thoriciens marquants dune cole qui


occupe une place importante dans la pense contemporaine et se caractrise par la ngation de lhomme en gnral et, partir de l, du sujet
sous tous ses aspects, et aussi de lauteur, Michel Foucault, qui na pas

notre socit est dans un processus de changement, la fonction-auteur va disparatre dune faon qui

explicitement formul cette dernire ngation mais la suggre tout au

permettra une fois de plus la fiction et ses textes polysmiques de fonctionner nouveau selon un

long de son expos en terminant sur la perspective de la suppression de

autre mode, mais toujours selon un systme contraignant, qui ne sera plus celui de lauteur, mais qui
reste encore dterminer ou peut-tre exprimenter. (Traduction de D. Defert.)

38

O que um autor?

lauteur, est certainement lune des figures les plus intressantes et les
Quest-ce quun auteur?

39

plus difficiles combattre et critiquer. Car, une position philosophique

particulirement important15

fondamentalement antiscientifique, Michel Foucault allie un remarquable

Lorquon pose le problme Qui parle?, il y a aujourdhui dans les

travail d historien, et il me parat hautement probable que, grce un

sciences humaines au moins deux rponses, qui, tout en sopposant ri-

certain nombre danalyses, son uvre marquera une tape importante

goureusement lune lautre, refusent chacune lide traditionnellement

dans le dveloppement de lhistoire scientifique de la science et mme de

admise du sujet individuel. La premire, que jappellerai structuralisme non

la ralit sociale.

gntique, nie le sujet quelle remplace par les structures (linguistiques,

Cest donc sur le plan de sa pense proprement philosophique, et

mentales, sociales etc.) et ne laisse aux hommes et leur comportement

non pas sur celui de ses analyses concrtes, que je veux aujourdhui placer

que la place dun rle, dune fonction lintrieur de ces structures qui

mon intervention.

constituent le point, final de la recherche ou de lexplication.

Permettez-moi cependant, avant daborder les trois parties de

loppos, le structuralisme gntique refuse lui aussi, dans la di-

lexpos de Michel Foucault, de me rfrer lintervention qui vient davoir

mension historique et dans la dimension culturelle qui en fait partie, le sujet

lieu pour dire que je suis absolument daccord avec lintervenant sur le fait

individuel; il ne supprime cependant pas pour autant lide de sujet, mais

que Michel Foucault nest pas lauteur, et certainement pas linstaurateur de

remplace le sujet individuel par le sujet transindividuel. Quant aux struc-

ce quil vient de nous dire. Car la ngation du sujet est aujourdhui lide

tures, loin dapparatre comme des ralits autonomes et plus ou moins

centrale de tout un groupe de penseurs, ou plus exactement de tout un

ultimes, elles ne sont dans cette perspective quune proprit universelle

courant philosophique. Et si, lintrieur de ce courant, Foucault occupe une

de toute praxis et de toute ralit humaines. Il ny a pas de fait humain

place particulirement originale et brillante, il faut nanmoins lintgrer

qui ne soit structur, ni de structure qui ne soit significative, cest--dire

ce quon pourrait appeler lcole franaise du structuralisme non gntique

qui, en tant que qualit du psychisme et du comportement dun sujet, ne

et qui comprend notamment les noms de Lvi-Strauss, Roland Barthes,

remplisse une fonction. Bref, trois thses centrales dans cette position: il y

Althusser, Derrida etc.

a un sujet; dans la dimension historique et culturelle, ce sujet est toujours

Au problme particulirement important soulev par Michel Foucault:


Qui parle?, je pense quil faut en adjoindre un second: Quest-ce quil dit?

transindividuel; toute activit psychique et tout comportement du sujet


sont toujours structurs et significatifs, cest--dire fonctionnels.

Qui parle? la lumire des sciences humaines contemporaines,

Jajouterai que jai, moi aussi, rencontr une difficult souleve par

lide de lindividu en tant quauteur dernier dun texte, et notamment dun

Michel Foucault: celle de la dfinition de luvre. Il est en effet difficile,

texte important et significatif, apparat de moins en moins soutenable.

voire impossible, de dfinir celle-ci par rapport un sujet individuel. Comme

Depuis un certain nombre dannes, toute une srie danalyses concrtes

la dit Foucault, sil sagit de Nietzsche ou de Kant, de Racine ou de Pascal,

ont en effet montr que, sans nier ni le sujet ni lhomme, on est oblig de

o sarrte le concept duvre? Faut-il larrter aux textes publis? Faut-

remplacer le sujet individuel par un sujet collectif ou transindividuel. Dans

il inclure tous les papiers non publis jusquaux notes de blanchisserie?

mes propres travaux, jai t amen montrer que Racine nest pas le seul,

Si lon pose le problme dans la perspective du structuralisme g-

unique et vritable auteur des tragdies raciniennes, mais que celles-ci sont

ntique, on obtient une rponse qui vaut non seulement pour les uvres

nes lintrieur du dveloppement dun ensemble structur de catgories

culturelles mais aussi pour tout fait humain et historique. Quest-ce que la

mentales qui tait uvre collective, ce qui ma amen trouver comme

Rvolution franaise? Quels sont les stades fondamentaux de lhistoire des

auteur de ces tragdies, en dernire instance, la noblesse de robe, le

socits et des cultures capitalistes occidentales? La rponse soulve des

groupe jansnite et, lintrieur de celui-ci, Racine en tant quindividu

15

GOLDMANN. Le Dieu cach. tude sur la vision tragique dans les Penses de Pascal et dans le thtre

de Racine.

40

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

41

difficults analogues. Revenons cependant luvre: ses limites, comme

de saucisses qui est mange par la suite. Mais je pense, comme Foucault,

celles de tout fait humain, se dfinissent par le fait quelle constitue une

quil faut demander: Qui cre les traces? Qui crit?

structure significative fonde sur lexistence dune structure mentale co-

Comme je nai aucune remarque faire sur la deuxime partie

hrente labore par un sujet collectif. partir de l, il peut arriver quon

de lexpos, avec laquelle je suis dans lensemble daccord, je passe la

soit oblig dliminer, pour dlimiter cette structure, certains textes publis

troisime.

ou dintgrer, au contraire, certains textes indits; enfin, il va de soi quon

Il me semble que, l aussi, la plupart des problmes soulevs

peut facilement justifier lexclusion de la note de blanchisserie. Jajouterai

trouvent leur rponse dans la perspective du sujet transindividuel. Je ne

que, dans cette perspective, la mise en relation de la structure cohrente

marrterai qu un seul: Foucault a fait une distinction justifie entre ce

avec sa fonctionnalit par rapport un sujet transindividuel ou pour em-

quil appelle les instaurateurs dune nouvelle mthodologie scientifi-

ployer un langage moins abstrait la mise en relation de linterprtation

que et les crateurs. Le problme est rel, mais, au lieu de lui laisser le

avec lexplication, prend une importance particulire.

caractre relativement complexe et obscur quil a pris dans son expos,

Un seul exemple: au cours de mes recherches, je me suis heurt

ne peut-on pas trouver le fondement pistmologique et sociologique de

au problme de savoir dans quelle mesure Les Provinciales et les Penses

cette opposition dans la distinction, courante dans la pense dialectique

de Pascal peuvent tre considres comme une uvre

et, aprs une

moderne et notamment dans lcole lukacsienne, entre les sciences de la

analyse attentive, je suis arriv la conclusion que ce nest pas le cas et

nature, relativement autonomes en tant que structures scientifiques, et

quil sagit de deux uvres qui ont deux auteurs diffrents. Dune part,

les sciences humaines, qui ne sauraient tre positives sans tre philoso-

Pascal avec le groupe Arnauld-Nicole et les jansnistes modrs pour Les

phiques? Ce nest certainement pas un hasard si Foucault a oppos Marx,

Provinciales; dautre part, Pascal avec le groupe des jansnistes extrmis-

Freud et, dans une certaine mesure, Durkheim Galile et aux crateurs

tes pour les Penses. Deux auteurs diffrents, qui ont un secteur partiel

de la physique mcaniste. Les sciences de lhomme explicitement pour

commun: lindividu Pascal et peut-tre quelques autres jansnistes qui ont

Marx et Freud, implicitement pour Durkheim supposent lunion troite

suivi la mme volution.

entre les constatations et les valorisations, la connaissance et la prise de

16

Un autre problme soulev par Michel Foucault dans son expos

position, la thorie et la praxis, sans pour cela bien entendu abandonner

est celui de lcriture. Je crois quil vaut mieux mettre un nom sur cette

en rien la rigueur thorique. Avec Foucault, je pense aussi que trs sou-

discussion, car je prsume que nous avons tous pens Derrida et son

vent, et notamment aujourdhui, la rflexion sur Marx, Freud et mme

systme. Nous savons que Derrida essaie gageure qui me semble pa-

Durkheim se prsente sous la forme dun retour aux sources, car il sagit

radoxale dlaborer une philosophie de lcriture tout en niant le sujet.

dun retour une pense philosophique, contre les tendances positivistes

Cest dautant plus curieux que son concept dcriture est, par ailleurs, trs

qui veulent faire des sciences de lhomme sur le modle des sciences de

proche du concept dialectique de praxis. Un exemple entre autres: je ne

la nature. Encore faudrait-il distinguer ce qui est retour authentique de

saurais qutre daccord avec lui lorsquil nous dit que lcriture laisse des

ce qui, sous la forme dun prtendu retour aux sources, est en ralit une

traces qui finissent par seffacer; cest la proprit de toute praxis, quil

tentative dassimiler Marx et Freud au positivisme et au structuralisme non

sagisse de la construction dun temple qui disparat au bout de plusieurs

gntique contemporain qui leur sont totalement trangers.

sicles ou plusieurs millnaires, de louverture dune route, de la modifi-

Cest dans cette perspective que je voudrais terminer mon interven-

cation de son trajet ou, plus prosaquement, de la fabrication dune paire

tion en mentionnant la phrase devenue clbre, crite au mois de mai par


un tudiant sur le tableau noir dune salle de la Sorbonne, et qui me parat

16

PASCAL. Les Provinciales; Les Penses.

42

O que um autor?

exprimer lessentiel de la critique la fois philosophique et scientifique du


Quest-ce quun auteur?

43

structuralisme non gntique: Les structures ne descendent pas dans la


rue, cest--dire: ce ne sont jamais les structures qui font lhistoire, mais
les hommes, bien que laction de ces derniers ait toujours un caractre
structur et significatif.
M. Foucault: Je vais essayer de rpondre. La premire chose que je
dirai, cest que je nai jamais, pour ma part, employ le mot de structure.
Cherchez-le dans Les Mots et les Choses, vous ne le trouverez pas. Alors,
jaimerais bien que toutes les facilits sur le structuralisme me soient
pargnes, ou quon prenne la peine de les justifier. De plus: je nai pas
dit que lauteur nexistait pas; je ne lai pas dit et je suis tonn que mon
discours ait pu prter un pareil contresens. Reprenons un peu tout cela.
Jai parl dune certaine thmatique que lon peut reprer dans
les uvres comme dans la critique, qui est, si vous voulez: lauteur doit
seffacer ou tre effac au profit des formes propres aux discours. Cela
tant entendu, la question que je me suis pose tait celle-ci: quest-ce
que cette rgle de la disparition de lcrivain ou de lauteur permet de
dcouvrir? Elle permet de dcouvrir le jeu de la fonction-auteur. Et ce
que jai essay danalyser, cest prcisment la manire dont sexerait la
fonction-auteur, dans ce quon peut appeler la culture europenne depuis
le XVII sicle. Certes, je lai fait trs grossirement, et dune faon dont
e

je veux bien quelle soit trop abstraite parce quil sagissait dune mise en

Autre remarque. Il a t dit que je prenais le point de vue de la


non-scientificit. Certes, je ne prtends pas avoir fait ici uvre scientifique,
mais jaimerais connatre de quelle instance me vient ce reproche.
Maurice de Gandillac: Je me suis demand en vous coutant selon
quel critre prcis vous distinguiez les instaurateurs de discursivit, non
seulement des prophtes de caractre plus religieux, mais aussi des
promoteurs de scientificit auxquels il nest certainement pas incongru
de rattacher Marx et Freud. Et, si lon admet une catgorie originale, situe
en quelque sorte au-del de la scientificit et du prophtisme (et relevant
pourtant des deux), je mtonne de ny voir ni Platon ni surtout Nietzsche,
que vous nous prsenttes nagure Royaumont, si jai bonne mmoire,
comme ayant exerc sur notre temps une influence du mme type que
celle de Marx et de Freud.
M. Foucault: Je vous rpondrai mais titre dhypothse de travail,
car, encore une fois, ce que je vous ai indiqu ntait, malheureusement,
rien de plus quun plan de travail, un reprage de chantier que la situation
transdiscursive dans laquelle se sont trouvs des auteurs comme Platon
et Aristote depuis le moment o ils ont crit jusqu la Renaissance doit
pouvoir tre analyse; la manire dont on les citait, dont on se rfrait
eux, dont on les interprtait, dont on restaurait lauthenticit de leurs

place densemble. Dfinir de quelle manire sexerce cette fonction, dans

textes etc., tout cela obit certainement un systme de fonctionnement.

quelles conditions, dans quel champ etc., cela ne revient pas, vous en

Je crois quavec Marx et avec Freud on a affaire des auteurs dont la po-

conviendrez, dire que lauteur nexiste pas.

sition transdiscursive nest pas superposable la position transdiscursive

Mme chose pour cette ngation de lhomme dont Monsieur

dauteurs comme Platon ou Aristote. Et il faudrait dcrire ce quest cette

Goldmann a parl: la mort de lhomme, cest un thme qui permet de

transdiscursivit moderne, par opposition la transdiscursivit ancienne.

mettre au jour la manire dont le concept dhomme a fonctionn dans le

L. Goldmann: Une seule question: lorsque vous admettez lexis-

savoir. Et si on dpassait la lecture, videmment austre, des toutes pre-

tence de lhomme ou du sujet, les rduisez-vous, oui ou non, au statut

mires ou des toutes dernires pages de ce que jcris, on sapercevrait

de fonction?

que cette affirmation renvoie lanalyse dun fonctionnement. Il ne sagit

M. Foucault: Je nai pas dit que je les rduisais une fonction,

pas daffirmer que lhomme est mort, il sagit, partir du thme qui nest

janalysais la fonction lintrieur de laquelle quelque chose comme un

pas de moi et qui na pas cess dtre rpt depuis la fin du XIXe sicle

auteur pouvait exister. Je nai pas fait ici lanalyse du sujet, jai fait lanalyse

que lhomme est mort (ou quil va disparatre, ou quil sera remplac par

de lauteur. Si javais fait une confrence sur le sujet, il est probable

le surhomme), de voir de quelle manire, selon quelles rgles sest form

que jaurais analys de la mme faon la fonction-sujet, cest--dire fait

et a fonctionn le concept dhomme. Jai fait la mme chose pour la notion

lanalyse des conditions dans lesquelles il est possible quun individu rem-

dauteur. Retenons donc nos larmes.

plisse la fonction du sujet. Encore faudrait-il prciser dans quel champ le

44

O que um autor?

Quest-ce quun auteur?

45

sujet est sujet, et de quoi (du discours, du dsir, du processus conomique

le seul point sur lequel jaurais trouv un dsaccord assez profond avec

etc.). Il ny a pas de sujet absolu.

vous, parce que, au dbut, vous avez limin lintriorit. Je crois quil ny

Jean Ullmo: Jai t profondment intress par votre expos, parce

a auteur que lorsquil y a intriorit. Et cet exemple de Bourbaki, qui nest

quil a ranim un problme qui est trs important dans la recherche scien-

pas du tout un auteur au sens banal, le dmontre dune faon absolue. Et

tifique actuellement. La recherche scientifique et en particulier la recherche

cela tant dit, je crois que je rtablis un sujet pensant, qui est peut-tre

mathmatique sont des cas limites dans lesquels un certain nombre des

de nature originale, mais qui est assez clair pour ceux qui ont lhabitude de

concepts que vous avez dgags apparaissent de faon trs nette. Cest

la rflexion scientifique. Dailleurs, un trs intressant article de Critique

en effet devenu un problme assez angoissant dans les vocations scien-

de Michel Serres, La tradition de lide, mettait cela en vidence. Dans

tifiques qui se dessinent vers la vingtime anne, de se trouver en face

les mathmatiques, ce nest pas laxiomatique qui compte, ce nest pas la

du problme que vous avez pos initialement: Quimporte qui parle?

combinatoire, ce nest pas ce que vous appelleriez la nappe discursive, ce

Autrefois, une vocation scientifique ctait la volont de parler soi-mme,

qui compte, cest la pense interne, cest laperception dun sujet qui est

dapporter une rponse aux problmes fondamentaux de la nature ou de

capable de sentir, dintgrer, de possder cette pense interne. Et si javais

la pense mathmatique; et cela justifiait des vocations, justifiait, on peut

le temps, lexemple de Keynes serait encore beaucoup plus frappant au

le dire, des vies dabngation et de sacrifice. De nos jours, ce problme

point de vue conomique. Je vais simplement conclure: je pense que vos

est beaucoup plus dlicat, parce que la science apparat beaucoup plus

concepts, vos instruments de pense sont excellents. Vous avez rpondu,

anonyme; et, en effet, quimporte qui parle, ce qui na pas t trouv par

dans la quatrime partie, aux questions que je mtais poses dans les trois

x en juin 1969, sera trouv par y en octobre 1969. Alors, sacrifier sa vie

premires. O se trouve ce qui spcifie un auteur? Eh bien, ce qui spcifie

cette anticipation lgre et qui reste anonyme, cest vraiment un problme

un auteur, cest justement la capacit de remanier, de rorienter ce champ

extraordinairement grave pour celui qui a la vocation et pour celui qui doit

pistmologique ou cette nappe discursive, qui sont de vos formules. En

laider. Et je crois que ces exemples de vocations scientifiques vont clairer

effet, il ny a auteur que quand on sort de lanonymat, parce quon ro-

un peu votre rponse dans le sens, dailleurs, que vous avez indiqu. Je vais

riente les champs pistmologiques, parce quon cre un nouveau champ

prendre lexemple de Bourbaki;17 je pourrais prendre lexemple de Keynes,

discursif qui modifie, qui transforme radicalement le prcdent. Le cas le

mais Bourbaki constitue un exemple limite: il sagit dun individu multiple;

plus frappant, cest celui dEinstein: cest un exemple absolument saisissant

le nom de lauteur semble svanouir vraiment au profit dune collectivit,

sous ce rapport. Je suis heureux de voir M. Bouligand qui mapprouve, nous

et dune collectivit renouvelable, car ce ne sont pas toujours les mmes

sommes entirement daccord l dessus. Par consquent, avec ces deux

qui sont Bourbaki. Or pourtant, il existe un auteur Bourbaki, et cet auteur

critres: ncessit dintrioriser une axiomatique, et critre de lauteur

Bourbaki se manifeste par les discussions extraordinairement violentes,

en tant que remaniant le champ pistmologique, je crois quon restitue

et mme je dirai pathtiques, entre les participants de Bourbaki: avant de

un sujet assez puissant, si jose dire. Ce qui, dailleurs, je crois, nest pas

publier un de leurs fascicules ces fascicules qui paraissent si objectifs,

absent de votre pense.

si dpourvus de passion, algbre linaire ou thorie des ensembles, en

Jacques Lacan: Jai reu trs tard linvitation. En la lisant, jai not,

fait il y a des nuits entires de discussion et de bagarre pour se mettre

dans le dernier paragraphe, le retour . On retourne peut-tre beau-

daccord sur une pense fondamentale, sur une intriorisation. Et cest l

coup de choses, mais, enfin, le retour Freud cest quelque chose que jai
pris comme une espce de drapeau, dans un certain champ, et l je ne

17

Nicolas Bourbaki: pseudonyme collectif pris par un groupe de mathmaticiens franais contemporains

qui ont entrepris la refonte des mathmatiques sur des bases axiomatiques rigoureuses (Henri Cartan,
Claude Chevalley, Jean Dieudonn, Charles Ehresmann, Andr Weil etc.).

46

O que um autor?

peux que vous remercier, vous avez rpondu tout fait mon attente. En
voquant spcialement, propos de Freud, ce que signifie le retour ,
Quest-ce quun auteur?

47

tout ce que vous avez dit mapparait, au moins au regard de ce en quoi


jai pu y contribuer, parfaitement perttinent.
Deuximement, je voudrais faire remarquer que, structuralisme ou
pas, il me semble quil nest nulle part question, dans le champ vaguement dtermin par cette tiquette, de la ngation du sujet. Il sagit de
la dpendance du sujet, ce qui est extrmement diffrent; et tout particulirement, au niveau du retour Freud, de la dpendance du sujet par
rapport quelque chose de vraiment lmentaire, et que nous avons tent
disoler sous le terme de signifiant.
Troisiment je limiterai cela mon intervention , je ne considre
pas quil soit daucune faon lgitime davoir crit que les structures ne
descendent pas dans la rue, parce que, sil y a quelque chose que dmontrent le vnements de mai, cest prcisment la descente dans la rue des
structures. Le fait quon lcrive la place mme o sest opre cette
descente dans la rue ne prouve rien dautre que, simplement, ce qui est
trs souvent, et mme le plus souvent, interne ce quon appelle lacte,
cest quil se mconnat lui-mme.
J. Wahl: Il nous teste remercier Michel Foucault dtre venu, davoir
parl, davoir dabord crit sa confrence, davoir rpondu aux questions qui
ont t poses, et qui, dailleurs, on toutes t intressantes. Je remercie
aussi ceux qui sont intervenus et les auditeurs. Qui coute, qui parle?:
nous porrrons rpondre la maison cette question.

48

O que um autor?

O que um autor?
Traduo de Antnio Fernando Cascais e Eduardo Cordeiro

Jean Wahl: Temos o prazer de ter hoje entre ns Michel Foucault. Estvamos um pouco impacientes pela sua vinda, inquietos pelo seu atraso,
mas ele aqui est. No vou apresent-lo, Michel Foucault ele prprio, o
de Les Mots et les Choses, o da tese sobre a loucura. Dou-lhe imediatamente a palavra.
Michel Foucault: Creio sem estar, de resto, muito seguro que
de tradio trazer a esta Sociedade de Filosofia o resultado de trabalhos j
acabados, para os propor vossa apreciao e vossa crtica. Infelizmente,
receio que o que vos trago hoje seja demasiado insignificante para merecer
a vossa ateno: um projeto que gostaria de submeter vossa opinio,
um ensaio de anlise de que ainda mal entrevejo as grandes linhas: mas
pareceu-me que ao esforar-me por tra-las diante de vs, ao pedir-vos
para as julgarem e retificarem estaria, tal como um neurtico, procura de
um duplo benefcio: primeiro, o de subtrair os resultados de um trabalho
que ainda no existe ao rigor das vossas objees e, por outro lado, o de
fazer usufruir, logo nascena, no somente do vosso apadrinhamento,
mas tambm das vossas sugestes.
Gostaria ainda de vos dirigir um outro pedido: no me levem a mal
se, quando daqui a pouco me colocarem questes, eu sentir ainda, e sobretudo aqui, a ausncia de uma voz que me foi at agora indispensvel;
compreendero que, daqui a pouco, ainda o meu primeiro mestre que
O que um autor?

procuro ouvir inelutavelmente. Afinal, foi com ele que primeiro falei do meu

Editora Passagens,

projeto inicial de trabalho; teria tido com certeza necessidade que ele as-

1992.

sistisse ao seu esboo e me ajudasse uma vez mais nas minhas incertezas.

Mas, apesar de tudo, na medida em que a ausncia o lugar primeiro do


discurso, permitam que esta noite me dirija a ele em primeiro lugar.
O tema que propus, O que um autor?, preciso evidentemente
de justific-lo diante de vs.

Dir-me-o: ento por que utilizar em Les Mots et les Choses, nomes
de autores? Conviria ou no utilizar nenhum, ou ento definir o modo
como so utilizados. Esta objeo j me parece perfeitamente justificada:
tentei medir-lhe as implicaes e as consequncias num texto a aparecer

Se escolhi tratar esta questo talvez um pouco estranha foi, antes

em breve; tento agora conferir-lhe o estatuto das grandes unidades dis-

de mais, porque queria fazer uma certa crtica ao que noutros tempos

cursivas, como as que chamamos Histria Natural ou Economia Poltica;

me aconteceu escrever, corrigindo assim um certo nmero de imprudn-

interroguei-me sobre os mtodos e os instrumentos que as podem delimitar,

cias que ento cometi. Em Les Mots et les Choses, tinha tentado analisar

dividir, analisar e descrever. Eis a primeira parte de um trabalho comeado

massas verbais, espcies de tecidos discursivos que no eram escondidos

h alguns anos e que agora est terminando.

pelas unidades habituais do livro, da obra e do autor. Falava, em geral, da

Mas uma outra questo se pe: a do autor e dela que gostaria

histria natural, ou da anlise das riquezas, ou da economia poltica,

agora de tratar. A noo de autor constitui o momento forte da individuali-

mas quase nada de obras ou de escritores. No entanto, ao longo de toda

zao na histria das ideias, dos conhecimentos, das literaturas, na histria

essa obra, utilizei inocentemente, ou seja, de forma selvagem, nomes de

da filosofia tambm, e na das cincias. Mesmo hoje, quando se faz a histria

autores. Falei de Buffon, de Cuvier, de Ricardo etc., e permiti que estes

de um conceito, de um gnero literrio ou de um tipo de filosofia, creio que

nomes funcionassem com uma ambiguidade muito embaraante. Se bem

tais unidades continuam a ser consideradas como recortes relativamente

que dois tipos de objees pudessem ser legitimamente formulados, como

fracos, secundrios e sobrepostos em relao unidade primeira, slida

alis o foram. Por um lado, disseram-me: o senhor no descreve Buffon

e fundamental, que a do autor e da obra.

nem o conjunto da sua obra como deve ser, e o que diz sobre Marx

Deixarei de lado, pelo menos pela exposio desta tarde, a anlise

irrisoriamente insuficiente em relao ao pensamento de Marx. Estas ob-

histrico-sociolgica da personagem do autor. Como que o autor se

jees eram evidentemente fundamentadas, mas no penso que fossem

individualizou numa cultura como a nossa, que estatuto lhe foi atribudo,

muito pertinentes relativamente ao que ento fazia; porque, para mim, o

a partir de que momento, por exemplo, se iniciaram as pesquisas sobre

problema no consistia em descrever Buffon ou Marx, nem em restituir o

a autenticidade e a atribuio, em que sistema de valorizao foi o autor

que eles tinham dito ou querido dizer: procurava simplesmente encontrar

julgado, em que momento se comeou a contar a vida dos autores de pre-

as regras pelas quais eles tinham formado um certo nmero de concei-

ferncia a dos heris, como que se instaurou essa categoria fundamental

tos ou de teorias que se podem encontrar nas suas obras. Fizeram uma

da crtica que o-homem-e-a-obra tudo isto mereceria seguramente

outra objeo: o senhor forma famlias monstruosas, aproxima nomes

ser analisado. Gostaria, para j, de debruar-me to s sobre a relao

to manifestamente opostos com os de Buffon e de Lineu, pe Cuvier

do texto com o autor, a maneira como o texto aponta para essa figura que

ao lado de Darwin, e tudo isso contra o jogo mais bvio do parentesco e

lhe exterior e anterior, pelo menos em aparncia.

das semelhanas naturais. Ainda aqui, diria que a objeo no me parece

Peo emprestada a Beckett a formulao para o tema de que gos-

justa, porque nunca procurei fazer um quadro genealgico das individu-

taria de partir: Que importa quem fala, disse algum, que importa quem

alidades espirituais, nunca pretendi constituir um daguerretipo intelec-

fala. Creio que se deve reconhecer nesta indiferena um dos princpios

tual do sbio ou do naturalista dos sculos XVII e XVIII; no quis formar

ticos fundamentais da escrita contempornea. Digo tico, porque tal

nenhuma famlia, nem santa nem perversa, procurei simplesmente o

indiferena no inteiramente um trao que caracteriza o modo como se

que muito mais modesto as condies de funcionamento de prticas

fala ou como se escreve; sobretudo uma espcie de regra imanente,

discursivas especficas.

constantemente retomada, nunca completamente aplicada, um princpio

52

O que um autor?

O que um autor?

53

que no marca a escrita como resultado, mas a domina como prtica. No

por intermdio de todo emaranhado que estabelece entre ele prprio e o

necessrio analisar com pormenor esta regra, dado que por demais

que escreve, ele retira a todos os signos a sua individualidade particular;

conhecida; basta especific-la aqui atravs de dois dos seus grandes te-

a marca do escritor no mais do que a singularidade da sua ausncia;

mas. Primeiro, pode dizer-se que a escrita de hoje se libertou do tema da

-lhe necessrio representar o papel do morto no jogo da escrita. Tudo isto

expresso: s se refere a si prpria, mas no se deixa porm aprisionar

conhecido; h j bastante tempo que a crtica e a filosofia vm realando

na forma da interioridade; identifica-se com a sua prpria exterioridade

este desaparecimento ou esta morte do autor.

manifesta. O que quer dizer que a escrita um jogo ordenado de signos

No estou, porm, muito seguro de que se tenha extrado todas

que se deve menos ao seu contedo significativo do que prpria natureza

as consequncias que a constatao exigiria, nem que se tenha avaliado

do significante; mas tambm que esta regularidade da escrita est sempre

com exatido o alcance do acontecimento. Mais, precisamente, parece-me

a ser experimentada nos seus limites, estando ao mesmo tempo sempre

que um certo nmero de noes que hoje se destinam a substituir-se ao

em vias de ser transgredida e invertida; a escrita desdobra-se como um

privilgio do autor acabam por bloque-lo, fazendo esquecer o que deveria

jogo que vai infalivelmente para alm das suas regras, desse modo as

ser evidenciado. Abordarei apenas duas destas noes, que, a meu ver,

extravasando. Na escrita, no se trata da manifestao ou da exaltao

so hoje singularmente importantes.

do gesto de escrever, nem de fixao de um sujeito numa linguagem;

Primeiro, a noo de obra. Diz-se, com efeito (e estamos ainda

uma questo de abertura de um espao onde o sujeito de escrita est

em presena de uma tese muito familiar), que a funo da crtica no

sempre a desaparecer.

detectar as relaes da obra com o autor, nem reconstituir atravs dos

O segundo tema ainda mais familiar; trata-se do parentesco da

textos um pensamento ou uma experincia; ela deve, sim, analisar a

escrita com a morte. Esta ligao pe em causa um tema milenar; a nar-

obra na sua estrutura, na sua arquitetura, na sua forma intrnseca e no

rativa ou a epopeia dos Gregos destinava-se a perpetuar a imortalidade do

jogo das suas relaes internas. Ora, preciso levantar de imediato um

heri, e se o heri aceitava morrer jovem, era para que a sua vida, assim

problema: O que uma obra? Em que consiste essa curiosa unidade que

consagrada e glorificada pela morte, passasse imortalidade; a narrativa

designamos por obra? Que elementos a compem? Uma obra no o que

salvava esta morte aceite. De modo distinto, a narrativa rabe estou a

escreveu aquele que se designa por autor? Vemos surgir as dificuldades.

pensar nas Mil e uma noites tinha tambm como motivao, como tema

Se um indivduo no fosse um autor, o que ele escreveu ou disse, o que

e pretexto, adiar a morte: contavam-se histrias at de madrugada para

ele deixou nos seus papis, o que dele se herdou, poderia chamar-se uma

afastar a morte, para evitar o momento em que o narrador se calaria. A

obra? Se Sade no foi um autor, que eram ento os seus papis? Rolos

narrativa de Xerazade o denodado reverter do assassnio, o esforo de

de papel sobre os quais, durante os dias de priso, ele inscrevia os seus

todas as noites para manter a morte fora do crculo da existncia. A nossa

fantasmas at ao infinito.

cultura metamorfoseou este tema da narrativa ou da escrita destinadas a

Mas suponhamos que nos ocupamos de um autor: ser que tudo

conjurar a morte; a escrita est agora ligada ao sacrifcio, ao sacrifcio da

o que ele escreveu ou disse, tudo o que ele deixou atrs de si, faz parte

prpria vida; apagamento voluntrio que no tem de ser representado nos

da sua obra? um problema simultaneamente terico e tcnico. Quando

livros, j que se cumpre na prpria existncia do escritor. A obra que tinha

se empreende, por exemplo, a publicao das obras de Nietzsche, onde

o dever de conferir a imortalidade passou a ter o direito de matar, de ser a

que se deve parar? Ser com certeza preciso publicar tudo, mas que quer

assassina do seu autor. Vejam-se os casos de Flaubert, Proust, Kafka. Mas

dizer este tudo? Tudo o que o prprio Nietzsche publicou, sem dvida. Os

h ainda outra coisa: esta relao da escrita com a morte manifesta-se

rascunhos das suas obras? Evidentemente. Os projetos de aforismos? Sim.

tambm no apagamento dos caracteres individuais do sujeito que escreve;

As emendas, as notas de rodap? Tambm. Mas quando, no interior de um

54

O que um autor?

O que um autor?

55

caderno cheio de aforismos, se encontra uma referncia, uma indicao de

transcendentais o princpio religioso do sentido oculto (com a necessi-

um encontro ou de um endereo, um recibo de lavandaria: obra ou no?

dade de interpretar) e o princpio crtico das significaes implcitas, das

Mas por que no? E isto indefinidamente. Como definir uma obra entre os

determinaes silenciosas, dos contedos obscuros (com a necessidade

milhes de vestgios deixados por algum depois da morte? A teoria da

de comentar)? Enfim, pensar a escrita como ausncia no ser muito

obra no existe, e os que ingenuamente empreendem a edio de obras

simplesmente repetir em termos transcendentais o princpio religioso da

completas sentem a falta dessa teoria e depressa o seu trabalho emprico

tradio, simultaneamente inaltervel e nunca preenchida, e o princpio

fica paralisado. E poderamos continuar: As mil e uma noites constituem

esttico da sobrevivncia da obra, da sua manuteno para alm da morte

uma obra? E os Stromata de Clemente de Alexandria ou as Vidas de

e do seu excesso enigmtico relativamente ao autor?

Digenes Larcio? Apercebemo-nos da crescente quantidade de questes

Penso, portanto, que um tal uso da noo de escrita arrisca-se

que se pem a propsito da noo de obra. De tal forma que no basta

a manter os privilgios do autor sob a salvaguarda do a priori: ela faz

afirmar: deixemos o escritor, deixemos o autor, e estudemos a obra em si

subsistir, na luz cinzenta da neutralizao, o jogo das representaes que

mesma. A palavra obra e a unidade que ela designa so provavelmente

configuraram uma certa imagem do autor. O desaparecimento do autor, que

to problemticas como a individualidade do autor.

desde Mallarm um acontecimento incessante, encontra-se submetido

Creio haver outra noo que bloqueia a verificao do desapare-

clausura transcendental. No haver atualmente uma importante linha

cimento do autor e que de algum modo retm o pensamento no limiar

de partilha entre os que creem poder ainda pensar as rupturas de hoje na

dessa supresso; com sutileza, ela preserva ainda a existncia do autor.

tradio histrico-transcendental do sculo XIX e os que se esforam por

a noo de escrita. Em rigor, ela deveria permitir no apenas que se

se libertar definitivamente dessa tradio?

dispensasse a referncia ao autor, mas tambm que se desse estatuto

Mas no chega, evidentemente, repetir a afirmao oca de que o

sua nova ausncia. De acordo com o estatuto que se d atualmente

autor desapareceu. Do mesmo modo, no basta repetir indefinidamente

noo da escrita, est fora de questo, com efeito, quer o gesto de escre-

que Deus e o homem morreram de uma morte conjunta. Trata-se, sim, de

ver, quer qualquer marca (sintoma ou signo) do que algum ter querido

localizar o espao deixado vazio pelo desaparecimento do autor, seguir de

dizer; esforamo-nos por pensar com notria profundidade a condio de

perto a repartio das lacunas e das fissuras e perscrutar os espaos, as

qualquer texto, simultaneamente a condio do espao onde se dispersa

funes livres que esse desaparecimento deixa a descoberto.

e do tempo em que se desenrola.

Queria primeiro evocar em poucas palavras os problemas postos

Pergunto-me se, reduzida por vezes ao uso corrente, esta noo

pelo uso do nome do autor. O que um nome de autor? E como funciona?

no transpe para um anonimato transcendental os caracteres empricos

Bem longe de vos dar uma soluo, limitar-me-ei a indicar algumas das

do autor. Por vezes contentamo-nos em apagar as marcas demasiado vi-

dificuldades que ele apresenta.

sveis do empirismo do autor, pondo em ao uma paralela outra, uma

O nome de autor um nome prprio; pe os mesmos problemas

contra a outra, duas maneiras de o caracterizar: a modalidade crtica e a

que todos os nomes prprios (refiro-me aqui, entre outras anlises, s de

modalidade religiosa. Com efeito, atribuir crtica um estatuto originrio,

Searle). Evidentemente, no possvel fazer do nome prprio uma refern-

no ser uma maneira de retraduzir em termos transcendentais, por um

cia pura e simples. O nome prprio (tal como o nome do autor) tem outras

lado, a afirmao teolgica do seu carter sagrado e, por outro lado, a

funes que no apenas as indicadoras. mais do que uma indicao, um

afirmao crtica do seu carter criador? Admitir que a escrita est, em

gesto, um dedo apontado para algum; em certa medida, o equivalente

certa medida pela prpria histria que ela tornou possvel, submetida

a uma descrio. Quando dizemos Aristteles, empregamos uma palavra

prova do esquecimento e da represso, no ser representar em termos

que o equivalente a uma s ou a uma srie de descries definidas, do

56

O que um autor?

O que um autor?

57

gnero: o autor dos Analticos, ou o fundador da ontologia etc. Mas no

sobre o sentido e o funcionamento de uma proposio como Bourbaki

podemos ficar-nos por aqui; um nome prprio no tem uma significao

este tal, ou aqueloutro etc. e Victor o Eremita, Clmaco, Anticlmaco,

pura e simples; quando se descobre que Rimbaud no escreveu La Chasse

Frater Taciturnus, Constantin Constantius so Kierkegaard.

Spirituelle, no se pode pretender que esse nome prprio ou esse nome

Estas diferenas talvez se devam ao seguinte facto: um nome de

de autor tenha mudado de sentido. O nome prprio e o nome de autor

autor no simplesmente um elemento de um discurso (que pode ser

encontram-se situados entre os plos da descrio e da designao; tm

sujeito ou complemento, que pode ser substitudo por um pronome etc.);

seguramente alguma ligao com o que nomeiam, mas nem totalmente

ele exerce relativamente aos discursos um certo papel: assegura uma

maneira da designao, nem totalmente maneira da descrio: ligao

funo classificativa; um tal nome permite reagrupar um certo nmero

especfica. No entanto e daqui derivam as dificuldades particulares do

de textos, delimit-los, selecion-los, op-los a outros textos. Alm disso,

nome de autor , a ligao do nome prprio com o indivduo nomeado

o nome de autor faz com que os textos se relacionem entre si; Hermes

e a ligao do nome de autor com o que nomeia, no so isomrficas e

Trimegisto no existia, Hipcrates tambm no no sentido em que pode-

no funcionam da mesma maneira. Vejamos algumas dessas diferenas.

ramos dizer que Balzac existe , mas o facto de vrios textos terem sido

Se me aperceber, por exemplo, que Pierre Dupont no tem os olhos

agrupados sob o mesmo nome indica que se estabeleceu entre eles uma

azuis, ou no nasceu em Paris, ou no mdico etc., mesmo assim Pierre

relao seja de homogeneidade, de filiao, de mtua autentificao, de

Dupont continuar sempre a referir-se mesma pessoa; a ligao de desig-

explicao recproca ou de utilizao concomitante. Em suma, o nome de

nao no ser por isso afetada. Pelo contrrio, os problemas postos pelo

autor serve para caracterizar um certo modo de ser do discurso: para um

nome de autor so muito mais complexos: se descubro que Shakespeare

discurso, ter um nome de autor, o facto de se poder dizer isto foi escrito

no nasceu na casa em que se visita hoje como tal, a modificao no vai

por fulano ou tal indivduo o autor, indica que esse discurso no

alterar o funcionamento do nome de autor; mas se se demonstrasse que

um discurso quotidiano, indiferente, um discurso flutuante e passageiro,

Shakespeare no escreveu os Sonetos que passam por seus, a mudana

imediatamente consumvel, mas que se trata de um discurso que deve ser

seria de outro tipo: j no deixaria indiferente o funcionamento do nome

recebido de certa maneira e que deve, numa determinada cultura, receber

de autor. E se se provasse que Shakespeare escreveu o Organon de Bacon

um certo estatuto.

muito simplesmente porque o mesmo autor teria escrito as obras de Bacon

Chegaramos finalmente ideia de que o nome de autor no transi-

e as de Shakespeare, teramos um terceiro tipo de mudana que alteraria

ta, como o nome prprio, do interior de um discurso para o indivduo real

inteiramente o funcionamento do nome de autor. O nome de autor no ,

e exterior que o produziu, mas que, de algum modo, bordeja os textos,

portanto, um nome prprio exatamente como os outros.

recortando-os, delimitando-os, tornando-lhes manifesto o seu modo de

Muitos outros dados assinalam a singularidade paradoxal do nome

ser ou, pelo menos, caracterizando-lho. Ele manifesta a instaurao de

de autor. Afirmar que Pierre Dupont no existe no a mesma coisa que

um certo conjunto de discursos e refere-se ao estatuto desses discursos

dizer que Homero ou Hermes Trimegisto no existiram; num caso, afirma-se

no interior de uma sociedade e de uma cultura. O nome de autor no est

que ningum tem o nome Pierre Dupont; noutro caso, que vrios indivduos

situado no estado civil dos homens nem na fico da obra, mas sim na

foram confundidos sob um mesmo nome ou que o autor verdadeiro no tem

ruptura que instaura um certo grupo de discursos e o seu modo de ser

nenhum dos traos tradicionalmente atribudos s personagens de Homero

singular. Poderamos dizer, por conseguinte, que, numa civilizao como a

ou de Hermes. Tambm no a mesma coisa afirmar que Pierre Dupont

nossa, uma certa quantidade de discursos so providos da funo autor,

no o verdadeiro nome de X, mas sim Jacques Durand, tal como dizer

ao passo que outros so dela desprovidos. Uma carta privada pode bem ter

que Stendhal se chamava Henri Beyle. Poderamos tambm, interrogar-nos

um signatrio, mas no tem autor; um contrato pode bem ter um fiador,

58

O que um autor?

O que um autor?

59

mas no um autor. Um texto annimo que se l numa parede da rua ter

foram os mesmos textos a pedir uma atribuio. Houve um tempo em que

um redator, mas no um autor. A funo autor , assim, caracterstica do

textos que hoje chamaramos literrios (narrativas, contos, epopeias,

modo de existncia, de circulao e de funcionamento de alguns discursos

tragdias, comdias) eram recebidos, postos em circulao e valorizados

no interior de uma sociedade.

sem que se pusesse a questo da autoria; o seu anonimato no levantava

Ser necessrio analisar agora a funo autor. Como que se

dificuldades, a sua antiguidade, verdadeira ou suposta, era uma garantia

caracteriza, na nossa cultura, um discurso portador da funo autor? Em

suficiente. Pelo contrrio, os textos que hoje chamaramos cientficos,

que que se ope aos outros discursos? Creio que podemos, se conside-

versando a cosmologia e o cu, a medicina e as doenas, as cincias na-

rarmos apenas o autor de um livro ou de um texto, reconhecer-lhe quatro

turais ou a geografia, eram recebidos na Idade Mdia como portadores do

caractersticas diferentes.

valor de verdade apenas na condio de serem assinalados com o nome

Antes de mais, trata-se de objetos de apropriao; a forma de pro-

do autor. Hipcrates disse, Plnio conta no eram, em rigor, frmulas

priedade de que relevam de tipo bastante particular; est codificada desde

de um argumento de autoridade; eram indcios que assinalavam os discur-

h anos. Importa realar que esta propriedade foi historicamente segunda

sos destinados a ser recebidos como provados. No sculo XVII ou no XVIII

em relao ao que poderamos chamar a apropriao penal. Os textos, os

produziu-se um quiasma; comeou-se a receber os discursos cientficos por

livros, os discursos comearam efetivamente a ter autores (outros que no

si mesmos, no anonimato de uma verdade estabelecida ou constantemente

personagens mticas ou figuras sacralizadas e sacralizantes) na medida em

demonstrvel; a sua pertena a um conjunto sistemtico que lhes con-

que o autor se tornou passvel de ser punido, isto , na medida em que os

fere garantias e no a referncia ao indivduo que os produziu. Apaga-se

discursos se tornaram transgressores. Na nossa cultura (e, sem dvida,

a funo autor, o nome do inventor serve para pouco mais do que para

em muitas outras), o discurso no era, na sua origem, um produto, uma

batizar um teorema, uma proposio, um efeito notvel, uma propriedade,

coisa, um bem; era essencialmente um acto um acto colocado no cam-

um corpo, um conjunto de elementos, um sndroma patolgico. Mas os

po bipolar do sagrado e do profano, do lcito e do ilcito, do religioso e do

discursos literrios j no podem ser recebidos se no forem dotados da

blasfemo. Historicamente, foi um gesto carregado de riscos antes de ser

funo autor: perguntar-se- a qualquer texto de poesia ou de fico de

um bem preso num circuito de propriedades. Assim que se instaurou um

onde que veio, quem o escreveu, em que data, em que circunstncias

regime de propriedade para os textos, assim que se promulgaram regras

ou a partir de que projeto. O sentido que lhe conferirmos, o estatuto ou o

estritas sobre os direitos de autor, sobre as relaes autores-editores, sobre

valor que lhe reconhecermos dependem da forma como respondermos a

os direitos de reproduo etc. isto , no final do sculo XVIII e no incio

estas questes. E se, na sequncia de um acidente ou da vontade explcita

do sculo XIX , foi nesse momento que a possibilidade de transgresso

do autor, um texto nos chega annimo, imediatamente se inicia o jogo de

prpria do acto de escrever adquiriu progressivamente a aura de um im-

encontrar o autor. O anonimato literrio no nos suportvel; apenas o

perativo tpico da literatura. Como se o autor, a partir do momento em que

aceitamos a ttulo de enigma. A funo autor desempenha hoje um papel

foi integrado no sistema de propriedade que caracteriza a nossa sociedade,

preponderante nas obras literrias ( claro que seria preciso matizar tudo

compensasse o estatuto de que passou a auferir com o retomar do velho

isto: a crtica comeou, desde h um certo tempo, a tratar as obras se-

campo bipolar do discurso, praticando sistematicamente a transgresso,

gundo o seu gnero e o seu tipo, partindo dos seus elementos recorrentes,

restaurando o risco de uma escrita qual, no entanto, fossem garantidos

de acordo com as suas prprias variaes decorrentes de uma invarivel

os benefcios da propriedade.

que deixou de ser o criador individual. Do mesmo modo, se na matem-

Por outro lado, a funo autor no se exerce de forma universal

tica a referncia ao autor pouco mais do que uma maneira de nomear

e constante sobre todos os discursos. Na nossa civilizao, nem sempre

os teoremas ou conjuntos de proposies, em biologia e em medicina a

60

O que um autor?

O que um autor?

61

indicao do autor e da data do trabalho tm um papel bastante diferente:

obras (o autor assim definido como um certo nvel constante de valor);

no se trata simplesmente de indicar a fonte, mas de dar algum indcio de

do mesmo modo, se alguns textos estiverem em contradio de doutrina

fiabilidade relativamente s tcnicas e aos objetos de experimentao

com as outras obras de um autor (o autor assim definido como um certo

utilizados num dado momento e num determinado laboratrio).

campo de coerncia conceptual ou terica); deve-se igualmente excluir as

Terceira caracterstica desta funo autor. Ela no se forma espon-

obras que so escritas num estilo diferente, com palavras e maneiras que

taneamente como a atribuio de um discurso a um indivduo. antes o

no se encontram habitualmente nas obras de um autor (trata-se aqui do

resultado de uma operao complexa que constri um certo ser racional

autor como unidade estilstica); finalmente, devem ser considerados como

a que chamamos o autor. Provavelmente, tenta-se dar a este ser racional

interpolados os textos que se referem a acontecimentos ou que citam

um estatuto realista: seria no indivduo uma instncia profunda, um

personagens posteriores morte do autor (aqui o autor encarado como

poder criador, um projeto, o lugar originrio da escrita. Mas, de facto,

momento histrico definido e ponto de encontro de um certo nmero de

o que no indivduo designado como autor (ou o que faz do indivduo um

acontecimentos). Ora, a crtica literria moderna, mesmo quando no tem

autor) apenas a projeo, em termos mais ou menos psicologizantes,

a preocupao de autentificao (o que a regra geral), no define o autor

do tratamento a que submetemos os textos, as aproximaes que opera-

de outra maneira: o autor aquilo que permite explicar tanto a presena

mos, os traos que estabelecemos como pertinentes, as continuidades que

de certos acontecimentos numa obra como as suas transformaes, as suas

admitimos ou as excluses que efetuamos. Todas estas operaes variam

deformaes, as suas modificaes diversas (e isto atravs da biografia

consoante as pocas e os tipos de discurso. No se constri um autor

do autor, da delimitao da sua perspectiva individual, da anlise da sua

filosfico como um poeta; e no sculo XVIII no se construa o autor de

origem social ou da sua posio de classe, da revelao do seu projeto

uma obra romanesca como hoje. No entanto, podemos encontrar atravs

fundamental). O autor igualmente o princpio de uma certa unidade

dos tempos uma certa invarivel nas regras de construo do autor.

de escrita, pelo que todas as diferenas so reduzidas pelos princpios

Parece-me, por exemplo, que o modo como a crtica literria durante

da evoluo, da maturao ou da influncia. O autor ainda aquilo que

muito tempo definiu o autor ou melhor, construiu a forma autor a partir

permite ultrapassar as contradies que podem manifestar-se numa srie

de textos e de discursos existentes , deriva diretamente do modo como

de textos: deve haver a um certo nvel do seu pensamento e do seu

a tradio crist autenticou (ou, pelo contrrio, rejeitou) os textos de que

desejo, da sua conscincia ou do seu inconsciente um ponto a partir do

dispunha. Noutros termos, para reencontrar o autor na obra, a crtica

qual as contradies se resolvem, os elementos incompatveis encaixam

moderna utiliza esquemas muito prximos da exegese crist quando esta

finalmente uns nos outros ou se organizam em torno de uma contradio

queria provar o valor de um texto atravs da santidade do autor. Na obra

fundamental ou originria. Em suma, o autor uma espcie de foco de

De Viris Illustribus, So Jernimo explica que a homonmia no chega para

expresso, que, sob formas mais ou menos acabadas, se manifesta da

identificar de forma legtima os autores de vrias obras: indivduos dife-

mesma maneira, e com o mesmo valor, nas obras, nos rascunhos, nas

rentes podiam ter o mesmo nome, ou um deles poderia ter-se apoderado

cartas, nos fragmentos etc. Os quatro critrios de autenticidade, segundo

abustivamente do patronmico do outro. Quando nos referimos tradio

So Jernimo (critrios que parecem insuficientes aos exegetas de hoje),

textual, o nome no suficiente como marca individual. Ento como atri-

definem as quatro modalidades segundo as quais a crtica moderna pe

buir vrios discursos a um s e mesmo autor? Como pr em ao a funo

em ao a funo autor.

autor para saber se estamos perante um ou vrios indivduos? So Jernimo

Mas a funo autor no , com efeito, uma pura e simples recons-

apresenta quatro critrios: se entre vrios livros atribudos a um autor,

truo que se faz em segunda mo a partir de um texto tido como um

houver um inferior aos restantes, deve-se ento retir-lo da lista das suas

material inerte. O texto traz sempre consigo um certo nmero de signos

62

O que um autor?

O que um autor?

63

que reenviam para o autor. Esses signos so muito conhecidos dos gra-

funo autor desempenha um papel de tal ordem que d lugar disperso

mticos: so os pronomes pessoais, os advrbios de tempo e de lugar, a

destes trs eus simultneos.

conjugao verbal. Mas importa notar que esses elementos no atuam da

Provavelmente, a anlise poderia ainda reconhecer outros traos

mesma maneira nos discursos providos da funo autor e nos que dela so

caractersticos da funo autor. Limitar-me-ei hoje aos quatro que acabei

desprovidos. Nestes ltimos, tais embraiadores reenviam para o locutor

de evocar porque me parecem simultaneamente os mais visveis e os mais

real e para as coordenadas espcio-temporais do seu discurso (ainda que

importantes. Resumi-los-ei assim: a funo autor est ligada ao sistema

se possam produzir algumas modificaes: como por exemplo os discursos

jurdico e institucional que encerra, determina, articula o universo dos

na primeira pessoa). Nos primeiros, pelo contrrio, o seu papel mais

discursos; no se exerce uniformemente e da mesma maneira sobre todos

complexo e varivel. Sabemos que num romance que se apresenta como

os discursos, em todas as pocas e em todas as formas de civilizao; no

uma narrativa de um narrador o pronome de primeira pessoa, o presente

se define pela atribuio espontnea de um discurso ao seu produtor, mas

do indicativo, os signos de localizao nunca reenviam exatamente para o

atravs de uma srie de operaes especficas e complexas; no reenvia

escritor, nem para o momento em que ele escreve, nem para o gesto da sua

pura e simplesmente para um indivduo real, podendo dar lugar a vrios

escrita; mas para um alter-ego cuja distncia relativamente ao escritor

eus em, simultneo, a vrias posies-sujeitos que classes diferentes

pode ser maior ou menor e variar ao longo da prpria obra. Seria to falso

de indivduos podem ocupar.


*

procurar o autor no escritor real como no locutor fictcio; a funo autor


efetua-se na prpria ciso nessa diviso e nessa distncia. Dir-se- talvez

Mas apercebo-me que at ao momento limitei o meu tema de uma

que se trata somente de uma propriedade singular do discurso romanesco

forma injustificvel. Teria sido com certeza necessrio falar do que a fun-

ou potico: um jogo que respeita apenas a esses quase discursos. De

o autor na pintura, na msica, nas tcnicas etc. No entanto, atendo-nos

facto, todos os discursos que so providos da funo autor comportam

ao mundo dos discursos, como gostaria de o fazer esta tarde, creio ter dado

esta pluralidade de eus. O eu que fala no prefcio de um tratado de

mesmo assim ao termo autor um sentido demasiado restrito. Limitei-me

matemtica e que indica as circunstncias da sua composio dife-

ao autor entendido como autor de um texto, de um livro ou de uma obra

rente, tanto na sua posio como no seu funcionamento, daquele que fala

a quem se pode legitimamente atribuir a produo. Ora, fcil de ver que

numa demonstrao e que surge sob a forma de um Eu concluo ou Eu

na ordem do discurso se pode ser autor de mais do que um livro de uma

suponho: num caso, o eu reenvia para um indivduo sem equivalente

teoria, de uma tradio, de uma disciplina, no interior das quais outros

que, num lugar e num tempo determinados, fez um certo trabalho; no

livros e outros autores vo poder, por sua vez, tomar lugar. Diria, numa

segundo caso, o eu designa um plano e um momento de demonstrao

palavra, que tais autores se encontram numa posio transdiscursiva.

que qualquer indivduo pode ocupar, desde que tenha aceitado o mesmo

Trata-se de um fenmeno constante, seguramente to antigo quanto

sistema de smbolos, o mesmo jogo de axiomas, o mesmo conjunto de de-

a nossa civilizao. Homero ou Aristteles, os autores da Patrstica, desem-

monstraes prvias. Mas poderamos ainda, no mesmo tratado, delimitar

penharam esse papel; mas tambm os primeiros matemticos e os que

um terceiro eu; aquele que fala do significado do trabalho, dos obstculos

estiveram na origem da tradio hipocrtica. Afigura-se-me porm que,

encontrados, dos resultados obtidos, dos problemas que ainda se pem;

ao longo do sculo XIX europeu, apareceram tipos de autor bastante sin-

este eu situa-se no campo dos discursos matemticos j existentes ou a

gulares, que no se podem confundir com os grandes autores literrios,

existir. A funo autor no assegurada por um destes eus (o primeiro)

nem com os autores de textos religiosos cannicos, nem com os funda-

custa dos outros dois, que alis no seriam ento seno o seu desdo-

dores de cincias. Chamemos-lhes ento, de forma um pouco arbitrria,

bramento fictcio. Importa dizer, pelo contrrio, que em tais discursos a

fundadores de discursividade.

64

O que um autor?

O que um autor?

65

Estes autores tm isto de particular: no so apenas os autores das

que Freud tornou possvel um certo nmero de diferenas relativamente

suas obras, dos seus livros. Produziram alguma coisa mais: a possibilidade

aos seus textos, aos seus conceitos, s suas hipteses que relevam do

e a regra de formao de outros textos. Neste sentido, eles so muito di-

prprio discurso psicanaltico.

ferentes, por exemplo, de um autor de romances, que nunca , no fundo,

Creio que nos surge de imediato uma dificuldade nova ou, pelo

seno o autor do seu prprio texto. Freud no simplesmente o autor da

menos, um novo problema: no o caso, afinal de contas, de qualquer

Traumdeutung ou do Mot dEsprit; Marx no simplesmente o autor do

fundador de cincia ou de qualquer autor que, numa dada cincia, intro-

Manifesto ou de O Capital: eles estabeleceram uma possibilidade indefinida

duza uma transformao fecunda? De facto, Galileu no tornou apenas

de discursos. Evidentemente, fcil fazer uma objeo. No verdade que

possveis todos os que, depois dele, vieram repetir as leis que ele tinha

o autor de um romance seja apenas o autor do seu prprio texto; num certo

formulado, mas tambm possibilitou enunciados muito diferentes dos

sentido, tambm ele, desde que seja, como se diz, importante, orienta

que ele mesmo havia produzido. Se Cuvier o fundador da biologia ou

e comanda mais do que isso. Para dar um exemplo muito simples, pode

Saussure o da lingustica, no por terem sido imitados, nem porque o

dizer-se que Ann Radcliffe no escreveu somente Le Chteau des Pyrnes

conceito de organismo ou de signo foi depois, aqui ou ali, retomado, mas

e alguns outros romances, ela tornou possvel os romances de terror do

porque Cuvier tornou em certa medida possvel uma teoria da evoluo

comeo do sculo XIX e, nessa medida, a sua funo de autor excede a

que era, termo a termo, oposta ao seu prprio fixismo e porque Saussure

sua prpria obra. Mas creio que se pode responder a essa objeo assim:

tornou possvel uma gramtica generativa que muito diferente das suas

o que os instauradores da discursividade tornaram possvel (tomo como

anlises estruturais. Portanto, numa primeira abordagem, a instaurao

exemplo Marx e Freud, porque penso que so simultaneamente os primeiros

de discursividade parece ser do mesmo tipo da fundao de qualquer

e os mais importantes) foi uma coisa completamente diferente daquilo que

cientificidade. Porm, julgo haver, uma diferena, e uma diferena notria.

um autor de romance torna possvel. Os textos de Ann Radcliffe abriram o

que no caso de uma cientificidade, o acto que a funda est no mesmo

campo a um certo nmero de semelhanas e analogias que tm por mo-

plano com as suas transformaes futuras; faz de algum modo, parte do

delo ou princpio a sua prpria obra. Esta contm signos caractersticos,

conjunto de modificaes que ele torna possveis. Esta pertena pode,

figuras, relaes, estruturas que puderam ser reutilizadas por outros. Dizer

claro, tomar vrias formas. O acto de formao de uma cientificidade

que Ann Radcliffe fundou o romance de terror significa, afinal de contas,

pode aparecer no decurso de transformaes ulteriores dessa cincia, e

que no romance de terror do sculo XIX se encontrar, como na obra de

no sendo todavia mais do que um caso particular num conjunto muito

Radcliffe, o tema da herona que cai na armadilha da sua prpria inocn-

mais geral descoberto ento. Pode aparecer tambm como que maculado

cia, a figura do castelo secreto que funciona como uma contra-cidade, a

pela intuio e pela empiricidade; preciso ento formaliz-lo de novo e

personagem do heri negro, maldito, votado a fazer expiar ao mundo o

faz-lo objeto de um certo nmero de operaes tericas suplementares

mal que lhe fizeram etc. Em contrapartida, quando falo de Marx e Freud

que o fundam mais rigorosamente etc. Finalmente, pode surgir como uma

como instauradores de discursividade, quero dizer que eles no s tor-

generalizao prematura, que necessrio limitar e de que importa traar

naram possvel um certo nmero de analogias como tambm tornaram

o domnio restrito de validade. Por outras palavras, o acto de fundao de

possvel (e de que maneira) um certo nmero de diferenas. Eles abriram

uma cientificidade pode sempre ser reintroduzido no interior da maquinaria

o espao para outra coisa diferente deles e que, no entanto, pertence ao

das transformaes que dele derivam.

que eles fundaram. Dizer que Freud fundou a psicanlise no quer dizer

Ora, creio que a instaurao de uma discursividade heterog-

(no quer simplesmente dizer) que encontramos o conceito da libido ou

nea em relao s suas transformaes ulteriores. Continuar um tipo de

a tcnica de anlise dos sonhos em Abraham ou Mlanie Klein, quer dizer

discursividade como a psicanlise tal como ela foi instaurada por Freud,

66

O que um autor?

O que um autor?

67

no conferir-lhe uma generalidade formal que ela no teria admitido no

generalizao, de aplicao ou de transformao que para ele novo. E

incio, mas antes abrir-lhe um certo nmero de possibilidades de aplicao.

a a histria da matemtica rica em tais fenmenos (reenvio aqui para

Limit-la , na verdade, tentar isolar no acto instaurador um nmero even-

o estudo que Michel Serres consagrou s anamneses matemticas). Por

tualmente restrito de proposies ou de enunciados, somente aos quais

retorno a... o que que se entende? Creio que se pode assim designar

se reconhece valor fundador e relativamente aos quais tais conceitos ou

um movimento que tem a sua prpria especificidade e que caracteriza

tal teoria admitidos por Freud podero ser considerados como derivados,

justamente as instauraes de discursividade. Para que haja retorno,

secundrios, acessrios. Finalmente, na obra destes instauradores, no

necessrio, primeiro, que tenha havido esquecimento, no esquecimento

reconhecemos certas proposies como falsas; contentamo-nos, quando

acidental, no uma recuperao devido a alguma incompreenso, mas

tentamos apreender o acto de instaurao, em afastar os enunciados que

esquecimento essencial e constitutivo. De facto, o acto de instaurao

no seriam pertinentes, quer porque os consideramos como no essenciais,

de tal ordem, na sua prpria essncia, que no pode ser esquecido. O

quer porque os consideramos como pr-histricos e relevando de outro

que o manifesta, o que dele deriva, ao mesmo tempo o que estabelece

tipo de discursividade. Dito de outra maneira, diferentemente da fundao

o afastamento e o que o inverte. necessrio que este esquecimento no

de uma cincia, a instaurao da discursividade no faz parte das transfor-

acidental seja investido em operaes precisas, que se possam situar,

maes ulteriores e permanece necessariamente retrada ou em excesso.

analisar e reduzir pelo prprio retorno ao acto instaurador. A fechadura do

A consequncia que definimos a validade terica de uma proposio em

esquecimento no foi acrescentada do exterior, ela faz parte da discursi-

funo da obra dos seus instauradores enquanto que no caso de Galileu

vidade em questo, esta que lhe d a sua lei; a instaurao discursiva

e de Newton em relao quilo que , na sua estrutura e normatividade

assim esquecida simultaneamente a razo de ser da fechadura e a chave

intrnsecas, a fsica ou a cosmologia, que se pode afirmar a validade de

que permite abri-la, de tal modo que o esquecimento e o obstculo do

tal proposio avanada por eles. Para falar de forma mais esquemtica:

retorno s podem ser levantados pelo retorno. Alm disso, esse retorno

a obra destes instauradores no se situa em relao cincia e no espao

dirige-se ao que est presente no texto, mais precisamente, regressa-se

que ela desenha; mas a cincia ou a discursividade que se relaciona com

ao prprio texto, ao texto na sua nudez e, ao mesmo tempo, contudo,

a obra deles e a toma como uma primeira coordenada.

regressa-se ao que est marcado em vazio, em ausncia, em lacuna no

Compreende-se, por isso, que encontremos, como uma necessidade

texto. Regressa-se a um certo vazio que o esquecimento tornou esquivo

inevitvel em tais discursividades, a exigncia de um retorno s origens.

ou mascarou, que recobriu com uma falsa ou defeituosa plenitude, e o

Aqui ainda, preciso distinguir esses retornos a... dos fenmenos de

retorno deve redescobrir essa lacuna e essa falta; da o jogo perptuo que

redescoberta e de reatualizao que se produzem frequentemente

caracteriza os retornos instaurao discursiva. um jogo que consiste

nas cincias. Entendo por redescoberta os efeitos de analogia ou de

em dizer, por um lado: isto estava c, era s preciso ler, est l tudo, foi

isomorfismo que, a partir das formas atuais do saber, tornam percept-

preciso os olhos estarem muito fechados e os ouvidos muito tapados para

vel uma figura que foi esboada ou que simplesmente desapareceu. Por

que se no visse ou ouvisse; e, inversamente: no, no est nada nesta

exemplo, Chomsky, no seu livro sobre a gramtica cartesiana, redescobriu

palavra, nem naquela, nenhuma das palavras visveis e legveis diz alguma

uma certa figura do saber que vai de Cordemoy a Humboldt: a bem dizer,

coisa sobre o que est em questo, trata-se antes do que dito, atravs

ela s constituvel a partir da gramtica gerativa, por ser esta ltima

das palavras, no seu espaamento, na distncia que as separa. Depreende-

que detm a sua lei de construo; na realidade, trata-se de uma codifi-

se naturalmente que este retorno, que faz parte do prprio discurso e que

cao retrospectiva do olhar histrico. Por reatualizao entendo uma

incessantemente o modifica, no um suplemento histrico que venha

coisa totalmente diferente: a reinsero de um discurso num domnio de

acrescentar-se prpria discursividade, reduplicando-a com um ornamento

68

O que um autor?

O que um autor?

69

afinal no essencial: um trabalho efetivo e necessrio de transformao

em poucas palavras, para terminar, as razes pelas quais atribuo a isso

da prpria discursividade. O reexame do texto de Galileu pode muito bem

alguma importncia.

mudar o conhecimento que temos da histria da mecnica, mas nunca

Semelhante anlise, se fosse desenvolvida, talvez pudesse servir

mudar a prpria mecnica. Em contrapartida, o reexame dos textos de

de introduo a uma tipologia dos discursos. De facto, parece-me, pelo

Freud modifica a prpria psicanlise, tal como sucede com o reexame dos

menos numa primeira aproximao, que essa tipologia no poderia ser

textos de Marx relativamente ao Marxismo. Ora, para caracterizar tais

feita somente a partir dos caracteres gramaticais do discurso, das suas

retornos, preciso acrescentar um ltimo atributo: eles fazem-se na direc-

estruturas formais, ou mesmo dos seus objetos; sem dvida que existem

o de uma espcie de costura enigmtica da obra e do autor. De facto,

propriedades ou relaes propriamente discursivas (irredutveis s regras

enquanto texto de um autor particular que um texto tem valor instaurador

da gramtica e da lgica, como s leis do objeto) e a elas que importa

e por isso, porque se trata do texto de um autor, que preciso regressar

dirigirmo-nos para distinguir as grandes categorias de discurso. A relao

de novo a ele. No h qualquer hiptese de a redescoberta de um texto

(ou a no relao) com um autor e as diferentes formas dessa relao cons-

desconhecido de Newton ou de Cantor vir a modificar a cosmologia clssica

tituem e de maneira assaz visvel uma dessas propriedades discursivas.

ou a teoria dos conjuntos, tal como foram desenvolvidas (em nada essa

Creio, por outro lado, que se poderia encontrar a uma introduo

exumao susceptvel de modificar o conhecimento histrico que temos

anlise histrica dos discursos. Talvez seja tempo de estudar os discur-

da sua gnese). Pelo contrrio trazer luz do dia um texto como os Trs

sos no somente pelo seu valor expressivo ou pelas suas transformaes

Ensaios de Freud e na medida em que se trata de um texto de Freud

formais, mas nas modalidades da sua existncia: os modos de circulao,

pode sempre modificar, no o conhecimento histrico da psicanlise, mas

de valorizao, de atribuio, de apropriao dos discursos variam com

o seu campo terico ao deslocar-lhe a nfase ou o centro de gravidade.

cada cultura e modificam-se no interior de cada uma; a maneira como se

Atravs de tais retornos, que fazem parte da sua prpria trama, os campos

articulam sobre relaes sociais decifra-se de forma mais direta, parece-

discursivos de que falo comportam, a propsito do seu autor fundamental

me, no jogo da funo autor e nas suas modificaes do que nos temas

e mediato, uma relao que no idntica relao que um texto qualquer

ou nos conceitos que empregam.

mantm com o seu autor imediato.

No ser igualmente a partir de anlises deste tipo que se poder

O que acabo de esboar a propsito das instauraes discursivas

reexaminar os privilgios do sujeito? Sei bem que no empreender da anlise

, bem entendido, muito esquemtico. Em particular, a oposio que tentei

interna e arquitetnica de uma obra (quer se trate de um texto literrio, de

traar entre uma tal instaurao e a fundao cientfica. Nem sempre

um sistema filosfico ou de uma obra cientfica), pondo entre parnteses

fcil decidir se estamos perante uma ou outra: e nada prova que a re-

as referncias biogrficas ou psicolgicas, j se ps em questo o carter

sidam dois procedimentos incompatveis. S intentei fazer esta distino

absoluto e o papel fundador do sujeito. Mas seria preciso talvez voltar a

com um nico fim: mostrar que a funo autor, complexa j quando se

este suspens, no tanto para restaurar o tema de um sujeito originrio,

procura delimit-la ao nvel de um livro ou de uma srie de textos que

mas para apreender os pontos de insero, os modos de funcionamento

trazem uma assinatura definida, comporta ainda novas determinaes

e as dependncias do sujeito. Trata-se de um regresso ao problema tra-

quando se procura analis-la em conjuntos mais vastos, como grupos de

dicional. No mais pr a questo: como que a liberdade de um sujeito

obras ou disciplinas inteiras.

se pode inserir na espessura das coisas e dar-lhe sentido, como que ela

Lamento no ter podido trazer para o debate que vai agora seguir-

pode animar, a partir do interior, as regras de uma linguagem e tornar

se nenhuma proposio positiva: quase nenhumas direces para um

desse modo claros os desgnios que lhe so prprios? Colocar antes as

possvel trabalho ou vias de anlise. Mas, pelo menos, devo dizer-vos,

questes seguintes: como, segundo que condies e sob que formas, algo

70

O que um autor?

O que um autor?

71

como um sujeito pode aparecer na ordem dos discursos? Que lugar pode

pontos de convergncias. As tomadas de posio poltica so tambm fruto

o sujeito ocupar em cada tipo de discurso, que funes pode exercer e

de um autor, e poderamos aproxim-las da sua filosofia.

obedecendo a que regras? Em suma, trata-se de retirar ao sujeito (ou ao

Bem, fiquei absolutamente ciente, porque tenho a impresso que,

seu substituto) o papel de fundamento originrio e de o analisar como uma

numa espcie de prestidigitao extremamente brilhante, aquilo que Michel

funo varivel e complexa do discurso.

Foucault retirou ao autor, isto , a sua obra, reenviou-lho com interesse sob

O autor ou o que tentei descrever como a funo autor


com certeza apenas uma das especificaes possveis da funo sujeito.

o nome de instaurador de discursividade, j que no somente lhe devolve


a sua obra, mas tambm a dos outros.

Especificao possvel, ou necessria? Olhando para as modificaes hist-

Lucien Goldmann: Entre os tericos marcantes de uma escola que

ricas ocorridas, no parece indispensvel, longe disso, que a funo autor

ocupa um lugar importante no pensamento contemporneo e se caracteriza

permanea constante na sua forma, na sua complexidade e mesmo na sua

pela negao do homem em geral e, a partir da, do sujeito sob todos os

existncia. Podemos imaginar uma cultura em que os discursos circulassem

seus aspectos, e portanto tambm do autor, Michel Foucault, que no for-

e fossem recebidos sem que a funo autor jamais aparecesse. Todos os

mulou explicitamente esta ltima negao mas sugeriu-a ao longo da sua

discursos, qualquer que fosse o seu estatuto, a sua forma, o seu valor,

exposio, terminando na perspectiva da supresso do autor, certamente

e qualquer que fosse o tratamento que se lhes desse, desenrolar-se-iam

uma das figuras mais interessantes e mais difceis de combater e de criticar.

no anonimato do murmrio. Deixaramos de ouvir as questes por tanto

Porque, numa posio filosfica fundamentalmente anti-cientfica, Michel

tempo repetidas: Quem que falou realmente? Foi mesmo ele e no ou-

Foucault alia um notvel trabalho de historiador e parece-me altamente

tro? Com que autenticidade, ou com que originalidade? E o que que ele

provvel que, graas a algumas anlises, a sua obra marcar uma etapa

exprimiu do mais profundo de si mesmo no seu discurso? E ainda outras,

importante do desenvolvimento da histria cientfica da cincia e mesmo

como as seguintes: Quais so os modos de existncia deste discurso? De

da realidade social.

onde surgiu, como que pode circular, quem que se pode apropriar dele?

, pois, no plano do pensamento estritamente filosfico, e no no

Quais os lugares que nele esto reservados a sujeitos possveis? Quem

plano das suas anlises concretas, que quero situar a minha interveno.

pode preencher as diversas funes do sujeito? E do outro lado pouco mais

Permitam-me, porm, que, antes de abordar as trs partes da ex-

se ouviria do que o rumor de uma indiferena: Que importa quem fala.

posio de Michel Foucault, me refira interveno que acaba de ter lugar

Jean Wahl: Agradeo a Michel Foucault por tudo o que nos disse e

para dizer que estou inteiramente de acordo sobre o facto de no ser Michel

que, com certeza, estimular a discusso. Peo desde j a quem queira

Foucault o autor, e certamente tambm no o instaurador, do que acaba

intervir para tomar a palavra.

de nos dizer. Porque a negao do sujeito hoje a ideia central de todo

Jean dOrmesson: Na tese de Michel Foucault a nica coisa que eu

um grupo de pensadores ou, mais exatamente, de uma corrente filosfica.

no tinha compreendido bem, que toda a gente j acentuara, mesmo a

E se, no interior dessa corrente, Foucault ocupa um lugar particularmen-

imprensa de grande divulgao, era o fim do homem. Desta vez, Michel

te original e brilhante, necessrio, no entanto, integr-lo naquilo que

Foucault agarrou-se ao elo mais fraco da cadeia; atacou, j no o homem,

poderamos chamar a escola francesa do estruturalismo no gentico e

mas o autor. E eu compreendo o que que nos acontecimentos culturais

que engloba, nomeadamente, os nomes de Lvi-Strauss, Roland Barthes,

desde h cinquenta anos pode lev-lo a essas consideraes: a poesia deve

Althusser, Derrida etc.

ser feita por todos, isso fala etc. Poria um certo nmero de questes:

Ao problema particularmente importante levantado por Michel

diria que, apesar de tudo, h autores em literatura e em filosofia. Poderiam

Foucault, Quem fala?, penso ser necessrio juntar um segundo: O

dar-se muitos exemplos, em literatura e em filosofia, de autores que so

que diz?

72

O que um autor?

O que um autor?

73

Quem fala? luz das cincias humanas contemporneas, a ideia

ou mesmo impossvel, definir a obra em relao a um sujeito individual.

do indivduo como autor ltimo de um texto e nomeadamente de um texto

Como disse Foucault, se se trata de Nietzsche ou Kant, de Racine ou de

importante e significativo, torna-se cada vez menos sustentvel. Desde h

Pascal, onde que termina o conceito de obra? Devemos circunscrev-lo

alguns anos, toda uma srie de anlises concretas mostraram, com efeito,

aos textos publicados? Devemos incluir todos os papis no publicados,

que, sem negar nem o sujeito nem o homem, somos obrigados a substituir

mesmo os recibos de lavandaria?

o sujeito individual por um sujeito colectivo ou trans-individual. Nos meus

Se colocarmos o problema na perspectiva do estruturalismo gen-

prprios trabalhos, fui levado a mostrar que Racine no o nico e verda-

tico, obtemos uma resposta que vale no s para as obras culturais, mas

deiro autor das tragdias racinianas, mas que estas nasceram no interior

tambm para qualquer facto humano e histrico. O que a Revoluo

de um desenvolvimento de um todo estruturado de categorias mentais

Francesa? Quais so os estdios fundamentais da histria das sociedades

que era obra coletiva, o que me levou a encontrar como autor dessas

e das culturas capitalistas ocidentais? A resposta levanta dificuldades an-

tragdias, em ltima instncia, a nobreza de toga, o grupo jansenista e,

logas. Retomemos, no entanto, a obra: os seus limites, tal como os limites

no interior deste, Racine enquanto indivduo particularmente importante.

de qualquer facto humano, definem-se pelo facto de a obra constituir uma

Quando colocamos o problema Quem fala? h hoje nas cincias

estrutura significativa fundada na existncia de uma estrutura mental

humanas pelo menos duas respostas que, rigorosamente opostas uma

coerente elaborada por um sujeito colectivo. A partir da, pode acontecer

outra, recusam a ideia tradicionalmente aceita do sujeito individual. A

que sejamos obrigados a eliminar, para delimitar essa estrutura, alguns

primeira, a que chamarei estruturalismo no gentico, nega o sujeito, que

textos inditos; enfim, claro que se pode facilmente justificar a excluso

substitui pelas estruturas (lingusticas, mentais, sociais etc.) e apenas deixa

do recibo de lavandaria. Acrescentarei que, nesta perspectiva, o relacio-

aos homens e ao seu comportamento o lugar de um papel, de uma funo

namento da estrutura coerente com a sua funcionalidade relativamente

no interior de tais estruturas que constituem o ponto final da investigao

a um sujeito trans-individual ou para empregar uma linguagem menos

ou da explicao.

abstrata o relacionamento da interpretao com a explicao assume

Por seu lado, o estruturalismo gentico recusa tambm, na dimen-

uma importncia particular.

so histrica e cultural de que faz parte, o sujeito individual; no suprime,

Um s exemplo: no decurso das minhas pesquisas deparei com

contudo, da mesma maneira radical a ideia de sujeito, mas substitui-o pela

o problema de saber em que medida Les Provinciales e Les Penses de

ideia do sujeito trans-individual. Quanto s estruturas, longe de aparecerem

Pascal podem ser consideradas como uma obra e, aps uma anlise atenta,

como realidades autnomas e mais ou menos ltimas, nesta perspectiva

cheguei concluso de que se trata de duas obras que tm dois autores

elas so apenas uma propriedade universal de toda a prxis e de toda

diferentes. Por um lado, Pascal com o grupo Arnauld-Nicole e os jansenistas

a realidade humana. No h factos humanos que no sejam estruturados

moderados para Les Provinciales; por outro, Pascal com o grupo de jan-

nem estrutura que no seja significativa, isto , que enquanto qualidade

senistas extremistas para Les Penses. Dois autores diferentes, que tm

do psiquismo e do comportamento de um sujeito, no preencha uma

um sector parcial comum: o indivduo Pascal e talvez outros jansenistas

funo. Em suma, h trs teses centrais nesta posio: h um sujeito;

que seguiram a mesma evoluo.

na dimenso histrica e cultural, este sujeito sempre trans-individual;

Um outro problema levantado por Michel Foucault na sua exposio

toda a atividade psquica e todo o comportamento do sujeito so sempre

o da escrita. Julgo que vale mais dar um nome a esta discusso, porque

estruturados e significativos, isto , funcionais.

presumo que todos pensmos em Derrida e no seu sistema. Sabemos que

Acrescento ainda que tambm eu encontrei uma dificuldade le-

Derrida tenta aposta que me parece paradoxal elaborar uma filosofia

vantada por Michel Foucault: a da definio de obra. De facto, difcil,

da escrita negando o sujeito. tanto mais curioso quanto o seu conceito de

74

O que um autor?

O que um autor?

75

escrita est, de resto, muito prximo do conceito dialtico de praxis. Um

positivismo e ao estruturalismo no gentico contemporneo, que lhes

exemplo entre outros: s poderei estar de acordo com ele quando nos diz

so totalmente estranhos.

que a escrita deixa vestgios que acabam por apagar-se; a propriedade

Nesta perspectiva, queria terminar a minha interveno mencionan-

de toda a praxis, quer se trate da construo de um templo que desaparece

do a frase que se tornou clebre, escrita no ms de maio por um estudante

ao fim de vrios milnios, da abertura de uma estrada, da modificao

no quadro de uma sala da Sorbonne e que me parece exprimir o essencial

do seu trajeto ou, mais prosaicamente, do fabrico de salsichas, que so

da crtica simultaneamente filosfica e cientfica ao estruturalismo no ge-

comidas logo a seguir. Mas penso, como Foucault, que preciso perguntar

ntico: As estruturas no descem rua, isto , nunca so as estruturas

Quem cria os vestgios? Quem escreve?.

que fazem a histria, mas os homens, ainda que a ao destes ltimos

Como no tenho nenhuma observao a fazer segunda parte da


exposio, com a qual estou no geral acordo, passo terceira.

tenha sempre um carter estruturado e significativo.


M. Foucault Vou tentar responder. A primeira coisa que direi que

Parece-me que, aqui tambm, a maior parte dos problemas le-

nunca empreguei, pela minha parte, a palavra estrutura. Se a procurarem

vantados encontra resposta na perspectiva do sujeito trans-individual.

em Les Mots et les Choses, no a encontraro. Ento, gostaria que todas

Debruo-me sobre um s: Foucault fez uma justa distino entre os que

as facilidades sobre o estruturalismo no me fossem imputadas ou que as

chama os instauradores e os criadores de uma nova metodologia cien-

justificassem devidamente. Mais: no disse que o autor no existia; no

tfica. O problema existe, mas, em lugar de lhe atribuir o carter relati-

disse e admiro-me que o meu discurso se tivesse prestado a semelhante

vamente complexo e obscuro que tomou na exposio, no poderemos

contra-senso. Mas retomemos um pouco tudo isso.

encontrar o fundamento epistemolgico na distino, corrente no pen-

Falei de uma certa temtica que se pode delimitar, nas obras como

samento dialtico moderno, nomeadamente na escola lukacsiana, entre

na crtica, e que , se quiserem, a seguinte: o autor deve apagar-se ou ser

as cincias da natureza, relativamente autnomas enquanto estruturas

apagado em proveito das formas prprias aos discursos. Entendido isto,

cientficas, e as cincias humanas, que no poderiam ser positivas sem ser

a questo que me coloquei foi esta: o que que esta regra do desapa-

filosficas (as primeiras, fundadas pela interao do sujeito e do objeto,

recimento do escritor ou do autor permite descobrir? Permite descobrir o

as segundas sobre a sua identidade total ou parcial)? No certamente

jogo da funo autor. E o que procurei analisar foi precisamente a maneira

por acaso que Foucault ops Marx, Freud e, em certa medida, Durkheim

como se exercia a funo autor, no contexto da cultura europeia depois

a Galileu e aos criadores da fsica mecanicista. As cincias do homem

do sculo XVII. certo que o fiz muito ligeiramente e de uma forma que

explicitamente no que se refere a Marx e Freud, implicitamente no que

pretendo abstrata, porque se tratava de uma colocao de conjunto. Definir

se refere a Durkheim supem a estreita unio entre as constataes e

a maneira como se exerce essa funo, em que condies, em que domnio

as valorizaes, o conhecimento e a tomada de posio, a teoria e a pra-

etc., no quer dizer, convenhamos, que o autor no existe.

xis, sem que para isso seja abandonado o rigor terico. Como Foucault,

O mesmo se diga para a negao do homem de que falou Goldmann:

penso tambm que frequentemente, e sobretudo hoje, a reflexo sobre

a morte do homem um tema que permite esclarecer a maneira como

Marx, Freud e mesmo Durkheim se apresenta sob a forma de um retorno

o conceito de homem funcionou no domnio do saber. E se se fosse mais

s fontes, porque se trata de um retorno a um pensamento filosfico,

longe que a leitura, evidentemente austera, das primeiras ou das ltimas

contra as tendncias positivistas que pretendem encaixar as cincias do

pginas do que escrevi, perceber-se-ia que essa afirmao reenvia para a

homem no modelo das cincias da natureza. Seria ainda preciso distinguir

anlise de um funcionamento. No se trata de afirmar que o homem est

o que um autntico retorno do que na realidade, sob a forma de um

morto (ou que vai desaparecer, ou que ser substitudo pelo super-homem),

pretenso retorno s fontes, uma tentativa de assimilar Marx e Freud ao

trata-se, a partir desse tema, que no meu e que no cessou de ser

76

O que um autor?

O que um autor?

77

repetido desde o final do sculo XIX, de ver de que maneira segundo que

que possibilitam a um indivduo cumprir a funo de sujeito. Seria ainda

regras se formou e funcionou o conceito de homem. Fiz a mesma coisa

necessrio precisar em que domnio o sujeito sujeito, e de qu (do dis-

para a noo de autor. Contenhamos, pois, as lgrimas.

curso, do desejo, do processo econmico etc.). No existe sujeito absoluto.

Outra observao. Foi dito que eu perfilhava o ponto de vista da

J. Ullmo: A sua exposio interessou-me profundamente, porque

no-cientificidade. certo que no pretendo ter feito aqui obra cientfica,

reanimou um problema muito importante para a investigao cientfica

mas gostaria de conhecer de que instncia vem essa acusao.

actual. A investigao cientfica, e em particular a investigao matemtica,

Maurice de Gandillac Ao ouvi-lo perguntei-me que critrio preci-

so casos limite nos quais um certo nmero de conceitos, evidenciados pela

so o leva a distinguir os instauradores de discursividade, no somente

sua exposio, aparecem de forma muito ntida. Com efeito, tornou-se um

dos profetas de carter mais religioso, mas tambm dos promotores de

problema muito angustiante para as vocaes cientficas que se desenham

cientificidade, nos quais no ser incongruente incluir Marx e Freud. E, se

por volta dos vinte anos encontrarem-se perante o problema posto por si

admitirmos uma categoria original, situada de algum modo para alm da

inicialmente: Que importa quem fala? Antigamente, uma vocao cien-

cientificidade e do profetismo (relevando, no entanto, de ambos), admiro-

tfica implicava a vontade de falar de si prprio, de trazer respostas para

me de a no encontrar nem Plato, nem sobretudo Nietzsche, que j nos

os problemas fundamentais da natureza ou do pensamento matemtico;

tinha apresentado em Royaumont, se a memria no me falha, como

o que justificava as vocaes, justificava, digamos, a abnegao e o sa-

tendo exercido sobre o nosso tempo uma influncia do mesmo tipo da que

crifcio. Nos nossos dias, este problema muito mais delicado, porque a

exerceram Marx e Freud.

cincia se tornou muito mais annima; e, com efeito, Que importa quem

M. Foucault: Responder-lhe-ei mas apenas a ttulo de hiptese

fala, o que no foi descoberto por X em Junho de 1969, ser descoberto

de trabalho, porque, uma vez mais, aquilo que vos apresentei no era,

por Y em outubro de 1969. Ento, sacrificar a vida a esta ligeira antecipa-

infelizmente, mais do que um plano de trabalho, uma delimitao de cam-

o, que ficar annima, um problema extremamente grave para quem

po que a situao transdiscursiva em que se encontravam autores como

possui a vocao e para quem deve ajud-lo. Creio que estes exemplos

Plato e Aristteles, desde a poca em que escreveram at a Renascena,

de vocaes cientficas vo esclarecer um pouco a sua resposta, alis no

deve poder ser analisada; a maneira como foram citados, como foram

sentido que indicou. Vou pegar no exemplo de Bourbaki; poderia escolher

referidos e interpretados ou como foi restaurada a autenticidade dos seus

Keynes, mas Bourbaki constitui um exemplo limite: um indivduo mltiplo;

textos,etc., tudo isso obedece certamente a um sistema de funcionamento.

o nome do autor parece desvanecer-se em proveito de uma coletividade, e

Creio que, com Marx e Freud, estamos em presena de autores cuja posio

de uma coletividade renovvel, porque Bourbaki no sempre o mesmo.

transdiscursiva no se pode sobrepor posio transdiscursiva de auto-

No entanto, existe um autor Bourbaki e este autor Bourbaki manifesta-se

res como Plato ou Aristteles. E seria necessrio descrever o que esta

atravs das discusses extremamente violentas, diria mesmo patticas,

transdiscursividade moderna, em oposio transdiscursividade antiga.

entre os participantes de Bourbaki: antes de publicar um dos seus fas-

L. Goldmann: S mais uma questo: quando admite a existncia

cculos esses fascculos que parecem to objetivos, to desprovidos

do homem ou do sujeito, est ou no a reduzi-los ao estatuto de funo?

de paixo, lgebra linear ou teoria dos conjuntos, na verdade so frutos

M. Foucault: Eu no disse que reduzia o autor a uma funo, mas que

de noites inteiras de discusso acesa para atingir um acordo sobre um

analisava a funo no interior da qual qualquer coisa como um autor podia

pensamento fundamental, sobre uma interiorizao. E aqui reside o nico

existir. No fiz aqui a anlise do sujeito, fiz a anlise do autor. Se tivesse

ponto em que estou em profundo desacordo consigo, porque, no incio,

feito uma conferncia sobre o sujeito, provvel que tivesse analisado da

eliminou a interioridade. Penso que s h autor quando existe interiorida-

mesma forma a funo sujeito, isto , tivesse feito a anlise das condies

de. Este exemplo de Bourbaki, que no nada um autor no sentido banal

78

O que um autor?

O que um autor?

79

do termo, demonstra-o de forma absoluta. Dito isto, julgo que restabeleci


um sujeito pensante, talvez de natureza original, mas muito claro para os
que tm o hbito da reflexo cientfica. Alis, um artigo muito interessante
de Michel Serre na revista Critique, A tradio da ideia, evidenciava isto
mesmo. Na matemtica, no a axiomtica que conta, no a combinatria, no o que Michel Foucault chamaria o tecido discursivo, o que
conta o pensamento interno, a percepo de um sujeito capaz de
sentir, de integrar, de possuir esse pensamento interno. Se tivesse tempo, o exemplo de Keynes seria ainda mais pertinente do ponto de vista
econmico. Vou simplesmente concluir: penso que os seus conceitos, os
seus instrumentos de pensamento so excelentes. Respondeu, na quarta
parte, s questes que me tinha colocado nas trs primeiras. Onde que
se encontra o que especifica um autor? Bem, o que especifica um autor
justamente a capacidade de alterar, de reorientar o campo epistemolgico
ou o tecido discursivo, como formulou. De facto, s existe autor quando
se sai do anonimato, porque se reorientam os campos epistemolgicos,
porque se cria um novo campo discursivo que modifica, que transforma
radicalemente o precedente. O caso mais gritante o de Einstein: um
exemplo absolutamente pertinente a este propsito. Fico feliz por ver que
Bouligand me aprova, estamos inteiramente de acordo neste particular. Por
conseguinte, com estes dois critrios, ou seja, a necessidade de interiorizar
uma axiomtica e o autor enquanto renovador do campo epistemolgico,
creio que se restitui um sujeito muito forte, se ouso diz-lo. O que, alis,
creio no estar ausente do seu pensamento.
Texto extrado da edio portuguesa de 1992, que leva o ttulo da conferncia e inclui dois outros ensaios
de Michel Foucault: A vida dos homens infames e A escrita de si. (N.E.)

Trata-se do registo de uma comunicao apresentada por Foucault Socit Franaise de Philosophie,
na tarde de 22 de Fevereiro de 1969, qual se seguiu um debate encimando o texto original, vem a
indicao: A sesso comeou s 16h 45m no Collge de France, sala n 6, sob a presidncia de Jean
Wahl; contrariamente a verses em outras lnguas, que no incluem o debate, a presente traduo
portuguesa reproduz integralmente o original. Quest-ce quun auteur?. Bulletin de la Socit Franaise
de Philosophie, Paris, 63e anne, n. 3, juillet-septembre 1969, p. 73-95 (suivi dune discussion: p. 96-104).

80

O que um autor?

O que um autor?
Traduo de Ins Autran Dourado Barbosa

O que um autor?, Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie, 63 ano, n. 3, julho-setembro


de 1969, p. 73-104. (Socit Franaise de Philosophie, 22 de fevereiro de 1969; debate com Maurice de
Gandillac, Lucien Goldmann, Jacques Lacan, Jean dOrmesson, Jean Ullmo, Jean Wahl.)
Em 1970, na Universidade de Bfalo, Michel Foucault d uma verso modificada dessa conferncia,
publicada em 1979 nos Estados Unidos.1 As passagens entre colchetes no figuravam no texto lido por M.
Foucault em Bfalo. As modificaes que ele tinha feito esto assinaladas por uma nota. Michel Foucault
autorizou indiferentemente a re-edio de uma ou da outra verso, a do Bulletin de la Socit Franaise
de Philosophie na revista de psicanlise Littoral (n. 9, junho de 1983), e aquela do Textual Strategies no
The Foucault Reader (Ed. P. Rabinow, New York, Pantheon Books, 1984).

O Sr. Michel Foucault, professor do Centro Universitrio Experimental


de Vincennes, propunha-se a desenvolver diante dos membros da Sociedade
Francesa de Filosofia os seguintes argumentos:
Que importa quem fala? Nessa indiferena se afirma o princpio
tico, talvez o mais fundamental, da escrita contempornea. O apagamento
do autor tornou-se desde ento, para a crtica, um tema cotidiano. Mas o
essencial no constatar uma vez mais seu desaparecimento; preciso
descobrir, como lugar vazio ao mesmo tempo indiferente e obrigatrio ,
os locais onde sua funo exercida.
1) O nome do autor. Impossibilidade de trat-lo como uma descri-

o definida; mas impossibilidade igualmente de trat-lo como um nome


prprio comum.
2) A relao de apropriao. O autor no exatamente nem o pro-

prietrio nem o responsvel por seus textos; no nem o produtor nem


Esttica: Literatura
e Pintura, Msica
e Cinema.
Editora Forense
Universitria, 2009.

o inventor deles. Qual a natureza do speech act que permite dizer que
h obra?
1

What is an author? (Quest-ce quun auteur?)

3) A relao de atribuio. O autor , sem dvida, aquele a quem

se pode atribuir o que foi dito ou escrito. Mas a atribuio mesmo quan-

no momento do seu nascimento, no somente com seu apadrinhamento,


mas com suas sugestes.

do se trata de um autor conhecido o resultado de operaes crticas


complexas e raramente justificadas. As incertezas do opus.

E eu gostaria de fazer a vocs um outro pedido, o de no me levar


a mal se, dentro em pouco, ao escutar vocs me fazerem perguntas, sinta

4) A posio do autor. Posio do autor no livro (uso dos desen-

eu ainda, e sobretudo aqui, a ausncia de uma voz que me tem sido at

cadeadores; funes dos prefcios; simulacros do copista, do narrador,

agora indispensvel; vocs ho de compreender que nesse momento

do confidente, do memorialista). Posio do autor nos diferentes tipos de

ainda meu primeiro mestre que procurarei invencivelmente ouvir. Afinal,

discurso (no discurso filosfico, por exemplo). Posio do autor em um

foi a ele que eu havia inicialmente falado do meu projeto inicial de traba-

campo discursivo (o que o fundador de uma disciplina?, o que pode sig-

lho; com toda certeza, seria imprescindvel para mim que ele assistisse

nificar o retorno a... como momento decisivo na transformao de um

a esse esboo e que me ajudasse uma vez mais em minhas incertezas.

campo discursivo?).

Mas, afinal, j que a ausncia ocupa lugar primordial no discurso, aceitem,


por favor, que seja a ele, em primeiro lugar, que eu me dirija essa noite.3

Relatrio da sesso
A sesso aberta s 16:45hs no Collge de France, sala n 6, presidida

Quanto ao tema que propus, O que um autor?, preciso evidentemente justific-lo um pouco para vocs.

por Jean Wahl.

Se escolhi tratar essa questo talvez um pouco estranha porque ini-

Jean Wahl: Temos o prazer de ter hoje entre ns Michel Foucault.

cialmente gostaria de fazer uma certa crtica sobre o que antes me ocorreu

Estvamos um pouco impacientes por causa de sua vinda, um pouco in-

escrever. E voltar a um certo nmero de imprudncias que acabei come-

quietos com seu atraso, mas ele est aqui. Eu no o apresento a vocs,

tendo. Em As palavras e as coisas, eu tentara analisar as massas verbais,

o verdadeiro Michel Foucault, o de As palavras e as coisas, o da tese

espcies de planos discursivos, que no estavam bem acentuadas pelas uni-

sobre a loucura. Eu lhe passo imediatamente a palavra.

dades habituais do livro, da obra e do autor. Eu falava em geral da histria

Michel Foucault: Creio sem estar alis muito seguro sobre isso

natural, ou da anlise das riquezas, ou da economia poltica, mas no

que a tradio trazer a essa Sociedade de Filosofia o resultado de

absolutamente de obras ou de escritores. Entretanto, ao longo desse texto,

trabalhos j concludos, para submet-los ao exame e crtica de vocs.2

utilizei ingenuamente, ou seja, de forma selvagem, nomes de autores. Falei

Infelizmente, o que lhes trago hoje muito pouco, eu receio, para mere-

de Buffon, de Cuvier, de Ricardo etc., e deixei esses nomes funcionarem em

cer sua ateno: um projeto que eu gostaria de submeter a vocs, uma

uma ambiguidade bastante embaraosa. Embora4 dois tipos de objees

tentativa de anlise cujas linhas gerais apenas entrevejo; mas pareceu-

pudessem ser legitimamente formuladas, e o foram de fato. De um lado,

me que, esforando-me para tra-las diante de vocs, pedindo-lhes para

disseram-me: voc no descreve Buffon convenientemente, e o que voc

julg-las e retific-las, eu estava, como um bom neurtico, procura de

disse sobre Marx ridiculamente insuficiente em relao ao pensamento

um duplo benefcio: inicialmente de submeter os resultados de um traba-

de Marx. Essas objees estavam evidentemente fundamentadas, mas no

lho que ainda no existe ao rigor de suas objees, e o de benefici-lo,

Percebe-se, aqui, a opo adotada para traduzir a palavra soir. Em francs, essa palavra corresponde
ao perodo do fim do dia ao comeo da noite. No entanto, considerando que no incio do texto est

indicado que a palestra se iniciou s 16:45 hs, essa opo pode provocar a sensao de incoerncia

O pronome vous, no idioma francs, usado em situaes de formalidade, para interlocutores

para quem l. (N.E.).

desconhecidos ou com os quais no se tem intimidade. Na presente traduo, contudo, optou-se


pela forma vocs, que coincidiria com o tu francs, para referncia plateia presente na conferncia,

A expresso original si bien que um falso cognato. Embora facilmente confundvel com algo como

marcando assim a situao de oralidade a que o texto se destina. Se, de um lado, esta opo confere

se bem que, como ocorre na traduo portuguesa deste texto de Foucault, de Antnio Fernando

maior naturalidade ao texto, visto ser esta a forma corrente no portugus brasileiro, de outro, afasta-se

Cascais e Eduardo Cordeiro, ela tem sentido adversativo. Embora e no obstante parecem ser solues

do tom original de solenidade com que Foucault dirige-se a seus interlocutores. (N.E).

adequadas para o portugus. (N.E).

84

O que um autor?

O que um autor?

85

considero que elas fossem inteiramente pertinentes em relao ao que eu

sobrepostas em relao primeira unidade, slida e fundamental, que

fazia; pois o problema para mim no era descrever Buffon ou Marx, nem

a do autor e da obra.

reproduzir o que eles disseram ou quiseram dizer: eu buscava simplesmente

Deixarei de lado, pelo menos na conferncia desta noite, a anlise

encontrar as regras atravs das quais eles formaram um certo nmero

histrico-sociolgica do personagem do autor. Como o autor se individu-

de conceitos ou de contextos tericos que se podem encontrar em seus

alizou em uma cultura como a nossa, que estatuto lhe foi dado, a partir

textos. Fizeram tambm uma outra objeo: voc forma, disseram-me,

de que momento, por exemplo, ps-se a fazer pesquisas de autenticida-

famlias monstruosas, aproxima nomes to manifestamente opostos como

de e de atribuio, em que sistema de valorizao o autor foi acolhido,

os de Buffon e de Lineu, coloca Cuvier ao lado de Darwin, e isso contra o

em que momento comeou-se a contar a vida no mais dos heris, mas

jogo mais evidente dos parentescos e das semelhanas naturais. Tambm

dos autores, como se instaurou essa categoria fundamental da crtica o

a, eu diria que a objeo no me parece convir, pois jamais procurei fazer

homem-e-a obra, tudo isso certamente mereceria ser analisado. Gostaria

um quadro genealgico das individualidades espirituais, no quis constituir

no momento de examinar unicamente a relao do texto com o autor, a

um daguerretipo intelectual do cientista ou do naturalista dos sculos

maneira com que o texto aponta para essa figura que lhe exterior e

XVII e XVIII; no quis formar nenhuma famlia, nem santa nem perversa,

anterior, pelo menos aparentemente.

busquei simplesmente o que era muito mais modesto as condies de


funcionamento de prticas discursivas especficas.

A formulao do tema pelo qual gostaria de comear, eu a tomei


emprestado de Beckett: Que importa quem fala, algum disse que im-

Ento, vocs me perguntaro, por que ter utilizado, em As palavras

porta quem fala. Nessa indiferena, acredito que preciso reconhecer

e as coisas, nomes de autores? Era preciso ou no utilizar nenhum, ou

um dos princpios ticos fundamentais da escrita contempornea. Digo

ento definir a maneira com que vocs se servem deles. Essa objeo ,

tico, porque essa indiferena no tanto um trao caracterizando a

acredito, perfeitamente justificada: tentei avaliar suas implicaes e con-

maneira como se fala ou como se escreve; ela antes uma espcie de

sequncias em um texto que logo vai ser lanado; nele tento dar estatuto

regra imanente, retomada incessantemente, jamais efetivamente aplicada,

a grandes unidades discursivas, como aquelas que chamamos de histria

um princpio que no marca a escrita como resultado, mas a domina como

natural ou economia poltica; eu me perguntei com que mtodos, com que

prtica. Essa regra bastante conhecida para que seja necessrio analis-

instrumentos se pode localiz-las, escandi-las, analis-las e descrev-las.

la longamente; basta aqui especific-la atravs de dois de seus grandes

Eis a primeira parte de um trabalho comeado h alguns anos, e que agora

temas. Pode-se dizer, inicialmente, que a escrita de hoje se libertou do

est concludo.

tema da expresso: ela se basta a si mesma, e, por consequncia, no

Mas uma outra questo se coloca: a do autor e sobre essa que

est obrigada forma da interioridade; ela se identifica com sua prpria

gostaria agora de conversar com vocs. Essa noo de autor constitui o

exterioridade desdobrada. O que quer dizer que ela um jogo de signos

momento crucial da individualizao na histria das ideias, dos conheci-

comandado menos por seu contedo significado do que pela prpria natu-

mentos, das literaturas, e tambm na histria da filosofia, e das cincias.

reza do significante; e tambm que essa regularidade da escrita sempre

Mesmo hoje, quando se faz a histria de um conceito, de um gnero

experimentada no sentido de seus limites; ela est sempre em vias de

literrio ou de um tipo de filosofia, acredito que no se deixa de consi-

transgredir e de inverter a regularidade que ela aceita e com a qual se

derar tais unidades como escanses relativamente fracas, secundrias e

movimenta; a escrita se desenrola como um jogo que vai infalivelmente


alm de suas regras, e passa assim para fora. Na escrita, no se trata

Na expresso original savant, que se refere ao indivduo culto e letrado, ou o erudito. Na traduo
portuguesa, diferentemente da brasileira, optou-se por sbio, que remete mais ao status do homem

da manifestao ou da exaltao do gesto de escrever; no se trata da

que rene conhecimentos do mbito da moral ou mesmo aqueles ligados sabedoria popular. (N.E.).

86

O que um autor?

O que um autor?

87

amarrao de um sujeito em uma linguagem; trata-se da abertura de um

substituir o privilgio do autor o bloqueiam, de fato, e escamoteiam o que

espao onde o sujeito que escreve no para de desaparecer.

deveria ser destacado. Tomarei simplesmente duas dessas noes que so

O segundo tema ainda mais familiar; o parentesco da escrita

hoje, acredito, singularmente importantes.

com a morte. Esse lao subverte um tema milenar; a narrativa, ou a epo-

Inicialmente, a noo de obra. dito, de fato (e tambm uma

peia dos gregos, era destinada a perpetuar a imortalidade do heri, e se

tese bastante familiar), que o prprio da crtica no destacar as rela-

o heri aceitava morrer jovem, era porque sua vida, assim consagrada e

es da obra com o autor, nem querer reconstituir atravs dos textos um

magnificada pela morte, passava imortalidade; a narrativa recuperava

pensamento ou uma experincia; ela deve antes analisar a obra em sua

essa morte aceita. De uma outra maneira, a narrativa rabe eu penso

estrutura, em sua arquitetura, em sua forma intrnseca e no jogo de suas

em As mil e uma noites tambm tinha, como motivao, tema e pre-

relaes internas. Ora, preciso imediatamente colocar um problema: O

texto, no morrer: falava-se, narrava-se at o amanhecer para afastar a

que uma obra? O que pois essa curiosa unidade que se designa com

morte, para adiar o prazo desse desenlace que deveria fechar a boca do

o nome obra? De quais elementos ela se compe? Uma obra no aquilo

narrador. A narrativa de Shehrazade o avesso encarniado do assassnio,

que escrito por aquele que um autor? Vemos as dificuldades surgirem.

o esforo de todas as noites para conseguir manter a morte fora do ciclo

Se um indivduo no fosse um autor, ser que se poderia dizer que o que

da existncia. Esse tema da narrativa ou da escrita feitos para exorcizar a

ele escreveu, ou disse, o que ele deixou em seus papis, o que se pode

morte, nossa cultura o metamorfoseou; a escrita est atualmente ligada

relatar de suas exposies, poderia ser chamado de obra? Enquanto Sade

ao sacrifcio, ao prprio sacrifcio da vida; apagamento voluntrio que

no era um autor, o que eram ento esses papis? Esses rolos de papel

no para ser representado nos livros, pois ele consumado na prpria

sobre os quais, sem parar, durante seus dias de priso, ele desencadeava

existncia do escritor. A obra que tinha o dever de trazer a imortalidade

seus fantasmas.

recebeu agora o direito de matar, de ser assassina do seu autor. Vejam

Mas suponhamos que se trate de um autor: ser que tudo o que

Flaubert, Proust, Kafka. Mas h outra coisa: essa relao da escrita com

ele escreveu ou disse, tudo o que ele deixou atrs de si faz parte de sua

a morte tambm se manifesta no desaparecimento das caractersticas

obra? Problema ao mesmo tempo terico e tcnico. Quando se pretende

individuais do sujeito que escreve; atravs de todas as chicanas que ele

publicar, por exemplo, as obras de Nietzsche, onde preciso parar?

estabelece entre ele e o que ele escreve, o sujeito que escreve despista

preciso publicar tudo, certamente, mas o que quer dizer esse tudo?

todos os signos de sua individualidade particular; a marca do escritor no

Tudo o que o prprio Nietzsche publicou, certamente. Os rascunhos de

mais do que a singularidade de sua ausncia; preciso que ele faa o

suas obras? Evidentemente. Os projetos dos aforismos? Sim. Da mesma

papel do morto no jogo da escrita. Tudo isso conhecido; faz bastante

forma as rasuras, as notas nas cadernetas? Sim. Mas quando, no interior

tempo que a crtica e a filosofia constataram esse desaparecimento ou

de uma caderneta repleta de aforismos, encontra-se uma referncia, a

morte do autor.

indicao de um encontro ou de um endereo, uma nota de lavanderia:

No estou certo, entretanto, de que se tenham absorvido rigorosa-

obra, ou no? Mas, por que no? E isso infinitamente. Dentre os milhes

mente todas as consequncias inerentes a essa constatao, nem que se

de traos deixados por algum aps sua morte, como se pode definir uma

tenha avaliado com exatido a medida do acontecimento. Mais precisamen-

obra? A teoria da obra no existe, e queles que, ingenuamente, tentam

te, parece-me que um certo nmero de noes que hoje so destinadas a

editar obras falta uma tal teoria e seu trabalho emprico se v muito rapidamente paralisado. E se poderia continuar: ser que se pode dizer que

A expresso no francs ne cesse de disparatre encontraria, da mesma forma que na traduo brasilera,
em est sempre desaparecendo ou a desaparecer uma soluo mais satisfatria, como verificado na
traduo portuguesa. (N.E.).

88

O que um autor?

O que um autor?

89

As mil e uma noites constituem uma obra? E os Stromates,7 de Clment

princpio esttico da sobrevivncia da obra, de sua manuteno alm da

dAlexandrie, ou as Vidas, de Diogne Larce? Percebe-se que abundncia

morte, e do seu excesso enigmtico em relao ao autor?

de questes se coloca a propsito dessa noo de obra. De tal maneira

Penso ento que tal uso da noo de escrita arrisca manter os

que insuficiente afirmar: deixemos o escritor, deixemos o autor e vamos

privilgios do autor sob a salvaguarda do a priori: ele faz subsistir, na luz

estudar, em si mesma, a obra. A palavra obra e a unidade que ela designa

obscura da neutralizao, o jogo das representaes que formaram uma

so provavelmente to problemticas quanto a individualidade do autor.

certa imagem do autor. A desapario do autor, que aps Mallarm um

Uma outra noo, acredito, bloqueia a certeza da desapario do

acontecimento que no cessa, encontra-se submetida ao bloqueio trans-

autor e retm como que o pensamento no limite dessa anulao; com

cendental. No existe atualmente uma linha divisria importante entre os

sutileza, ela ainda preserva a existncia do autor. a noo de escrita. A

que acreditam poder ainda pensar as rupturas atuais na tradio histrico-

rigor, ela deveria permitir no somente dispensar a referncia ao autor,

transcendental do sculo XIX e os que se esforam para se libertar dela

mas dar estatuto sua nova ausncia. No estatuto que se d atualmente

definitivamente?

noo de escrita, no se trata, de fato, nem do gesto de escrever nem

da marca (sintoma ou signo) do que algum teria querido dizer; esfora-se

Mas no basta, evidentemente, repetir como afirmao vazia que

com uma notvel profundidade para pensar a condio geral de qualquer

o autor desapareceu. Igualmente, no basta repetir perpetuamente que

texto, a condio ao mesmo tempo do espao em que ele se dispersa e

Deus e o homem esto mortos de uma morte conjunta. O que seria preciso

do tempo em que ele se desenvolve.

fazer localizar o espao assim deixado vago pela desapario do autor,

Eu me pergunto se, reduzida s vezes a um uso habitual, essa noo no transporta, em um anonimato transcendental, as caractersticas

seguir atentamente a repartio das lacunas e das falhas e espreitar os


locais, as funes livres que essa desapario faz aparecer.

empricas do autor. Ocorre que se contenta em apagar as marcas dema-

Gostaria, inicialmente, de evocar em poucas palavras os problemas

siadamente visveis do empirismo do autor utilizando, uma paralelamente

suscitados pelo uso do nome do autor. O que o nome do autor? E como

outra, uma contra a outra, duas maneiras de caracteriz-la: a modali-

ele funciona? Longe de dar a vocs uma soluo, indicarei somente algumas

dade crtica e a modalidade religiosa. Dar, de fato, escrita um estatuto

das dificuldades que ele apresenta.

originrio no seria uma maneira de, por um lado, traduzir novamente em

O nome do autor um nome prprio; ele apresenta os mesmos pro-

termos transcendentais a afirmao teolgica do seu carter sagrado e,

blemas que ele. (Refiro-me aqui, entre diferentes anlises, s de Searle).9

por outro, a afirmao crtica do seu carter criador? Admitir que a escrita

No possvel fazer do nome prprio, evidentemente, uma referncia

est de qualquer maneira, pela prpria histria que ela tornou possvel,

pura e simples. O nome prprio (e, da mesma forma, o nome do autor)

submetida prova do esquecimento e da represso, isso no seria repre-

tem outras funes alm das indicativas. Ele mais do que uma indica-

sentar em termos transcendentais o princpio religioso do sentido oculto

o, um gesto, um dedo apontado para algum; em uma certa medida,

(com a necessidade de interpretar) e o princpio crtico das significaes

o equivalente a uma descrio. Quando se diz Aristteles, emprega-se

implcitas, das determinaes silenciosas, dos contedos obscuros (com

uma palavra que equivalente a uma descrio ou a uma srie de des-

a necessidade de comentar)? Enfim, pensar a escrita como ausncia no

cries definidas, do gnero de: o autor das Analticas10 ou: o fundador

seria muito simplesmente repetir em termos transcendentais o princpio

da ontologia etc. Mas no se pode ficar nisso; um nome prprio no tem

religioso da tradio simultaneamente inaltervel e jamais realizada, e o

pura e simplesmente uma significao; quando se descobre que Rimbaud

DALEXANDRIE. Les Stromates; Stromate I; Stromate II; Stromate V.

LARCE. De vita et moribus philosophorum.

10

90

O que um autor?

SEARLE. Speech Acts. An Essay in the Philosophy of Language.


ARISTOTE. Les premiers analytiques; Les seconds analytiques.

O que um autor?

91

no escreveu La chasse spirituelle, no se pode pretender que esse nome

personagem de Homero ou de Hermes. No de forma alguma a mesma

prprio ou esse nome do autor tenha mudado de sentido. O nome prprio

coisa dizer que Pierre Dupont no o verdadeiro nome de X, mas sim

e o nome do autor esto situados entre esses dois plos da descrio e

Jacques Durand, e dizer que Stendhal se chamava Henri Beyle. Seria assim

da designao; eles tm seguramente uma certa ligao com o que eles

possvel se interrogar sobre o sentido e o funcionamento de uma proposio

nomeiam, mas no inteiramente sob a forma de designao, nem intei-

como Bourbaki tal, tal etc. e Victor Eremita, Climacus, Anticlimacus,

ramente sob a forma de descrio: ligao especfica. Entretanto e a

Frater Taciturnus, Constantin Constantius so Kierkegaard.

que aparecem as dificuldades particulares do nome do autor , a ligao do

Essas diferenas talvez se relacionem com o seguinte fato: um nome

nome prprio com o indivduo nomeado e a ligao do nome do autor com

de autor no simplesmente um elemento em um discurso (que pode ser

o que ele nomeia no so isomorfas nem funcionam da mesma maneira.

sujeito ou complemento, que pode ser substitudo por um pronome etc.);

Eis algumas dessas diferenas.

ele exerce um certo papel em relao ao discurso: assegura uma funo

Se eu me apercebo,11 por exemplo, de que Pierre Dupont no tem

classificatria; tal nome permite reagrupar um certo nmero de textos,

olhos azuis, ou no nasceu em Paris, ou no mdico etc., no menos

delimit-los, deles excluir alguns, op-los a outros. Por outro lado, ele

verdade que esse nome, Pierre Dupont, continuar sempre a se referir

relaciona os textos entre si; Hermes Trismegisto no existia, Hipcrates,

mesma pessoa; a ligao de designao no ser modificada da mesma

tampouco no sentido em que se poderia dizer que Balzac existe , mas

maneira. Em compensao, os problemas colocados pelo nome do autor

o fato de que vrios textos tenham sido colocados sob um mesmo nome

so bem mais complexos: se descubro que Shakespeare no nasceu na

indica que se estabelecia entre eles uma relao de homogeneidade ou de

casa que hoje se visita, eis uma modificao que, evidentemente, no

filiao, ou de autenticao de uns pelos outros, ou de explicao recpro-

vai alterar o funcionamento do nome do autor. E se ficasse provado que

ca, ou de utilizao concomitante. Enfim, o nome do autor funciona para

Shakespeare no escreveu os Sonnets que so tidos como dele, eis uma

caracterizar um certo modo de ser do discurso: para um discurso, o fato

mudana de um outro tipo: ela no deixa de atingir o funcionamento do

de haver um nome de autor, o fato de que se possa dizer isso foi escrito

nome do autor. E se ficasse provado que Shakespeare escreveu o Organon12

por tal pessoa, ou tal pessoa o autor disso, indica que esse discurso

de Bacon simplesmente porque o mesmo autor escreveu as obras de Bacon

no uma palavra cotidiana, indiferente, uma palavra que se afasta, que

e as de Shakespeare, eis um terceiro tipo de mudana que modifica intei-

flutua e passa, uma palavra imediatamente consumvel, mas que se trata

ramente o funcionamento do nome do autor. O nome do autor no , pois,

de uma palavra que deve ser recebida de uma certa maneira e que deve,

exatamente um nome prprio como os outros.

em uma dada cultura, receber um certo status.

Muitos outros fatos assinalam a singularidade paradoxal do nome

Chegar-se-ia finalmente ideia de que o nome do autor no passa,

do autor. No absolutamente a mesma coisa dizer que Pierre Dupont

como o nome prprio, do interior de um discurso ao indivduo real e exte-

no existe e dizer que Homero ou Hermes Trismegisto no existiram; em

rior que o produziu, mas que ele corre, de qualquer maneira, aos limites

um caso, quer-se dizer que ningum tem o nome de Pierre Dupont; no

dos textos, que ele os recorta, segue suas arestas, manifesta o modo de

outro, que vrios foram confundidos com um nico nome ou que o autor

ser ou, pelo menos, que ele o caracteriza. Ele manifesta a ocorrncia de

verdadeiro no possui nenhum dos traos atribudos tradicionalmente ao

um certo conjunto de discurso, e refere-se ao status desse discurso no

11

Esta forma parece destoar do tom geral de naturalidade da presente traduo. Perceber, em lugar

da forma aperceber, marcadamente mais usual no portugus brasileiro. Si je maperois encontraria


tal naturalidade, por exemplo, em se me dou conta, curiosamente, a soluo adotada na traduo
portuguesa. (N.E.).
12

BACON. Novum organum scientiarum.

92

O que um autor?

interior de uma sociedade e de uma cultura. O nome do autor no est


localizado no estado civil dos homens, no est localizado na fico da
obra, mas na ruptura que instaura um certo grupo de discursos e seu
modo singular de ser. Consequentemente, poder-se-ia dizer que h, em
O que um autor?

93

uma civilizao como a nossa, um certo nmero de discursos que so providos da funo autor, enquanto outros so dela desprovidos. Uma carta
particular pode ter um signatrio, ela no tem autor. Um contrato pode ter
um fiador, ele no tem autor. Um texto annimo que se l na rua em uma
parede ter um redator, no ter um autor. A funo autor , portanto,
caracterstica do modo de existncia, de circulao e de funcionamento de
certos discursos no interior de uma sociedade.
*

imperativo prprio da literatura. Como se o autor, a partir do momento em


que foi colocado no sistema de propriedade que caracteriza nossa sociedade, compensasse o status que ele recebia, reencontrando assim o velho
campo bipolar do discurso, praticando sistematicamente a transgresso,
restaurando o perigo de uma escrita na qual, por outro lado, garantir-seiam os benefcios da propriedade.
Por outro lado, a funo autor no exercida de uma maneira universal e constante em todos os discursos. Em nossa civilizao, no so

Seria preciso agora analisar essa funo autor. Em nossa cultura,

sempre os mesmos textos que exigiram receber uma atribuio. Houve

como se caracteriza um discurso portador da funo autor? Em que ele

um tempo em que esses textos que hoje chamaramos de literrios (nar-

se ope aos outros discursos? Acredito que se podem, considerando-se

rativas, contos, epopeias, tragdias, comdias) eram aceitos, postos em

somente o autor de um livro ou de um texto, reconhecer nele quatro ca-

circulao, valorizados sem que fosse colocada a questo do seu autor;

ractersticas diferentes.

o anonimato no constitua dificuldade, sua antiguidade, verdadeira ou

Elas so, inicialmente, objetos de apropriao; a forma de pro-

suposta, era para eles garantia suficiente. Em compensao, os textos que

priedade da qual elas decorrem de um tipo bastante particular; ela foi

chamaramos atualmente de cientficos, relacionando-se com a cosmologia

codificada h um certo nmero de anos.

preciso observar que essa

e o cu, a medicina e as doenas, as cincias naturais ou a geografia, no

propriedade foi historicamente secundria, em relao ao que se poderia

eram aceitos na Idade Mdia e s mantinham um valor de verdade com

chamar de apropriao penal. Os textos, os livros, os discursos comearam

a condio de serem marcados pelo nome do seu autor. Hipcrates dis-

a ter realmente autores (diferentes dos personagens mticos, diferentes

se, Plnio conta no eram precisamente as frmulas de um argumento

das grandes figuras sacralizadas e sacralizantes) na medida em que o

de autoridade; eram os ndices com que estavam marcados os discursos

autor podia ser punido, ou seja, na medida em que os discursos podiam

destinados a serem aceitos como provados. Um quiasmo produziu-se no

ser transgressores. O discurso, em nossa cultura (e, sem dvida, em mui-

sculo XVII, ou no XVIII; comeou-se a aceitar os discursos cientficos

tas outras), no era originalmente um produto, uma coisa, um bem; era

por eles mesmos, no anonimato de uma verdade estabelecida ou sempre

essencialmente um ato um ato que estava colocado no campo bipolar

demonstrvel novamente; sua vinculao a um conjunto sistemtico

do sagrado e do profano, do lcito e do ilcito, do religioso e do blasfemo.

que lhes d garantia, e de forma alguma a referncia ao indivduo que

Ele foi historicamente um gesto carregado de riscos antes de ser um bem

os produziu. A funo autor se apaga, o nome do inventor servindo no

extrado de um circuito de propriedades. E quando se instaurou um regime

mximo para batizar um teorema, uma proposio, um efeito notvel,

de propriedade para os textos, quando se editoram regras estritas sobre

uma propriedade, um corpo, um conjunto de elementos, uma sndrome

os direitos de reproduo etc. ou seja, no fim do sculo XVIII e no incio

patolgica. Mas os discursos literrios no podem mais ser aceitos seno

do sculo XIX , nesse momento em que a possibilidade de transgresso

quando providos da funo autor: a qualquer texto de poesia ou de fico

que pertencia ao ato de escrever adquiriu cada vez mais o aspecto de um

se perguntar de onde ele vem, quem o escreveu, em que data, em que

13

13

No original: un certain nombre dannes maintenant. H um certo nmero de anos , claramente,

circunstncias ou a partir de que projeto. O sentido que lhe dado, o sta-

o que chamaramos de uma traduo literal. Esta construo sugere uma passagem indeterminada de

tus ou o valor que nele se reconhece dependem da maneira com que se

tempo, que poderia ser expressa por h j alguns anos, situando o enunciado no presente em que o

responde a essas questes. E se, em consequncia de um acidente ou de

locutor constata a passagem do tempo, alm de, por estar mais prximo da oralidade, proporcionar
maior fluidez leitura. (N. E.).

94

O que um autor?

uma vontade explcita do autor, ele chega a ns no anonimato, a operao


O que um autor?

95

imediatamente buscar o autor. O anonimato literrio no suportvel para

crist, quando ela queria provar o valor de um texto pela santidade do

ns; s o aceitamos na qualidade de enigma. A funo autor hoje em dia

autor. Em De viris illustribus,14 So Jernimo explica que a homonmia no

atua fortemente nas obras literrias. (Certamente, seria preciso amenizar

basta para identificar legitimamente os autores de vrias obras: indivdu-

tudo isso: a crtica comeou, h algum tempo, a tratar as obras segundo

os diferentes puderam usar o mesmo nome, ou um pde, abusivamente,

seu gnero e sua espcie, conforme os elementos recorrentes que nelas

tomar emprestado o patronmico do outro. O nome como marca individual

figuram, segundo suas prprias variaes em torno de uma constante que

no suficiente quando se refere tradio textual. Como, pois, atribuir

no mais o criador individual. Alm disso, se a referncia ao autor no

vrios discursos a um nico e mesmo autor? Como fazer atuar a funo

passa, na matemtica, de uma maneira de nomear teoremas ou conjuntos

autor para saber se se trata de um ou de vrios indivduos? So Jernimo

de proposies, na biologia e na medicina, a indicao do autor e da data

fornece quatro critrios: se, entre vrios livros atribudos a um autor, um

do seu trabalho desempenha um papel bastante diferente: no simples-

inferior aos outros, preciso retir-lo da lista de suas obras (o autor

mente uma maneira de indicar a origem, mas de conferir um certo ndice

ento definido como um certo nvel constante de valor); alm disso, se

de credibilidade relativamente s tcnicas e aos objetos de experincia

certos textos esto em contradio de doutrina com as outras obras de

utilizados em tal poca e em tal laboratrio).

um autor (o autor ento definido como um certo campo de coerncia

Terceira caracterstica dessa funo autor. Ela no se forma espon-

conceitual ou terica); preciso igualmente excluir as obras que esto

taneamente como a atribuio de um discurso a um indivduo. o resul-

escritas em um estilo diferente, com palavras e formas de expresso no

tado de uma operao complexa que constri um certo ser de razo que

encontradas usualmente sob a pena do escritor ( o autor como unidade

se chama de autor. Sem dvida, a esse ser de razo, tenta-se dar um

estilstica); devem, enfim, ser considerados como interpolados os textos

status realista: seria, no indivduo, uma instncia profunda, um poder

que se referem a acontecimentos ou que citam personagens posteriores

criador, um projeto, o lugar originrio da escrita. Mas, na verdade,

morte do autor (o autor ento momento histrico definido e ponto de

o que no indivduo designado como autor (ou o que faz de um indiv-

encontro de um certo nmero de acontecimentos). Ora, a crtica literria

duo um autor) apenas a projeo, em termos sempre mais ou menos

moderna, mesmo quando ela no se preocupa com a autenticao (o que

psicologizantes, do tratamento que se d aos textos, das aproximaes

regra geral), no define o autor de outra maneira: o autor o que permite

que se operam, dos traos que se estabelecem, como pertinentes, das

explicar to bem a presena de certos acontecimentos em uma obra como

continuidades que se admitem ou das excluses que se praticam. Todas

suas transformaes, suas deformaes, suas diversas modificaes (e

essas operaes variam de acordo com as pocas e os tipos de discurso.

isso pela biografia do autor, a localizao de sua perspectiva individual, a

No se constri um autor filosfico como um poeta; e no se cons-

anlise de sua situao social ou de sua posio de classe, a revelao do

trua o autor de uma obra romanesca no sculo XVIII como atualmente.

seu projeto fundamental). O autor , igualmente, o princpio de uma certa

Entretanto, pode-se encontrar atravs do tempo um certo invariante nas

unidade de escrita todas as diferenas devendo ser reduzidas ao menos

regras de construo do autor.

pelos princpios da evoluo, da maturao ou da influncia. O autor ainda

Parece-me, por exemplo, que a maneira com que a crtica literria,

o que permite superar as contradies que podem se desencadear em uma

por muito tempo, definiu o autor , ou, antes, construiu a forma autor a

srie de textos: ali deve haver em um certo nvel do seu pensamento

partir dos textos e dos discursos existentes diretamente derivada da

ou do seu desejo, de sua conscincia ou do seu inconsciente um ponto

maneira com que a tradio crist autentificou (ou, ao contrrio, rejeitou)

a partir do qual as contradies se resolvem, os elementos incompatveis

os textos de que dispunha. Em outros termos, para encontrar o autor na


obra, a crtica moderna utiliza esquemas bastante prximos da exegese
96

O que um autor?

14

SO JERNIMO. Des viris illustribus.

O que um autor?

97

se encadeando finalmente uns nos outros ou se organizando em torno de

circunstncias de composio no idntico nem em sua posio nem

uma contradio fundamental ou originria. O autor, enfim, um certo

em seu funcionamento quele que fala no curso de uma demonstrao e

foco de expresso que, sob formas mais ou menos acabadas, manifesta-se

que aparece sob a forma de um Eu concluo ou Eu suponho: em um

da mesma maneira, e com o mesmo valor, em obras, rascunhos, cartas,

caso, o eu remete a um indivduo sem equivalente que, em um lugar

fragmentos etc. Os quatro critrios de autenticidade segundo So Jernimo

e em um tempo determinados, concluiu um certo trabalho; no segundo,

(critrios que parecem bastante insuficientes aos atuais exegetas) defi-

o eu designa um plano e um momento de demonstrao que qualquer

nem as quatro modalidades segundo as quais a crtica moderna faz atuar

indivduo pode ocupar, desde que ele tenha aceito o mesmo sistema de

a funo autor.

smbolos, o mesmo jogo de axiomas, o mesmo conjunto de demonstraes

Mas a funo autor no , na verdade, uma pura e simples recons-

preliminares. Mas se poderia tambm, no mesmo tratado, observar um

truo que se faz de segunda mo a partir de um texto dado com um

terceiro ego; aquele que fala para dizer o sentido do trabalho, os obstculos

material inerte. O texto sempre contm em si mesmo um certo nmero de

encontrados, os resultados obtidos, os problemas que ainda se colocam;

signos que remetem ao autor. Esses signos so bastante conhecidos dos

esse ego se situa no campo dos discursos matemticos j existentes ou

gramticos: so os pronomes pessoais, os advrbios de tempo e de lugar,

ainda por vir. A funo autor no est assegurada por um desses egos

a conjugao dos verbos. Mas preciso enfatizar que esses elementos

(o primeiro) s custas dos dois outros, que no seriam mais do que o

no atuam da mesma maneira nos discursos providos da funo autor e

desdobramento fictcio deles. preciso dizer, pelo contrrio, que, em tais

naqueles que dela so desprovidos. Nesses ltimos, tais mecanismos15

discursos, a funo autor atua de tal forma que d lugar disperso desses

remetem ao locutor real e s coordenadas espao-temporais do seu dis-

trs egos simultneos.

curso (embora certas modificaes possam se produzir: quando se relatam

Sem dvida, a anlise poderia reconhecer ainda outros traos

discursos na primeira pessoa). Nos primeiros, em compensao, seu papel

caractersticos da funo autor. Mas me deterei hoje nos quatro que

mais complexo e mais varivel. sabido que, em um romance que se

acabo de evocar, porque eles parecem ao mesmo tempo os mais visveis

apresenta como o relato de um narrador, o pronome da primeira pessoa, o

e importantes. Eu os resumirei assim: a funo autor est ligada ao sis-

presente do indicativo, os signos da localizao jamais remetem imediata-

tema jurdico e institucional que contm, determina, articula o universo

mente ao escritor, nem ao momento em que ele escreve, nem ao prprio

dos discursos; ela no se exerce uniformemente e da mesma maneira

gesto de sua escrita; mas a um alter ego cuja distncia em relao ao

sobre todos os discursos, em todas as pocas e em todas formas de civi-

escritor pode ser maior ou menor e variar ao longo mesmo da obra. Seria

lizao; ela no definida pela atribuio espontnea de um discurso ao

igualmente falso buscar o autor tanto do lado do escritor real quanto do

seu produtor, mas por uma srie de operaes especficas e complexas;

lado do locutor fictcio; a funo autor efetuada na prpria ciso nessa

ela no remete pura e simplesmente a um indivduo real, ela pode dar

diviso e nessa distncia. Ser possvel dizer, talvez, que ali est somente

lugar simultaneamente a vrios egos, a vrias posies-sujeitos que clas-

uma propriedade singular do discurso romanesco ou potico: um jogo do

ses diferentes de indivduos podem vir a ocupar.

qual s participam esses quase-discursos. Na verdade, todos os discursos

que possuem a funo autor comportam essa pluralidade de ego. O ego

Mas me dou conta de que at o presente limitei meu tema de uma

que fala no prefcio de um tratado de matemtica e que indica suas

maneira injustificvel. Certamente, seria preciso falar do que a funo


autor na pintura, na msica, nas tcnicas etc. Entretanto, mesmo supondo

15

No original: embrayeurs, conceito da lingustica cuja funo ligar a mensagem propriamente dita realidade

designada por ela; exercida, por exemplo, dos pronomes demonstrativos. Na presente traduo, optou-se pela forma
mecanismos, que no especifica o conceito. (N. E.).

98

O que um autor?

que se mantenha, como eu gostaria de fazer essa noite, no mundo dos


discursos, acredito ter dado ao termo autor um sentido demasiadamente
O que um autor?

99

restrito. Eu me limitei ao autor considerado como autor de um texto, de um

o que esses instauradores de discursividade tornam possvel (tomo como

livro ou de uma obra ao qual se pode legitimamente atribuir a produo.

exemplo Marx e Freud, pois acredito que eles so ao mesmo tempo os pri-

Ora, fcil ver que, na ordem do discurso, pode-se ser o autor de bem

meiros e os mais importantes), o que eles tornam possvel absolutamente

mais que um livro de uma teoria, de uma tradio, de uma disciplina

diferente do que o que torna possvel um autor de romance. Os textos

dentro das quais outros livros e outros autores podero, por sua vez, se

de Ann Radcliffe abriram o campo a um certo nmero de semelhanas

colocar. Eu diria, finalmente, que esses autores se encontram em uma

e analogias que tm seu modelo ou princpio em sua prpria obra. Esta

posio transdiscursiva.

contm signos caractersticos, figuras, relaes, estruturas, que puderam

um fenmeno constante certamente to antigo quanto nossa

ser reutilizados por outros. Dizer que Ann Radcliffe fundou o romance de

civilizao. Homero e Aristteles, os Pais da Igreja, desempenharam esse

terror quer dizer, enfim: no romance de terror do sculo XIX, encontrar-

papel; mas tambm os primeiros matemticos e aqueles que estiveram

se-, como em Ann Radcliffe, o tema da herona presa na armadilha de

na origem da tradio hipocrtica. Mas parece-me que se viu aparecer,

sua prpria inocncia, a figura do castelo secreto que funciona como uma

durante o sculo XIX, na Europa, tipos de autores bastante singulares e que

contra-cidade, o personagem do heri negro, maldito, destinado a fazer

no poderiam ser confundidos com os grandes autores literrios, nem

o mundo expiar o mal que lhe fizeram etc. Em compensao, quando falo

com os autores de textos religiosos cannicos, nem com os fundadores

de Marx ou de Freud como instauradores de discursividade, quero dizer

das cincias. Vamos cham-los, de uma maneira um pouco arbitrria, de

que eles no tornaram apenas possvel um certo nmero de analogias, eles

fundadores de discursividade.

tornaram possvel (e tanto quanto) um certo nmero de diferenas. Abriram

Esses autores tm de particular o fato de que eles no so somente

o espao para outra coisa diferente deles e que, no entanto, pertence ao

os autores de suas obras, de seus livros. Eles produziram alguma coisa

que eles fundaram. Dizer que Freud fundou a psicanlise no quer dizer

a mais: a possibilidade e a regra de formao de outros textos. Nesse

(isso no quer simplesmente dizer) que se possa encontrar o conceito da

sentido, eles so bastante diferentes, por exemplo, de um autor de ro-

libido, ou a tcnica de anlise dos sonhos em Abraham ou Melanie Klein,

mances que, no fundo, sempre o autor de seu prprio texto. Freud no

dizer que Freud tornou possvel um certo nmero de diferenas em relao

simplesmente o autor da Traumdeutung ou de O chiste;

aos seus textos, aos seus conceitos, s suas hipteses, que dizem todas

16

Marx no

simplesmente o autor do Manifesto ou de O Capital:17 eles estabeleceram

respeito ao prprio discurso psicanaltico.

uma possibilidade infinita de discursos. fcil, evidentemente, fazer uma

Surge imediatamente, acredito, uma nova dificuldade, ou, pelo

objeo. No verdade que um autor de um romance seja apenas o autor

menos, um novo problema: no ser o caso, afinal de contas, de todo

de seu prprio texto; em um certo sentido, tambm ele, na medida em

fundador de cincia, ou de todo autor que, em uma cincia, introduziu uma

que ele , como se diz, um pouco importante, rege e comanda mais do

transformao que se pode chamar de fecunda? Afinal, Galileu no tornou

que isso. Para usar um exemplo muito simples, pode-se dizer que Ann

simplesmente possveis aqueles que repetiram depois dele as leis que ele

Radcliffe no somente escreveu As vises do castelo dos Pirineus18 e um

havia formulado, mas tornou possveis enunciados bastante diferentes do

certo nmero de outros romances, mas ela tornou possvel os romances

que ele prprio havia dito. Se Cuvier o fundador da biologia, ou Saussure

de terror do incio do sculo XIX e, nesse caso, sua funo de autor excede

o da lingustica, no porque eles foram imitados, no porque se reto-

sua prpria obra. S que, a essa objeo, creio que se pode responder:

mou, aqui ou ali, o conceito de organismo ou de signo, porque Cuvier


tornou possvel, em uma certa medida, a teoria da evoluo que estava

16

FREUD. Die Traumdeutung; Der Witz und seine Beziehung zum Unbewussten.

17

MARX; ENGELS. Manifest der kommunistischen Partei; Das Kapital. Kritik der politischen Oekonomie.

18

RADCLIFFE. Les visions du chteau des Pyrnes.

100

O que um autor?

termo a termo oposta sua prpria fixidez; na medida em que Saussure

O que um autor?

101

tornou possvel uma gramtica gerativa que bastante diferente de suas

A consequncia que se define a validade terica de uma proposio em

anlises estruturais. Portanto, a instaurao da discursividade parece ser

relao obra de seus instauradores ao passo que, no caso de Galileu

do mesmo tipo, primeira vista, pelo menos, da fundao de no importa

e de Newton, em relao ao que so, em sua estrutura e normatividade

que cientificidade. Entretanto, acredito que h uma diferena, e uma di-

intrnsecas, a fsica ou a cosmologia, que se pode afirmar a validade de tal

ferena notvel. De fato, no caso de uma cientificidade, o ato que o funda

proposio que eles puderam avanar. Falando de uma maneira bastante

est no mesmo nvel de suas transformaes futuras; ele faz, de qualquer

esquemtica: a obra desses instauradores no se situa em relao cincia

forma, parte do conjunto das modificaes que ele torna possveis. Essa

e no espao que ela circunscreve; mas a cincia ou a discursividade que

dependncia, certamente, pode tomar vrias formas. O ato de fundao

se relaciona sua obra como as coordenadas primeiras.

de uma cientificidade pode aparecer, no curso das transformaes poste-

Compreende-se por a que se encontre, como uma necessidade

riores dessa cincia, como sendo afinal apenas um caso particular de um

inevitvel em tais discursividades, a exigncia de um retorno origem.

conjunto muito mais geral que ento se descobre. Pode parecer tambm

[Aqui, ainda preciso distinguir esses retornos a... dos fenmenos de

contaminado pela intuio e pelo empirismo; preciso ento formaliz-lo

redescoberta e de reatualizao que se produzem frequentemente nas

de novo, e fazer dele o objeto de um certo nmero de operaes tericas

cincias. Por redescobertas entenderei os fenmenos de analogia ou de

suplementares que o funda mais rigorosamente etc. Enfim, ele pode apa-

isomorfismo que, a partir das formas atuais do saber, tornam perceptvel

recer como uma generalizao apressada, que preciso limitar e da qual

uma figura que foi embaralhada, ou que desapareceu. Direi, por exemplo,

preciso retraar o campo restrito de validade. Em outras palavras, o ato

que Chomsky, em seu livro sobre a gramtica cartesiana,19 redescobriu

de fundao de uma cientificidade pode ser reintroduzido no interior da

uma certa figura do saber que vai de Cordemoy a Humboldt: ela s pode

maquinaria das transformaes que dele derivam.

ser constituda, na verdade, a partir da gramtica gerativa, pois esta

Ora, acredito que a instaurao de uma discursividade heterog-

ltima que detm a lei de sua construo; na realidade, trata-se de uma

nea s suas transformaes ulteriores. Desenvolver um tipo de discursi-

codificao retrospectiva do olhar histrico. Por reatualizao entenderei

vidade como a psicanlise, tal como ela foi instaurada por Freud, no

uma coisa totalmente diferente: a reinsero de um discurso em um do-

conferir-lhe uma generalidade formal que ela no teria admitido no ponto

mnio de generalizao, de aplicao ou de transformao que novo para

de partida, simplesmente lhe abrir um certo nmero de possibilidades

ele. E, nesse caso, a histria das matemticas rica em tais fenmenos

de aplicaes. Limit-la , na realidade, tentar isolar no ato instaurador

(eu me remeto aqui ao estudo que Michel Serres consagrou s anamneses

um nmero eventualmente restrito de proposies ou de enunciados, aos

matemticas).20 Por retorno a, o que se pode entender? Acredito que se

quais unicamente se reconhece valor fundador e em relao aos quais tais

pode designar dessa maneira um movimento que tem sua prpria espe-

conceitos ou teoria admitidos por Freud podero ser considerados como

cificidade e que caracteriza justamente as instauraes de discursividade.

derivados, secundrios, acessrios. Enfim, na obra desses fundadores, no

Para que haja retorno, de fato, preciso inicialmente que tenha havido

se reconhecem certas proposies como falsas; contenta-se, quando se

esquecimento, no esquecimento acidental, no encobrimento por alguma

tenta apreender esse ato de instaurao, em afastar os enunciados que

incompreenso, mas esquecimento essencial e constitutivo. O ato de ins-

no seriam pertinentes, seja por consider-los como no essenciais, seja

taurao, de fato, tal em sua prpria essncia, que ele no pode no ser

por consider-los como pr-histricos e provenientes de outro tipo de

esquecido. O que o manifesta, o que dele deriva , ao mesmo tempo, o que

discursividade. Em outras palavras, diferentemente da fundao de uma

estabelece a distncia e o que o mascara. preciso que esse esquecimento

cincia, a instaurao discursiva no faz parte dessas transformaes

19

ulteriores, ela permanece necessariamente retirada e em desequilbrio.


102

O que um autor?

20

CHOMSKY. Cartesian Linguistic

A Chapter in the History of Rationalist Thought.

SERRES. Les anamnses mathmatiques.

O que um autor?

103

no acidental seja investido em operaes precisas, que se podem situar,

conjuntos, tais como foram desenvolvidos (no mximo, essa exumao

analisar e reduzir pelo prprio retorno a esse ato instaurador. O ferrolho do

suscetvel de modificar o conhecimento histrico que temos de sua gnese).

esquecimento no foi acrescentado do exterior, ele faz parte da discursi-

Em compensao, a reedio de um texto como o Projeto21 de Freud e

vidade de que se trata, esta que lhe d sua lei; a instaurao discursiva

na mesma medida em que um texto de Freud corre sempre o risco

assim esquecida ao mesmo tempo a razo de ser do ferrolho e a chave

de modificar no o conhecimento histrico da psicanlise, mas seu campo

que permite abri-lo, de tal forma que o esquecimento e o impedimento do

terico e isso s ocorreria deslocando sua acentuao ou seu centro de

prprio retorno s podem ser interrompidos pelo retorno. Por outro lado,

gravidade. Atravs de tais retornos, que fazem parte de sua prpria trama,

esse retorno se dirige ao que est presente no texto, mais precisamente,

os campos discursivos de que falo comportam do ponto de vista do seu

retorna-se ao prprio texto, ao texto em sua nudez e, ao mesmo tempo,

autor fundamental e mediato uma relao que no idntica relao

no entanto, retorna-se ao que est marcado pelo vazio, pela ausncia, pela

que um texto qualquer mantm com seu autor imediato].

lacuna no texto. Retorna-se a um certo vazio que o esquecimento evitou ou

O que acabo de esboar a propsito dessas instauraes discur-

mascarou, que recobriu com uma falsa ou m plenitude e o retorno deve

sivas , certamente, muito esquemtico. Em particular, a oposio que

redescobrir essa lacuna e essa falta; da o perptuo jogo que caracteriza

tentei traar entre uma tal instaurao e a fundao cientfica. Nem sempre

esses retornos instaurao discursiva jogo que consiste em dizer por

fcil decidir se se trata disso ou daquilo: e nada prova que ali esto dois

um lado: isso a estava, bastaria ler, tudo se encontra a, seria preciso

procedimentos exclusivos um em relao ao outro. Tentei essa distino

que os olhos estivessem bem fechados e os ouvidos bem tapados para

com um nico fim: mostrar que essa funo autor, j complexa quando

que ele no seja visto nem ouvido; e inversamente: no, no est nesta

se tenta localiz-la no nvel de um livro ou de uma srie de textos que

palavra aqui, nem naquela palavra ali, nenhuma das palavras visveis e

trazem uma assinatura definida, comporta tambm novas determinaes,

legveis diz do que se trata agora, trata-se antes do que dito atravs das

quando se tenta analis-la em conjuntos mais amplos grupos de obras,

palavras, em seu espaamento, na distncia que as separa]. Resulta que,

disciplinas inteiras.
*

naturalmente, esse retorno, que faz parte do prprio discurso, no cessa


de modific-lo, que o retorno ao texto no um suplemento histrico que

[Lamento muito no ter podido trazer, para o debate que agora vai

viria se juntar prpria discursividade e a duplicaria com um ornamento

se seguir, nenhuma proposio positiva: no mximo, direes para um

que, afinal, no essencial; um trabalho efetivo e necessrio de trans-

trabalho possvel, caminhos de anlise. Mas devo pelo menos dizer, em

formao da prpria discursividade. O reexame do texto de Galileu pode

algumas palavras, para terminar, as razes pelas quais dou a isso uma

certamente mudar o conhecimento que temos da histria da mecnica,

certa importncia].

mas jamais pode mudar a prpria mecnica. Em compensao, o reexa-

Tal anlise, se ela fosse desenvolvida, talvez permitisse introduzir a

me dos textos de Freud modifica a prpria psicanlise, e os de Marx, o

uma tipologia dos discursos. Parece-me, de fato, pelo menos em uma pri-

marxismo. [Ora, para caracterizar esses retornos, preciso acrescentar

meira abordagem, que semelhante tipologia no poderia ser feita somente

uma ltima caracterstica: eles se fazem na direo de uma espcie de

a partir das caractersticas gramaticais dos discursos, de suas estruturas

costura enigmtica da obra e do autor. De fato, certamente enquanto ele

formais, ou mesmo de seus objetos; existem, sem dvida, propriedades

texto do autor e deste autor que o texto tem valor instaurador, e por

ou relaes propriamente discursivas (irredutveis s regras da gramtica

isso, porque ele texto desse autor, que preciso retornar a ele. No h

e da lgica, como s leis do objeto), e a elas que preciso se dirigir para

nenhuma probabilidade de que a redescoberta de um texto desconhecido


de Newton ou de Cantor modifique a cosmologia clssica ou a teoria dos
104

O que um autor?

21

FREUD. Entwurf einer Psychologie; Esquisse dune psychologie scientifique.

O que um autor?

105

distinguir as grandes categorias de discurso. A relao (ou a no-relao)

permanea constante em sua forma, em sua complexidade, e mesmo em

com um autor e as diferentes formas dessa relao constituem e de uma

sua existncia. Pode-se imaginar uma cultura em que os discursos circulas-

maneira bastante visvel uma dessas propriedades discursivas.

sem e fossem aceitos sem que a funo autor jamais aparecesse].22 Todos

Por outro lado, acredito que se poderia encontrar a uma introduo

os discursos, sejam quais forem seus status, sua forma e, seu valor e seja

anlise histrica dos discursos. Talvez seja o momento de estudar os

qual forma for o tratamento que se d a eles, desenvolviam-se no anonimato

discursos no apenas em seu valor expressivo ou suas transformaes for-

do murmrio. No mais se ouviriam as questes por tanto tempo repetidas:

mais, mas nas modalidades de sua existncia: os modos de circulao, de

Quem realmente falou? Foi ele e ningum mais? Com que autenticidade

valorizao, de atribuio, de apropriao dos discursos variam de acordo

e originalidade? E o que ele expressou do mais profundo dele mesmo em

com cada cultura e se modificam no interior de cada uma; a maneira com

seu discurso? Alm destas, outras questes, como as seguintes: Quais

que eles se articulam nas relaes sociais se decifra de modo, parece-me,

os modos de existncia desses discursos? Em que ele se sustentou, como

mais direto no jogo da funo autor e em suas modificaes do que nos

pode circular, e quem dele pode se apropriar? Quais so os locais que foram

temas ou nos conceitos que eles operam.

ali preparados para possveis sujeitos? Quem pode preencher as diversas

No ser, igualmente, a partir de anlises desse tipo que se poderiam


reexaminar os privilgios do sujeito? Sei que, empreendendo a anlise

funes de sujeito? E, atrs de todas essas questes, talvez apenas se


ouvisse o rumor de uma indiferena: Que importa quem fala?

interna e arquitetnica de uma obra (quer se trate de um texto literrio,


de um sistema filosfico, ou de uma obra cientfica), colocando entre parnteses as referncias biogrficas ou psicolgicas, j se recolocaram em

22

Variante: Mas h tambm razes que resultam do status ideolgico do autor. A questo ento se

torna: como afastar o grande risco, o grande perigo com os quais a fico ameaa nosso mundo? A
resposta que se pode afast-lo atravs do autor. O autor torna possvel uma limitao da proliferao

questo o carter absoluto e o papel fundador do sujeito. Mas seria talvez

cancergena, perigosa das significaes em um mundo onde se parcimonioso no apenas em relao

preciso voltar a essa suspenso, no para restaurar o tema de um sujeito

princpio de economia na proliferao do sentido. Consequentemente, devemos realizar a subverso da

aos seus recursos e riquezas, mas tambm aos seus prprios discursos e suas significaes. O autor o

originrio, mas para apreender os pontos de insero, os modos de fun-

ideia tradicional do autor. Temos o costume de dizer, examinamos isso acima, que o autor a instncia

cionamento e as dependncias do sujeito. Trata-se de inverter o problema

mundo inesgotvel de significaes. Estamos acostumados a pensar que o autor to diferente de

criadora que emerge de uma obra em que ele deposita, com uma infinita riqueza e generosidade, um

tradicional. No mais colocar a questo: como a liberdade de um sujeito

todos os outros homens, de tal forma transcendente a todas as linguagens, que ao falar o sentido

pode se inserir na consistncia das coisas e lhes dar sentido, como ela

A verdade completamente diferente: o autor no uma fonte infinita de significaes que viriam

pode animar, do interior, as regras de uma linguagem e manifestar assim

preencher a obra, o autor no precede as obras. Ele um certo princpio funcional pelo qual, em

as pretenses que lhe so prprias? Mas antes coloca essas questes:

circulao, a livre manipulao, a livre composio, decomposio, recomposio da fico. Se temos

prolifera e prolifera infinitamente.

nossa cultura, delimita-se, exclui-se ou seleciona-se: em suma, o princpio pelo qual se entrava a livre

como, segundo que condies e sob que formas alguma coisa como o um

o hbito de apresentar o autor como gnio, como emergncia perptua de novidade, porque ns

sujeito pode aparecer na ordem dos discursos? Que lugar ele pode ocupar

na medida em que temos uma representao invertida de sua funo histrica real. O autor ento a

em cada tipo de discurso, que funes exercer, e obedecendo a que regras? Trata-se, em suma, de retirar do sujeito (ou do seu substituto) seu
papel de fundamento originrio, e de analis-lo como uma funo varivel
e complexa do discurso.

fazemos funcionar de um modo exatamente inverso. Diremos que o autor uma produo ideolgica
figura ideolgica pela qual se afasta a proliferao do sentido.
Dizendo isso, pareo evocar uma forma de cultura na qual a fico no seria rarefeita pela figura do autor.
Mas seria puro romantismo imaginar uma cultura em que a fico circularia em estado absolutamente
livre, disposio de cada um, desenvolver-se-ia sem atribuio a uma figura necessria e obrigatria.
Aps o sculo 18, o autor desempenha o papel de regulador da fico, papel caracterstico da era
industrial e burguesa, do individualismo e da propriedade privada. No entanto, levando em conta

[O autor ou o que eu tentei descrever como a funo autor ,

as modificaes histricas em curso, no h nenhuma necessidade que a funo autor permanea

sem dvida, apenas uma das especificaes possveis da funo sujeito.

que nossa sociedade passa por um processo de transformao, a funo autor desaparecer de uma

constante em sua forma ou em sua complexidade ou em sua existncia. No momento preciso em

Especificao possvel ou necessria? Tendo em vista as modificaes his-

maneira que permitir uma vez mais fico e aos seus textos polissmicos funcionar de novo de

tricas ocorridas, no parece indispensvel, longe disso, que a funo autor

autor, mas que fica ainda por determinar e talvez por experimentar. (Traduo de D. Defert.)

106

O que um autor?

acordo com um outro modo, mas sempre segundo um sistema obrigatrio que no ser mais o do

O que um autor?

107

[Jean Wahl: Agradeo a Michel Foucault por tudo o que ele nos dis-

para dizer que estou absolutamente de acordo com o interveniente quanto

se, e que provoca a discusso. Pergunto logo quem quer tomar a palavra.

ao fato de que Michel Foucault no o autor, nem certamente o instaurador

Jean dOrmesson: Na tese de Michel Foucault, a nica coisa que

do que ele acaba de nos dizer. Porque a negao do sujeito atualmente

eu no havia compreendido bem, e sobre qual todo mundo, at a mdia,

a ideia central de todo um grupo de pensadores, ou mais exatamente de

tinha chamado a ateno, era o desaparecimento do homem. Dessa vez,

toda uma corrente filosfica. E se, no interior dessa corrente, Foucault

Michel Foucault se declarou contra o elo mais fraco da cadeia: ele atacou

ocupa um lugar particularmente original e brilhante, preciso, entretanto,

no mais o homem, mas o autor. E compreendo bem o que pde lev-lo,

integr-lo ao que se poderia chamar de a escola francesa do estruturalis-

nos acontecimentos culturais dos ltimos 50 anos, a essas consideraes:

mo no gentico, e que inclui principalmente os nomes de Lvi-Strauss,

A poesia deve ser feita por todos, isso fala etc. Eu me fazia um certo

Roland Barthes, Althusser, Derrida etc.

nmero de perguntas: eu me dizia que, da mesma forma, h autores na

Quanto ao problema particularmente importante levantado por

filosofia e na literatura. Vrios exemplos poderiam ser dados, parecia-me,

Michel Foucault: Quem fala?, penso ser preciso acrescentar um segun-

na literatura e na filosofia, de autores que so pontos de convergncia. As

do: O que ele diz?

tomadas de posio poltica so tambm o feito de um autor e possvel


aproxim-las de sua filosofia.

Quem fala? luz das cincias humanas contemporneas, a ideia


do indivduo como autor ltimo de um texto, e principalmente de um texto

Pois bem, estou completamente convicto, porque tenho a impresso

importante e significativo, parece cada vez menos sustentvel. Aps um

de que em uma espcie de prestidigitao, extremamente brilhante, o

certo nmero de anos, toda uma srie de anlises concretas mostrou

que Michel Foucault tomou do autor, ou seja, sua obra, ele lhe devolveu

de fato que, sem negar nem o sujeito nem o homem, se obrigado a

com lucro, o nome de instaurador da discursividade, j que no apenas

substituir o sujeito individual por um sujeito coletivo ou transindividual.

ele lhe restitui sua obra, mas tambm a dos outros.

Em meus prprios trabalhos, fui levado a mostrar que Racine no sozi-

Lucien Goldmann: Entre os tericos notveis de uma escola que

nho o nico e verdadeiro autor das tragdias racinianas, mas que estas

ocupa um lugar importante no pensamento contemporneo e caracteriza-

nasceram no bojo do desenvolvimento de um conjunto estruturado de

se pela negao do homem em geral e, a partir da, do sujeito em todos

categorias mentais que era obra coletiva, o que me levou a encontrar

os seus aspectos, e tambm do autor, Michel Foucault, que no formulou

como autor dessas tragdias, em ltima instncia, a nobreza de toga,

explicitamente essa ltima negao, mas a sugeriu ao longo da exposio,

o grupo jansenista e, no interior deste, Racine como indivduo particu-

concluindo na perspectiva da supresso do autor, certamente uma das

larmente importante.23

figuras mais interessantes e difceis de combater e criticar. Pois, a uma

Quando se coloca o problema Quem fala?, h atualmente nas

posio filosfica fundamentalmente anticientfica, Michel Foucault alia

cincias humanas pelo menos duas respostas que, opondo-se rigorosa-

um notvel trabalho de historiador, e parece-me claramente provvel

mente uma outra, recusam cada uma a ideia tradicionalmente admitida

que, graas a um certo nmero de anlises, sua obra marcar uma etapa

do sujeito individual. A primeira, que eu chamaria de estruturalismo no

importante no desenvolvimento da histria cientfica da cincia e mesmo

gentico, nega o sujeito que ela substitui pelas estruturas (lingusticas,

da realidade social.

mentais, sociais etc.) e apenas atribui aos homens e ao seu comporta-

ento no plano do seu pensamento propriamente filosfico, e no


no de suas anlises concretas, que quero hoje colocar minha interveno.
Permitam-me, entretanto, antes de abordar as trs partes do enunciado de Michel Foucault, referir-me interveno que acaba de ocorrer
108

O que um autor?

mento o lugar de um papel, de uma funo no interior dessas estruturas


que constituem o objetivo final da pesquisa ou da explicao.
23

GOLDMANN. Le Dieu cach. tude sur la vision tragique dans les Penses de Pascal et dans le thtre

de Racine.

O que um autor?

109

Opostamente, o estruturalismo gentico tambm recusa, na dimen-

Apenas um exemplo: durante minhas pesquisas, eu me confrontei

so histrica e na dimenso cultural da qual faz parte, o sujeito individual;

com o problema de saber em que medida Les provinciales e os Penses

entretanto, ele no suprime, por isso, a ideia de sujeito, mas substitui o

de Pascal podem ser considerados como uma obra24 e, aps uma anlise

sujeito individual pelo sujeito transindividual. Quanto s estruturas, longe

cuidadosa, cheguei concluso de que esse no o caso e de que se trata

de aparecer como realidades autnomas e mais ou menos ltimas, elas

de duas obras que tm dois autores diferentes. De um lado, Pascal com o

apenas so nessa perspectiva uma propriedade universal de toda prxis e

grupo Arnauld-Nicole e os jansenistas moderados no que concerne a Les

toda realidade humanas. No h fato humano que no seja estruturado,

provinciales; de outro, Pascal com o grupo de jansenistas extremistas no

nem estrutura que no seja significativa, o que quer dizer, como qualidade

que concerne aos Penses. Dois autores diferentes, que tm um setor

do psiquismo e do comportamento de um sujeito, que no preencha uma

parcial comum: o indivduo Pascal e talvez alguns outros jansenistas que

funo. Em suma, trs teses centrais nessa posio: h um sujeito; na

tiveram a mesma evoluo.

dimenso histrica e cultural, esse sujeito sempre transindividual; toda

Outro problema levantado por Michel Foucault em seu comentrio

atividade psquica e todo comportamento do sujeito so sempre estrutu-

o da escrita. Acredito ser melhor dar um nome a essa discusso, porque

rados e significativos, ou seja, funcionais.

presumo que todos pensamos em Derrida e em seu sistema. Sabemos que

Acrescentarei que encontrei tambm uma dificuldade levantada por

Derrida tenta desafio que me parece paradoxal elaborar uma filosofia

Michel Foucault: a da definio da obra. De fato, difcil, inclusive imposs-

da escrita negando totalmente o sujeito. Isso to mais curioso na medida

vel, defini-la em relao a um sujeito individual. Como disse Foucault, quer

em que seu conceito de escrita, inclusive, aproxima-se muito do conceito

se trate de Nietzsche ou de Kant, de Racine ou de Pascal, qual o limite do

dialtico de prxis. Um exemplo entre outros: eu concordaria com ele

conceito de obra? preciso limit-la aos textos publicados? Ou preciso

quando nos diz que a escrita deixa traos que acabam por se apagar; a

incluir todos os escritos no publicados, at mesmo as notas de lavanderia?

propriedade de qualquer prxis, quer se trate da construo de um templo

Se o problema colocado na perspectiva do estruturalismo gen-

que desaparece ao cabo de vrios sculos ou vrios milnios, da abertura

tico, obtm-se uma resposta que vale no somente para todas as obras

de uma rua, da modificao de seu trajeto ou, mais prosaicamente, do

culturais, mas tambm para qualquer fato humano e histrico. O que foi

preparo de duas salsichas que so comidas a seguir. Mas penso, como

a Revoluo Francesa? Quais foram os perodos fundamentais da histria

Foucault, que preciso perguntar: quem cria os traos? Quem escreve?

das sociedades e das culturas capitalistas ocidentais? A resposta suscita


dificuldades anlogas. Voltemos, entretanto, obra: seus limites, como os

Como no tenho nenhuma observao sobre a segunda parte do


comentrio, com a qual estou inteiramente de acordo, passo terceira.

de qualquer fato humano, definem-se pelo fato de que ela constitui uma

Parece-me que, nesse caso tambm, a maior parte dos problemas

estrutura significativa fundamentada na existncia de uma estrutura mental

levantados encontra sua resposta na perspectiva do sujeito transidividual.

coerente elaborada por um sujeito coletivo. A partir da, pode ocorrer que se

Vou deter-me apenas em um nico: Foucault fez uma distino justificada

seja obrigado a eliminar, para delimitar essa estrutura, certos textos publi-

entre o que ele chama de os instauradores de uma nova metodologia

cados ou incluir, pelo contrrio, alguns outros inditos; enfim, no preciso

cientfica e os criadores. O problema real, mas, em vez de lhe atribuir o

dizer que se pode facilmente justificar a excluso da nota de lavanderia.

carter relativamente complexo e obscuro que ele assumiu em sua expo-

Acrescentarei que, nessa perspectiva, o correlacionamento da estrutura

sio, no se pode encontrar o fundamento epistemolgico e sociolgico

coerente com sua funcionalidade, em relao a um sujeito transindividual,

dessa oposio na distino, comum no pensamento dialtico moderno e

ou para empregar uma linguagem menos abstrata a correlao da


interpretao com a explicao assume uma importncia particular.
110

O que um autor?

24

PASCAL. Les provinciales; Les Penses.

O que um autor?

111

principalmente na escola lukacsiana, entre as cincias da natureza, rela-

do escritor ou do autor permite descobrir? Ela permite descobrir o jogo

tivamente autnomas como estruturas cientficas, e as cincias humanas,

da funo autor. E o que eu tentei analisar precisamente a maneira pela

que no poderiam ser positivas sem serem filosficas? No certamente

qual a funo do autor se exercia, no que se pode chamar de a cultura

por acaso que Foucault tenha oposto Marx, Freud e, em uma certa medida,

europeia aps o sculo XVII. Eu o fiz, certamente, de maneira muito geral,

Durkheim a Galileu e aos criadores da fsica mecanicista. As cincias do

e de uma forma que eu gostaria que fosse bem mais abstrata, porque se

homem explicitamente para Marx e Freud, implicitamente para Durkheim

tratava de uma ordenao do conjunto. Definir de que maneira se exerce

supem a unio ntima entre as constataes e as valorizaes, o co-

essa funo, em que condies, em que campo etc., isso no significa,

nhecimento e a tomada de posio, a teoria e a prtica sem, por isso,

convenhamos, dizer que o autor no existe.

certamente, abrir mo do rigor terico. Assim como Foucault, penso que

O mesmo em relao a essa negao do homem mencionada por

muito frequentemente, e principalmente hoje, a reflexo sobre Marx, Freud

Goldmann: a morte do homem um tema que permite revelar a maneira

e mesmo Durkheim se apresenta sob a forma de um retorno s fontes, pois

pela qual o conceito de homem funcionou no saber. E se avanassem na

se trata de um retorno a um pensamento filosfico, contra as tendncias,

leitura, evidentemente austera, das primeiras ou das ltimas pginas do

positivistas, que querem fazer as cincias do homem a partir do modelo

que eu escrevi, perceber-se-ia que essa afirmao remete analise de um

das cincias da natureza. Seria ainda preciso distinguir o que o retorno

funcionamento. No se trata de afirmar que o homem est morto, mas, a

autntico do que, sob forma de um pretenso retorno s fontes, na rea-

partir do tema que no meu e que no parou de ser repetido aps o

lidade uma tentativa de assimilar Marx e Freud ao positivismo e ao estru-

final do sculo XIX que o homem est morto (ou que ele vai desaparecer

turalismo no gentico contemporneo que lhes so totalmente estranhos.

ou ser substitudo pelo super-homem), trata-se de ver de que maneira, se-

sob essa perspectiva que gostaria de terminar minha interveno,

gundo que regras se formou e funcionou o conceito de homem. Fiz a mesma

mencionando a frase que se tornou clebre, escrita no ms de maio por

coisa em relao noo de autor. Contenhamos ento nossas lgrimas.

um estudante no quadro-negro de uma sala de Sorbonne, e que me parece

Outra observao. Foi dito que eu tomava o ponto de vista da no

exprimir o essencial da crtica ao mesmo tempo filosfica e cientfica do

cientificidade. Certamente, no pretendo ter feito aqui obra cientfica, mas

estruturalismo no gentico: As estruturas no descem para a rua, isto :

gostaria de conhecer de que instncia me vem essa crtica.

no so jamais as estruturas que fazem a histria, mas os homens, embora

M. de Gandillac: Eu me perguntei, ao ouvi-lo, a partir de que critrio

a ao destes ltimos tenha sempre um carter estruturado e significativo.

preciso voc distinguia os instauradores de discursividade no somente

M.Foucault: Vou tentar responder. A primeira coisa que direi que

dos profetas de carter mais religioso, mas tambm dos promotores de

jamais, de minha parte, empreguei a palavra estrutura. Procurem-na em

cienticifidade, aos quais no certamente inconveniente juntar Marx

As palavras e as coisas, e no a encontraro. Ento, gostaria muito que

e Freud. E, se uma categoria original, situada de qualquer forma alm

todas as facilidades sobre o estruturalismo me sejam poupadas, ou que

da cienticifidade e do profetismo (e decorrendo, no entanto, dos dois)

se d ao trabalho de justific-las. Mais ainda: no disse que o autor no

admitida, eu me surpreendo de no ver ali nem Plato nem sobretudo

existia; eu no o disse e estou surpreso que meu discurso tenha sido usado

Nietzsche, que voc nos apresentou recentemente em Royaumont, se

para um tal contra-senso. Retomemos um pouco tudo isso.

minha memria no falha, como tendo exercido em nossa poca uma

Falei de uma certa temtica que se pode localizar tanto nas obras

influncia semelhante de Marx e Freud.

como na crtica, que , se vocs querem: o autor deve se apagar ou ser

M. Foucault: Eu lhe responderei mas como hiptese de trabalho,

apagado em proveito das formas prprias ao discurso. Isto posto, a pergun-

pois, uma vez mais, o que eu apontei para vocs no era, infelizmente,

ta que eu me fazia era a seguinte: o que essa regra do desaparecimento

nada mais que um plano de trabalho, uma determinao de posio que

112

O que um autor?

O que um autor?

113

a situao transdicursiva na qual se encontraram autores como Plato e

grave para quem tem a vocao e para quem deve ajud-lo. E acredito

Aristteles a partir do momento em que eles comearam a escrever at a

que esses exemplos de vocaes cientficas vo esclarecer um pouco sua

Renascena deve poder ser analisada; a maneira como eles eram citados,

resposta no sentido, alis, que voc indicou. Vou tomar o exemplo de

como se referia a eles, como eram interpretados, como se restaurava a

Bourbaki;25 poderia tomar o exemplo de Keynes, mas Bourbaki constitui

autenticidade de seus textos etc.; tudo isso obedece certamente a um

um exemplo-limite: trata-se de um indivduo mltiplo; o nome do autor

sistema de funcionamento. Acredito que com Marx e com Freud trata-se de

parece se apagar verdadeiramente em proveito de uma coletividade, e

autores cuja posio transdiscursiva no sobrepe a posio transdiscursiva

de uma coletividade renovvel, pois no so sempre os mesmos que

de autores como Plato e Aristteles. E seria preciso descrever o que essa

so Bourbaki. Ora, no entanto, existe um autor Bourbaki, e esse autor

transdiscursividade moderna, em oposio transdiscursividade antiga.

Bourbaki se manifesta em discusses extraordinariamente violentas, direi

Lucien Goldmann: Apenas uma questo: quando admite a existncia

mesmo patticas, entre os participantes do Bourbaki: antes de publicar

do homem ou do sujeito, voc as reduz, sim ou no, ao status de funo?

um de seus fascculos esses fascculos que parecem to objetivos, to

M. Foucault: No disse que eu as reduzia a uma funo, eu analisava

desprovidos de paixo, lgebra linear ou teoria dos conjuntos de fato h

a funo no interior da qual qualquer coisa como um autor poderia existir.

noites inteiras de discusso e de brigas para se chegar a um acordo sobre

No fiz aqui a anlise do sujeito, fiz a anlise do autor. Se eu tivesse feito

um pensamento fundamental, sobre uma interiorizao. E a est o nico

uma conferncia sobre o sujeito, provavelmente eu teria analisado da mes-

ponto sobre o qual eu teria encontrado um desacordo muito profundo com

ma maneira a funo sujeito, ou seja, teria feito a anlise das condies nas

voc, porque, no incio, voc eliminou a interioridade. Acredito que no

quais possvel que um indivduo preenchesse a funo do sujeito. Seria

existe autor a no ser quando h interioridade. E esse exemplo Bourbaki,

preciso ainda especificar em que campo o sujeito sujeito, e de que (do

que no de forma alguma um autor no sentido banal, demonstra isso

discurso, do desejo, do processo econmico etc.). No h sujeito absoluto.

de maneira absoluta. Tendo dito isso, acredito que restabelea um sujeito

J. Ullmo: Fiquei profundamente interessado em sua conferncia,

pensante, que talvez seja de natureza original, mas que bastante claro

porque ela reavivou um problema que muito importante atualmente na

para aqueles que tm o hbito da reflexo cientfica. Alm disso, um artigo

pesquisa cientfica. A pesquisa cientfica e, particularmente, a pesquisa

muito interessante de Critique, de Michel Serres, A tradio da ideia,26 co-

matemtica so casos-limites nos quais um certo nmero de conceitos

locava isso em evidncia. Nas matemticas, no o axioma que conta, no

que voc destacou aparecem de maneira muito clara. Isso se tornou de

a combinatria, no isso que voc chamaria de plano discursivo, o que

fato um problema bastante angustiante nas vocaes cientficas que se

conta o pensamento interno, e a apercepo de um sujeito que capaz

delineiam por volta dos 20 anos, o de confrontar-se com o problema que

de sentir, de integrar, de possuir aquele pensamento interno. Se eu tivesse

voc colocou no incio: Que importa quem fala? Antigamente, uma vo-

tempo, o exemplo de Keynes seria ainda mais surpreendente do ponto de

cao cientfica era a prpria vontade de falar, de trazer uma resposta aos

vista econmico. Vou simplesmente concluir: penso que seus conceitos,

problemas fundamentais da natureza ou do pensamento matemtico; e

seus instrumentos de pensamento sejam excelentes. Voc respondeu, na

isso justificava vocaes, justificava, pode-se dizer, vidas de abnegao e

quarta parte, s questes que eu me tinha feito nas trs primeiras. Onde

de sacrifcio. Atualmente, esse problema bem mais delicado, porque a

est o que especifica um autor? Pois bem, o que especifica uma autor

cincia parece muito mais annima; e de fato, que importa quem fala, o

25

que no foi encontrado por x em junho de 1969 ser encontrado por y em


outubro de 1969. Ento, sacrificar sua vida a essa pequena antecipao
e que continua annima realmente um problema extraordinaramente
114

O que um autor?

Nicolas Bourbaki: pseudnimo coletivo usado por um grupo de matemticos franceses contemporneos

que empreenderam o remanejamento da matemtica em bases axiomticas rigorosas (Henri Cartan,


Claude Chevalley, Jean Dieudonn, Charles Ehresmann, Andr Weil etc.).
26

Eis uma falha muito comum em traduo: traduzir literalmente o ttulo do artigo, dando a entender

que ele foi publicado em portugus na revista Critique. (N.E.).

O que um autor?

115

justamente a capacidade de remanejar, de reorientar esse campo epis-

Jean Wahl: Resta-nos agradecer a Michel Foucault por ter vindo, por

temolgico ou esse plano discursivo, que so frmulas suas. De fato, s

ter falado, ter principalmente escrito sua conferncia, ter respondido s

existe autor quando se sai do anonimato, porque se reorientam os campos

perguntas feitas, que, alis, foram muito interessantes. Agradeo tambm

epistemolgicos, porque se cria um novo campo discursivo, que modifica,

queles que fizeram intervenes e aos ouvintes, Quem escuta, quem

que transforma radicalmente o precedente. O caso mais surpreendente

fala?: poderemos responder em casa a essa questo].

o de Einstein: um exemplo absolutamente espantoso sobre essa relao. Muito me agrada ver que M. Bouligand concorda comigo; estamos
inteiramente de acordo sobre isso. Consequentemente, sobre esses dois
critrios: necessidade de interiorizar uma axiomtica e o critrio do autor

Texto extrado do v. 3 da Coleo Ditos & Escritos (Esttica: literatura e


pintura, msica e cinema), 2 ed., 2006.

enquanto remanejando o campo epistemolgico, acredito que se restitui


um sujeito bastante potente, se ouso diz-lo. O que, alis, acredito no
est ausente do seu pensamento.
J. Lacan: Recebi o convite muito tarde. Lendo-o, notei, no ltimo
pargrafo, o retorno a. Retorna-se talvez a muitas coisas, mas enfim,
o retorno a Freud alguma coisa que eu tomei como uma espcie de
bandeira, em um certo campo, e a eu s posso lhe agradecer; voc correspondeu inteiramente minha expectativa. A propsito de Freud, evocando especialmente o que significa o retorno a, tudo o que voc disse
me parece, pelo menos do ponto de vista em que eu pude nele contribuir,
perfeitamente pertinente.
Em segundo lugar, gostaria de enfatizar que, estruturalismo ou
no, no me parece de forma alguma que se trate, no campo vagamente
determinado por essa etiqueta, da negao do sujeito. Trata-se da dependncia do sujeito, o que completamente diferente; e muito particularmente, no nvel do retorno a Freud, da dependncia do sujeito em
relao a alguma coisa verdadeiramente elementar, e que tentamos isolar
com o termo significante.
Em terceiro lugar limitarei a isso minha interveno , no considero que seja de forma alguma legtimo ter escrito que as estruturas no
descem para a rua, porque se h alguma coisa que os acontecimentos de
maio demonstram precisamente a descida para rua das estruturas. O
fato de que ela seja escrita no prprio lugar em que se opera essa descida
para a rua nada mais prova que, simplesmente, o que muito frequente
e mesmo o mais frequente, dentro do que se chama de ato, que ele se
desconhece a si mesmo.
116

O que um autor?

O que um autor?

117

MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. Le Capital. Critique de lconomie politique. Traduction de J. Roy.

Referncias

In:______. uvres compltes. Paris: Gallimard, 1965. t. I. (Bibliothque de la Pliade).

ARISTOTE. Les premiers analytiques. In:______. Organon. Traduction de J. Tricot. Paris: Vrin,

PASCAL, Blaise. Les Provinciales. In:______. uvres compltes. Paris: Gallimard, 1960. p. 657-904.

1947. t. III.

(Bibliothque de la Pliade).

ARISTOTE. Les seconds analytiques. In:______. Organon. Traduction de J. Tricot. Paris: Vrin,

PASCAL, Blaise. Les Penses. In:______. uvres compltes. Paris: Gallimard, 1960. p. 1079-1358.

1947. t. IV.

(Bibliothque de la Pliade).

BACON, Francis. Novum organum scientiarum. Londres: J. Billium, 1620.

RADCLIFFE, Ann. Les Visions du chteau des Pyrnes. Roman apocryphe. Traduction de G. Garnier

BACON, Francis. Novum organum. Traduction de M. Malherbe et J.-M. Pousseur. Paris: P.U.F., 1986.

(pimthe).
CHOMSKY, Noam. Cartesian Linguistic. A Chapter in the History of Rationalist Thought. New

York: Harper & Row, 1966.


CHOMSKY, Noam. La Linguistique cartsienne. Un chapitre de lhistoire de la pense rationaliste,

suivi de: La nature formelle du langage. Traduction de N. Delano et D. Sperber. Paris: d. Du


Seuil, 1969. (LOrdre philosophique).
DALEXANDRIE, Clment. Les Stromates, Stromate I. Traduction de M. Caster. Paris: d. du Cerf,
1951. (Sources chrtiennes, 30).
DALEXANDRIE, Clment. Stromate II. Traduction de C. Mondsert. Paris: d. du Cerf, 1954. (Sources

chrtiennes, 38).

et Zimmerman. Paris: 1810. 4 vols.


SAINT JRME. Des hommes illustres. In:______. uvres compltes. Traduction de Abb Bareille.

Paris: Louis Vivs, 1878. t. III. p. 270-338.


SEARLE, J. R. Speech Acts. An Essay in the Philosophy of Language. Cambrigde: Cambrigde

University Press, 1969.


SEARLE, J. R. Les Actes de langage. Traduction de H. Panchard. Paris: Hermann. 1972. (Savoir).
SERRES, M. Les anamnses mathmatiques. Archives internacionales dhistoires des sciences,

Paris, n. 78-79, janvier-juin, 1967.


SERRES, M. Les anamnses mathmatiques. In:______. Herms ou la communication. Paris: d.

de Minuit, 1968. p. 78-112. (Critique).

DALEXANDRIE, Clment. Stromate V. Traduction de P. Voulet. d. du Cerf, 1981. (Sources chrtiennes,


278).
FREUD, Sigmund. Die Traumdeutung. Wien: Franz Deuticke, 1900.
FREUD, Sigmund. Der Witz und seine Beziehung zum Unbewussten. Wien: Franz Deuticke, 1905.
FREUD, Sigmund. Entwurf einer Psychologie. In:______. Aus den Anfngen der Psychoanalyse.

Londres: Imago Publishing, 1950. p. 371-466.


FREUD, Sigmund. Esquisse dune psychologie scientifique. Traduction de A. Berman. In:______.

La naissance de la psychanalyse. Paris: P.U.F., 1956. p. 307-396.


FREUD, Sigmund. Le mot despirit et sa Relation linconscient. Traduction de D. Messier. Paris:

Gallimard, 1988. (Connaissance de linconscient).


GOLDMANN, Lucien. Le Dieu cach. tude sur la vision tragique dans les Penses de Pascal et dans

le thtre de Racine. Paris: Gallimard, 1955. (Bibliothque des ides).


LARCE, Diogne. De vita et moribus philosophorum. Lyon: A. Vicentium, 1556.
LARCE, Diogne. Vies, doctrines et sentences des philosophes ilustres. Traduction de R. Genaille.

Paris: Classiques Garnier, 1933. 2 vols.


MARX, Karl; ENGELS, Friedirch. Manifest der kommunistischen Partei. London: J.E. Burghard, 1848.
MARX, Karl; ENGELS, Friedirch. Das Kapital. Kritik der politischen Oekonomie. Hambourg: O.

Meissner, 1867-1894. 3 vols.

118

O que um autor?

Referncias

119

Edies de O que um autor?,


de Michel Foucault, em francs, ingls e portugus
1969 Conferncia apresentada na sala 6 do Collge de France, em sesso

da Sociedade Francesa de Filosofia. A sesso, aberta s 16:45hs, foi presidida por Jean Wahl, que registrou na abertura certa inquietude quanto
vinda do grande filsofo, provocada por um atraso.
Michel Foucault era professor no Centro Universitrio Experimental de
Vicennes.
Publicao do texto integral (com apresentao e debate) s pginas
70104, no v.63, n. 3, do Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie,

de julho-setembro.
1970 Conferncia na Universidade de Buffalo, para a qual fez alteraes

no texto. Essas alteraes esto marcadas e anotadas na reedio francesa


em Dits et crits (supresses entre colchetes e alteraes anotadas). Michel
Foucault autorizou a reedio das duas verses).
1983 Reedio do texto impresso em francs no n. 9 da revista de psi-

canlise Littoral, em junho.


1984 Reedio do texto em ingls na coletnea The Foucault Reader, or-

ganizada por Paul Rabinow e publicada em Nova York pela Pantheon Books.
1992 Terceira edio portuguesa publicada na coleo que leva o ttulo

do ensaio.
1994 Reedio do texto em francs com anotaes que registram as al-

teraes feitas na verso em ingls no volume da coletnea Dits et crits,


organizada em 4 volumes por Daniel Defert e Franois Ewald, com a colaborao de Jacques Lagrande na coleo Bibliothque des Sciences. Esta
edio informa em nota prvia as edies anteriores do texto em francs
e em ingls e apresenta uma sntese da conferncia.

2001 Reedio do texto em francs na segunda edio da coletnea Dits

et crits, na coleo Quarto Gallimard.


Edio da traduo brasileira de Ins Autran Dourado no volume 3 da
coleo Ditos e Escritos.
2009 Reedio brasileira da traduo para o portugus feita por Ins

Autran Dourado Barbosa, no volume 3 da coleo Ditos e Escritos, publicada


pela Forense Universitria. A seleo e a organizao dos textos para a
edio brasileira foi feita por Manoel Barros da Motta.

Publicaes Viva Voz


de interesse para a rea de traduo
A tarefa do tradutor, de Walter Benjamin:
quatro tradues para o portugus
Walter Benjamin
Tradues de Fernando Camacho, Karlheinz Barck e outros,
Susana Kampff Lages e Joo Barrento
Potica do traduzir, no tradutologia
Henry Meschonnic
Tradues de Mrcio Werber de Faria, Levi F. Arajo e Eduardo
Domingues
Traduo, literatura e literalidade
Octavio Paz
Traduo de Doralice Alves de Queiroz
Glossrio de termos de edio e traduo
Snia Queiroz (Org).
Da transcriao:
potica e semitica da operao tradutora
Haroldo de Campos
Os livros e cadernos Viva Voz esto disponveis em
verso eletrnica no site: www.letras.ufmg.br/vivavoz
122

O que um autor?

As publicaes Viva Voz acolhem textos de alunos e professores da Faculdade


de Letras, especialmente aqueles produzidos no mbito das atividades
acadmicas (disciplinas, estudos orientados e monitorias). As
edies so elaboradas pelo Laboratrio de Edio da
FALE/UFMG, constitudo por estudantes de Letras

bolsistas e voluntrios supervisionados


por docentes da rea de edio.