Você está na página 1de 280

Ttulo: Histria dos Animais

Livros VII-X
Autor: Aristteles
Edio: Imprensa Nacional-Casa da Moeda
Concepo grfica: Branca Vilallonga
(Departamento Editorial da INCM)
Reviso do texto: Paula Lobo
Tiragem: 800 exemplares
Data de impresso: Fevereiro de 2008
ISBN: 978-972-27-1653-6
Depsito legal: 237 226/06

Projecto promovido e coordenado pelo Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa em colaborao com o Centro de Estudos Clssicos da
Universidade de Lisboa, o Instituto David Lopes de Estudos rabes e
Islmicos, o Instituto de Filosofia da Linguagem da Universidade Nova
de Lisboa e os Centros de Linguagem, Interpretao e Filosofia e de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
Este projecto foi subsidiado pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia.

AGRADECIMENTOS
Ao Professor Carlos Almaa devido um vivo agradecimento pela reviso competente e cuidada que fez da traduo,
garantindo-lhe rigor na nomenclatura especfica que tem inevitavelmente de corresponder a um texto de teor cientfico como
o do tratado em causa.
Professora Maria Helena Urea Prieto exprimo tambm
a minha gratido pelo interesse manifestado pelo texto e pela
disponibilidade para organizar o ndice portugus-grego dos
nomes de animais.

INTRODUO

Aristteles e a ecologia

A ecologia, como saber que especula sobre a relao entre as


espcies animais e os factores ambientais que as rodeiam, era uma
disciplina meramente subjacente a outras reas de interesse cultural.
Sem que se possa ainda falar de ecologia como uma cincia autnoma
no mundo antigo, muitos dos conceitos e das questes colocadas pela
cincia grega, desde o seu perodo arcaico e clssico, tm um sentido
prximo do que hoje consideramos o cerne dessa rea de conhecimento. Decerto que os gegrafos do sculo V a. C. (Ctsias, em particular),
os filsofos pr-socrticos, os autores de tratados hipocrticos 1, bem
como os historiadores (Herdoto, entre outros) e o prprio Plato 2,
ao dedicarem uma parte relevante dos seus escritos descrio de espaos distantes ou desconhecidos para o mundo grego, depois que a
guerra rasgou, penetrao europeia, horizontes asiticos e africanos, no deixaram de elencar-lhes a fauna e a flora e de estabelecer,

, por exemplo, manifesto o conhecimento que Aristteles detm


do tratado Sobre os Ares, guas e Lugares (sculo V a. C.), que formula teorias de natureza ecolgica semelhantes s que encontramos disseminadas
em Histria dos Animais.
2 Sobre a importncia destas fontes de informao para a produo
biolgica de Aristteles, cf. S. Byl, Index gographique des traits
biologiques dAristote, Bulletin de lAssociation Guillaume Bud, 1 (2004),
109-119.
1

13

entre factores climticos ou fsicos e os recursos naturais, relaes


evidentes. Este tipo de interesse no deixou nunca de mobilizar a
ateno de historiadores e filsofos, ao longo de toda a Antiguidade.
No que a Aristteles especificamente respeita, F. Borca 3 salienta como
o passo mais clebre, nesta perspectiva, o que, em Poltica, 1327b,
pretende caracterizar, em funo da posio geogrfica que ocupa,
a natureza do homem grego, por contraste com o asitico e o que
ocupa a Europa centro-norte. Mas naturalmente que os tratados de
natureza biolgica, desde logo a Histria dos Animais, com particular relevncia para os livros VII (VIII) e VIII (IX), alargam a perspectiva desta interaco s espcies animais em geral, dentro do espao
amplo onde Aristteles situa a sua investigao 4. relevante o nmero de situaes observadas e a natureza dos fenmenos desencadeados, que uma avalanche significativa de exemplos torna incontestvel; sobre as causas que os determinam Aristteles claramente
mais parco, ora por desconhecimento ou por simples omisso 5.

Animali e ambienti naturali: spunti deterministici in Aristotele,


Historia Animalium, 8. 28-29, Aufidus, 43 (2001), 7.
4 Cf. M. F. Silva, Aristteles. Histria dos Animais, I (Lisboa, 2006),
23-28.
5 P. Louis, Aristote. Histoire des Animaux, I (Paris, Les Belles Lettres,
1964), XII, recorda a metodologia confessa de Aristteles, em Partes dos
Animais, 646a8-12: depois de ter descrito, na Histria dos Animais, as partes que constituem os seres vivos, em Partes dos Animais prope-se exami3

14

Um primeiro pressuposto terico estabelecido em 589a3-6, que


define, como funes essenciais vida animal, a reproduo e a alimentao: Uma parte da vida dos animais portanto consagrada ao
processo da reproduo, enquanto outra se reporta alimentao. De
facto, em relao a estes dois objectivos que todo o seu programa de
vida se organiza. Naturalmente que, por trs deste programa de
vida que visa assegurar a sobrevivncia e continuidade de cada espcie, est a relao possvel com o meio ambiente como contexto que
as condiciona e suporta. Por isso, Aristteles acrescenta, como pressuposto seguinte (589a10-11): As espcies dividem-se de acordo com
o seu habitat. Assim h as terrestres e as aquticas. 6 Esta grande
bipartio obedece a trs critrios decisivos (590a13-16): se absorvem
ar ou gua, que temperatura corporal apresentam e que alimentao
consomem.
Se fundamental, em matria ecolgica, estabelecer, em termos ainda gerais, as caractersticas e necessidades essenciais dos
seres vivos, no menos relevante, numa perspectiva paralela, definir um conjunto de factores que caracterizam cada habitat, como
determinantes existncia de um certo tipo de fauna e de flora. Re-

nar as causas que explicam a especificidade de cada uma dessas partes.


Logo, o contedo de Histria dos Animais ser uma recolha descritiva e
exemplificativa, sendo a etiologia reservada para o tratado seguinte.
6 Plato (Sofista, 220a-b, Poltico, 264d-e) tinha j estabelecido repartio semelhante entre espcies aquticas, terrestres e voadoras.

15

gistamos assim a insistncia com que Aristteles valoriza a relao


entre o ambiente e as espcies que o habitam: Para cada uma das
espcies importante o lugar onde vive (602a16); a prpria natureza de cada espcie procura o habitat que lhe mais conveniente
(615a25-26).
Porque cada lugar rene um conjunto de caractersticas prprias, torna-se de certa forma especfico o que se reflecte na sua fauna e flora, como tambm nos seres humanos que nele residem e nos
costumes que praticam. Aristteles traduz esta singularidade em palavras particularmente breves e peremptrias: A fauna varia conforme os lugares (605b22). Pode mesmo estabelecer-se uma hierarquizao, na relao habitat/espcies de vida animal, escalonada em trs
nveis: a existncia, num determinado lugar, de uma espcie que obedece, em qualidade e quantidade, a um padro normal ou regulamentar; ou ento a existncia residual de uma certa espcie, representada
por um nmero de exemplares escasso e de uma qualidade ou tamanho inferior; ou, em caso limite, a inexistncia pura e simples de uma
espcie num determinado lugar. Mais difcil ser encontrar, para esta
verificao, uma justificao satisfatria, j que a enumerao e comparao de exemplos mostrar a existncia de inconsequncias nem
sempre justificveis. H casos continua Aristteles, 605b25-27 em que as diferenas na fauna se verificam em regies entre
si prximas. Os exemplos que se seguem, na ausncia de justificaes, deixam a pairar sucessivas perplexidades, sem deixar de ser, na
abundncia com que so reunidos, a prova de uma verdade incontestvel (605b27 e segs.): assim, por exemplo, em redor de Mileto h
16

stios com cigarras e outros no 7, o mesmo se dando na ilha de


Cefalnia em funo das duas margens de um mesmo rio; um caminho separa, em Pordoselene, um terreno onde existem doninhas de
outro que as no possui. E se so desconhecidas as razes destas
disparidades, experincias feitas no sentido de as contrariar mostraram-se infrutferas, como se a natureza reivindicasse, na distribuio
destas espcies, uma autoridade exclusiva. Assim, se se procurar instalar doninhas em Lebadia, onde naturalmente no existem, elas adoptam comportamentos estranhos, recusando-se a cavar a sua toca; do
mesmo modo que lebres que se tente implantar em taca, territrio
onde se no encontram, no sobrevivem e, o que ainda mais significativo, perecem junto costa onde chegaram, na denncia manifesta de uma desadaptao intuitiva. E o texto continua (606a6 e segs.)
com uma profuso de outros exemplos que abonam a realidade pressuposta: nem todos os lugares so compatveis com as diferentes espcies. O conjunto de observaes feitas tem em considerao toda a
metade oriental da bacia do Mediterrneo: da Siclia, considerando
naturalmente a Grcia continental e ilhas, at zona asitica do
Ponto, Sria e ndia, fechando o anel com o mar Vermelho, o Egipto
e a Lbia. As observaes feitas a propsito de aspectos particulares

7 Cf. 556a, em que se diz que as cigarras se no do em descampados, mas necessitam de ambientes arborizados e com sombra, o que pode
talvez estar implcito como justificao para a divergncia existente, neste
caso concreto, entre as regies em redor de Mileto.

17

da fauna que a povoa tanto podem atentar em espaos restritos e confinados (os de uma ilha ou cidade, por exemplo), como alargar-se a
todo um pas ou continente (caso da ndia ou da Lbia). Dentro deste
espao se pode considerar, em termos de fauna, uma realidade que se
poderia sintetizar da seguinte forma: inexistncia total de certas espcies em regies especficas (e. g., em toda a Lbia no h javalis,
nem veados, nem cabras-montesas; ou na ndia [] no h porcos, nem selvagens nem domsticos); verificao de caractersticas
fsicas inusitadas (e. g., na Sria, os carneiros tm uma cauda com
quarenta centmetros de comprimento, as cabras, umas orelhas de uns
trinta centmetros, e algumas mesmo tm-nas a arrastar pelo cho;
os bois, como os camelos, l tambm tm bossas no dorso), ou de
dimenses estranhas, por excesso ou por defeito (e. g., no mar Vermelho todos os testceos so de um tamanho fora do comum; no
Egipto, animais do tipo bovino e caprino so maiores do que na Grcia; outras espcies so mais pequenas, como os ces, os lobos, as lebres, as raposas, os corvos e os falces; outras so de tamanho idntico, como as gralhas e as cabras) 8; e finalmente, alteraes no
comportamento habitual de certas espcies.

8 Estas diferenas entre o Egipto e a Grcia parecem residir na alimentao. F. Borca, op. cit., 13-14, sintetiza as diferenas recordando: que,
no Egipto, a disponibilidade de frutos selvagens limitada no tempo, o
que explica a pouca quantidade e atrofia dos herbvoros e, por natural
consequncia, tambm a dos carnvoros que se alimentam de herbvo-

18

Outros passos abonam informaes equivalentes, como aquelas


que circunscrevem uma espcie determinada a um nico lugar, onde
existe em exclusividade ou como particularmente frequente: o pica-pau-verde uma ave sobretudo frequente no Peloponeso (593a11-12); a trepadeira-azul sobretudo na ilha de Ciros que se encontra (617a23-24); um certo tipo de gralha prprio da Lbia e da
Frgia (617b18-19); ou ainda um certo tipo de ave existe na Ctia,
que se pode comparar, em tamanho, com a abetarda (619b13-14). H
tambm aves que, embora oriundas de paisagens decerto mais rsticas ou florestais, por hbito vivem sobretudo nas cidades, caso do
corvo e da gralha (617b12-14); acrescente-se o exemplo do bisonte,
que existe na Penia (630a18), do leo, que sobretudo europeu,
tal como o leopardo asitico (606b14-17). Podem existir espcies
animais que, alm de circunscritas, primam pela raridade; caso
paradigmtico o das chamadas vacas de Pirro, que no s so
exclusivas do Epiro, como afectas a um criador particular, a corte;
esto contabilizados os espcimes existentes, cerca de quatrocentos, e
nunca foi possvel transplantar esta raa para qualquer outro lugar

ros. A inverso destas caractersticas na paisagem grega justifica a consequente inverso das condies de sobrevivncia animal. No entanto, Aristteles no deixa de reconhecer a capacidade que a criao domstica tem
de obter exemplares de qualidade (cf. infra, pp. 34-35), com a aplicao,
determinada pela iniciativa humana, dos frutos produzidos no vale do
Nilo, local de uma prosperidade de que a Grcia no dispunha.

19

(595b19-22). Como ainda susceptvel de observao um certo tipo


de ave em lugares muito especficos, apenas aqueles onde habita, e
inferir dessa restrio a ideia de que se trate de uma ave estranha
nossa paisagem, porque raro v-la fora desses lugares (616b20).
De certo modo, considerado numa viso geral o grande espao
geogrfico conhecido, h que assinalar uma bipartio entre pases
frios e quentes: os rigores dos primeiros limitam o nmero de espcies ou o seu desenvolvimento pleno, enquanto a cancula dos segundos proporciona dimenses extravagantes. Numa posio intermdia,
a realidade grega funciona de inevitvel expresso da norma. Mas o
mesmo olhar de conjunto sobre o mundo conhecido leva Aristteles
igualmente a pronunciar-se, ainda em termos comparativos, sobre o
carcter e aspecto das diversas espcies de acordo com as grandes
reas geogrficas (606b17-20): De um modo geral, os animais ferozes so-no mais na sia, mas todos so mais valentes na Europa. Na
Lbia onde h formas mais variegadas, o que justifica o provrbio
que diz que da Lbia vem sempre algo de novo. Trs factores parecem caracterizar as espcies de acordo com cada um dos continentes:
determinao e resistncia prprias do ambiente europeu, ope-se,
entre o mundo brbaro que se estende pela sia, uma correspondente
ferocidade animal, reproduzindo-se, a este nvel, a oposio que a
Grcia clssica assinalou e avaliou no que se refere sociedade humana. A Lbia, ou seja, a frica, destaca-se dos espaos anteriores
onde as espcies parecem sensivelmente corresponder-se e apenas
diferir na graduao das suas disposies por um verdadeiro
exotismo da sua fauna; para alm de variedades diversas das euro20

peias ou asiticas, a capacidade de surpreender com novas e inusitadas espcies parece permanente 9. O Estagirita sugere mesmo uma
explicao interessante para o facto, que se prende com a fisiologia e
o clima do espao africano, capaz de proporcionar, em virtude da
escassez de gua, o encontro das diferentes espcies nos poucos locais
onde o precioso lquido existe; desta necessidade vital resulta o acasalamento indiscriminado e o cruzamento de espcies, responsvel por
um exotismo imprevisvel e inesgotvel (606b20-22).
Se se encarar no pormenor o mesmo processo de diversidade
animal conforme os lugares que as espcies habitam, pode assinalar-se exemplos sugestivos. Vejamos o que se passa com os peixes de
mar, que se repartem essencialmente pela sua preferncia pelo mar
alto ou pela faixa costeira [fugindo a essa distribuio, d-se o caso
de que os h tambm capacitados para qualquer um dos dois habitats
(602a15-18)]. Alm desta repartio geral, vrios tipos de diferena
relacionam-nos com espaos concretos: diferenas no tamanho so um
vestgio evidente dessa variao [em Creta, gbios e todos os peixes
de rocha so mais gordos (598a17-18)]. No caso dos espcimes que
vivem em albufeiras, pode assinalar-se a adequao desse habitat em
termos de quantidade e de variedade de espcies que alberga; na

9 F. Borca, op. cit., 18, concretiza com a moderna palavra biodiversidade o carcter peculiar da fauna africana como a via Aristteles e os
seus contemporneos, se tivermos em conta o carcter popular do provrbio.

21

Trcia, a ilha da Raposa e o lago Bistnide so disso exemplo (598a20-24). Finalmente, atitudes de adaptao por parte da fisiologia e dos
hbitos de certos peixes ao meio ambiente podem exemplificar-se com
a forma como os atuns se deslocam no Ponto (598b19-22): Os atuns
entram no Ponto seguindo ao longo da margem direita e saem pela
da esquerda. H quem diga que procedem desta forma por verem
melhor do lado direito, j que no so naturalmente dotados de boa
viso. Por fim, sem sairmos das espcies marinhas, interessante
registar a capacidade mimtica de algumas espcies, como o caso do
polvo, que pode mudar de cor e confundir-se com o meio em que se
encontra, para conseguir mais facilmente iludir as suas presas (622a9-10).
Se passarmos aos grupos terrestres, deparamo-nos com variaes
paralelas. Desde logo tambm neste caso o tamanho pode relacionar
uma espcie com um espao determinado, a que o calor est associado
como um factor caracterstico: Na Lbia, as serpentes so de um
tamanho enorme (606b6-10). Mas, a somar a traos meramente fisiolgicos, como a dimenso, por exemplo, a natureza do espao, mais
acessvel ou favorvel, ou, pelo contrrio, mais inspita e agressiva,
projecta-se, pela prpria necessidade de sobrevivncia, no comportamento das espcies que alberga. o que Aristteles exprime numa
formulao de teor geral (607a9-11): Os lugares produzem tambm
diferenas nos comportamentos; logo, os animais de lugares montanhosos e escarpados diferem dos que habitam regies planas e suaves.
Tm um aspecto mais feroz e altivo. Um exemplo concreto complementa este princpio: a agressividade das mordeduras de espcies
22

variadas, que revestem graus diversos de perigo, permitindo a cura


ou produzindo uma morte sem apelo conforme as regies. Estabelece-se, por esta via, uma dicotomia fundamental na natureza, a que ope
ou polariza os espaos em duros e agressivos ou suaves e acolhedores,
suscitando nas espcies que os habitam uma reaco baseada na analogia: ferozes e resistentes as primeiras, mais brandas e mais frgeis
as segundas 10.
Se passarmos s aves, podemos acrescentar situaes igualmente significativas. Dentro da mesma espcie, pode haver variedades com
uma implantao diversa e com uma abundncia dspar: H duas
variedades de melro: uma negra, que se encontra em todo o lado; a
outra branca, ambas semelhantes no tamanho e com uma voz idntica. Este ltimo tipo encontra-se no monte Cilene, na Arcdia, e em
mais parte nenhuma (617a11-15); as bis do Egipto so de dois
tipos, umas brancas e outras pretas. Em todo o resto do Egipto se
encontram bis brancas, menos em Pelsio, onde no existem. As
pretas, em contrapartida, no existem em qualquer outro stio fora de
Pelsio (617b28-32). Pequenos ajustes fisiolgicos permitem a adequao de cada animal ao meio que prefere: todas as aves palmpedes
vivem junto ao mar, aos rios e aos lagos (615a24-25); h uma ave
que vive nos rochedos a que se d o nome de trepadeira-azul. []
Tem patas grandes, que lhe permitem subir s pedras (617a23-27).

10

Cf. F. Borca, op. cit., 20-21.

23

Naturalmente que prprio das aves nidificar, como um processo


essencial sua sobrevivncia e reproduo. Aristteles dedica construo dos ninhos, no que se refere aos materiais usados, tcnica de
construo, locais onde se encontram instalados (615b-616b), um conjunto de observaes de pormenor, exemplificadas com as particularidades relativas s diferentes espcies. Limitar-nos-emos a salientar
uma circunstncia onde a nidificao manifesta a preocupao instintiva de uma ave no que respeita adequao ao ambiente; trata-se
do ninho do guarda-rios (616a29-30), minuciosamente descrito no seu
aspecto mimtico com a prpria superfcie marinha onde se encontra,
mas sobretudo protegido da invaso da gua: Tm uma abertura estreita, apenas o suficiente para dar lugar a uma entrada pequena, de
tal forma que, mesmo que o mar se agite, a gua no entra.
Uma palavra ainda devida, sob este ponto de vista, s abelhas
e espcies afins, que ocupam neste tratado uma posio de relevo 11.
Assim, entre as vespas, h uma repartio fundamental entre as selvagens e as domsticas, de que resultam circunstncias contraditrias no que se refere quantidade, tamanho, cor, agressividade, durao, actividade e hbitos de vida (627b23-628a10).

11 S. Byl, Lthologie dans les traits biologiques dAristote, tudes


Classiques, 66 (1998), 240, pe em relevo a importncia que os diversos
aspectos da vida da colmeia detm nos tratados biolgicos de Aristteles
e a extenso das observaes que inspiram.

24

Considerada como uma evidncia a relao entre a vida animal


e o habitat, so avaliados os factores que determinam o que chamaramos hoje o equilbrio ecolgico e que passam por um convvio organizado e regulado, dentro de um mesmo lugar, entre animais, da
mesma espcie ou de diferentes tipos, como tambm do necessrio
ajuste entre fauna e flora. A prpria coabitao num mesmo lugar
envolve um factor incontornvel de competio no uso do espao, na
sua dimenso e recursos. princpio incontestvel que os animais
entram em conflito quando ocupam os mesmos lugares, ou quando,
para sobreviver, se valem dos mesmos recursos. Logo, se a comida
escassear, at os animais da mesma espcie a disputam entre si
(608b19-22). Esta animosidade pode ocorrer, antes de mais, entre
animais da mesma espcie que, pelas exigncias que a prpria natureza lhes coloca, dificilmente se podem concentrar num espao limitado: Um casal de guias, s por si, ocupa um territrio enorme.
Por isso no permitem que outras se instalem por perto (619a30-31); os corvos, em reas reduzidas e onde a abundncia de alimento no suficiente para muitos, no ultrapassam o nmero de
dois (618b10). Mas sobretudo entre diferentes espcies que as
relaes se tornam incompatveis, difceis, ou tambm de benfica
cumplicidade. A abundncia que o Ponto detm em peixe, na perspectiva de variedades e quantidade, resulta da inexistncia, nas suas
guas, de exemplares de grandes dimenses, predadores naturais das
espcies pequenas (598b1-3); contraria-se assim, num ambiente especfico, o que uma tendncia natural entre os peixes (591b15, 23-25, 610b18).
25

A competio generalizada entre as diversas espcies obedece a


estmulos de vria natureza, de onde avulta, antes de qualquer outra,
a questo alimentar: entre espcies que mutuamente se devoram [e. g.,
a guia e o drago so inimigos, porque a primeira se alimenta de
serpentes (609a4-5)], ou entre espcies que se alimentam dos ovos
umas das outras (609a7-8); casos h em que a concorrncia provm
da partilha do lugar onde recolhem alimento e da semelhana do tipo
de vida que levam (609a19, 610a34-35). A defesa dos seus abrigos e
das crias neles depositadas agudizam a agressividade de certas espcies: tanto os pombos como as abelhas lutam e repelem os inimigos
com maior vigor, quando o conflito se processa perto do ninho ou da
colmeia (613a10-11, 626a16-18). Algumas alianas podem tambm
surgir de instintos de cooperao para satisfao das necessidades
bsicas: exemplo a amizade entre o corvo e a raposa por questes de
defesa, j que o primeiro ataca o esmerilho, sendo ambos aves de
rapina, e assim protege dele a raposa (609b33-34; sobre outros casos
de amizade entre diferentes espcies, cf. ainda 610a8-13). Entre os
peixes proliferam situaes equivalentes, de agrupamento, colaborao e harmonia entre espcies, ou de concorrncia e de inimizade;
esto em causa factores como a reproduo, a alimentao ou a defesa, que continuam a ser, tambm neste outro reino animal, determinantes (602b25-26, 610b1-20). Existem mesmo casos que diramos
extremos; ou de uma colaborao estreita e que parece quase consciente entre espcies radicalmente diversas: Quando os crocodilos
tm a boca aberta, os borrelhos enfiam-se-lhes l para dentro, em pleno voo, e limpam-lhes os dentes; dessa forma, eles arranjam alimen26

to, e os crocodilos, que percebem que eles lhes so teis, no lhes fazem mal. Bem pelo contrrio, quando os querem fazer sair, sacodem
o pescoo para os no moderem (612a21-24). Ou, pelo contrrio,
pode verificar-se uma incompatibilidade que leva excluso mtua; a
evidncia de que lugar onde exista o peixe-pau no h predadores
(620b33) to absoluta, que tomada como indcio de segurana pelos
pescadores de esponjas, que a apreciam a ponto de darem a este peixe
o nome de sagrado. Mas tambm, as relaes de chacais com ces e
lees, que so de uma tremenda animosidade, levam a que no se
encontrem normalmente em contacto (630a11-12). A sobrevivncia
de uma espcie, que passa pela excluso de predadores do seu habitat,
pode ser induzida, ou seja, produzida pela interveno humana. Est
neste caso a proteco que os apicultores tentam assegurar s colmeias, liquidando das proximidades aqueles que so os seus principais inimigos, vespas, algumas aves e sapos (626a8-14, 626a31-626b1).
O relacionamento dos seres vivos que ocupam o mesmo habitat
passa tambm por uma adequao entre fauna e flora. Pode haver
casos de total incompatibilidade, quando a existncia de uma planta
elimina pura e simplesmente um certo tipo de vida animal [e. g., os
peixes so mortos por aco do verbasco (602b31-603a1)], ou a faz
perigar [e. g., o leopardo, se engoliu acnito, que venenoso, procura dejectos humanos que lhe servem de remdio. O mesmo produto
tambm nocivo aos lees (612a7-9)]. Em contrapartida, h situaes em que a existncia de uma determinada planta assegura a
sobrevivncia, como alimento ou mesmo com fins teraputicos, de cer27

tos tipos de vida animal; pode afirmar-se, como realidade incontestvel, que os espaos ricos em algas convm aos peixes. Certo que as
espcies capazes de viver em qualquer lugar, se capturadas em zonas
ricas em algas, so mais gordas (602a19-22); tambm o comportamento em Creta, das cabras montesas que, quando atingidas por um
dardo, se refugiam no dictamno, porque este, ao que se diz, ajuda a
repeli-lo (612a3-5); ou das cadelas que, quando doentes, procuram
instintivamente uma determinada planta com propriedades purgativas, que as faa vomitar (612a6; cf. 594a28-30), do mesmo modo que
as tartarugas, ao devorarem uma vbora, procuram simultaneamente
ingerir orgo, que lhes serve de antdoto contra o veneno do rptil
(612a25-28; sobre esta propriedade do orgo, cf. ainda 612a33-34).
Alargada a informao que o tratado proporciona sobre a criao de
abelhas e a produo de mel, no que se refere flora mais conveniente no apoio a este processo. Assim, desde logo o vigor e a salubridade
de uma colmeia depende do bom estado e do vio da flora que a abastece; plantas atacadas de mldio ou de mela ou vtimas de seca instalam doenas nas colmeias (605b18-19, 626b24). Determinadas flores
ou rvores que produzam uma goma abundante so essenciais construo dos favos (623b27-31). H-as tambm particularmente favorveis alimentao das abelhas, caso do timo (626b21), que influenciam em definitivo a qualidade e a quantidade da produo do mel
(626b32-627a10). Conhecedores do benefcio de certas espcies florestais na vitalidade e produo das abelhas, os apicultores podem mesmo alterar a flora natural que as rodeia, plantando espcies particularmente favorveis (627b19).
28

A alimentao

Especifiquemos ainda alguns aspectos relevantes no captulo da


alimentao, que, como vimos, representa uma das condies da vida
animal e uma das principais condicionantes dos seus diversos comportamentos. A disponibilidade relativa de recursos alimentares, que
depende das condies climatricas e ambientais de cada lugar, um
factor essencial na definio das caractersticas da respectiva fauna.
H espcies que mantm uma visvel constncia nas suas preferncias alimentares, o que as vincula a um tipo de habitat especfico:
Todos os animais aquticos, quer os que se deslocam como os que se
mantm fixos, ou se alimentam nos lugares onde nasceram ou noutros com caractersticas semelhantes; porque a que cada um deles
encontra a alimentao conveniente (621b3-6); os carneiros pastam
em lugares definidos e no saem de l; as cabras mudam muito de
lugar e s comem as pontas das ervas (596a13-16). Pelo contrrio,
h outras espcies que se dispersam por espaos muito diversificados,
de acordo com as preferncias alimentares. So exemplo as aves, que
se repartem por terra firme, rios e lagos, ou costa martima, conforme
as tendncias que manifestam na busca de alimento, que as subdividem em carnvoras e herbvoras (593a25 e segs.). H espcimes que
detm uma autonomia alimentar absoluta, j que so fisiologicamente portadores das substncias de que se nutrem [caso dos bzios, aos
quais nasce, sobre a concha, uma espcie de alga ou lquen (603a16-17)]; outros usam com percia as caractersticas fisiolgicas de que
so dotados na captura das suas presas, de uma forma meramente
29

instintiva, ou at reveladora de um propsito inteligente [e. g., as


lagostas levam a melhor sobre os congros; com as rugosidades que
tm impedem-nos de lhes escapar. Os congros, por seu lado, devoram
os polvos porque, graas ao corpo liso que tm, estes nada podem
contra eles (590b17-20); os insectos que tm lngua alimentam-se
unicamente de lquidos (596b11-12); o leopardo, quando percebe
que os outros animais selvagens lhe apreciam o cheiro, esconde-se para
os caar (612a13-15)].
Por outro lado, a capacidade que muitas espcies demonstram,
na procura ou na adaptao s caractersticas do meio, para satisfao das suas necessidades alimentares aprecivel. Veja-se o caso dos
peixes que, se carnvoros, se tornam, pela prpria necessidade de perseguir as presas, mais geis nas deslocaes que fazem (621b6); ou o
dos abelhes, tambm eles essencialmente carnvoros, que por isso
levam o tempo nas estrumeiras, caa de moscas gigantes (628b32-35). H espcies capazes de tolerar mudanas nas condies alimentares de que dispem; assim, as enguias, que, embora tenham preferncia pela gua potvel, mais compatvel com as guelras minsculas
que apresentam, mesmo assim so capazes, em lugares definidos, de
se alimentar de lodo e dos produtos que se lhes atira (591b30-592a2).
Outras, pelo contrrio, reagem negativamente a certos alimentos que
interferem com o seu grau de salubridade: Entre os cavalos, os que
pastam em liberdade esto protegidos das vrias doenas excepo
da gota []. Em contrapartida, os cavalos que vivem em estbulo
esto sujeitos a um sem-nmero de doenas (604a22-30); h diferenas entre as abelhas, conforme procuram alimento em terrenos
30

cultivados ou em espaos de montanha. Assim, as que nascem de abelhas que frequentam os bosques so mais peludas, mais pequenas,
mais activas e mais agressivas (624b27-30); se um elefante comer
terra, fica debilitado, a menos que o faa regularmente (605a25).
H espcies preparadas para se defenderem de alteraes ou de
condies adversas, que ponham em risco o abastecimento alimentar.
So exemplo de resistncia a uma dieta prolongada as tarntulas e as
serpentes (594a21-22); interessante tambm o comportamento das
abelhas que, porque necessitam de alimento constante, o armazenam,
se percebem qualquer risco de o perderem (623b20-23).
Apesar da capacidade que demonstram, no sentido da superao
de condies adversas ou de procura da satisfao das suas necessidades, naturalmente que uma boa alimentao pressuposto de qualidade e de boa compleio. Os equinos, por exemplo, se alimentados
com uma forragem viosa, tm o plo liso (595b27-28); os quadrpedes em geral tm melhor carne se alimentados em pastos mais secos
e perdem qualidade se pastam em lugares pantanosos (596b3-4).
Interessante tambm a influncia que a alimentao pode ter
no carcter ou comportamento dos animais, no que pode traduzir-se
pela dicotomia agressividade/doura. Considerando o processo
evolutivo da prpria natureza, Aristteles enuncia como um princpio (608b30-33): provvel que, havendo alimentos com fartura, os
animais que hoje tememos e que so ferozes vivessem em harmonia
com o homem, e agissem com mansido equivalente uns para com os
outros. Para alm de este ser um fenmeno que ainda se pode constatar em diferentes lugares, alguns exemplos podem ser invocados: o
31

dos crocodilos no Egipto, em relao ao sacerdote que lhes d de comer (609a1-2). Mas para alm desta situao, que advm de um processo de criao regulada pela vontade humana, reaces absolutamente espontneas, no habitat natural, concorrem para a mesma ideia:
acontece que peixes que so, por hbito, inimigos possam agrupar-se
na busca do mesmo tipo de alimento (610b11-14); ou ainda pode
observar-se, no leo, uma atitude contraditria em termos de ferocidade, conforme sinta fome ou esteja saciado (629b8-11).
Para alm dos alimentos slidos, a gua tambm um factor
determinante no equilbrio fisiolgico dos animais, cuja interveno,
indispensvel, no entanto distinta conforme se trate de espcies
aquticas ou terrestres. Se a gua o meio natural de vida para os
peixes, nem todas as espcies coincidem na sua preferncia ou aceitao de idnticas condies, no que se refere sobretudo salinidade,
oxigenao e temperatura da gua. Tomado como exemplo de qualidade ecolgica para grande parte dos peixes, o Ponto oferece-lhes uma
gua mais doce, graas ao nmero elevado de rios que nele desaguam,
e alimentao com abundncia (601b16-19). A mesma preferncia
atestada pela evidncia de que h uma infinidade de peixes que sobem os rios e que se sentem bem nos cursos de gua-doce e nos pntanos, onde podem at apresentar-se mais gordos e com uma qualidade superior. Aristteles igualmente preciso no relacionamento
destes diversos factores salinidade e temperatura com a questo
climtica, ao estabelecer peremptoriamente (601b24-27): Quanto s
guas propriamente ditas, as que mais convm maioria dos peixes
so as chuvas de Vero e quando acontece a Primavera, o Vero e o
32

Outono serem chuvosos e o Inverno suave. Mas ao facto de as guas


menos salinizadas parecerem colher a preferncia da maioria dos peixes, tal como dos testceos, pode contrapor-se a incompatibilidade que
algumas espcies precisas tm com a gua-doce; o caso dos bzios,
que so, entre os testceos, uma excepo: Se se puserem bzios na
embocadura de um rio e eles provarem a gua-doce morrem no mesmo dia (603a13-14). Bem conhecida, porque sujeita a um processo
de industrializao, a adaptabilidade das enguias ao meio ambiente
aqutico (592a1-10); sabido de todos os que acompanham ou observam a criao de enguias a sua preferncia por gua pura ou potvel,
que impe exigncias prprias na preparao e calafetagem dos viveiros; neste caso, a etiologia da preferncia at adiantada e remonta a
um aspecto fisiolgico: devido ao tamanho minsculo das suas guelras, as enguias facilmente asfixiam se a gua em que vivem no for
pura. Se a criao bem sucedida depende do zelo quanto a este factor,
a captura usa a estratgia contrria, a de revolver as guas, de modo
a mistur-las com o lodo e a torn-las turvas. Sensveis pureza da
gua, as enguias so-no tambm s mudanas bruscas de temperatura. Por fim, como sabido, a oxigenao da gua ainda um factor
decisivo para a sobrevivncia das espcies aquticas, para lhes garantir a respirao; gua em pouca quantidade e que no seja renovada
com frequncia liquida os peixes, tal como os animais que respiram,
se o ar de que dispem for pouco e no renovado (592a20-23).
Por seu lado, as espcies terrestres necessitam, em geral, de gua
para beber, embora essa necessidade seja muito relativa. Assim, as
aves consomem pouca gua, no lhes sendo mesmo benfico beber
33

em demasia (601a31; cf. o exemplo especfico do milhafre, que, embora bebendo pouco, constitui mesmo assim excepo entre as aves de
rapina, que, em geral, no bebem nada, 593b29-594a3). As abelhas
dependem, para satisfazer essa necessidade, da existncia de um rio,
fidelizando-se ao que lhes fica mais prximo e, s na sua falta, recorrendo a outro mais distante (626b26-29).
Quanto aos quadrpedes mamferos, a gua -lhes indispensvel, at mesmo como um estmulo ao apetite (595b30). Mas divergem
na preferncia pela qualidade da gua que consomem: os cavalos consomem-na lamacenta, os bovinos apenas limpa, fresca e pura (605a10-15). Tal como o alimento, tambm a gua interfere, pela abundncia
ou escassez, nas relaes e comportamentos das espcies; assim, na
Lbia, a necessidade que tm de beber e a pouca disponibilidade de
gua torna as espcies, reunidas nos raros espaos onde o lquido
existe, mais dceis umas para com as outras. De resto, o rigor da
paisagem africana neste aspecto exige um esforo limite e at distorcido de adaptao (606b25-27): Ao contrrio dos restantes animais,
precisam de beber sobretudo no Inverno, mais do que no Vero. Porque, uma vez que no Vero a gua escasseia, eles perdem o hbito de
beber nesta estao.
Uma boa avaliao dos hbitos animais e das condies ecolgicas que melhor se lhes adequam um pressuposto fundamental para
a interveno humana, em termos de rentabilizao de meios, de produo ou de possvel comercializao. H muitas situaes em que o
controlo do ambiente e da alimentao fulcral para o bom sucesso
na criao de espcies determinadas. Para alm do exemplo dos vivei34

ros de enguias, a que atrs aludimos (cf. supra, p. 33), outros tipos
de criao so mencionados por Aristteles, instrudos com um
conjunto de prticas que pode contribuir para o xito dessa actividade. o caso da criao e engorda de porcos, que exige controlo
ajustado do tempo, dosagem e tipo de alimento, acrescido de moderao na actividade ou movimento das reses. O conhecimento do
efeito combinado destes diferentes factores explica o sucesso particular desta actividade na Trcia (595a21-30). Em contrapartida, os
caprinos engordam mais em funo do que bebem e, por isso, se lhes
acrescenta de sal a rao para conseguir um rebanho mais saudvel
e mais gordo, ou se foram a caminhadas nas horas de calor intenso, no objectivo de lhes estimular a sede (596a13-24); os bovinos
beneficiam da ingesto de ar, o que se lhes proporciona com uma
alimentao rica em produtos que causam flatulncia, ou mesmo
com a introduo artificial de ar, insuflado atravs de uma inciso
feita na pele (595b5-9) 12.

Merece ainda registo a interveno humana no sentido da domesticao de certas espcies, de forma que sejam utilizadas para fins especficos. Tal acontece particularmente com o elefante na ndia, onde se utiliza como montada no combate, situao estranha para os europeus, ou
mesmo como mquina de ataque, usando a sua fora no derrube de
muralhas ou de outros obstculos (610a19). Alm da fora, este animal
possui uma inteligncia que o torna facilmente domesticvel (630b18-20).
Sobre a informao extensa que Aristteles possui a respeito do elefante
12

35

A reproduo

Para alm da alimentao, a reproduo que Aristteles considera a segunda funo em volta da qual gravita a existncia das
espcies animais reveste tambm algumas particularidades interessantes. So, antes de mais, evidentes as precaues que certas espcies tomam no sentido de preservar a segurana das crias, uma
diligncia generalizada em casos muito diversos; assim, os peixes
tendem a reunir-se quando as fmeas esto prenhes, e umas tantas
espcies aps a postura (610b3); a cora vai parir beira dos caminhos, de onde a presena humana arreda as feras (611a16-17); as
fmeas do bisonte renem-se nos montes na altura de parir e, antes
de o fazer, cercam de excrementos o lugar onde se encontram, como
para criar uma espcie de barreira de proteco (630b15-18); por
fim, entre as aves, h as que, como o abutre, nidificam em penedos
inacessveis (615a13), enquanto as perdizes e codornizes no esco-

e do modo por que a ter adquirido, cf. J. S. Romm, Aristotles elephant


and the myth of Alexanders scientific patronage, American Journal of
Philology, 110 (1989), 566-575; J. M. Bigwood, Aristotle and the elephant
again, American Journal of Philology, 114 (1993), 537-555. Outras espcies
menos domesticveis podem ser tambm adestradas para colaborarem
com o homem em diversas tarefas; disso exemplo a interveno dos
falces na caa a aves mais pequenas, na Trcia; ou a participao de lobos na pesca, junto do lago Meotis (620a33-620b10).

36

lhem sempre o mesmo lugar para pr e chocar os ovos, com receio


de que se descubra o stio em que permanecessem por muito tempo
(613b16-17).
Do ponto de vista do consumo alimentar, h que estabelecer uma
relao entre reproduo e qualidade (607b1-608a7): Os animais
distinguem-se ainda por estarem ou no em boas condies durante o
tempo da gestao. O confronto entre uma grande variedade de peixes pode comprov-lo. Parece, de um modo geral, que, no incio da
gestao, a qualidade boa, podendo, entretanto, manter-se ou degradar-se. A idade (os peixes velhos tambm no prestam) e o sexo
(em todas as outras espcies, os machos so melhores do que as
fmeas, excepo feita ao siluro, em que se d o contrrio. Das enguias, as melhores so as chamadas fmeas) so tambm factores
decisivos nesta matria.
No que reproduo diz respeito, pode haver interveno humana, no esforo de obter padres de qualidade superior. Mtodos e
objectivos variam, tal como os resultados. No Epiro, a interrupo da
cobrio e procriao das vacas justifica-se pelo interesse de as fazer
ganhar peso (595b17-19). Em contrapartida, podem ser promovidos
cruzamentos de espcies, na procura de padres raros, de excelente
nvel ou de ferocidade controlada. Entre as diversas experincias, so
famosos os ces da Lacnia, cruzados de raposa e co (607a1-9,
608a27-33). Por fim, tentativas houve j de elevar a qualidade de
espcies com base em incesto, cruzando me e filho, com resultados
desastrosos, como se natureza repudiasse este tipo de ensaio
(630b31-631a7).
37

O clima

Importa sistematizar com maior clareza, de acordo com a informao reiterada por Aristteles, quais os factores especficos que tm,
sobre aspectos concretos da vida animal, efeitos etiolgicos. Pela sua
relevncia, o clima, que envolve naturalmente a questo da temperatura, do efeito dos ventos, secas e chuvas que o prprio fluir das estaes produz, merece uma ateno destacada. O prprio Estagirita
estabelece, de forma clara e peremptria, esta coordenao (596b20-24): Quanto s aces, todas sem excepo se reportam reproduo, criao dos filhos, busca de alimento, e so condicionadas
pela sequncia do frio e do calor, de acordo com a mudana das estaes. Se a relao entre as condies climatricas e a vida animal
um pressuposto verdadeiro em termos abrangentes, na prtica esse
relacionamento obedece a regras onde prima a heterogeneidade
(601a23-26): As estaes propcias aos animais no so sempre as
mesmas, nem to-pouco os extremos climatricos. Por outro lado, a
sade e a doena, de acordo com as estaes, afectam de modo diverso
as diferentes espcies, como tambm se no manifestam de uma forma nica para todos.
Dentro desta heterogeneidade de princpio, as diversas espcies
so, de uma forma geral, afectadas. So visveis alteraes de natureza fisiolgica, que revestem efeitos vrios. Vejamos o caso diametralmente oposto das aves e dos peixes (601a27-31): No caso das aves,
a seca favorece-lhes a sade e a postura []; aos peixes, pelo contrrio, fora uns tantos casos, so benficas as chuvas. Exemplos vrios
38

podem abonar esta tendncia dicotmica; caracterstica generalizada nas aves um consumo baixo de gua, como consequncia de um
factor anatmico, o pulmo esponjoso que possuem; alteraes de sade, que podem resultar do desajuste s condies de ambiente ou de
clima, denunciam-se exteriormente na prpria disposio das penas:
se eriadas, revelam alteraes no estado de sade (601b5-9). ainda
caracterstico de algumas aves a mudana de cor de acordo com a
estao (607b17, 616b1-2), ou, juntamente com a cor, alteraes na
voz so tambm amplamente registadas (632b14-633a28). Com base
nestas alteraes cor e voz , de acordo com as estaes, pode
estabelecer-se, entre espcies muito prximas, um critrio de metamorfose, que justifica uma situao de alternncia: quando um tipo especfico desaparece, aparece outro que lhe em tudo semelhante, salvo
diferenas menores na cor e na voz.
Se considerarmos, em particular, a reaco dos peixes variao de estao, verificaremos tambm a existncia de exemplos contraditrios. evidente a preferncia que a maioria das espcies manifesta pela chuva, que lhes beneficia, como s plantas, o estado de
sade. No sem que, no entanto, em casos particulares, as chuvas lhes
possam provocar danos, verificados mas dificilmente justificveis.
Assim algumas espcies cegam por efeito de uma pluviosidade elevada, ou, talvez, para o mesmo processo contribua a baixa temperatura
(602a1 e segs.), j que pode afirmar-se, em termos gerais, que em
lugares frios os peixes no se do bem. H mesmo, estranhamente,
tipos de peixe que prosperam em anos de seca, como as roncadeiras.
E se o frio lhes no , por princpio, favorvel, h os que manifestam
39

um gosto particular pelo calor; parece ser o atum aquele em que esta
caracterstica mais visvel, j que procura dele que se dirigem
para os areais, junto costa, e l se mantm tona, a aquecer
(602a32-602b1). No entanto, o prazer que o atum revela pelo calor
no coincide com a poca mais favorvel para a captura e a qualidade. No tempo quente, este animal sofre a invaso de um parasita, que,
para alm de o incomodar, prejudica a qualidade da sua carne, em
termos de consumo (598a18-20, 602a25-31). Aristteles tem, no entanto, uma ideia clara sobre o efeito pernicioso das temperaturas elevadas, que afectam, antes de mais, a prpria reproduo dos peixes
(602b4-5): Quanto aos ovos e ao smen, h uma boa parte que se
deteriora devido ao calor. Porque a temperatura elevada prejudicial
para tudo o que lhe esteja sujeito. Mas nem mesmo alguns animais
j adultos escapam ao seu efeito pernicioso; assim, o siluro, sobretudo em tempo de cancula, porque nada superfcie, sofre de insolao e fica paralisado por efeito de um trovo violento (602b22-24).
Efeitos diversos podem registar-se ainda nos peixes de acordo com o
factor clima, como a mudana de cor, fenmeno que alguns partilham
com as aves (607b12 e segs.).
O conhecimento dos hbitos e reaces das espcies s estaes
ou s condies climatricas , tambm neste caso, garantia de uma
rentabilizao eficaz da actividade da pesca, em quantidade como em
qualidade. Avaliar a direco dos ventos pode equivaler a um acrscimo de capturas: A direco do vento, conforme sopra do norte ou
do sul, tem a sua importncia. Assim, os peixes maiores do-se melhor com o vento do norte e, no Vero, num mesmo lugar, com
40

vento desse quadrante que se apanha um maior nmero de peixes,


grandes e chatos (602a22-25). A este processo, que corresponde, no
Vero, preferncia das espcies por um tempo refrescante, contrape-se, no Inverno, a preferncia por nveis mais superficiais da gua,
em fuga do frio das profundezas; armadilhas montadas nos rios podem
rentabilizar tambm com sucesso esta outra circunstncia (603a2-11).
Se a estao pode ser decisiva para uma captura bem sucedida, no o
menos a hora em que se desenvolve a faina, em funo do factor luz
e do que ele implica para a realidade da vida marinha (602b6-11):
As horas mais favorveis pesca so as que precedem o nascer do
sol e as que se seguem ao poente, e de uma forma geral as que confinam com o pr-do-sol e com a aurora []. sobretudo nessas horas que os peixes so mais facilmente enganados pela viso; durante
a noite ficam em repouso e quando a luz mais forte vem melhor.
Interessante tambm o que se passa com os testceos, particularmente favorecidos pela chuva. Ocorrncia curiosa foi a registada no
estreito de Pirra, onde no apenas a seca levou ao desaparecimento
dos leques, como tambm o apetrecho usado para os capturar
(603a11 e segs.), no que parece uma meno clara a um processo
eficaz, que, usado de modo desregulado, levou extino, num espao martimo determinado, de uma espcie que nele abundava.
Entre os quadrpedes, h exemplos ntidos de incompatibilidade
com condies climatricas determinadas; o frio, a que a raa asinina
se no adapta, justifica a ausncia de burros do Ponto, da Ctia e da
Glia, ou o seu atrofiamento na Ilria, Trcia e Epiro (605a20-21,
606b3-5); nos porcos a doena chamada bronquite sobretudo fre41

quente quando o Vero frtil em figos e eles engordam muito


(603b14-15). Por fim, os insectos manifestam com o clima um relacionamento que se pode exprimir nos termos seguintes (605b6-8): Na
sua maioria, sobrevivem bem na estao em que nascem, quando acontece o ano ter um tempo de caractersticas primaveris, hmido e quente. De onde se pode inferir a fragilidade que manifestam em relao
aos rigores do Inverno, comprovada pelo exemplo das abelhas e das
vespas. Entre as primeiras, o perodo de maior vitalidade, que se exprime por uma incansvel diligncia, coincide, de acordo com a tendncia geral entre os insectos, com a Primavera, sobretudo se fizer
bom tempo (625b24); em contrapartida, os rigores do Inverno bloqueiam as funes vitais desta espcie: a reproduo pode suspender-se durante algum tempo (625b28-30) e a alimentao depende das
reservas postas disposio da colmeia, na fase em que a recolha de
plen e o fabrico do mel cessa (626a2-5). Parece mesmo haver nas
abelhas um instinto que as faz pressentir as intempries e tomar, em
relao a este tipo de agresso natural, medidas cautelares que so
patentes a quem se dedica sua criao (627b11-13): no voam para
longe da colmeia; ficam por ali a revolutear enquanto h ainda bom
tempo, o que mostra aos apicultores que se do conta da tempestade. No surpreende, portanto, que sejam a Primavera e o Outono as
estaes propcias produo do mel, sobretudo a primeira das duas,
porque o mel se torna mais agradvel se provm de uma cera nova
e de plantas tenras; tambm o fabrico da cera coincide com o tempo
em que as plantas esto em flor (626b30 e segs.). Contra a agresso de factores climatricos pontuais, como o vento, as prprias se
42

defendem, transportando, segundo a verso do tratado (626b25), uma


pedra para resistirem s lufadas e estabilizarem o voo. Alm da estao, que condiciona a vida e a actividade das abelhas em funo da
temperatura e da flora, a prpria hora do dia determina tambm o
seu programa na colmeia; silenciosas de manhzinha, reagem ao zumbido de despertar lanado por uma delas e o alarido instala-se na
plenitude da azfama; o processo decrescente processa-se, em paralelo, quando o zumbido de uma as convida a um progressivo silncio,
que corresponde hora do sono (627a25-28). Mais sensveis ainda
do que as abelhas, as vespas e os abelhes no resistem agressividade
do Inverno e morrem (628a5-8, 629a15). A reproduo das vespas
exige condies prprias: coincide com os calores do Vero (628a11-12) e prefere o tempo seco e os solos speros (628b10, 27-31).
O provimento de alimentos, como condio funo alimentar,
tem tambm uma relao evidente com o tempo e a hora. Abundantes
so os exemplos que as aves proporcionam: os falces variam o seu
modo de caar; assim no Vero, no filam a presa do mesmo modo
(615a7-8); a hbris [] nunca aparece de dia, por no ver bem.
durante a noite que caa, como os mochos (615b11-13); a pega
[], quando as bolotas escasseiam, faz uma proviso desse produto e
mantm-na escondida (615b23); o mocho-galego de noite que sai
em busca de alimento; de dia, raramente aparece (616b25-26); a
gara est activa durante o dia (616b35); a guia caa e voa do
almoo noitinha (619a15); as corujas, os corujes e todas as outras aves que, luz do dia, no vem, vo caa de noite, procura
de alimento. Mas no ocupam nessa tarefa a noite inteira; actuam s
43

tardinha e ao nascer do dia (619b18-21). Mas tambm outras espcies tm comportamentos equivalentes, como a aranha (623a21-23):
Se qualquer circunstncia danificar a teia, ela recomea a tec-la, ao
crepsculo ou ao nascer do dia, porque sobretudo nessas horas que
as presas se capturam. Por fim, uma meno pode ser feita aos ruminantes, que sobretudo no Inverno que ruminam (632b5).
Mas entre os comportamentos que atestam o esforo que as diversas espcies desenvolvem com vista adaptao e sobrevivncia
perante as contingncias do clima conta-se a forma como activamente se protegem ou abrigam. Aristteles condensa as vrias atitudes
nesta matria com a observao seguinte (596b25-30): Tal como no
caso do homem, h os que se recolhem a casa durante o Inverno,
enquanto outros, porque so senhores de vastos territrios, passam o
Vero em regies frias e o Inverno em zonas quentes; assim procedem tambm as espcies que podem deslocar-se. Uns encontram, nos
prprios lugares onde habitualmente vivem, recursos de proteco, outros migram.
A procura de um abrigo corresponde fuga de qualquer excesso, dos rigores do Inverno ou da cancula, e pode afectar toda uma
espcie ou apenas parte dela (599a5 e segs.). A preferncia vai, em
geral, para lugares abrigados e quentes, que lhes sejam familiares e
prximos do seu habitat. Os exemplos sucedem-se com abundncia
significativa. Desde logo os testceos tendem todos a abrigar-se, marinhos e terrestres, sendo o processo mais perceptvel, naturalmente,
nos que habitualmente se movem. Diferem, no entanto, na estao
em que o fazem, e na durao do processo. H-os tambm que pro44

curam abrigo, outros que possuem, pela carapaa que os reveste, meios
prprios de proteco (599a10-20). Quanto aos insectos, a tendncia
de procura de abrigo semelhante, excepo daqueles que, dada a
proximidade que tm com o homem, gozam de condies de proteco
dentro das casas. Os que se abrigam fazem-no por perodos de durao variada (599a21-29). Hibernam os rpteis, mantendo-se em jejum durante esses meses, ocultos debaixo da terra ou sob as pedras
(599a31-599b2). Espcies h que, durante a hibernao, sofrem um
processo de mudana de pele (600b15 e segs.). Vulgar comportamento semelhante nos peixes. Neste caso, atravs da pesca que se
pode fazer a distino, j que h pocas bem determinadas para o
desaparecimento de certas espcies ou para a sua captura. Podem
hibernar ss ou em grupo e em diferentes lugares ou profundidades.
Muitas vezes a qualidade do pescado condicionada pelo processo de
hibernao. H, em contrapartida, entre os peixes espcies, ainda que
raras, que se abrigam sobretudo do calor (599b2-600a10).
Entre as aves (600a11-28), embora haja uma boa parte migratria, h todavia algumas espcies que se abrigam (617a29-32, 617b11-12). Os exemplos so mltiplos, mas o da rola parece caracterstico,
porque no h memria de algum ter visto uma que seja durante o
Inverno (593a17-18, 600a21-22). Nos abrigos, as aves tendem a perder penas e nem sempre mantm um bom estado de nutrio. Hbil
o caso da lea, que muda de abrigo conforme as exigncias da estao (616b13-16): No Vero, instala-se num stio exposto ao vento e
sombra; no Inverno, pelo contrrio, procura o sol e um lugar abrigado do vento. Curiosamente, o ourio-cacheiro tem um procedimen45

to paralelo ao desta ave (612b4-10): Se os ventos do norte ou do sul


mudarem de quadrante, os que vivem escondidos na terra mudam
tambm a abertura do buraco, e os domsticos mudam de parede para
se abrigarem. De tal forma que, em Bizncio, ao que se ouve dizer,
houve quem ganhasse a fama de prever o tempo a partir dos registos
que fazia do comportamento dos ourios-cacheiros.
Alguns quadrpedes hibernam igualmente; um exemplo sugestivo o dos ursos (600a28-600b12), que de tal modo ganham peso
durante esse perodo que se quedam imveis. tambm essa a altura
prpria para a procriao da espcie. Estas circunstncias so acompanhadas de um jejum to rigoroso que chega a produzir, como consequncia fisiolgica, a colagem dos intestinos. Comportamento
assinalvel o das cabras, que, no Inverno, nos estbulos, deixam de
se deitar frente a frente e passam a faz-lo de costas umas para as
outras, talvez na tentativa de um contacto maior, que produza aquecimento (611a5-7). Por fim, veados e coras protegem-se em refgios
inacessveis, em stios escarpados, e como precauo face ao excesso
de peso que ento ganham (cf. supra o exemplo dos ursos) mudam
com frequncia de abrigo, para que a obesidade os no converta em
presas fceis. Parece resultar tambm numa medida de proteco a
perda dos chifres, que lhes permite ocultar-se de um modo eficaz
(611a20-29).
Diferentemente de todas aquelas espcies que procuram refgio
no lugar da sua permanncia habitual, outras h que empreendem
deslocaes, que podem representar distncias extremas, de um ao
outro limite do mundo conhecido. Talvez sejam as aves o tipo de
46

animal que empreende as maiores migraes. O Ponto, situado j


numa latitude afectada pelo frio, v, com a chegada do Outono, partir algumas das espcies animais que o habitam, em busca de regies
mais quentes, de onde regressam ao Ponto, quando o calor aperta nos
destinos onde passaram o Inverno. A Ctia e o Egipto funcionam como
pontos extremos, exemplo dos rigores do Inverno e da cancula, respectivamente (596b30-597a6); os grous, por seu lado, talvez representem o tipo de ave capaz de realizar as migraes mais ousadas e
longnquas (cf. 597a30, 614b18-26), de um extremo ao outro do
mundo. Do, na forma como gerem estas deslocaes, provas de uma
grande inteligncia; voam alto, dominando com a vista horizontes
amplos e assim orientando a sua rota; poisam e suspendem o voo se
detectam indcios de tempestade; deixam-se guiar por um chefe, que
os conduz, e com os sons que produzem conseguem manter juntos,
apesar de todas as dificuldades, os vrios elementos do bando; se
poisam, o chefe passa a desempenhar funes de vigilncia e de advertncia dos companheiros em caso de perigo. Mais do que o instinto, h tambm uma acuidade que preserva e salvaguarda a espcie
nestes seus longos itinerrios. Os pelicanos representam um outro
tipo de ave migratria, conhecidos pelas suas peregrinaes entre a
Trcia e o delta do Danbio (597a10-11). So claras as diferenas
existentes entre espcies vrias no que se refere temperatura que
buscam nas suas migraes (613b3-6): As rolas passam o Vero em
regies frias, enquanto os tentilhes se refugiam, na mesma estao,
em zonas quentes e, no Inverno, nas frias. Reconhecido que o esforo que os longos voos migratrios representam, h estratgias co47

nhecidas que vrias espcies adoptam (597b3 e segs.): as mais frgeis, que precisam de mais tempo para cumprir o seu itinerrio, partem mais cedo do que as mais robustas; h casos de organizao entre diferentes tipos de aves (cf. 600a26), ou entre pares do mesmo
tipo, no que parece resultar num processo de colaborao e entreajuda.
Um pio que convida partida o sinal de mobilizao para os vrios
elementos do bando. Para alm da distncia, outras condies ou circunstncias podem envolver dificuldades para estes voos; os ventos
contrrios criam, muitas vezes, uma oposio insupervel s espcies
que no so voadoras exmias. Mas h tambm o problema de conciliar, com as migraes, o processo de reproduo. Entre as espcies
que escolhem a Grcia como regio de destino, podem verificar-se
diferentes opes (593a22-24): Estas aves chegam s nossas regies
j com crias. Todas as outras que chegam no Vero nidificam aqui e,
na sua maioria (excepo feita das columbinas), alimentam os filhos
de pequenos animais.
Os peixes praticam tambm a migrao, antes de mais condicionados pela temperatura, pelas necessidades de alimentao e pelo processo de reproduo e de salvaguarda das crias. O percurso das suas
migraes o que ope o alto mar s regies costeiras (597a16-18):
H os que, no Inverno, deixam o alto mar e se aproximam da costa,
em busca de calor, e que, no vero, deixam o litoral e regressam ao
alto mar para escapar cancula. O Ponto e regies martimas anexas so o espao que permite, graas abundncia de espcies que o
frequentam, uma observao fecunda de resultados. H casos de peixes que partem de l e l regressam, conforme a estao (597a14-15).
48

Para muitas espcies, o Ponto um mar que oferece condies ideais,


de proviso de alimento e de segurana (598a30-598b1): Nadam para
o Ponto procura de alimento, que a mais abundante e melhor por
causa da gua-doce; h tambm a vantagem de, nessa regio, os peixes grandes e vorazes serem raros. As mesmas razes propiciam a
desova e a preservao dos espcimes recm-nascidos (598b3-6); o mar
em volta de Lesbos rene tambm condies atractivas para a desova
de muitas espcies (621b23-24), embora a temperatura fria das guas
as afaste em tempo de Inverno (621b14) 13. Os ventos contam-se entre
os factores climatricos que condicionam a rapidez da migrao, que
se processar mais rapidamente se o vento, favorvel, impulsionar a
deslocao das espcies (598b7-9, 599a1-2). Mas a luz pode ter tambm uma interveno determinante (598b22-27): Os peixes que vivem em bancos deslocam-se durante o dia; de noite repousam e
alimentam-se, a menos que haja luar; nesse caso, seguem viagem sem
repousar. No Inverno, vtimas de uma maior obscuridade e dos rigores da temperatura, podem at ficar imveis, numa espcie de hibernao. Espcies particulares revelam comportamentos surpreendentes e prprios; assim, contrariando a tendncia de muitos peixes que
se refugiam no Ponto, muitas cavalas preferem a Propntide para

13 Sobre as condies da vida animal em torno de Lesbos e o conhecimento que delas tinha Aristteles, cf. F. Solmsen, The fishes of
Lesbos and their alleged significance for the development of Aristotle,
Hermes, 106 (1978), 467-484.

49

passar o Vero e para a desova, e o Egeu como estncia de Inverno


(598a24-26); especfica tambm a atitude da sardinha, que se v
entrada do Ponto, mas nunca sada, porque o itinerrio que segue
diverso; encontrar uma sardinha sada uma situao to estranha que justifica um ritual apotropaico (598b13-18).
Um ltimo exemplo de deslocao abonado pelas abelhas, que
se movem colectivamente. Quando se renem, encostadas umas s
outras, sinal de que o enxame se prepara para partir (627b14-15,
629a9-10).

A sexualidade humana

Abordaremos este tema, desenvolvido nos livros IX (VII) e X, em


duas fases, dada a polmica que envolve a autenticidade deste ltimo.

Livro IX (VII) A reproduo humana

Apesar de ter havido, desde a Antiguidade at aos nossos dias,


grande controvrsia em volta dos livros VII (IX)-X da Histria dos
Animais, filiamo-nos no grupo daqueles para quem os argumentos
usados para impugnar a autoria aristotlica do conjunto excludo
o caso particular do livro X, que nos parece realmente esprio no
50

so decisivos. Assim, alguma inconsistncia de factos e teorias, variaes no vocabulrio ou no estilo, como tambm concluses imprecisas
ou mesmo absurdas, imputveis ao Estagirita ou a intervenes de
outros Peripatticos, no isolam, de forma visvel, este conjunto dos
ltimos quatro livros dos cinco primeiros 14.
No seu plano fundamental, o livro IX (VII), dedicado sexualidade humana, obedece a um projecto coerente. A reflexo inicia-se com
a puberdade masculina e feminina, os sinais que a evidenciam, os
comportamentos que determina e o processo fisiolgico que leva
definio final da estrutura orgnica de cada indivduo (581a-582a).
Vinte e um anos a idade apontada para o incio do perodo frtil,
que segue, no caso das raparigas mais precoces e dos rapazes,
ritmos diferentes. O nmero de partos e a sua influncia na maturidade fsica e nos comportamentos de cada sexo so tambm observados, com particular ateno para o perodo menstrual e a sua relao
com a concepo e a gravidez (582a17-583a13). Segue-se a gestao,
que implica uma abordagem sob diversas perspectivas: os incentivos
concepo ou anticoncepo, os sintomas, o tempo em que ocorre,
o processo abortivo, os prematuros, os gmeos e a superfetao, para
alm de contributos laterais, mas influentes, como a alimentao

14 Sobre este assunto e para uma maior pormenorizao dos argumentos aduzidos, vide D. M. Balme, Aristotle. History of animals (Cambridge, 1991), 3-13.

51

(583a14-585a33). O estabelecimento do perodo frtil, no homem e na


mulher, leva considerao de situaes de esterilidade resultantes
da incompatibilidade do par, ou da propenso que certos progenitores
manifestam para procriar crianas de um nico sexo ou para o aborto.
Possveis tratamentos de infertilidade completam a reflexo sobre este
aspecto (585a34-585b28). Factores de hereditariedade so tambm considerados, em anexo fertilidade, sendo ponderados elementos como a
deficincia ou as caractersticas fsicas na sua relao com o ascendente
(585b29-586a14). O desenvolvimento do feto at ao momento do parto
e a forma como este ltimo decorre ou como deve ser preparado, facilitado ou assistido (586a15-586b6), precede as consideraes finais,
dedicadas ao comportamento e reaces do recm-nascido, ao aleitamento e mortalidade materno-infantil (587b7-588a13).
Particularmente interessante pode ser acrescentar, a esta smula
coerente de etapas que cobrem todo o percurso da reproduo humana, a metodologia tcnica, que progride de uma observao minuciosa e comparativa, at possibilidade de uma interveno preventiva,
correctora ou teraputica, mobilizando para tal todos os processos de
conhecimento disponveis.
A comparao entre os diversos seres vivos , antes de mais, um
processo intuitivo, que permite superar, de certa forma, as barreiras
ticas que se opem a um conhecimento aprofundado da espcie humana. Se a comparao com as plantas no pode deixar de ser meramente pontual (581a16), a que feita com outras espcies animais
mais insistente, porque tambm mais profcua; assim, os adolescentes
capazes de gerar tm filhos pequenos e malformados, como acontece
52

com a maior parte dos restantes animais (582a18-19); no que respeita quantidade de fluxos seminais, o esperma masculino e a menstruao feminina, ela , no homem, superior dos parceiros respectivos nas outras espcies (582b29-30, 583a5-9) 15; o tempo de gestao,
que rgido nos outros grupos para todos os indivduos que neles se
integram, na mulher varia entre os sete e os dez meses, ou mesmo,
excepcionalmente, pode chegar aos onze (584a35-584b2, 584b26-28);
durante a gestao, so sobretudo a mulher e a gua que tm relaes (585a3-7), podendo da resultar, no ser humano, casos de
gmeos; o grau de sobrevivncia dos gmeos oscila, sendo mais vivel
nas espcies animais do que na humana (584b37-585a3); no parto,
a mulher que experimenta maior sofrimento (586b36-587a3). Na evoluo da cria, a criana mostra-se mais lenta do que os filhotes dos
animais, na consistncia ssea, que s com o tempo se adquire, bem
como na dentio (587b12-15).
Algumas realidades na reproduo animal impem-se pela prpria evidncia e por isso esto consagradas no saber universal e consignadas sob forma de provrbios. sabido, por exemplo, que a puberdade se anuncia pela mudana de voz; o que se chama, na
linguagem comum, balir como uma cabra (581a21). Um ritual vul-

15 L. Dean-Jones, Menstrual bleeding according to the Hippocratics


and Aristotle, Transactions and Proceedings of the American Philological
Association, 119 (1989), 177-192, valoriza, nesta perspectiva comparativa, a
pesquisa sobre a fisiologia feminina.

53

gar, como o sacrifcio de animais, pode servir de termo de comparao para definir o fluxo menstrual: trata-se de sangue como o de
um animal acabado de degolar (581b1). A coincidncia do perodo
menstrual com o final do ms 16 levou a um dito gracioso: Da haver uns engraados que dizem que a lua tambm feminina, porque
h uma coincidncia entre a menstruao da mulher e o curso da lua:
passada a menstruao e o quarto minguante, uma e outra recuperam a plenitude (582a34-582b3). O mito, como repositrio de uma
experincia consagrada pela tradio, d tambm exemplos expressivos nesta matria. Curiosamente o mito de Hrcules o que abona
dois tipos de situao bem conhecidos: o nascimento de gmeos, aps
duas concepes a curto prazo, caso dos dois filhos de Alcmena, ficles
fruto de uma relao com o marido, Anfitrio, e Hrcules de um
encontro com o amante divino, Zeus (585a13-14); e a tendncia de
certos progenitores para gerarem filhos de um s sexo, como Hrcules,
que, em setenta e dois filhos, s teve uma rapariga (585b22-24).
Por serem menos frequentes, os casos de gmeos, com diferentes peculiaridades, tornaram famosa uma srie de situaes particulares, que
se podem enumerar como casos conhecidos (585a15-24).
Para alm desta sabedoria popular, a tcnica faz tambm uma
observao mais especfica das situaes que lhe esto ao alcance, em
primeiro lugar registando sinais exteriores, para que emite explicaes justificativas. O factor alimentao determinante em vrios

16

54

Sobre os pressupostos desta ideia, vide L. Dean-Jones, op. cit., 190.

momentos ou circunstncias do processo reprodutivo. Desde logo na


puberdade, o fluxo branco que algumas moas emitem tem uma relao directa com uma alimentao rica em lquidos (581b2-4). Durante a gravidez so bem conhecidos os apetites ou desejos, que podem
at indiciar o sexo da criana: as que esto grvidas de uma rapariga tm desejos mais imperiosos, mas quando os satisfazem tm menos prazer (584a20-21). Mas no menos conhecida a relao existente entre a alimentao da me e a nutrio do feto, incluindo o
inconveniente de alguns elementos em excesso, caso do sal (585a25-27). A questo alimentar prossegue com o aleitamento, de que em
boa parte depende a sade e a sobrevivncia do recm-nascido. A dentio, por exemplo, precoce naquelas crianas cujas amas tenham
o leite mais quente (587b18). Da qualidade do leite dependem tambm certas patologias; um leite demasiado abundante ou espesso pode
provocar convulses na criana; o vinho ou uma alimentao pesada
e causadora de flatulncia, nas mulheres que amamentam, suscita o
mesmo tipo de perturbaes (588a3-8).
Alm da alimentao, o meio ambiente tem tambm uma interferncia clara nas diversas manifestaes das espcies que o habitam,
e o processo reprodutivo no excepo. Entre o Egipto e a Grcia,
com as suas diferenas geogrficas e ambientais, pode estabelecer-se
contrastes interessantes a este nvel. A sade materno-infantil conhece
no Egipto uma situao mais vantajosa: no Egipto, onde as mulheres so boas parideiras, em que engravidam com facilidade e tm inmeros partos, e onde as crianas sobrevivem mesmo com malformaes at as crianas nascidas de oito meses sobrevivem e se criam,
55

enquanto na Grcia so muito poucas as crianas nessa situao que


o conseguem (584b7-13). Dentro da mesma perspectiva, casos de
gmeos so mais frequentes no pas dos faras (584b30-32).
Naturalmente que a hereditariedade tambm um factor decisivo. Desde as deficincias aos simples sinais ou semelhanas fsicas, o
ascendente evidencia-se na descendncia, saltando at, por vezes, a
gerao imediata para se manifestar a seguir (585b32-35): J se viu
este tipo de marcas reaparecer na terceira gerao; houve o caso de
algum que tinha uma tatuagem no brao, cujo filho nasceu sem qualquer sinal, mas o neto veio com uma ndoa escura, de contornos difusos, no mesmo stio. Particularmente curiosa a incidncia deste factor
no caso da mistura de raas, a que a bacia do Mediterrneo proporciona oportunidades frequentes; assim, o caso concreto citado por Aristteles em 586a2-5: As semelhanas podem de resto ir buscar-se vrias
geraes atrs, como aconteceu na Siclia com uma mulher que teve uma
relao com um etope: a filha no era negra, mas o filho dela sim.
A gravidez um processo que desencadeia um conjunto de sinais exteriores de fcil identificao. s mulheres cabe registar, pelo
grau de humidade que resta aps a cpula, a probabilidade da concepo: sintoma de concepo quando, nas mulheres, a seguir
relao, as partes genitais ficam secas (583a14-15). Mas sinais a
todos evidentes aparecem com o tempo: Quando as mulheres
engravidam, so sobretudo as ancas que do sinal, bem como as virilhas (583a35-583b3). Quando os primeiros movimentos do feto se
fazem sentir, pode at prever-se, verificadas certas tendncias, o seu
sexo: Quando se trata de um embrio masculino, sente-se mexer
56

mais do lado direito []. Se o embrio for feminino, sente-se mexer


mais esquerda []. Mas esta regra est longe de ser infalvel
(583b3-7). Igualmente expressivos so os incmodos provocados pela
gravidez. Aumento de peso, desmaios e dores de cabea, nuseas e
vmitos so sinais inevitveis, que variam, na fase e na intensidade
com que ocorrem, de mulher para mulher (584a2-12). Tambm deles
se pode tirar ilaes sobre o sexo provvel da criana: Em geral as
mulheres grvidas de um rapaz passam melhor e tm melhor cor do
que as grvidas de uma rapariga. Estas tendem a ficar mais plidas,
sentem mais o peso, e muitas tm edema nas pernas e erupes de
pele (584a12-14). Os trmites do parto merecem ainda uma referncia circunstanciada, sendo que os incmodos que provocam denunciam igualmente o sexo provvel do nascituro; maior a mobilidade
do feto masculino e mais rpido o processo do nascimento, mas so
diferentes as dores que provoca, contnuas e surdas no caso de uma
rapariga, agudas e muito mais penosas no de um rapaz, ou o aspecto
dos fluxos expelidos (586b32-35); tambm de registar a dor causada
no momento em que o feto d a volta, na iminncia do parto (584a27-34). Consoante a localizao das dores do parto se pode avaliar da
maior delonga ou da prontido de todo o processo (586b27-32).
Noes sobre a preparao necessria a um parto menos doloroso baseiam-se em princpios ainda modernamente recomendados, como
o exerccio fsico e a respirao adequada (587a2-6): As mulheres
tm dores mais agudas, sobretudo as que levam uma vida sedentria
e aquelas que, por no terem bons pulmes, no conseguem suster a
respirao. Maior ainda o sofrimento se, durante o trabalho de par57

to, elas expiram quando esto a fazer fora com a respirao. Fundamental por fim a interveno competente da parteira, desde logo
para cortar e atar correctamente o cordo umbilical, bem como na
assistncia a prestar me e criana, de modo a resolver as contingncias que possam surgir (587a9-24). Observveis so tambm as
reaces do recm-nascido, como chorar, levar as mos boca e ter o
instinto de sugar (587a25-35).
Factores concomitantes com este processo so entretanto avaliados, como a importncia da multiplicao de partos no controlo psicolgico da mulher libidinosa (582a25-28), ou a relao entre o sexo
do feto e o tipo de esperma do progenitor (582a30-32).
Alm da observao e acompanhamento dos diversos trmites do
processo que decorre entre a concepo e o parto, os abortos so situaes que facultam um estudo mais profundo dos fenmenos em
causa. So conhecidos os perodos mais susceptveis ocorrncia de
abortos, que correspondem aos primeiros quarenta dias aps a concepo (583b10-14). O feto rejeitado permite ento que se v mais
longe no conhecimento atravs da prpria experimentao, que leva a
concluses mais precisas sobre a diferente evoluo dos fetos masculinos e femininos (583b15-26, 586a18-21).
Alguma interveno se vislumbra no campo teraputico, ainda
que expressa em processos elementares. Pode assim considerar-se algumas prticas estimuladoras da concepo ou anticonceptivas
(583a20-24); como tambm, detectadas dificuldades no aleitamento,
promover a sua correco ou pelo menos verific-la, se ocorre naturalmente (587b22-27).
58

Por fim, feito um balano sobre deficincias e mortalidade infantil. Aristteles afirma a hereditariedade inegvel na transmisso
de certas deficincias, que parece at ter um espectro amplo de influncia (585b29-32): De progenitores diminudos podem nascer
crianas diminudas. Por exemplo, de coxos nascem coxos, de cegos,
cegos, e em geral os filhos parecem-se com os pais pelas deficincias.
Sem deixar de reconhecer, por outro lado, que na maior parte das
situaes, pais deficientes podem ter filhos perfeitos, sem que haja no
processo qualquer regra estabelecida (585b35-36).
Por outro lado, a mortalidade materno-infantil tem os seus perodos de maior incidncia bem definidos pela constatao face generalidade dos casos. Na fase pr-natal, o quarto e o oitavo ms so os perodos em que a mortalidade do feto mais frequente, acarretando, muitas
vezes, a morte da me (584b15-18). Aps o nascimento, a mortalidade infantil ocorre sobretudo nos primeiros sete dias. alis por isso
que o nome s dado s crianas nessa altura, por se pensar que a
partir da que a probabilidade de sobrevivncia maior (588a8-10).
portanto notvel, mau grado todas as limitaes, o elenco de
questes colocado, sobre as quais incide a observao ou mesmo a
interveno directa do tcnico. Tem certamente razo J. Capriglione 17
ao comentar: O discurso de Aristteles sobre a fisiologia da sexuali-

17 La sexualidad en Platn y Aristteles, in Hijas de Afrodita: La


sexualidad femenina en los pueblos mediterrneos, A. Prez Jimnez e G. Cruz
Andreotti (eds.) (Madrid, 1995), 61.

59

dade muito mais rico do que o de Plato, provavelmente porque


Aristteles tinha uma maior cultura mdica e tambm porque, ainda
que poucas dcadas tivessem passado, a literatura mdica se tinha
enriquecido com muitas observaes e descobertas, sobretudo graas
s investigaes dos mdicos cosmopolitas da escola de Cs.

Livro X Fertilidade e esterilidade humanas

, hoje em dia, corrente entre os estudiosos da Histria dos


Animais o cepticismo a propsito da autenticidade do livro X. Este
livro foi, j desde a Antiguidade, isolado daqueles que se ocupavam
da investigao sobre os animais, porque voltado para um tema alheio
ao do conjunto, a esterilidade especificamente humana. Da propor-se a sua excluso como parte do tratado 18. Vrios autores modernos
vo mais longe ao exclu-lo tambm da produo do Estagirita 19.
Vrios so os sinais em que se fundamenta essa opinio. Comecemos
pelos estruturais, ou seja, por aqueles que o deveriam articular com

18 Sobre o assunto, vide D. M. Balme, Aristotle. History of animals, 3-4; P. Louis, Aristote. Histoire des animaux, III (Paris, 1969), 147, 149-150.
19 Informao bibliogrfica sobre o estado da questo sistematizada por P. J. van der Eijk, On sterility, a medical work by Aristotle,
Classical Quaterly, 49. 2 (1999), 490.

60

todos os livros que o precedem. A habitual comparao de espcies,


que contrasta o ser humano com os vrios grupos animais, anunciada como um princpio em 491a9, est dele completamente ausente 20;
em concomitncia, a falta de remisses entre passos refora o mesmo
corte nada h nos livros precedentes que remeta para o X, nem
vice-versa. No menos evidentes so os indcios colhidos na expresso vocabular ou na redaco, onde se pode verificar uma sintaxe
irregular e a abundncia de uma terminologia rara, que distingue manifestamente o estilo em relao ao dos livros anteriores 21. Se considerarmos a teoria nele expressa, no so de excluir por completo algumas posies concordantes com outras afirmadas por Aristteles em
diferentes tratados (veja-se, por exemplo, a concordncia entre 638a11
e Gerao dos Animais, 775b26-34); outras noes h, todavia, em
que a oposio de opinies manifesta: o recurso a uma espcie de
sopro na aspirao do esperma pelo tero (634b34-35, 636a5-9), embora conforme teoria hipocrtica [Sobre a Antiga Medicina, 22
(Littr, I, pp. 626-628)], renegado por Aristteles na Gerao dos
Animais (737b28-32); como tambm a ideia de que a mulher emita

20 Em contrapartida, so aqui frequentes comparaes entre os rgos ou o funcionamento do aparelho reprodutor com outras partes ou
reaces dentro da fisiologia humana (e. g., 633b18-30, 634a22-23, 635b5-6,
18-28, 637a17-18, 28-35).
21 Um nmero abundante e significativo de casos apresentado por
P. Louis, op. cit., 151-153.

61

esperma, de forma semelhante ao homem, no acto da concepo


(634b29) encontra discordncia em Gerao dos Animais (727a27) 22.
Apesar de igualmente discutvel, a semelhana com os tratados
hipocrticos no deixa de merecer alguma ponderao. Julgo talvez
radical a afirmao de Balme 23 de que a Histria dos Animais, X,
no tem carcter mdico, nem nos objectivos, nem nos contedos: os
elementos que fornece respeitam s funes correctas do tero e no
discusso tipicamente hipocrtica das doenas e teraputicas (a no
ser ocasionalmente, para produzir um contraste com a situao de
normalidade). Parece-me, no entanto, que a perspectiva de uma interveno correctora tem uma presena, no livro X, mais expandida
do que a observao de Balme leva a crer 24. Na sua ndole global,

22 Outros desajustes entre o livro X e a Gerao dos Animais, em termos de interpretao fisiolgica, so enumerados por Van der Eijk,
op. cit., 491.
23 Op. cit., 27. De resto, este autor aceita a autoria de Aristteles,
ainda que destaque o livro X como no pertencente Histria dos Animais.
Faz tambm um arranjo na ordem dos diversos livros, pondo em sequncia o IX (VII) e o X em funo do seu contedo.
24 O mesmo autor (op. cit., 27) desvaloriza ainda esta possvel relao com o argumento de que os pontos abordados no passam de questes do conhecimento comum. Opinio diversa a de Van der Eijk (op.
cit., passim), para quem o livro em causa contm uma observao ampla
das causas possveis de esterilidade. Por isso, este estudioso define-o, na
sua p. 492: Histria dos Animais, X, um trabalho prtico, isto , mdi-

62

este livro no obedece tanto a interesses biolgicos, mas sobretudo a


pressupostos mdicos.
Noes de diagnstico surgem, tanto do ponto de vista da verificao da normalidade, como da deteco da anomalia. Os primeiros
captulos deste livro (633b13-636b3) ocupam-se do normal funcionamento do tero. Por comparao com a regra que se aplica a outros
rgos, percebe-se que o tero est de sade quando cumpre bem a
sua funo, no produz sofrimento, nem se cansa depois de ter trabalhado (633b18-21). Pode mesmo haver uma situao aceitvel em
que, apesar de registar algumas deficincias, o tero mantm, mesmo
assim, um funcionamento satisfatrio (633b25-29). As condies essenciais para uma boa prestao deste rgo so desta forma identificadas: , em primeiro lugar, fundamental uma posio estvel, que
lhe permita absorver com prontido o esperma (633b30-634a8,
634b34-39, 635a25-30), e tambm a elasticidade que o torna sensvel
aos estmulos e malevel na abertura e retraco (634a10-12, 635a6-25, 635b7-11).

co, de concepo pouco sistemtica e limitada, projectado para identificar


causas de esterilidade, ou, noutras palavras, valorizando um conhecimento susceptvel de aplicao prtica. Tambm P. Louis, op. cit., 153-154, ao
contestar a autoria aristotlica deste livro, atribui-a com empenho a um
mdico. Sobre a questo da reproduo humana luz do conhecimento
clssico na Grcia, vide A. Preus, Biomedical techniques for influencing
reproduction, Arethusa, 8. 2 (1975), 237-263.

63

O tero so exprime-se por sinais exteriores facilmente observveis: responsvel por um fluxo menstrual equilibrado, em quantidade e periodicidade (634a13-26). A apreciao do tipo de fluxo emanado do tero, a sua colorao, odor, a temperatura corporal, so os
factores de onde se pode inferir a capacidade plena de uma mulher
para conceber (634b118-26). O funcionamento indolor , naturalmente, tambm um sinal positivo (635a26-28); como importante o contributo do esperma com que o tero feminino capaz de participar
na fertilizao (635a31-37, 635b17-31, 636b24 e segs.).
Igualmente sintomticas so as anomalias mltiplas que podem
interferir em todo o processo de funcionamento e fecundao do tero. A elas, o perodo introdutrio deste livro refere-se como uma prioridade na reflexo que anuncia (633b15-18): Comeando pela mulher 25, convm examinar o comportamento do tero, de modo a, se a
razo da esterilidade estiver a, se arranjar tratamento adequado; e se
no, canalizar os cuidados necessrios noutra direco. Este considerando ganha expresso maior quando as anomalias verificveis so
colocadas num plano perfeitamente localizado, ou apenas reflexo de

25 O livro X d um relevo substancialmente maior responsabilidade feminina na esterilidade, reservando ao parceiro masculino uma referncia ligeira (vide infra, p. 67). Verificada a esterilidade masculina atravs de relaes com diferentes parceiras, o livro X no identifica as razes
dessa infertilidade (ao contrrio do que se passa em Gerao dos Animais,
746b16 e segs.).

64

um processo mais amplo de patologia (634a17-19): Pelo contrrio,


se as menstruaes forem demasiado frequentes, raras ou incertas,
enquanto o resto do organismo no est em causa e goza de boa sade, a anomalia est claramente no tero; se houver alteraes na
frequncia ou na abundncia do perodo, com modificaes simultneas no resto do organismo, que se mostra mais hmido ou mais seco,
a causa da perturbao no est no tero; simplesmente ele v-se
obrigado a acomodar-se ao funcionamento do organismo, e a receber
ou a expelir um fluido proporcionalmente ao que lhe fornecido
(634b2-7).
Que tipo de anomalias vo sendo entretanto contempladas?
Parece fundamental o equilbrio na quantidade e natureza dos fluxos
produzidos pelo tero, bem como a ausncia de incmodos (634a25-29): Tambm o tero que evacua demasiado fluxo d sinal de uma
inflamao; esse humor ser idntico ao que habitual, mas mais
abundante. Se, pelo contrrio, mesmo se idntico, esse fluxo estiver
deteriorado em relao ao que proviria de um tero so, h qualquer
afeco, que tem os seus sintomas prprios. nesse caso inevitvel
que sobrevenham dores, que provam que algo de anormal se passa.
A deteco oportuna de anormalidades nos fluxos uterinos pode
inclusivamente permitir uma interveno precoce e a preveno de
uma esterilidade futura (634a33-35). Sensato tambm avaliar a
gravidade das alteraes verificadas e perceber se se trata de uma
caracterstica orgnica ou realmente de uma alterao patolgica, para
actuar em conformidade (634a40-634b1): No se trata propriamente
de uma doena, mas de uma daquelas alteraes que se podem regu65

larizar mesmo sem tratamento, se no existir qualquer outra anomalia; ou (634b6-7) se o organismo em geral estiver de boa sade,
ainda que com alteraes pontuais, no h necessidade de tratamento.
Para alm de situaes relativamente benignas, que ou se resolvem por si mesmas, ou com tratamentos adequados 26, h anomalias
mais profundas e insusceptveis de soluo (634b40-635a3): Se o
tero no estiver bem direito, mas voltado para as ndegas, para os
rins ou para o baixo-ventre, a concepo impossvel pela razo que
referimos, por o tero no ter capacidade de absorver o esperma. Se,
portanto, por natureza ou em consequncia de uma enfermidade, o
tero estiver nessas posies estranhas, o mal sem remdio. s
anomalias que resultam de posies estranhas, somam-se aquelas
que tm a ver com a menor flexibilidade dos tecidos do tero 27
(635b10-15): Pelo contrrio, se este fenmeno se no verificar, sinal de que o tero de um tecido demasiado espesso, ou de que no
tem sensibilidade suficiente, por natureza ou em consequncia de
qualquer patologia. Logo, no tem capacidade para alimentar um embrio; deixa-o abortar, o que sucede, se este tipo de deficincias for

26 De facto, o livro X nunca concretiza qualquer tratamento, limitando-se a contrastar situaes em que ele possvel com outras onde se
verifica a sua inutilidade.
27 Vide supra, onde se enunciam posio e flexibilidade como condies para um bom funcionamento do tero.

66

acentuado, quando o embrio ainda pequeno, ou, se as deficincias


forem menos sensveis, quando ele for maior. Se forem apenas ligeiras as deficincias, o produto desse tero malformado e d a impresso de ter sado de um recipiente de m qualidade.
Uma patologia possvel a chamada gravidez de vento (636a9
e segs.). Trata-se de um processo em que o acto sexual no produz
uma normal fuso de fluxos seminais, ocasionando uma gravidez ilusria; surgem os sintomas habituais de dilatao do tero, que no
diminui com a expulso. Apesar de haver tendncia para lhe atribuir
motivaes sobrenaturais, a verdade que se trata de um processo
orgnico bem identificado e mesmo, em certas circunstncias, curvel.
Espasmos, tumores ou malformaes so outros tantos obstculos a
opor concepo (636a28-636b6).
Alm dos motivos de infertilidade que radicam na fisiologia da
mulher ou nas anomalias que a afectam, o mal pode provir de incompatibilidades entre o casal ou de esterilidade masculina (636b7-10).
Na relao heterossexual estritamente necessria a sincronia entre
os dois elementos do par (636b7-11, 13-23); se esta no existe, no
haver fecundao. Por outro lado, a infertilidade masculina facilmente identificvel, se houver relaes com outras mulheres, seguidas ou no de gravidez (636b12-13).
Finalmente conseguida a concepo e a gravidez, a anomalia
pode incidir no processo de gestao, com resultados abortivos
(638a10 e segs.), que atingem no s o feto como pem em risco a
vida da mulher. Sobre os motivos que podem desencadear esta anomalia, os tcnicos remetem para a influncia do calor e da humidade
67

do tero, embora alguns erros de diagnstico cometidos (638b15)


comprovem o desconhecimento do processo e a consequente falibilidade do diagnstico.
Mesmo se consideradas as dvidas que envolvem a autoria e natureza deste livro X, h pelo menos um aspecto essencial que conflui,
de certa forma, com a prpria teoria aristotlica 28: o reconhecimento
da participao activa do tero na gerao, opondo-se velha teoria da
passividade da mulher, que mais no seria do que o receptculo da
semente que fazia do homem o verdadeiro, ou nico, progenitor.
A questo da autenticidade deste livro continua por encerrar.
As incongruncias enumeradas pelos diversos estudiosos em relao
obra aristotlica na sua generalidade, ou Histria dos Animais
em particular, no so conclusivas, na medida em que situaes semelhantes de disparidade ocorrem entre diversos textos de Aristteles, cuja autoria no pode ser posta em causa. Sobra, no entanto, o
ponto de distino fundamental, que isola este livro X dos restantes
nove: a sua ndole, sobretudo prtica ou mdica, em contraste com a
natureza mais terica que se prefere no tratado em geral.
MARIA

DE

FTIMA SOUSA

SILVA

28 Alis Balme chega a defender que este livro X pudesse representar


um estudo preliminar do papel da mulher no processo reprodutivo, mais
tarde apurado no estudo amadurecido que a Gerao dos Animais.

68

BIBLIOGRAFIA

Edies e tradues
BALME, D. M.
1991: Aristotle. Historia Animalium, VII-X (Cambridge). Foi
esta a edio que serviu de base traduo.
DONADO, J. V.
1990: Aristteles. Histria de los animales (Madrid).
GUAL, C. G, e BONET, J. P.
1992: Aristteles. Investigacin sobre los animales (Madrid).
LOUIS, P.
1969: Aristote. Histoire des animaux, III (Paris).

Estudos
BALME, M.
1987: The place of biology in Aristotles philosophy, in
Philosophical issues in Aristotles biology, ed. by A. Gotthelf
and J. Lennox (Cambridge), 9-20.
BIGWOOD, J. M.
1993: Aristotle and the elephant again, American Journal
of Philology, 114, 537-555.
BORCA, F.
2001: Animali e ambienti naturali: spunti deterministici in
Aristotele, Historia Animalium, 8. 28-29, Aufidus, 43, 7-21.
BYL, S.
1980: Recherches sur les grands traits biologiques dAristote
(Bruxelles).

69

1998: Lthologie dans les traits biologiques dAristote,


tudes Classiques, 66, 237-244.
2004: Index gographique des traits biologiques dAristote, Bulletin de lAssociation Guillaume Bud, 1, 109-119.
DAVIES, J. C.
1985: The assumptions of Aristotelian science, Euphrosyne,
13, 171-178.
DEAN-JONES, L.
1989: Menstrual bleeding according to the Hippocratics
and Aristotle, Transactions and Proceedings of the American
Philological Association, 119, 177-192.
DUMINIL, P.
1984: Les thories biologiques sur la gnration en Grce
antique, Pallas, 31, 97-112.
EGERTON, F. N.
1975: Aristotles population biology, Arethusa, 8. 2, 307-330.
EIJK, P. J. van der
1999: On sterility, a medical work by Aristotle, Classical
Quaterly, 49. 2, 490-502.
KULLMAN, W.
1991: Aristotle as a natural scientist, Acta Classica, 34, 137-150.
PREUS, A.
1975: Biomedical techniques for influencing reproduction,
Arethusa, 8. 2, 237-263.
ROMM, J. S.
1989: Aristotles elephant and the myth of Alexanders
scientific patronage, American Journal of Philology, 110, 566-575.
SOLMSEN, F.
1978: The fishes of Lesbos and their alleged significance
for the development of Aristotle, Hermes, 106, 467-484.

70

HISTRIA DOS ANIMAIS

LIVRO VII (VIII)

A psicologia dos animais

1. Eis como se apresentam a constituio dos animais e


os seus modos de reproduo. Quanto ao comportamento e
tipo de vida, eles dependem dos costumes e da alimentao.
De facto, encontram-se, na maioria dos outros animais, vestgios de traos fisiolgicos que, no homem, exibem diferenas
mais evidentes. Assim, o carcter dcil ou agressivo, o humor
mais acessvel ou mais difcil, a coragem e a cobardia, o medo
e a temeridade, os desejos 1, as velhacarias, os traos de inteligncia aplicada ao raciocnio, apresentam, na maior parte
dos animais, semelhanas com o homem, que lembram o que
atrs dissemos sobre as partes do corpo 2. Tambm neste caso
h os que diferem do homem por uma questo de grau, maior
ou menor, do mesmo modo que o homem em relao maioria dos animais (ou seja, h certos estados psicolgicos mais
fortes no ser humano, e h os que o so em outros animais);
h casos que tm com ele relaes de analogia. Assim, ao que
no homem arte, sabedoria e inteligncia corresponde, em
alguns animais, outro tipo de capacidade natural equivalen-

Cf. Plato, Timeu, 69d.


Cf. 486a16-23, 488b12-28, onde so anunciados os temas desenvolvidos nos livros VII (VIII) e IX, 497b20 e segs.
1
2

75

588a

588b

te 3. Esta relao particularmente bvia se considerarmos as


crianas na primeira infncia. Nelas percebem-se os traos e os
germes das disposies futuras, mas, em termos intelectuais,
no h, por assim dizer, nesta fase diferenas em relao aos
animais; de modo que nada h de estranho em se dizer que
determinados traos psquicos se correspondem, entre o homem e os outros animais, que outros so parecidos e outros
ainda anlogos.

Continuidade na escala dos seres

A natureza passa, pouco a pouco, dos seres inanimados


aos dotados de vida, de tal modo que a continuidade existente
torna imperceptvel a fronteira que os separa, no permitindo
decidir a qual dos dois grupos pertence a forma intermdia 4.
Depois do gnero dos seres inanimados 5 vem, em primeiro
lugar, o dos vegetais. Entre estes, uma planta distingue-se da
outra pela maior fora vital que aparenta. O reino vegetal no
seu conjunto, se comparado com os corpos inertes, quase parece animado; em comparao com o reino animal, d ideia de
inanimado 6. A passagem dos vegetais aos animais , como
atrs ficou dito 7, contnua. Na verdade, em relao a alguns
seres marinhos, pode pr-se em dvida se se trata de um animal ou de uma planta 8. Trata-se de seres que vivem fixos e
muitos morrem se forem despegados. o caso dos funis, que
vivem fixos, e dos lingueires que, se retirados dos seus buracos, no resistem 9. De um modo geral todos os testceos se

Cf. 488b11. Sophia e synesis so, para Aristteles, qualidades intelectuais propriamente ditas (tica a Nicmaco, 1103a), enquanto a techne
constitui uma competncia de carcter eminentemente prtico (Metafsica,
1046b3).
4 Cf. Partes dos Animais, 681a12-15.
5 Ou seja, os minerais.
6 Cf. Sobre a Alma, 402b5-8, 413a25 e seg.; cf. Plato, Fedro, 245e.
7 Cf. supra, 588b4-6.
8 o caso das actnias; cf. 531b9, Partes dos Animais, 681a36-b13.
9 Cf. 535a16, 548a5.
3

76

parecem com as plantas, por comparao com os animais que


se deslocam 10.
Quanto sensibilidade, alguns desses seres no do sinal
de a possurem, outros tm-na, mas muito tnue. A natureza
do corpo de alguns deles carnuda, por exemplo as chamadas
ascdias 11, ou tambm as actnias 12. A esponja 13 assemelha-se
em tudo s plantas.
H sempre diferenas, por pequenas que sejam, que permitem situar um animal antes de outro e mostram que ele tem
mais vida e movimento. E outro tanto se diga sobre os processos vitais. De facto, as plantas no tm outra funo que no
seja produzir outras que se lhes assemelham, no caso das que
nascem de uma semente 14. De igual modo h uns tantos animais em que se no reconhece outra funo que no seja a
reprodutora. Por isso, o processo em causa comum a todos
os seres vivos 15. Mas se se tiver tambm em conta a sensibilidade, j os seres vivos so diferentes no que se refere ao acasalamento, por sentirem prazer, como tambm pelo parto e cuidados que dispensam aos filhos. Assim, certos animais, do
mesmo modo que as plantas, limitam-se a reproduzir-se na
estao prpria; outros tratam tambm de alimentar os filhos,
mas abandonam-nos quando esto criados e no mantm qualquer relao com eles; outros ainda, que so mais inteligentes
e dotados de alguma memria, vivem durante mais tempo e
de forma mais socivel com a descendncia.
Uma parte da vida dos animais portanto consagrada ao
processo da reproduo, enquanto outra se reporta alimentao. De facto, em relao a estes dois objectivos que todo o
seu programa de vida se organiza. As preferncias alimentares
variam sobretudo de acordo com a matria de que os animais

Cf. 528a33.
Cf. 528a18-20, Partes dos Animais, 681a10-35.
12 Cf. 531a31-b17, Partes dos Animais, 681a36-b13.
13 Cf. 548b10-549a8, Partes dos Animais, 681a11, 15-17.
14 Cf. 539a15-20. Quanto origem das plantas, Aristteles ora afirma que provm de uma semente proporcionada por outra planta, ora que
nascem espontaneamente.
15 Cf. 539a15, Fsica, 190b1.
10
11

77

589a

so constitudos, j que a partir desta matria que o crescimento de cada um se efectua naturalmente. O que conforme
com a natureza agradvel, e todos os seres procuram o prazer que melhor se concilia com a sua natureza 16.

Animais terrestres e aquticos

2. As espcies dividem-se de acordo com o seu habitat.


Assim, h as terrestres e as aquticas. Tal distino implica
dois entendimentos: umas so chamadas terrestres e as outras
aquticas porque as primeiras absorvem ar e as segundas
gua. H tambm as que no absorvem nem uma coisa nem
outra, mas cuja constituio est adaptada, numa proporo
correcta, temperatura refrigerante de cada um destes elementos 17; continuamos ento a chamar a umas terrestres e a
outras aquticas, ainda que nem umas inalem ar nem as outras absorvam gua. H tambm seres que recebem aquelas
designaes porque se alimentam e vivem num ou noutro dos
dois habitats. Muitos so, realmente, os animais que absorvem
ar e tm as crias em terra, mas vo procurar alimento no meio
aqutico, e vivem grande parte da sua vida dentro de gua.
Estes sero, por certo, os nicos animais anfbios, que tanto
se poderiam classificar entre as espcies terrestres como entre
as aquticas.
Dos que absorvem gua no h nenhum terrestre nem
voador, nem nenhum que procure alimento em terra; em
contrapartida, entre os terrestres e que absorvem ar, h muitos
que se sustentam da gua. H mesmo alguns cuja constituio
no lhes permite viver separados do meio aqutico, como as
tartarugas, os crocodilos, os hipoptamos, as focas, ou, entre
as espcies mais pequenas, os cgados e as rs. Todos estes
animais, se ficarem sem respirar durante um certo tempo,
morrem asfixiados. Tm os filhos e criam-nos em terra firme,
outros na sua proximidade, mas vivem na gua.

16
17

78

Cf. Partes dos Animais, 661a6-8.


Cf. Sobre a Respirao, 474b26 e seg., 475b5, 15.

O mais extraordinrio, entre este grupo de animais, o


golfinho e todos os que se lhe assemelham, quer entre os aquticos ou os outros cetceos do mesmo tipo, por exemplo a baleia e todos os providos de espirculo. Na verdade no fcil
incluir estes animais apenas entre os aquticos ou s entre os
terrestres, se por terrestres se entender os que inalam ar e por
aquticos os que, por natureza, absorvem gua. que eles partilham das duas situaes. Assim o golfinho tanto ingere a gua
do mar que projecta pelo espirculo 18, como recebe o ar com
os pulmes. Porque este tipo de animais tem este rgo e respira; por isso, o golfinho preso nas redes asfixia rapidamente
por no poder respirar 19. Fora de gua vive muito tempo,
emitindo uma espcie de murmrio ou de suspiro, como os
outros animais que respiram 20. Mesmo a dormir mantm o focinho tona da gua para respirar.
Incluir os mesmos animais nos dois grupos, quando estes
tm caractersticas contrrias, absurdo. Talvez haja necessidade de precisar melhor o que se entende por aqutico. H
assim animais que absorvem gua e a expelem pela mesma
razo que os animais que respiram absorvem ar: por uma questo de arrefecimento, ou ento por razes alimentares. Porque
inevitvel que os que retiram o alimento do meio lquido
ingiram juntamente a gua, e porque a absorvem ho-de ter
um rgo para a expelir 21. Logo, os animais em que a absoro da gua tem um papel anlogo respirao tm guelras;
os que a absorvem por uma questo alimentar, que so tambm sanguneos, servem-se do espirculo. Outro tanto acontece com os cefalpodes e os crustceos, que tambm absorvem
gua como forma de conseguir alimento.
So aquticos de outro tipo, por uma questo de constituio ou modo de vida, aqueles que absorvem ar mas vivem
na gua, ou os que absorvem gua e tm guelras, mas podem

18 No gua do mar ingerida que o golfinho e outros cetceos


expelem pelo espirculo, mas sim vapor de gua contido nos pulmes que
condensa em contacto com a atmosfera.
19 Cf. Sobre a Respirao, 476b21-22.
20 Cf. 535b32-536a4.
21 Cf. Sobre a Respirao, 476b23-30.

79

589b

590a

vir a terra firme procura de alimento. H um nico animal


deste gnero que at hoje tenha sido observado, o chamado
trito 22: no tem pulmes, mas sim guelras, e parece um quadrpede, portanto apto a marchar em terra firme. D ideia de
que a natureza de todas essas espcies sofreu um desvio, algo
de parecido com o que se passa com certos machos que adquirem aspecto de fmeas, ou vice-versa. De facto, os animais que
sofrem, em partes pequenas do seu corpo, modificaes parecem apresentar grandes diferenas na compleio geral do seu
organismo. Este um processo que se observa, por exemplo,
nos animais castrados: neles a mutilao de uma pequena parte do corpo basta para os transformar em fmeas. assim evidente que, se desde o incio da formao do indivduo, se
regista variao no tamanho de uma parte minscula, sob condio de que se trate de uma componente generativa, da resulta que o animal se torna fmea ou macho, ou que a sua
mutilao total o impede de adquirir um ou outro sexo 23. Do
mesmo modo, a condio de terrestre ou de aqutico, de acordo com qualquer dos dois critrios, depende de alteraes produzidas em pequenas partes do corpo. da que resulta que
haja animais terrestres e outros aquticos. E se uns so anfbios e outros no, porque os seus respectivos organismos, em
fase de formao, ingeriram em maior ou menor quantidade
um determinado nutriente. Porque a cada espcie animal
agradvel o que conforme sua natureza, como atrs se
disse 24.

Alimentao das espcies aquticas: os testceos

Se se dividir os animais em aquticos e terrestres, de acordo com um de trs critrios com a circunstncia de absorve-

22 Cf. Sobre a Respirao, 476a6, Partes dos Animais, 695b25. enigmtica esta referncia aos trites (anfbios com cauda). Apenas se coaduna com a espcie Proteus anguinus, que vive na Eslovnia e Nordeste da
Itlia.
23 Cf. Gerao dos Animais, 716b3-12.
24 Cf. supra, 589a9.

80

rem ar ou gua, com a temperatura do corpo e, finalmente,


com a alimentao , os seus modos de vida acompanham a
mesma tripartio. De facto, a classificao de uns animais
depende da temperatura que apresentam e da alimentao que
consomem, para alm de aborverem ar ou gua; outros h em
que a classificao se faz apenas de acordo com a temperatura
e o modo de vida.
No que se refere aos testceos, h alguns que vivem fixos
e se alimentam de gua-doce (que filtrada atravs das paredes espessas 25 por ser mais fluida do que a gua do mar, quando esta submetida a um processo de digesto), j que dela
que recebem a sua formao inicial 26. A existncia, na gua do
mar, de uma parte potvel e susceptvel de ser filtrada um
facto incontroverso. De resto j se tem feito uma experincia
que no deixa dvidas: se se modelar, com cera, um vaso de
paredes finas, que se ata com um cordel e se mergulha vazio
na gua do mar, ao fim de uma noite e um dia ele fica cheio
de gua, e esta manifestamente potvel 27.
As actnias alimentam-se dos peixinhos pequenos que lhes
ficam ao alcance. Tm a boca no meio do corpo, facto sobretudo evidente nos espcimes maiores. Exibem tambm, tal como
as conchas, um orifcio por onde evacuam os alimentos 28, situado na parte superior do animal. que a actnia parece-se
com a parte carnuda existente no interior da concha, e a rocha que faz as funes desta.
As lapas 29 soltam-se e mudam de lugar em busca de alimento. Entre os testceos que se movem, h os que comem

25

Certamente tecidos internos do animal; cf. Partes dos Animais,

677b25.
a gua uma substncia essencial sua formao e dela lhes
provm o alimento; cf. supra, 589a6-10, 590a9-12.
27 A mesma experincia narrada por Eliano, Histria dos Animais,
9.64, Questes Meteorolgicas, 358b35.
28 D ideia de haver aqui uma confuso com as ascdias, que de
facto apresentam dois orifcios, um para absorver o lquido e outro para
o expelir; cf. 531a12-14. Sobre as actnias, cf. 531a31 e seg., Partes dos Animais, 681a36-b13.
29 Cf. 528b1-2.
26

81

590b

animais e se alimentam de peixinhos pequenos, como o bzio


(que carnvoro e esse o tipo de isco que se usa na captura),
e tambm os que se nutrem de plantas marinhas.
As tartarugas alimentam-se de conchinhas (so, por isso,
os animais que tm a boca mais resistente); tudo o que apanham seja uma pedra ou outra coisa qualquer mastigam-no e trituram-no; quando saem da gua, tosam erva. frequente que corram perigo e morram, quando vm superfcie
e secam ao calor do sol, pois tm dificuldade em voltar a mergulhar.

Alimentao dos crustceos

Os crustceos alimentam-se da mesma maneira; so tambm omnvoros. Tanto comem pedras, lodo, algas e excrementos caso dos caranguejos das rochas , como so carnvoros. As lagostas chegam a apanhar peixes grados, mas pode
acontecer que, na pescaria, sofram algum percalo. Assim, os
polvos so mais fortes do que elas, de modo que, se as lagostas se aperceberem de que h polvos por perto, na mesma rede,
morrem de susto. Em contrapartida, as lagostas levam a melhor sobre os congros 30; com as rugosidades que tm impedem-nos de lhes escapar. Os congros, por seu lado, devoram os
polvos, porque, graas ao corpo liso que tm, estes nada podem contra eles. Todos os cefalpodes so carnvoros. As lagostas devoram os peixinhos que capturam junto s suas tocas. Vivem no alto mar, em lugares com fundos irregulares e
pedregosos. a que estabelecem os seus refgios. Tudo o que
a lagosta apanha leva-o boca com a pina bifurcada que
tem 31, como fazem os caranguejos. A sua forma natural de caminhar para a frente, se nada tem a temer, com as antenas
de cada lado para baixo. Se se assusta, foge s arrecuas, projectando as antenas para longe. Lutam umas com as outras,

30 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.32, 9.25, 10.38, Plnio, Histria
Natural, 9.185.
31 Cf. 525b15 e seg., 526a13.

82

como os carneiros com os chifres, de antenas erguidas, que


usam para atacar 32. Podem ver-se muitas vezes em grupo compacto, como um rebanho.

Alimentao dos cefalpodes

este o tipo de vida dos crustceos. Entre os cefalpodes,


as lulas e os chocos podem mesmo capturar peixes grados.
Os polvos apanham sobretudo conchinhas pequenas, a que
retiram a parte carnuda de que se alimentam. Assim, pelas
conchas que os que andam na caa ao polvo lhes detectam o
esconderijo 33. H quem diga que o polvo se come a si prprio 34, o que falso. Na verdade, os tentculos que faltam a
alguns so os congros que os devoram 35.

Alimentao dos peixes

Todos os peixes se alimentam de ovas na poca da postura; porm, o resto da sua alimentao varivel. H os que
so exclusivamente carnvoros, como os selceos, os congros,
os serranos, os atuns, os peixes-lobo, os dentes, os bonitos, as
agulhas e as moreias. O ruivo, para alm de carnvoro, alimenta-se tambm de algas, conchas e lodo; o dascilo 36, de lodo e
excrementos; o papagaio e o melanuro 37, de algas; a salema,

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.25.


Cf. infra, 622a5-8.
34 Cf. Hesodo, Trabalhos e Dias, 525. Na realidade, a autofagia
conhecida no polvo-comum, octopus vulgaris, espcie de vasta distribuio
geogrfica.
35 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.87, Eliano, Histria dos Animais, 1.27,
14.26.
36 O nome deste peixe tem esta nica ocorrncia, pelo que no
visvel o seu sentido ou o animal a que se refere.
37 Literalmente de cauda negra.
32
33

83

591a

591b

de excrementos e algas; esta ltima consome tambm a zostera 38 e o nico peixe que se pesca com uma abbora 39.
Todos os peixes, excepo feita tainha, se devoram uns
aos outros, sobretudo os congros 40. O barbudo e a tainha so,
em definitivo, os nicos no carnvoros. A prova est em que
nunca se capturou um s exemplar que tivesse no estmago o
mais pequeno vestgio de tal alimento, e ainda no facto de que,
como isco para os capturar, no se usa carne, mas sim po.
Todas as variedades de tainha se alimentam de algas e de areia.
Quanto ao barbudo, aquele que h quem designe por roncador 41, vive perto da costa, o que no o caso do de alto mar.
Este alimenta-se do muco que ele prprio segrega, e por isso
que est sempre vazio de alimentos. O barbudo consome lodo,
de onde resulta o peso e a viscosidade que tem, mas geralmente
no devora outros peixes. Como vive no lodo, frequente dar
saltos para sacudir a sujidade que o envolve. Nenhum predador
lhe come as ovas e por isso se encontra em grande nmero.
quando cresce que passa a servir de alimento a outros peixes,
nomeadamente ao arcarno 42. A tainha , de todos os peixes, o
mais voraz e insacivel; da que tenha sempre o estmago
entumescido; se estiver em jejum no presta. Quando se assusta, esconde a cabea como se estivesse a esconder o corpo inteiro 43. O dento tambm carnvoro e come os cefalpodes. frequente v-lo, como ao serrano, a deitar o estmago pela boca
fora, quando em perseguio de peixes mais pequenos 44; que,
nos peixes, o estmago fica perto da boca e no tm esfago 45.
Portanto, como acabmos de dizer, h espcies exclusivamente carnvoras, como o golfinho, o dento, a dourada e os

Planta marinha diferente das algas, pois se trata de uma espermatfita (plantas com sementes); cf. Teofrasto, Histria das Plantas, 4.6.2.
39 Espcie de pepino amargo. Cf. Plnio, Histria Natural, 20.8.
40 Cf. infra, 593b27-28.
41 Cf. 543b15, 570b2.
42 Peixe no identificado, em 602a12, Aristteles diz que ele suporta
mal o calor e, por isso, perde peso. Talvez se trate do besugo.
43 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.59.
44 Cf. 507a28-30.
45 Cf. 507a27, Partes dos Animais, 675a9.
38

84

selceos, entre os peixes, e tambm os cefalpodes. H outros


que, na maior parte das vezes, se alimentam de lodo, algas,
musgo do chamado culion 46 e de tudo o que cresce no mar,
como a abrtea, o gbio e os peixes de rocha. A abrtea no
toca noutra carne a no ser na dos camares. Mas vulgar,
como afirmmos 47, que os peixes se comam uns aos outros,
os maiores aos mais pequenos. Prova de que so carnvoros
que, para os pescar, se use carne como isco. A sarda, o atum
e o peixe-lobo so em geral carnvoros, mas tambm consomem algas. O sargo alimenta-se custa do ruivo; quando este,
depois de agitar o lodo, se afasta (porque pode manter-se l
enterrado), o sargo desce procura de alimento, impedindo
outros peixes mais fracos de se aproximar. O chamado papagaio parece ser, dos peixes, o nico que rumina 48, como os
quadrpedes.
Os outros peixes capturam os mais pequenos atacando-os
de frente, com a boca, na posio que lhes natural quando
nadam. Em contrapartida, os selceos, os golfinhos e todos os
cetceos voltam-se de barriga para cima para capturarem a
presa 49, porque tm a boca na face inferior. Torna-se por isso
mais fcil aos peixes pequenos escapar. Caso contrrio, por certo poucos resistiriam, porque, no que toca ao golfinho, a rapidez e a voracidade que tem so espantosas 50.

Alimentao das enguias

No que se refere s enguias, apenas algumas, e em lugares definidos, se alimentam de lodo e daquilo que se lhes atira,
mas a maior parte vive na gua potvel. Os criadores de enguias procuram conservar a gua o mais pura possvel, sem-

46 Planta aqutica no identificada. Musgo no seguramente, pois


estas plantas no suportam a gua salgada.
47 Cf. supra, 591a17.
48 Cf. 508b11, infra, 632b10, Partes dos Animais, 675a4, Plnio, Histria
Natural, 9.62, Eliano, Histria dos Animais, 2.54.
49 Cf. Partes dos Animais, 696b26.
50 Cf. infra, 631a20 e segs., Plnio, Histria Natural, 9.20.

85

592a

pre corrente e a fluir sobre um fundo de pedras chatas. Ou


ento revestem o viveiro com reboco. que as enguias asfixiam
com facilidade se a gua em que vivem no for pura, porque
tm umas guelras minsculas. Essa a razo por que, para as
pescar, se agita a gua 51 e por que se apanham no Estrmon 52,
por altura das Pliades 53. Essa uma ocasio em que a gua e
o lodo se misturam por efeito dos ventos contrrios. Se no,
mais vale ficar quieto.
Quando mortas, as enguias no flutuam nem vm superfcie, como a maior parte dos peixes. que tm o estmago
pequeno. So poucas as que tm gordura, a maioria no a tem.
Se retiradas da gua podem resistir cinco ou seis dias 54, sobretudo se houver vento norte, menos tempo se o vento for de
sul 55. Quando, no Vero, se transferem dos lagos para os viveiros, morrem; no Inverno, no. Tambm no toleram mudanas profundas, como, por exemplo: se, durante o transporte,
forem mergulhadas em gua fria, na maior parte dos casos
morrem em massa. Do mesmo modo asfixiam, se a criao for
feita em pouca gua. Outro tanto se passa com os restantes
peixes: asfixiam quando permanecem na mesma gua e esta for
em pequena quantidade, tal como os animais que respiram, se
o ar de que dispem for pouco e no renovado. H algumas
enguias que vivem sete ou oito anos.
Para se alimentar, tambm os peixes de rio se devoram
uns aos outros, como consomem ervas e razes, e tudo o que
puderem encontrar no lodo. sobretudo de noite que se alimentam; de dia refugiam-se nos fundos.

Alimentao das aves

3. Eis o que se oferece dizer sobre a alimentao dos peixes. Quanto s aves: as de garras curvas so carnvoras, e

51
52
53
54
55

86

Cf. Aristfanes, Cavaleiros, 864-867.


Rio da Trcia.
Em Maio.
Cf. Plnio, Histria Natural, 9.74.
Ou seja, resistem melhor com tempo fresco do que quente.

mesmo que se lhes metesse gros no bico no conseguiam


engoli-los; o caso de todas as variedades de guias, dos
milhafres, dos dois tipos de falco, o que ataca os pombos-bravos e o que caa tentilhes (estes dois tipos de falco so muito diferentes um do outro em dimenso) 56, e da guia-dasa-redonda. Este ltimo do tamanho do milhafre e aparece
durante todo o ano 57. H tambm o caso da guia-pesqueira e
do abutre, o primeiro superior em tamanho guia e de cor
cinza. De abutres h duas espcies, uma pequena e mais para
o esbranquiado, outra maior e mais acinzentada.
Alm disso, h umas tantas aves nocturnas de garras curvas, como o corujo, a coruja e o bufo-real. Este ltimo parecido com a coruja, mas em tamanho no fica atrs da guia.
H tambm a coruja-das-torres 58, o mocho-galego e o mocho-dorelhas. Destes ltimos, a coruja-das-torres maior do que
o galo, o mocho-galego sensivelmente do mesmo tamanho e
ambos caam pegas. O mocho-dorelhas mais pequeno do que
a coruja. Mas os trs so idnticos de aspecto e todos carnvoros.
Das aves que no tm garras curvas h tambm algumas
carnvoras, caso da andorinha. H as que comem minhocas,
como o tentilho, o pardal, o chasco, o verdelho e o chapim.
H trs espcies de chapim: o maior o chapim-real (porque
do tamanho do tentilho); um outro o monts, porque vive
nas montanhas, e que tem cauda longa; o terceiro semelhante aos anteriores, apenas difere no tamanho, por ser o mais
pequeno de todos. Citemos tambm o papa-figos, a toutinegra,
o dom-fafe, o pisco, a toutinegra-comum, a felosa e a estrelinha.
Esta ltima um pouco maior do que o gafanhoto, tem uma
cabea laranja-vivo e , no conjunto, uma avezinha muito graciosa e bem proporcionada. A alvola 59 do tamanho do
tentilho; o tentilho-monts parecido com o comum e tem

Cf. infra, 620a17 e segs.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.21.
58 Eleos, o nome por que esta espcie designada, alude ao seu piar
lamuriento.
59 Esta a palavra que em grego designa a flor.
56
57

87

592b

593a

mais ou menos o mesmo tamanho; difere no pescoo que


azulado, e vive nos montes; por fim h ainda a estrelinha-de-cabea-listada e a frouva 60.
Portanto, todas estas aves e as que lhes so congneres se
alimentam praticamente de vermes; vm depois as que consomem plantas espinhosas: o pintassilgo 61, o pintarroxo e a ave
chamada crisometris. Todas estas se alimentam nos arbustos
espinhosos e no comem vermes nem nada que seja vivo. Dormem e alimentam-se no mesmo lugar.
H outras que se alimentam de formigas e que vivem sobretudo a dar-lhes caa, caso do pica-pau maior e do mais pequeno. H quem os designe a ambos por pica-paus. Parecem-se
entre si e emitem um som semelhante, salvo que o maior o tem
mais forte. Ambos voam para as rvores procura de alimento.
H tambm o pica-pau-verde, que do tamanho de uma rola,
mas completamente verde; este tambm um pica-pau vigoroso, que em geral se alimenta nos troncos das rvores e que emite
um som potente. Esta uma ave sobretudo frequente no Peloponeso. H uma outra chamada papa-moscas 62, que no maior
do que um pintassilgo; tem um tom acinzentado com manchas e
uma voz fraca; tambm nidifica nos buracos das rvores.
H outras que vivem base de gros e de erva, como o
pombo-bravo, o pombo-torcaz, o pombo-comum, o pombo-ruivo e a rola 63. O pombo-torcaz e o comum encontram-se em
todas as estaes do ano, a rola s no Vero; no Inverno desaparece porque recolhe ao ninho 64. O pombo-ruivo no Outono
que aparece e se pode apanhar. maior do que o pombo-comum, mas mais pequeno do que o bravo. O momento prprio
para o capturar quando est a beber. Estas aves chegam s
nossas regies j com as crias. Todas as outras que chegam no
Vero vm nidificar aqui e, na sua maioria (excepo feita das
columbinas), alimentam os filhos de pequenos animais.

O nome desta ave em grego significa que colhe gros.


Cf. infra, 610a4, 6, 616b31, Plnio, Histria Natural, 10.205.
62 Cf. Aristfanes, Aves, 590, Aristteles, Sobre a Sensao, 444b12.
63 Uma referncia s diversas variedades de pombos feita tambm
supra, 544b1 e segs.
64 Cf. infra, 600a20, 613b2.
60
61

88

No conjunto, as aves repartem-se mais ou menos assim:


h as que procuram alimento em terra firme, outras que frequentam rios e lagos, outras ainda que vivem junto ao mar. As
palmpedes passam a maior parte do tempo dentro de gua;
as fisspedes, perto dela; entre estas h umas tantas que no
so carnvoras e se alimentam de vegetais. So frequentadoras
de lagos e rios a gara-real e a gara-branca 65. Esta ltima ,
em tamanho, mais pequena do que a primeira, com bico largo
e longo. H tambm a cegonha e a gaivota esta ltima de
cor acinzentada , o abibe, o pilrito e a guia-rabalva; esta ltima a mais corpulenta destas aves de mdio porte, de um
tamanho equivalente ao do tordo 66. Todas elas agitam a cauda. Inclua-se tambm o maarico, que tem plumagem pintalgada, embora o tom dominante seja o cinzento. A famlia dos
guarda-rios tambm aqutica, embora se subdivida em dois
tipos: h os que cantam, pousados sobre os canios, e os que
no tm voz, que so os maiores. Ambos tm o dorso azulado.
Por fim acrescente-se o borrelho 67.
Junto ao mar encontram-se o guarda-rios de peito branco
e de colete. As gralhas tambm nessas paragens que procuram alimento, caindo em voo sobre os animais que do costa, porque so omnvoras. Junte-se-lhes a gaivota-branca, o galeiro, o alcatraz e o borrelho.
Das palmpedes, as mais pesadas vivem nos rios e lagos,
como o cisne, o pato, a galinha-de-gua, o mergulho, ou ainda o marreco, parecido com o pato mas mais pequeno, e o
chamado corvo-marinho. Este do tamanho da cegonha, mas
tem as patas mais curtas; palmpede, bom nadador e de cor
negra. Pousa nos galhos das rvores, e , deste tipo de aves, a
nica que l nidifica. Podemos incluir ainda o ganso, o merganso-pequeno, que vive em grupo, o tadorno, a cabra 68 e a
piadeira. A guia-rabalva vive tambm na costa martima e
deprada os lagos.

65
66
67
68

Cf. infra, 609a22, 616b32-617a7.


Comparao que a realidade no abona.
Sobre o borrelho, cf. infra, 612a21-24, Herdoto, 2.68.
Talvez se refira ao ostraceiro.

89

593b

594a

H alis inmeras aves omnvoras. As de garras curvas


atacam mesmo os outros animais, se tm a oportunidade de os
dominar, e outras aves. Todavia, no comem exemplares da
mesma espcie, no que diferem dos peixes, que muitas vezes
se devoram uns aos outros 69. O gnero das aves em geral consome pouco lquido as de rapina at no bebem nada ,
excepo feita a um grupo restrito de espcies, e mesmo assim
raras vezes. principalmente o caso do peneireiro 70. O milhafre tambm bebe pouco, mas h quem o tenha visto beber.

Alimentao dos rpteis

4. Os animais dotados de escamas, como o lagarto e todos os que tm quatro patas, para alm das serpentes, so omnvoros, ou seja, carnvoros e herbvoros. As serpentes so mesmo, entre todas as espcies, as mais vorazes. De toda a forma,
este tipo de animal, como os restantes com os pulmes esponjosos, bebem em pequena quantidade 71. O pulmo esponjoso
prprio de seres dotados de pouco sangue e dos ovparos. As
serpentes so sensveis ao vinho 72, por isso, h at quem cace
vboras pondo vinho num recipiente e metendo-o nos buracos
das paredes. Quando embriagadas, deixam-se apanhar.
Como as serpentes so carnvoras, animal que apanhem
expelem-no por evacuao, depois de o terem sugado completamente. Processo semelhante afinal ao que ocorre com outros
animais, como as aranhas. Mas estas sugam a presa no exterior, enquanto as serpentes o fazem no prprio ventre.
De facto, a serpente engole seja o que for que se lhe depare, venha de onde vier (come crias das aves ou de outros
animais e suga os ovos) 73; depois de capturar a presa e de a
atrair a si, quando a engole, primeiro empina-se e depois encolhe-se, at se reduzir ao mnimo; quando se volta a distender,

69
70
71
72
73

90

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

supra, 591a17.
Gerao dos Animais, 750a8.
Partes dos Animais, 669a26-34.
Plnio, Histria Natural, 10.198.
Plnio, Histria Natural, 10.197.

j a presa lhe est no extremo do corpo. Actua assim por ter o


esfago estreito e comprido. Tanto as tarntulas como as serpentes podem passar muito tempo sem comer. Este um fenmeno que se pode observar quando so criadas pelos farmacuticos.

Alimentao dos animais selvagens

5. Entre os quadrpedes vivparos, os que so selvagens


e com dentes em serra 74 so todos carnvoros. H quem diga,
no entanto, que os lobos constituem excepo, e que, quando
esto famintos, comem at um certo tipo de terra 75; so o nico animal com semelhante comportamento. S consomem erva
se estiverem doentes, tal como as cadelas, que s a ingerem
para provocar vmitos e produzir um efeito purgativo 76.
Os lobos que vagabundeiam sozinhos atacam mais facilmente o homem do que os que andam em alcateias. O animal
que se designa ora por glano ora por hiena 77 no inferior ao
lobo em tamanho; tem uma crina parecida com a do cavalo,
com plos mais rijos e mais hirsutos, ao longo de toda a espinha. Fica espreita e ataca o homem 78, como ataca tambm os
ces, fazendo um rudo que parece um vmito humano. At
nos tmulos ela penetra, atrada pela carne.
O urso omnvoro. Assim, come fruta (trepa s rvores
valendo-se da agilidade que tem); pode alimentar-se de legumes; consome mel, depois de partir as colmeias, caranguejos,
formigas, e tambm carnvoro. A fora que possui permite-lhe fazer frente no apenas aos veados, mas tambm aos javalis, se conseguir atac-los de surpresa, e aos touros. De facto,
avana para o touro e, quando o tem bem de frente, deixa-se
cair sobre o dorso; quando o touro arremete, aperta-lhe os cor-

Cf. 501a8 e seg.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.200.
76 Cf. infra, 612a6.
77 Cf. livro VI, 32, Gerao dos Animais, 757a3-13. Glano significa animal voraz.
78 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 7.22, Plnio, Histria Natural, 8.106.
74
75

91

594b

595a

nos com as patas anteriores, morde-lhe o ombro e derruba-o 79.


capaz de andar, por um curto perodo, sobre as duas patas
posteriores. Todas as carnes de que se alimenta deixa-as primeiro apodrecer.
O leo carnvoro, como todos os outros animais selvagens com os dentes em serra. Devora as presas com voracidade, pode at engoli-las inteiras, sem mastigar, e fica ento dois
ou trs dias sem comer. Pode passar sem alimento porque fica
enfartado 80. Beber, bebe pouco. Evacua tambm raramente,
algo como de dois em dois dias ou com intervalos irregulares;
os excrementos que expele so duros e secos, semelhantes aos
do co. Solta gases bastante cidos e tem uma urina com um
cheiro forte; por isso que fareja as rvores como um co; e
tambm como este ala a perna para urinar 81. Com o bafo contamina tudo o que come de um cheiro intenso; alis, se se
esventrar, deita um cheiro insuportvel.
Alguns quadrpedes selvagens encontram alimento junto
aos pntanos e aos rios; nenhum perto do mar, a no ser a foca.
Este o caso do chamado castor, da marta, da toupeira-dgua,
da lontra e do animal que se designa por rato-de-gua. Este
ltimo maior do que a lontra, e possui uma dentio poderosa. frequente que saia da gua durante a noite e que, com os
dentes, corte os choupos nas margens dos rios. A lontra chega
a morder o homem e no o solta, ao que se diz, antes de lhe
ouvir estalar os ossos. O rato-de-gua tem os plos rijos, com
um aspecto intermdio entre a foca e o veado 82.

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 6.9, Plnio, Histria Natural, 8.131.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 4.34.
81 Cf. 574a18, b19.
82 H neste pargrafo referncias enigmticas. As espcies denominadas por toupeira-dgua apenas vivem, no perodo geolgico actual,
uma nas bacias do Volga e do Don, a outra na Pennsula Ibrica (parte
norte). duvidoso que Aristteles conhecesse alguma. A espcie que
designa por rato-dgua parece ser, pelo porte e hbitos que se lhe atribui, antes o castor.
79
80

92

Modo de beber dos animais

6. Os animais com dentes em serra lambem o lquido. H


outros que, embora no tenham este tipo de dentio, o fazem
tambm, caso dos ratos. Os que no tm os dentes em serra
sorvem o lquido, como os cavalos e os bois. O urso nem lambe, nem sorve, bebe s goladas. Entre as aves, todas sorvem o
lquido, excepo das de pescoo comprido, que bebem a
intervalos e erguem a cabea. O caimo o nico que bebe aos
golos 83.

Criao dos porcos

Os animais com cornos, domsticos ou selvagens, como


todos os que no tm os dentes em serra, ou se alimentam de
frutos ou so herbvoros, a menos que estejam muito pressionados pela fome 84; exceptua-se o porco, que pouco dado a
ervas e frutos. dos animais o que demonstra uma preferncia mais acentuada por razes, por ser naturalmente dotado de
um focinho bem adaptado a essa funo; tambm aquele que
melhor se adapta a todo o tipo de alimento. Em relao com o
tamanho, o porco o animal que mais rapidamente engorda.
Engorda-se um porco em sessenta dias. Quem faz criao pode
comprovar essa caracterstica se os pesar em jejum. Antes de
se passar engorda, pe-se o porco em jejum absoluto durante
trs dias 85. Outro tanto acontece, alis, com os restantes animais, que se devem pr a dieta antes de se passar fase da
engorda. Ao fim desses trs dias, os criadores passam a dar-lhes uma rao abundante. Os Trcios engordam-nos dando-lhes gua a beber no primeiro dia, depois deixam passar um
intervalo, a princpio s de um dia, depois de dois, trs, quatro, at sete. Este animal engorda-se com cevada, milho, figos,
bolota, peras e abbora 86. Mas o que sobretudo os faz engor-

83
84
85
86

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Plnio, Histria Natural, 10.129, Ateneu, 398c.


Plnio, Histria Natural, 10.199.
Plnio, Histria Natural, 8.207.
infra, 603b27; cf. Odisseia, 10.241-243.

93

595b

dar, como a todos os que tm bom estmago, o descanso.


prprio dos porcos chafurdar na lama. Gostam de ir procura de alimento com os da mesma idade. Um porco capaz
de lutar com um lobo. Perde uma sexta parte do peso que tem
enquanto vivo, o correspondente aos plos, ao sangue e ao
resto. As porcas, quando amamentam, emagrecem, como de
resto todos os animais. Eis o comportamento desta espcie.

Alimentao dos bovinos

7. Os bovinos comem frutos e erva. Alimentam-se de produtos que causam flatulncia, por exemplo de alfarroba, pasta
ou folhagem de favas, ou ento, no caso das reses mais velhas,
fazendo-se-lhes uma inciso na pele para lhes insuflar ar, antes
de lhes dar de comer 87. Pode dar-se-lhes cevada, ao natural ou
moda, e alimentos aucarados, como figos ou passas, vinho ou
folhas de olmeiro. Mas o melhor ainda so os dias de sol e os
banhos quentes.
Os chifres dos novilhos, se se amolecerem com cera 88, facilmente tomam a forma que se quiser. Tm menos dores nos
cascos se se lhes endurecer os chifres com cera, pez ou azeite 89. Quando se deslocam, sofrem mais em tempo de geada do
que debaixo de neve.
Tornam-se mais corpulentos se ficarem, durante anos, sem
acasalar. No Epiro, as chamadas vacas de Pirro 90 ficam nove
anos 91 sem serem cobertas diz-se que esto sem touro ,
para ganhar peso. H quem diga que so cerca de quatrocentos exemplares. So propriedade real, e no se do em qualquer outro stio. Porque j houve quem tentasse esse tipo de
criao.

87
88
89
90
91

94

Cf. Plnio, Histria Natural, 8.178.


Com cera aquecida; cf. Plnio, Histria Natural, 11.126.
Cf. infra, 604a16-17.
Cf. 522b24.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.176, que fala apenas de quatro anos.

Alimentao dos equinos

8. Os cavalos, as mulas e os burros alimentam-se de gros


e erva, mas engordam mais se tiverem de beber. Porque em
funo da gua que bebem que os animais de carga ganham
apetite: quanto menos desagradvel lhes for a gua que bebem,
mais nutritivos se tornam os pastos. A forragem verde faz-lhes
o plo liso, a que tem talos duros no boa. O primeiro corte
da lucerna 92 de m qualidade e, se em contacto com a gua
ftida, no presta, porque ganha mau cheiro.
Os bois procuram beber gua limpa, enquanto os cavalos 93 fazem como os camelos, que bebem de preferncia a gua
turva e lodosa. que nem mesmo bebem gua dos rios sem a
turvar primeiro 94. Podem ficar sem beber at quatro dias. Ultrapassado este tempo, bebem com fartura 95.

Alimentao do elefante

9. O elefante 96 pode comer at nove medimnos macednios de cevada por refeio 97, mas uma tal quantidade de alimento perigosa. Em geral consome seis ou sete medimnos,
cinco, se for de farinha, e cinco maris de vinho (o maris corresponde a seis ctilos) 98. Houve um caso em que um elefante
bebeu de uma s vez catorze metretes macednias 99 de gua
e, pela tarde, bebeu mais oito.

Cf. 522b27.
Cf. infra, 605a10.
94 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 17.7.
95 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.68.
96 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 17.7.
97 O medimno equivale a 192 ctilos (0,27 l). Fala-se portanto de cerca de 52 litros.
98 Ou seja, a cerca de 1,6 litros.
99 A metrete equivale a 144 ctilos, ou seja, a cerca de 39 litros.
92
93

95

596a

A maioria dos camelos vive cerca de trinta anos 100, alguns


mesmo bastante mais. Podem chegar aos cem anos. Quanto ao
elefante, h os que dizem que vive trezentos anos, outros, duzentos 101.

Alimentao dos carneiros e cabras

596b

10. Os carneiros e as cabras comem erva; os carneiros


pastam em lugares definidos e no saem de l; as cabras mudam muito de lugar e s comem as pontas das ervas. O que
mais engorda os carneiros o que bebem; por isso, no Vero,
d-se-lhes sal, razo de um medimno cada cinco dias, por
cada cem cabeas. Com este processo, o rebanho fica mais saudvel e mais gordo. Pela mesma razo se salgam todos os alimentos que se lhes d; pe-se, por exemplo, sal com fartura na
forragem (para os fazer ter sede e beber mais), e, no Outono,
salpica-se a abbora com sal. Assim consegue-se que produzam
mais leite. tambm verdade que as reses que se deslocam a
meio do dia bebem mais ao entardecer. Quando esto para
parir, as ovelhas que consomem mais sal tm as tetas pendentes e mais tmidas.
Para engordar os carneiros h que os alimentar com rebentos de oliveira, de cultivo ou selvagem, com ciziro ou com
qualquer tipo de forragem. Qualquer destes alimentos acelera
o processo de engorda se for aspergido com salmoura. A engorda mais acentuada aps um perodo de jejum de trs dias.
A gua que cai do quadrante norte, no Outono, melhor para
os carneiros do que a que cai do sul, como tambm os pastos
voltados a poente lhes so mais benficos; grandes caminhadas ou fadigas fazem-nos emagrecer.
Os pastores distinguem as ovelhas com mais vigor, quando, no Inverno, umas esto cobertas de geada e outras no;
que, exactamente devido fraqueza, as que no tm vigor chocam com as outras fazendo cair a geada.

Cf. 578a12, onde se diz que vive mais de cinquenta anos.


Parece haver algum exagero nestes nmeros. O mximo que se
refere para o elefante de cento e cinquenta anos.
100
101

96

A carne de qualquer quadrpede perde qualidade se ele


pastar em lugares pantanosos, em vez de o fazer em altitude.
As ovelhas de cauda larga 102 resistem ao Inverno com
mais dificuldade do que as de cauda longa, e as que tm o plo
curto menos bem do que as que apresentam uma l mais espessa. As de plo frisado tambm resistem mal. De toda a forma, as ovelhas tm melhor sade do que as cabras, mas estas
so mais resistentes do que aquelas.
A pele e a l dos carneiros mordidos pelos lobos, bem
como as roupas confeccionadas com elas, ganham parasitas
com mais facilidade do que as outras 103.

Alimentao dos insectos

11. Os insectos com dentes 104 so omnvoros; os que tm


lngua alimentam-se unicamente de lquidos, servindo-se dela
para os sorver seja em que lugar for. Entre estes ltimos, h os
que so omnvoros (porque aspiram qualquer suco), caso das
moscas, outros que se alimentam de sangue, como o moscardo
e o estro; h outros ainda que vivem dos sucos das plantas e
dos frutos. A abelha o nico insecto que no pousa em substncias putrefactas e que no consome qualquer alimento que
no seja adocicado 105. tambm com avidez que consomem
gua, onde quer que ela brote lmpida.

Migraes dos animais

12. So estes os tipos de alimentao das vrias espcies


animais. Quanto s aces, todas sem excepo se reportam
reproduo, criao dos filhos, busca de alimento, e so

102

Cf. infra, 606a13, Herdoto, 3.113, Eliano, Histria dos Animais,

103

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.38, Plnio, Histria Natural,

10.4.
11.115.
104
105

Refere-se certamente ao aparelho bucal mastigador.


Cf. 535a2-4.

97

597a

condicionadas pela sequncia do frio e do calor, de acordo com


a mudana das estaes. Todos os animais, de facto, so sensveis, por instinto, s variaes de temperatura; e, tal como no
caso do homem, h os que se recolhem a casa durante o Inverno, enquanto outros, porque so senhores de vastos territrios 106, passam o Vero em regies frias e o Inverno em zonas
quentes; assim procedem tambm as espcies que podem deslocar-se. Uns encontram, nos prprios lugares onde habitualmente vivem, recursos de proteco, outros migram. Assim,
aps o equincio de Outono, deixam o Ponto 107 e as regies
frias, fugindo aproximao do Inverno; depois do equincio
de Primavera, regressam das terras quentes, em direco s
frias, com receio do calor; h os que migram entre regies prximas, outros que vo, por assim dizer, de um extremo ao
outro do mundo, como acontece com os grous. Estes migram
das plancies da Ctia para os pntanos do Alto Egipto 108, onde
nasce o Nilo. essa a regio habitada pelos pigmeus 109. No
se pense que pura lenda que tais criaturas existam; trata-se,
ao que se diz, de uma raa de pequena estatura, de homens e
de cavalos, que vivem em cavernas 110. Os pelicanos so tambm aves migratrias. Voam do Estrmon at ao Istro 111 e a
que tm as crias. Deslocam-se em bando e os da frente esperam pelos que se atrasam, porque, quando sobrevoam montanhas, os que vo frente deixam de ser visveis aos de trs.
Outro tanto fazem os peixes. Uns deixam o Ponto e l
regressam mais tarde; h os que, no Inverno, deixam o alto mar
e se aproximam da costa, em busca de calor, e que, no Vero,

106 H quem pense que Aristteles tem em mente o exemplo da corte persa que, senhora de um enorme territrio, se dava ao luxo de escolher um lugar de residncia para o Vero e outro para o Inverno. Cf. Eliano, Histria dos Animais, 3.13.
107 Ou seja, o Ponto Euxino ou mar Negro.
108 Cf. Herdoto, 2.22.4, Eliano, Histria dos Animais, 2.1, 3.13, Plnio,
Histria Natural, 10.58.
109 Cf. Ilada, 3.2-7, Eliano, Histria dos Animais, 15.29, Plnio, Histria
Natural, 7.26, 10.58.
110 Cf. Gerao dos Animais, 749a4-6.
111 O Estrmon corre na Trcia e desagua perto de Anfpolis, o Istro
corresponde ao Danbio.

98

deixam o litoral e regressam ao alto mar para escapar cancula 112. De igual modo, as aves mais frgeis, durante o Inverno e em tempo de frio, descem para as plancies procura de
calor, e, no Vero, devido cancula, regressam ao cimo das
montanhas. So sempre as espcies mais dbeis as primeiras a
migrar, num sentido ou noutro, conforme os extremos de temperatura; por exemplo, os rascassos antecipam-se aos atuns, as
codornizes, aos grous. Assim os primeiros migram no ms de
Boedrmion 113, os segundos no Memactrion 114.
Qualquer animal est mais gordo quando emigra de regies frias do que quando vem de lugares quentes; assim tambm as codornizes so mais gordas no Outono do que na Primavera. A partida de zonas frias coincide com o fim da estao
quente. Os animais tm mais propenso para acasalar na Primavera, ou seja, quando emigram de zonas quentes.

Migrao das aves

Entre as aves, como atrs referimos 115, os grous migram


de um para outro extremo da Terra, voando contra o vento.
Aquela histria que se conta da pedra pura fantasia. Diz-se
que eles tm por lastro uma pedra 116, que serve, quando a lanam fora, para testar o ouro 117.
Tambm os pombos-torcazes e os pombos-bravos migram.
No Inverno no se encontram, como tambm o caso das andorinhas e das rolas. Pelo contrrio, os pombos-comuns permanecem. Do mesmo modo as codornizes partem tambm,
salvo um certo nmero de rolas e codornizes que se abrigam
em stios bem expostos ao sol. Os pombos-torcazes e as rolas
organizam-se em bandos, tanto quando regressam como quan-

112
113
114
115
116
117

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.57.


Entre meados de Setembro e meados de Outubro.
Entre meados de Outubro e meados de Novembro.
Cf. supra, 597a5.
No estmago.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 2.1, 3.13, Plnio, Histria Natural,

10.69.

99

597b

do se preparam para partir de novo. Quando as codornizes


pousam, se houver bom tempo e o vento for de norte, elas vo
aos pares e andam bem; mas se houver vento sul, tm dificuldade em faz-lo, porque estas espcies no so boas voadoras.
que o vento sul hmido e pesado. por isso que os caadores actuam com vento sul. Se est bom tempo, elas no voam
bem devido ao peso, porque so corpulentas. ento que
crucitam enquanto voam, porque sofrem. De toda a maneira,
quando chegam de fora no tm chefe. Mas quando partem de
novo, o maarico parte com elas, como tambm o frango-dgua, o bufo-pequeno e o codornizo. Este ltimo chama-as
durante a noite; os caadores, quando lhe ouvem o grito, ficam
a saber que as codornizes vo partir. O frango-dgua tem uma
forma muito semelhante das aves lacustres; o maarico tem
uma lngua que pode estender muito para fora. O bufo-pequeno parece-se com a coruja e tem uma plumagem em redor das
orelhas. H quem lhe chame corujo. muito activo e bom
imitador; quando se pe a imitar a dana de um caador, deixa-se apanhar por outro que o agarre por trs 118, tal como a
coruja. Em geral, todas as aves de garras curvas tm pescoo
curto, lngua chata e so boas imitadoras. A ave-da-ndia, ou
seja, o papagaio, a quem chamam a ave com voz de gente,
um bom exemplo. Torna-se at mais atrevida quando bebe vinho 119.
Entre as aves gregrias, contam-se o grou, o cisne, o pelicano e o merganso-pequeno.

Migraes dos peixes

598a

13. Entre os peixes, como dissemos 120, uns migram do


mar alto para a costa, e vice-versa, para escaparem a extremos
de frio e de calor. Os que se encontram junto costa so melhores do que os de alto mar, por terem uma alimentao mais

118
119
120

100

Cf. Plnio, Histria Natural, 10.69, Ateneu, 390d.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.117.
Cf. supra, 597a14-17.

abundante e de boa qualidade. Assim, em lugares expostos ao


sol, h plantas em maior quantidade, de qualidade superior e
mais tenras, tal como nos jardins. [] 121 A alga 122 negra cresce junto costa, a outra variedade parece-se mais com as ervas
daninhas. Alm disso, os espaos marinhos mais prximos da
costa so temperados com um misto de calor e de frio. Em
consequncia, a carne dos peixes que neles vivem mais rija,
enquanto a dos de alto mar mais mole e flcida.
Junto costa encontram-se o dento, a xaputa, a agulha,
a dourada, a tainha, o ruivo, o bodio, o peixe-aranha, o cabeudo, o gbio e todos os peixes de rocha; no mar alto, a uge,
os selceos, os congros-brancos, o serrano, a bica e a sereia. Os
pargos, os rascassos, os congros-pretos, as moreias e os peixes-cuco tanto vivem num stio como no outro. H, no entanto,
diferenas conforme os lugares que habitam; assim, em Creta,
os gbios e todos os peixes de rocha so mais gordos. O atum
tem qualidade depois do Arcturo 123, porque na estao que
ento comea deixa de estar infestado de parasitas 124 que, durante o Vero, o tornam menos saboroso.
Nas lagunas litorais cria-se uma enorme quantidade de
peixes, caso da salema, da dourada, do ruivo e praticamente
da grande maioria das restantes espcies. L se pode encontrar tambm o bonito, por exemplo junto ilha da Raposa 125.
No lago Bistnide 126, existe uma variedade aprecivel de peixes. H um grande nmero de cavalas que no penetra no
Ponto; o Vero passam-no na Propntide, onde desovam, e o
Inverno no Egeu. Os atuns, as sereias e os bonitos migram para
o Ponto na Primavera e passam l o Vero; outro tanto se passa com a maior parte dos peixes que vivem em cardumes.
Alis, a maioria dos peixes em cardumes que vive. E quando
assim , todos tm chefe. Nadam para o Ponto procura de
alimento, que a mais abundante e melhor por causa da gua-

121
122
123
124
125
126

H aqui uma lacuna no texto.


Este um passo de leitura duvidosa.
Em meados de Setembro.
Cf. supra, 557a28, e infra, 599b26, 602a25.
Perto do Quersoneso trcio.
Lago trcio, na regio de Abdera.

101

598b

-doce 127; h tambm a vantagem de, nessa regio, os peixes


grandes e vorazes serem raros. Alm do golfinho e da toninha,
no existem outros no Ponto, e mesmo o golfinho pequeno.
Fora deste mar, fcil encontrar espcimes de grandes dimenses. portanto em busca de alimento que os peixes vm para
essa regio, e para desovar. De facto, esses lugares so propcios desova, e a gua potvel e mais doce alimenta os alevins.
Depois da desova e quando as crias crescem, eles deixam o
Ponto a partir das Pliades 128. Se o vento de inverno for do sul,
a sada processa-se mais lentamente 129; se for do norte, acontece com mais rapidez, porque o vento os empurra. A nova
criao que ento se pesca junto a Bizncio mida, porque a
permanncia que teve no Ponto foi curta.
Os outros peixes podem ver-se a sair e a entrar, s as sardinhas que se apanham entrada mas nunca se vem sair;
quando se apanha uma sardinha na regio de Bizncio nessas
circunstncias 130, os pescadores tratam de purificar as redes,
porque caso raro v-las sair. O motivo por que tal acontece
que elas so as nicas que sobem o Istro, para depois, no ponto em que o rio se bifurca, descerem at ao Adritico 131. A prova est em que l se passa exactamente o contrrio: no se
apanha a sardinha entrada do Adritico, mas sada.
Os atuns entram no Ponto seguindo ao longo da margem
direita e saem pela da esquerda 132. H quem diga que procedem desta forma por verem melhor do lado direito, j que no
so naturalmente dotados de boa viso. Os peixes que vivem

127 A gua-doce resulta da quantidade de rios que l desaguam,


cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.64, Plnio, Histria Natural, 9.49. Sobre as
vantagens da gua-doce sobre as espcies; cf. infra, 601b18, Gerao dos
Animais, 761b11.
128 Possivelmente no incio de Novembro.
129 Porque o vento sopra de frente.
130 Ou seja, sada do Ponto.
131 Aristteles exprime-se como se o Danbio (Istro) se ligasse ao
Adritico por um dos seus braos. A ideia de uma ligao fluvial entre o
mar Negro e o Adritico talvez acompanhando uma rota comercial
era antiga e difundida. Cf. ainda Plnio, Histria Natural, 9.52-53, Estrabo,
1.153, Apolnio de Rodes, 4.283.
132 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.42, Plnio, Histria Natural, 9.50.

102

em bancos deslocam-se durante o dia; de noite repousam e


alimentam-se 133, a menos que haja luar; nesse caso, seguem
viagem sem repousar. Os habitantes da faixa costeira dizem
que, por altura do solstcio de Inverno, eles deixam de se deslocar e ficam em repouso, no lugar onde forem surpreendidos
pela chegada da estao, at ao equincio.
As cavalas sobretudo entrada do Ponto que se pescam,
e menos sada. So ptimas na Propntide, antes da desova.
Os restantes peixes que se deslocam em bandos apanham-se
melhor sada do Ponto e ento que tm mais qualidade.
entrada, os que se capturam mais perto do Egeu so muito
gordos; medida que se afastam, vo sempre emagrecendo.
frequente, quando o vento sul contraria a sada das cavalas e
dos rascassos, que seja mais fcil apanh-los mais abaixo do
que na regio de Bizncio.

Outros casos de procura de um abrigo entre os animais

Eis como se processam as migraes. Instinto semelhante


se encontra tambm entre os animais terrestres no que se refere procura de abrigo: no Inverno arranjam um e l se refugiam, abandonando-o no tempo quente. Mas tratam tambm
de se abrigar dos excessos prprios de cada estao do ano.
Tanto toda uma espcie que procura abrigo, como apenas
alguns e outros no. Assim: os testceos todos se abrigam, caso
dos que vivem no mar, os bzios, os bzios-fmea e todos os
do mesmo tipo. Se todos os geis evidente que se abrigam
(porque uns se escondem, por exemplo os leques; outros tm
uma concha que os cobre, como os caracis), nos que esto fixos a mudana no perceptvel. Nem todos se abrigam na
mesma estao: os caracis fazem-no no Inverno, os bzios e
os bzios-fmea na cancula, durante cerca de trinta dias, e os
leques por volta da mesma altura. Mas a maioria destes animais tende a abrigar-se, quer nos extremos do frio, quer nos
excessos de calor.

133

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.46.

103

599a

Hibernao dos insectos

14. Os insectos praticamente todos se abrigam, salvo os


que vivem em contacto com o homem, dentro de casa, e os que
morrem antes de passado um ano. Os outros hibernam. H os
que levam a maior parte dos dias recolhidos; outros apenas no
tempo mais frio, caso das abelhas. Porque estas hibernam.
A prova est em que no parecem consumir o alimento que
tm disposio. Se uma vem c para fora, parece transparente, e visvel que tem o ventre vazio. Mantm-se em repouso
desde o ocaso das Pliades 134 at Primavera.

Hibernao dos restantes animais

599b

15. Os animais hibernam, escondendo-se em lugares quentes ou naqueles onde tenham o hbito de se abrigar. H tambm um grande nmero de animais sanguneos que hibernam,
por exemplo os que tm escamas, como as serpentes, os lagartos, os sardes e os crocodilos de rio, durante os quatro meses
mais frios, sem consumirem qualquer alimento. Quanto s serpentes, abrigam-se debaixo da terra, salvo as vboras, que se
escondem debaixo das pedras.

Hibernao dos peixes

H muitos peixes que hibernam 135, facto particularmente


visvel no caso do rabo-de-cavalo e da roncadeira durante o
Inverno. Estes so, realmente, os nicos que nunca se apanham,
seja em que lugar for, se no em pocas bem determinadas, e
que so sempre as mesmas; os restantes praticamente todos
hibernam. Abrigam-se tambm a moreia, a agulha e o congro.
Os peixes de rocha abrigam-se aos pares, machos com fmeas,
como acontece tambm na desova, caso do bodio, do melro e

134
135

104

Desde o incio de Novembro.


Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.57, Plnio, Histria Natural, 9.57.

da perca. Os atuns tambm hibernam, em lugares profundos,


e, em consequncia da hibernao, ganham muita gordura.
A captura comea a partir do nascimento das Pliades e prossegue at ao pr do Arcturo 136. No resto do tempo ficam tranquilos nos seus refgios. H tambm quem os apanhe em plena hibernao, os atuns e os outros peixes que passam por este
processo, porque eles se deslocam, se o local for temperado e
se se der o caso de haver uns dias de bom tempo. comum
que ento saiam um pouco dos abrigos procura de alimento.
O mesmo se passa em tempo de lua cheia. sobretudo na
poca da hibernao que so mais saborosos.
Os atuns-jovens enfiam-se no lodo 137. A prova est em
que no se capturam e aparecem com o dorso coberto de um
lodo espesso e com as barbatanas comprimidas. Na Primavera,
pem-se em movimento e aproximam-se da costa para acasalar
e procriar; quando se capturam nessa altura, tm ovas. de
resto essa a ocasio prpria para os apanhar, porque no Outono e no Inverno no so to bons. Pela mesma altura os machos aparecem tambm cheios de smen. Todavia, quando tm
crias pequenas, dificilmente se capturam; quando elas crescem,
a captura abundante devido ao incmodo que lhes causam
os estros 138.
H peixes que se escondem na areia, outros, no lodo, s
com a boca de fora. A maioria, no entanto, s se abriga durante
o Inverno; todavia, os crustceos, os peixes de rocha, as raias
e os selceos s se recolhem durante os dias mais frios. Este
facto torna-se patente da impossibilidade de os capturar quando faz frio.
H peixes que se abrigam no Vero, como a tintureira.
Esta oculta-se no tempo quente, durante uns sessenta dias 139.
Recolhem-se tambm a pescada-branca e a dourada. O que
parece indicar que a pescada se mantm abrigada durante boa
parte do tempo que a sua captura s acontece muito de lon-

136
137
138
139

De
Cf.
Cf.
Cf.

incio de Maio a finais de Outubro.


Plnio, Histria Natural, 9.47.
supra, 598a18.
Plnio, Histria Natural, 9.58.

105

600a

ge em longe. Percebe-se que h peixes que se abrigam durante


o Vero porque as capturas ocorrem com o nascer das constelaes, e sobretudo no tempo quente. Essa realmente uma
altura em que o mar est revolto 140. Este processo muito sensvel no Bsforo, onde o lodo vem superfcie e os peixes so
arrastados com ele. Diz-se tambm que, com frequncia, quando se draga o fundo, se apanha uma maior quantidade de peixe com o segundo arrasto do que com o primeiro 141. Na poca
das grandes chuvas, aparecem muitos animais que antes se no
viam de todo ou s raramente se encontravam.

Abrigos das aves

16. H tambm muitas aves que se abrigam, e nem todas


migram para regies quentes, como por vezes se pensa. Assim,
aquelas que se encontram na proximidade de lugares do tipo
dos que habitam permanentemente, como os milhafres e as
andorinhas, a se mantm sempre e neles que se refugiam.
As que vivem mais afastadas deste tipo de regio no migram,
antes procuram abrigar-se. J se tem visto, de facto, muitas andorinhas em abrigos, totalmente desprovidas de penas, e
milhafres que, na sua primeira apario, levantam voo desses
lugares.
Do ponto de vista da procura de refgio no h diferenas entre as aves de garras curvas e as de garras direitas. Hiberna a cegonha, o melro 142, a rola e a calhandra; sobretudo
no que se refere rola, a opinio unnime, porque a verdade que no h memria de se ouvir algum dizer que viu
uma rola no Inverno. Quando comea a ocultar-se, bastante
gorda; durante a hibernao perde as penas, sem deixar de
ser nutrida. Entre os pombos-torcazes, h uns que hibernam
e outros no. Estes ltimos migram com as andorinhas. Tam-

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.58.


Cf. supra, 592a7-10.
142 Deve referir-se ao melro-de-peito-branco, pois o melro-preto
sedentrio na Pennsula Balcnica, como de resto na Europa Central e
Ocidental.
140
141

106

bm hiberna o tordo e o estorninho, e, de entre as aves de


garras curvas, o milhafre, que se esconde durante uns dias, e
a coruja.

Hibernao dos quadrpedes

17. Entre os quadrpedes vivparos, hibernam o porco-espinho 143 e o urso. pelo menos o caso evidente do urso
selvagem 144; discutvel apenas se hibernam devido ao frio ou
por qualquer outro motivo. Durante esse perodo, machos e
fmeas tornam-se muito gordos, a ponto de no se conseguirem mexer. essa tambm a altura para a fmea parir; mantm-se depois abrigada at ao momento de fazer sair os filhotes. Isso acontece na Primavera, cerca de trs meses depois do
solstcio de Inverno. O urso hiberna pelo menos durante quarenta dias, e, nesse perodo, ao que se diz, h duas semanas
em que no se mexe; nos restantes dias, que so a maioria,
mantm-se abrigado, mas mexe-se e est desperto. Nunca se
capturou uma ursa prenhe, ou se tal aconteceu foi em casos
muito raros. No tempo da hibernao manifesto que os ursos
no se alimentam. que nem saem, e se se capturarem, v-se
que tm o estmago e os intestinos vazios. At se diz que,
fora de jejum, o urso fica com as paredes do intestino quase
coladas e que por isso que, na primeira sada que faz, come
rum 145, para distender o intestino e o dilatar 146. Hiberna tambm o arganaz, que se esconde nas rvores e fica muito nutrido, bem como o arminho do Ponto.

O porco-espinho vive apenas (na Europa) na Itlia e Siclia, onde


ter sido introduzido do Norte de frica pelos Romanos. No entanto,
conhecido em estado fssil e subfssil desde pelo menos o Plistocnico
Superior em Itlia e pases vizinhos. Existiria na Grcia na poca de Aristteles?
144 Cf. 579a25 e seg., Eliano, Histria dos Animais, 6.3, Plnio, Histria
Natural, 8.126-127.
145 Cf. Plnio, Histria Natural, 19.96, 24.142-143.
146 Cf. infra, 611b35.
143

107

600b

Mudas

601a

Entre os animais que hibernam h uns tantos que perdem


a chamada camisa 147. Trata-se da parte exterior da pele, o
invlucro dentro do qual se processa o crescimento do animal.
Entre os terrestres vivparos, no que se refere ao urso, o motivo por que hiberna tem sido objecto de discusso, como atrs
registmos 148. Pelo contrrio, no referente aos animais com escamas, pode dizer-se que praticamente todos hibernam, e que
todos os que tm uma pele mole mudam de camisa; no o
caso dos que possuem uma carapaa, como a tartaruga (sem
que por isso a tartaruga deixe de pertencer ao grupo dos que
tm escamas, bem como o cgado), mas, por exemplo, do
sardo, do lagarto e sobretudo das serpentes; todos eles perdem a pele na Primavera, quando saem, e de novo no Outono;
tambm as vboras mudam de pele na Primavera e no Outono,
pelo que erro dizer-se, como opinio de alguns, que so a
nica espcie, entre os ofdios, que no a muda. Quando principia a muda de pele das serpentes, pelos olhos que ela comea a sair, de tal forma que pode dar a ideia, a quem no
entenda muito do assunto, de que os animais ficam cegos.
A seguir, a mudana continua pela cabea, que, em todos eles,
fica branca. Mais ou menos no perodo de uma noite e de um
dia, a pele sai toda, da cabea at cauda. Depois da muda, a
pele fica virada do avesso. que, com os animais que mudam
de pele, passa-se o mesmo que com os embries que saem dos
seus invlucros.
Os insectos que mudam passam por um processo idntico, caso da barata 149, do aspis e dos colepteros, como o escaravelho. Todos mudam aps o nascimento. Do mesmo modo
que, com as crias dos vivparos, o crion se rasga, ou, no caso
dos animais que provm de larvas, o casulo abre, outro tanto

Cf. 549b26.
Cf. supra, 600a29-30.
149 A designao de silphe, aplicada barata, tem esta nica ocorrncia em Aristteles; em geral, o Estagirita refere-se-lhe com a palavra
spondyle.
147
148

108

se passa com as abelhas e os gafanhotos. As cigarras 150, quando saem, pousam nas oliveiras e nos canios. Depois o casulo
abre-se e elas saem, deixando um vestgio de humidade; algum
tempo depois levantam voo e comeam a cantar.
Entre os animais marinhos, as lagostas e os lavagantes
mudam, ora na Primavera ora no Outono, depois da postura 151. J tem acontecido que se capturam algumas lagostas que
apresentam, em volta do trax, umas partes moles, por a carapaa, nesse ponto, se ter fendido, enquanto a parte inferior
dura por a a carapaa se manter intacta. Porque a muda se
no opera, nestes animais, da mesma forma que nas serpentes 152. As lagostas hibernam durante cerca de cinco meses. Os
caranguejos tambm mudam, facto que consensual no que
respeita aos de casca mole, mas h quem afirme que o mesmo
se passa com os de casca dura, caso da aranha-do-mar. Quando estes animais mudam, a carapaa fica completamente mole,
e, pelo menos no caso dos caranguejos, deixa-os incapazes de
grandes caminhadas. Estes animais no sofrem apenas uma
muda, mas vrias.
Eis o que se oferece dizer sobre os animais que hibernam,
sobre a poca e modo por que a hibernao acontece, bem
como sobre a muda e a poca prpria para este processo.

Influncia do clima sobre as aves

18. As estaes propcias aos animais no so sempre as


mesmas, nem to-pouco os extremos climatricos. Por outro
lado, a sade e a doena, de acordo com as estaes, afectam
de modo diverso as diferentes espcies, como tambm se no
manifestam de uma forma nica para todos.
Assim, no caso das aves, a seca favorece-lhes a sade e a
postura, o que no menos verdade no caso do pombo-torcaz;

Cf. 556b5 e segs.


Cf. 549b25 e segs.
152 Cf. supra, 600b30. Aristteles quer dizer que a muda se no faz,
neste caso, por um processo nico, que vai da cabea cauda; acontece
por fases, segmento por segmento.
150
151

109

601b

aos peixes, pelo contrrio, fora uns tantos casos, so benficas as chuvas. Logo, se s aves so prejudiciais os anos demasiado chuvosos (porque desde logo lhes no benfico
beber em demasia), em contrapartida aos peixes desfavorvel a seca. Os animais de garras curvas, como atrs ficou
dito 153, dispensam toda e qualquer bebida (situao esta que
Hesodo desconhecia; de facto, no poema que escreveu sobre
o cerco de Nnive, apresenta a guia que presidia adivinhao a beber) 154. As outras aves sem dvida que bebem, mas
no so grandes bebedoras. esse o caso alis de todos os
ovparos com pulmo esponjoso 155. A falta de sade nas aves
denuncia-se pela plumagem. Assim ficam com as penas eriadas e no ordenadamente dispostas, como quando esto de
boa sade.

Influncia do clima sobre os peixes

19. Dos peixes, a maior parte das espcies est de melhor


sade, como o dissemos acima 156, em anos chuvosos. Porque
no s, nesse caso, dispe de uma alimentao mais abundante, como tambm, de um modo geral, o tempo chuvoso lhe
mais propcio, do mesmo modo que s plantas que nascem da
terra 157. Porque bem se pode regar as verduras que elas sero
sempre mais abundantes se houver chuva. O mesmo acontece
com os canaviais que existem nos pntanos; pode dizer-se que
praticamente no crescem se no houver chuva 158. A prova
est tambm no facto de, na sua maioria, os peixes emigrarem
para o Ponto para a passarem o Vero. que, por efeito do
grande nmero de rios, l a gua mais doce e os cursos de

Cf. supra, 593b28-594a1.


H erro manifesto na referncia a Hesodo. A substituio por
Herdoto, que alguns manuscritos registam, tambm no permite identificar a descrio do cerco de Nnive.
155 Cf. Partes dos Animais, 669a23 e segs., 33-34.
156 Cf. supra, 601a28-31.
157 Cf. Teofrasto, Histria das Plantas, 5.2.
158 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.56.
153
154

110

gua proporcionam uma alimentao em maior quantidade 159. De resto h uma infinidade de peixes que sobem os rios
e que se sentem bem nos cursos de gua-doce e nos pntanos, como o bonito e a tainha. Tambm os gbios engordam
nos cursos fluviais. E de uma forma geral so as regies pantanosas as que melhores peixes produzem. Quanto s guas
propriamente ditas, as que mais convm maioria dos peixes
so as chuvas de Vero e quando acontece a Primavera, o Vero e o Outono serem chuvosos e o Inverno suave. De resto
pode dizer-se que, em geral, se o ano for bom para os seres
humanos, o tambm para a maioria dos peixes. Em lugares
frios no se do bem. E os que mais sofrem com o Inverno so
os que tm uma pedra na cabea 160, como o calafate, o peixe-lobo, o salvelino e o pargo. devido pedra que congelam 161
e do costa.
Estas so, portanto, as condies que melhor convm
maioria dos peixes. Em contrapartida, com a tainha, o barbudo
e com o peixe a que h quem chame mrino d-se o contrrio;
de facto, por efeito da gua das chuvas, se elas carem com
intensidade, a maioria deles cega rapidamente. Com o barbudo este processo costuma ocorrer sobretudo no Inverno; os
olhos tornam-se-lhe brancos e quando se capturam nesta fase
esto magros e acabam mesmo por morrer. Mas parece que
esta circunstncia se no deve tanto ao excesso de chuva, mas
principalmente ao frio. A verdade que em diversos lugares, e
sobretudo nos arredores de Nuplia, na Arglida, em torno da
lagoa, foram apanhados muitos espcimes cegos devido ao frio
intenso. Muitos se capturaram tambm que apresentavam os
olhos brancos. A dourada sofre igualmente com o Inverno, o
acarnas, com o Vero, em que perde peso. s roncadeiras o
que constitui por assim dizer excepo entre os peixes , so
os anos de seca os que mais convm. A razo est no facto de
a seca se fazer sobretudo acompanhar de maior calor.

Cf. supra, 598a30.


Trata-se do chamado otolito, um clculo que se forma no aparelho auditivo de certos animais. Cf. Plnio, Histria Natural, 9.57, Eliano,
Histria dos Animais, 9.7.
161 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.7.
159
160

111

602a

602b

Por outro lado, para cada uma das espcies importante


o lugar onde vive. Os peixes que, por natureza, so de costa
ou de alto mar devem viver num ou noutro desses dois lugares; os que esto preparados para os dois habitats podem viver
indistintamente em qualquer deles. H tambm lugares especficos para cada espcie, onde cada uma delas se d melhor. De
uma forma geral, os espaos ricos em algas convm aos peixes. Certo que as espcies capazes de viver em qualquer lugar, se capturadas em zonas ricas em algas, so mais gordas.
que as espcies que consomem algas encontram nesses lugares alimento com fartura; os carnvoros por sua vez l que
conseguem abundncia de peixe.
A direco do vento, conforme sopre do norte ou do sul,
tem tambm a sua importncia. Assim, os peixes maiores do-se melhor com vento do norte e, no Vero, num mesmo lugar,
com vento desse quadrante que se apanha um maior nmero
de peixes, grandes e chatos 162.
Os atuns e os espadartes so atacados pelos estros 163
quando comea a cancula. Nessa altura, tanto uns como outros tm, junto s barbatanas, uma espcie de larvazinha pequena a que se chama estro. Parece-se com um escorpio e tem
o tamanho de uma aranha 164. Essas larvas incomodam-nos de
tal maneira que por vezes o espadarte d saltos como os do
golfinho; da que seja frequente que estes peixes vo cair em
cima dos barcos. Os atuns so a espcie que mais gosta de
calor; procura dele que se dirigem para os areais, junto
costa, e l se mantm tona, a aquecer.
Os peixes minsculos sobrevivem porque so desprezados. que os peixes de grande porte s espcies maiores que
perseguem. Quanto aos ovos e ao smen, h uma boa parte que
se deteriora devido ao calor. Porque a temperatura elevada
prejudicial para tudo o que lhe esteja sujeito 165.

162 Peixes chatos uma designao global para os pleuronectiformes (linguado, pregado, solha, etc.).
163 Cf. 557a28, supra, 598a18, 599b26.
164 Cf. 557a28-29.
165 Cf. Gerao dos Animais, 753a21-27.

112

As horas mais favorveis pesca so as que precedem o


nascer do sol e as que se seguem ao poente, e de uma forma
geral as que confinam com o pr-do-sol e com a aurora 166. Diz-se que o lanar das redes ao mar, nessa ocasio, se faz no
momento certo e por isso ento que os pescadores as puxam.
sobretudo nessas horas que os peixes so mais facilmente
enganados pela viso; enquanto durante a noite ficam em repouso e quando a luz mais forte vem melhor.

Doenas dos peixes

Parece indiscutvel que no h qualquer doena contagiosa que afecte os peixes, como com frequncia acontece com os
seres humanos e, entre os quadrpedes vivparos, com os cavalos e os bois, como tambm com alguns animais domsticos
e selvagens. Todavia, parece haver doenas que os afectam.
Verificam-no os pescadores quando, por vezes, capturam uns
tantos magros, com falta de fora e com uma cor anormal, no
meio de uma enorme quantidade de outros da mesma espcie
bem nutridos 167. Eis o que se passa com os peixes de mar.
20. Entre os peixes de rio e de lago tambm no h epidemias, mas h espcies sujeitas a doenas que lhes so prprias, caso do siluro, que, sobretudo em tempo de cancula,
porque nada superfcie, sofre de insolao e fica paralisado
por efeito de um trovo violento 168. Incidente parecido acontece tambm com a carpa, mas em menor grau. Por outro lado,
os siluros, nas guas profundas, sofrem os golpes da serpente-drago 169 e morrem em quantidade. Na brema e no tlon pode
desenvolver-se, em tempo de cancula, um verme intestinal que

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.56.


Cf. Plnio, Histria Natural, 9.156.
168 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.58.
169 Drakon designa, em Aristteles, um peixe (cf. supra, 598a11), ou,
como neste caso, uma serpente (cf. infra, 609a4, 612a30). No se tratando
de um animal fabuloso, s poder corresponder s lampreias ou enguia.
, porm, muito duvidoso que qualquer uma destas espcies possa matar
um peixe robusto e forte como o siluro.
166
167

113

603a

os faz vir tona e os enfraquece. Quando superfcie, so vitimados pelo calor. O clcis afectado por uma doena grave:
formam-se-lhe, nas guelras, muitos piolhos que o liquidam 170.
Nenhuma doena deste tipo afecta os outros peixes.
Os peixes so mortos por aco do verbasco 171. Da que
esta planta seja frequentemente usada para a pesca nos rios e
nos lagos; os Fencios chegam a us-la para a pesca no mar.
H pescadores que usam dois outros processos de captura.
Dado que, no Inverno, os peixes evitam as zonas profundas nos
rios (tanto mais que a gua dos rios fria), escava-se, em terra
firme, uma vala na direco do rio. Cobre-se depois com feno
e pedras, de modo a obter uma espcie de caverna com sada
para o rio. No tempo das geadas, captura-se os peixes com uma
nassa. O outro tipo de pesca tanto se pratica no Vero como
no Inverno: constri-se, no meio do rio, com estacas e pedras,
um recinto circular em que se deixa uma nica abertura, que
se cobre com uma nassa; com ela que se pesca, depois de se
lhe retirar as pedras em volta.

Influncia do clima sobre os testceos 172

Os anos chuvosos convm a todos os testceos, menos aos


bzios. E eis a prova: se se puserem bzios na embocadura de
um rio e eles provarem a gua-doce, morrem no mesmo dia.
No entanto, o bzio, depois de capturado, sobrevive cerca de
cinquenta dias. Alimentam-se uns aos outros, j que lhes nasce, sobre a concha, uma espcie de alga ou lquen 173. Alimento
que se lhes fornea destina-se, como se costuma dizer, balana, serve s para os engordar. Aos restantes testceos as secas

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.154. Trata-se, em geral, de coppodes parasitas, que so crustceos e no insectos como o nome piolho
poderia sugerir.
171 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.58, Plnio, Histria Natural,
25.120.
172 A autenticidade dos captulos que se seguem, at ao final do livro VIII (IX), foi posta em dvida, talvez sem uma razo decisiva.
173 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.131.
170

114

so prejudiciais; tornam-nos mais pequenos e de qualidade inferior, caso sobretudo dos leques-vermelhos. No estreito de
Pirra, numa certa ocasio, os leques desapareceram no s devido ao apetrecho usado para os capturar, mas tambm devido
seca. Se os anos chuvosos so bons para a maioria dos testceos,
porque a gua do mar se torna mais doce. No Ponto, devido
ao frio, estes animais no aparecem, bem como nos rios, excepo feita a um nmero reduzido de bivalves. Os univalves so
particularmente susceptveis a gelar por efeito do frio.

Doenas dos sunos

21. Eis o que h a dizer sobre os animais aquticos. Entre


os quadrpedes, h trs tipos de doena que atacam os porcos 174; uma designa-se por bronquite, em que a inflamao que
se produz afecta sobretudo os brnquios e os maxilares. Mas a
mesma inflamao pode manifestar-se em qualquer outra parte do corpo; muitas vezes ataca-lhes as patas ou as orelhas.
O mal propaga-se rapidamente s partes vizinhas, at chegar
aos pulmes; a o animal no resiste. uma doena que progride rapidamente. A rs afectada deixa por completo de comer, desde que a doena se declara e por mais benigna que ela
seja. Aos criadores de porcos s resta, quando se apercebem
dos primeiros sintomas da doena, praticar uma amputao da
zona atingida.
H outras duas doenas, ambas designadas por definhamento. A primeira denuncia-se por uma dor e sensao de peso
na cabea. , na maioria dos casos, uma doena mortal; a segunda consiste numa diarreia e parece ser tambm um mal incurvel. No primeiro caso, alivia-se-lhes o sofrimento aplicando-lhes vinho nas narinas ou lavando-lhes com ele o focinho. Mas
o animal raramente escapa e em geral no dura mais do que trs
ou quatro dias. A doena chamada bronquite sobretudo frequente quando o Vero frtil em figos 175 e os porcos engor-

Cf. Plnio, Histria Natural, 8.206, Columela, 7.10.


Naturalmente porque os figos servem de alimento ao porco
(cf. infra, 603b28, Virglio, Gergicas, 3.497).
174

175

115

603b

604a

dam muito. Para lhes abrandar o sofrimento d-se-lhes a comer


amoras e banha-se o animal com bastante gua de preferncia
quente, ou ento faz-se-lhe uma inciso debaixo da lngua.
Os porcos com a carne flcida tendem a apresentar bolhas
nas coxas, no pescoo e nos ombros 176: sobretudo nessas partes que as bolhas se concentram. Se no forem muitas, a carne
mais saborosa; mas se forem abundantes, a carne torna-se mole
e inspida. fcil conhecer quando os porcos esto atacados por
esta doena: tm, por baixo da lngua, uma quantidade de bolhas que aparecem mais nessa regio, e se se lhes arrancar as
cerdas da crina, elas trazem sangue na raiz. Por outro lado, os
animais doentes no conseguem apoiar-se nas patas posteriores.
Enquanto se alimentarem apenas de leite materno, os porcos so
imunes a esta doena. Elimina-se-lhes as bolhas com trigo mido 177, que lhes serve, ao mesmo tempo, de alimento.
Os melhores alimentos para engordar e criar porcos so a
fava e os figos 178; mas h vantagem em no insistir sempre nos
mesmos produtos e variar-lhes a alimentao. De resto, eles
apreciam a mudana, como alis todos os outros animais, e
dizem os entendidos que cada alimento que se lhes d tem um
efeito diferente: uns provocam-lhes gases, outros fortalecem-lhes as carnes, outros engordam-nos; as bolotas, que eles muito apreciam 179, fazem-lhes a carne mole. Se as porcas, quando
prenhes, comerem demasiada bolota, abortam, o que acontece
tambm com as ovelhas. Alis com estas ltimas que o efeito
da bolota se constata mais vulgarmente. Quanto julgamos saber, o porco o nico animal que ganha este tipo de bolhas.

Doenas dos ces

22. Os ces so vulnerveis a trs tipos de doena: o que


se chama raiva, amigdalite e gota. Dessas enfermidades, a raiva produz loucura; se o animal doente morder, todos os ani-

176
177
178
179

116

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Plnio, Histria Natural, 8.206.


Ilada, 5.196, Herdoto, 2.36, 77.
supra, 595a25 e segs.
Odisseia, 10.242, 13.409.

mais mordidos contraem a raiva, excepo feita ao ser humano 180, e acabam por morrer. Esta uma doena que mata igualmente os ces. A amigdalite tambm os ataca, e, quanto gota,
poucos so os que lhe escapam. A raiva afecta igualmente os
camelos. Quanto aos elefantes, diz-se que so imunes s outras
doenas, mas sujeitos a flatulncia.

Doenas dos bovinos

23. Os bois em manada so afectados por dois tipos de


doena, uma conhecida por gota, outra por definhamento. No
caso da gota, as patas incham, mas nem os animais morrem,
nem sequer perdem os cascos. Resistem melhor quando a parte crnea da pata for protegida com pez aquecido. Quando
sofrem de definhamento, tm uma respirao ardente e ofegante. O definhamento equivale, nos bovinos, ao estado febril no
homem. So sintomas desta doena as orelhas pendentes e a
falta de apetite. Os animais perecem em pouco tempo e, na
autpsia, verifica-se que o pulmo est putrefacto.

Doenas dos equinos

24. Entre os cavalos, os que pastam em liberdade esto


protegidos das vrias doenas excepo da gota; a este mal
so susceptveis e chegam a perder os cascos. Todavia, logo que
estes lhes caem, nascem outros. que ao mesmo tempo que
um casco se vai soltando, vai-lhe crescendo outro por baixo.
So os seguintes os sintomas da doena: o testculo direito treme, ou ento ao meio ou um pouco abaixo das narinas forma-se uma bolsa que parece uma verruga.
Em contrapartida, os cavalos que vivem em estbulo esto sujeitos a um sem-nmero de doenas. So mesmo atreitos

180 Certamente o que Aristteles quer dizer que, no homem, diversamente do que acontece aos restantes animais, a mordedura de um
co raivoso nem sempre provoca a doena.

117

604b

a clicas. Sintoma desse mal que arrastam as patas posteriores na direco das anteriores, e as aproximam tanto que quase se tocam. Se o animal se tiver recusado a comer durante uns
dias antes de ter um acesso de fria, a forma de o aliviar
fazer-lhe uma inciso e sangr-lo. Podem tambm apanhar o
ttano. So estes os sintomas: todos os vasos sanguneos lhes
ficam rgidos, bem como a cabea e o pescoo, e o animal caminha com as patas esticadas. Aparecem-lhes tambm abcessos, assim como indigestes. Nesse caso ficam com o cu-da-boca mole e a respirao quente. Trata-se de doenas para que
no h tratamento, a menos que se resolvam por si.
A doena que se designa por ninfolepsia faz o animal
entrar em delrio ao toque de uma flauta e fixar os olhos no
cho. Se algum o montar, lana-se em corrida, at quase derrubar quem o monta. Mas, mesmo em perodo de crise, no
tira os olhos do cho. Outro sintoma da doena que baixa as
orelhas sobre a crina e volta a ergu-las, como pode desmaiar
ou ficar ofegante.
H ainda outras doenas incurveis: mal do corao (sintoma: o animal tem dores nos flancos); deslocao da bexiga
(fica sem conseguir urinar e arrasta os cascos e as ancas); ingesto do estafilino 181, insecto do tamanho de uma barata.
A mordedura dos ratos-musgo grave, como tambm
para os restantes animais de carga. D origem a pstulas. Mas
mais grave ser ainda a mordedura de uma fmea prenhe;
nesse caso as pstulas rebentam, caso contrrio, no. H uma
outra mordedura mortal ou que, pelo menos, causa grande
sofrimento: a do animal a que h quem chame clcis 182 e outros, zgnis. semelhante s lagartixas e da cor das serpentes
cegas 183. Em resumo: dizem os especialistas que praticamente
todas as doenas que afectam o ser humano afectam tambm o
cavalo e o carneiro. Como medicamento, o rosalgar 184 tem um

181
182

Tipo de insecto coleptero, existente na vinha.


Trata-se de uma lagartixa e o nome alude ao colorido brnzeo

que tem.
Cf. 567b25. Deve referir-se ao licrano.
A sandraca, a que corresponde o nome do produto citado por
Aristteles, e que uma resina que se extrai das conferas, no tem um
183
184

118

efeito agressivo sobre o cavalo, como sobre todos os animais


de carga; deve ministrar-se dissolvido em gua e filtrado.
Uma gua prenhe aborta com o cheiro de uma lamparina
que se apaga 185. O mesmo acontece por vezes com as mulheres grvidas. este o tipo de doenas que afectam os cavalos.
Quanto ao que se chama loucura da gua, como atrs
referimos 186, aparece nos potros, e as guas, ao lamberem-na
para a limpar, arrancam-na com os dentes. Mas decerto as histrias que se contam a este respeito so pura inveno de
mulheres e de bruxas. O que consensual que as guas expelem o chamado plion 187 antes de parir o potro.
S de ouvir o relincho de outros da mesma espcie com
que antes tenham lutado, os cavalos so capazes de os reconhecer. Sentem-se bem nos prados e nos pauis, porque consomem gua lamacenta; se a tiverem pura, primeiro revolvem-na
com os cascos 188 e, depois de a beberem, banham-se nela. So
estes, geralmente, os animais que mais gostam de banho e de
gua; da a natureza do hipoptamo 189, tal como a conhecemos. O boi procede ao contrrio do cavalo: se a gua no estiver limpa, fresca e pura, recusa-se a beb-la 190.

Doenas dos burros

25. H sobretudo uma doena que afecta os burros, o chamado mormo. Manifesta-se primeiro na zona da cabea, altura

comportamento compatvel com o referido no texto, porque se no dissolve em gua. Por isso se pensa que o autor se refira ao rosalgar, um
sulfureto de arsnio de cor vermelha, que continua a ser utilizado, em
doses pequenas, na veterinria.
185 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 9.54.
186 Cf. 572a20-21 e respectiva nota. Trata-se de um saco oval e achatado, contendo sais minerais variados, talvez segregados pela placenta.
187 Trata-se da membrana amnitica. A palavra grega claramente
alude membrana que envolve o potro.
188 Cf. supra, 595b30.
189 Aristteles tende a comparar o hipoptamo com o cavalo; cf.
502a9-15.
190 Cf. supra, 595b29-30.

119

605a

em que das narinas escorre um muco espesso e avermelhado.


Se o mal descer at ao pulmo, o animal no resiste. Os casos
em que a doena permanece na zona da cabea no so mortais. De todos os animais desta espcie o burro o que pior
suporta o frio. Da que no Ponto e na Ctia no haja burros 191.

Doenas dos elefantes

605b

26. Os elefantes 192 sofrem de problemas relacionados com


a flatulncia 193. Por isso deixam de evacuar quer a urina quer
as fezes. Se comerem terra, ficam debilitados, a menos que o
faam regularmente; se assim for, no sofrem o menor incmodo. Chegam at a engolir pedras. Sofrem tambm de diarreia.
Nesse caso, o tratamento consiste em faz-los beber gua quente e em dar-lhes o feno encharcado em mel; qualquer destes processos faz parar a diarreia. Quando se sentem cansados devido
a insnia, recuperam-se esfregando-lhes os ombros com sal, azeite e gua quente. Se lhes doer os ombros, aplica-se-lhes pedaos
de carne de porco assada e eles sentem alvio 194. H elefantes
que bebem azeite e outros no. Se se der o caso de eles terem,
cravado no organismo, um pedao de ferro, beber azeite, ao que
se diz, f-lo sair. No caso daqueles que o no bebem, d-se-lhes
o suco de uma raiz previamente cozida em azeite.

Doenas das abelhas

27. Eis o que se oferece dizer sobre os quadrpedes. Na


sua maioria, os insectos sobrevivem bem na estao em que
nascem, quando acontece o ano ter um tempo de caractersticas primaveris, hmido e quente. No entanto, no caso das abelhas 195, formam-se nas colmeias uns bichinhos que deterioram

191
192
193
194
195

120

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

infra, 606b4, Gerao dos Animais, 748a22-26.


Plnio, Histria Natural, 8.28.
supra, 604a11.
Arriano, A ndia, 14, Eliano, Histria dos Animais, 13.7.
infra, 626b15 e segs.

os favos 196: desde logo aquela larvazinha 197 que faz uma teia
e destri os favos (chama-se-lhe cleros, mas h tambm quem a
designe por piraustes; esta depe, no favo, um insecto que se
lhe assemelha, tipo aranha minscula, que propaga a doena
na colmeia); h tambm um outro bichinho pequeno, do gnero de uma borboleta, que voa em volta da luz. Este d origem
a uma larva peluda e no picado pelas abelhas; s foge se se
lhe fizer fumigaes. Nas colmeias formam-se tambm lagartas (chamadas teredones) 198 de que as abelhas se no defendem.
Estas adoecem sobretudo quando as plantas florescem atacadas pelo mldio 199 e em anos de seca. Todos os insectos morrem se postos em contacto com o azeite 200; muito rapidamente
isso acontece se se lhes untar a cabea com azeite e se puserem
ao sol.

Diferenciao dos animais de acordo com o habitat

28. A fauna varia conforme os lugares. Assim, tal como,


de determinados habitats, certas espcies esto de todo ausentes, h tambm territrios em que elas so de um tamanho
reduzido, ou em que tm um perodo de vida mais curto, ou
onde no prosperam 201. H casos em que as diferenas na fauna se verificam em regies entre si prximas; um exemplo so
as regies em volta de Mileto, vizinhas entre si, onde nuns stios se encontram cigarras e noutros no; outro exemplo a
ilha de Cefalnia 202, onde um rio separa o terreno onde h ci-

Cf. Plnio, Histria Natural, 11.50, 63, Columela, 9.7, 13.


Parece referir-se larva da tinha, borboleta nocturna que faz a
postura nas colmeias. As larvas constroem casulos e galerias invasivas,
que destroem as colmeias. No entanto, o nome cleros atribudo a um
coleptero que se alimenta de abelhas.
198 Cf. supra, n. 197.
199 Cf. 553b20.
200 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 4.18, Plnio, Histria Natural,
11.66.
201 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.225.
202 No mar Inio, vizinha de taca.
196
197

121

606a

garras de um outro onde elas no existem. Na ilha de Pordoselene 203, um caminho que demarca o lugar onde vive a
doninha de outro onde ela no aparece. Na Becia, h toupeiras em volta de Orcmeno, e em quantidade, ao passo que em
Lebadia, que fica ao lado, no existem; se se levarem para l,
recusam-se a cavar a toca 204. Em taca, as lebres que para l se
levem e se soltem no conseguem sobreviver; aparecem mortas junto ao mar, de volta ao lugar preciso por onde entraram.
Se na Siclia no h formigas-gigantes 205, em Cirene as rs dantes no coaxavam. Em toda a Lbia, no h javalis, nem veados, nem cabras-montesas 206. Na ndia, segundo Ctsias que,
de resto, no uma fonte digna de confiana 207 , no h porcos, nem selvagens nem domsticos, e as espcies sanguneas,
assim como as que vivem em buracos, so todas enormes. No
Ponto, no h nem cefalpodes nem testceos, salvo nuns tantos lugares bem definidos, enquanto no mar Vermelho todos
os testceos so de um tamanho fora do comum 208.
Na Sria, os carneiros tm uma cauda com quarenta centmetros de comprimento, as cabras, umas orelhas de uns trinta
centmetros, e algumas mesmo tm-nas a arrastar pelo cho; os
bois, como os camelos, l tambm tm bossas no dorso 209. Na
Cilcia, tosquiam-se as cabras, como se faz aos carneiros noutras regies. Na Lbia, os animais com cornos tm-nos desde
que nascem, e no s os cordeiros, como diz Homero 210, mas
tambm os outros; enquanto no Ponto, junto Ctia, se d o
contrrio: estes animais nascem sem cornos.
No Egipto, animais do tipo bovino e caprino so maiores
do que na Grcia; outras espcies so mais pequenas, como os

Prxima de Lesbos, no Egeu.


Cf. Eliano, Histria dos Animais, 17.10.
205 Sobre os diversos tipos de formiga, cf. 534b19, Plnio, Histria
Natural, 11.108-111.
206 Cf. Herdoto, 4.192, Eliano, Histria dos Animais, 17.10, Plnio,
Histria Natural, 8.120.
207 Idntica desconfiana expressa em 523a26-27.
208 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 17.10.
209 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.179.
210 Cf. Odisseia, 4.85, Herdoto, 4.29.
203
204

122

ces, os lobos, as lebres, as raposas, os corvos e os falces;


outras so de tamanho idntico, como as gralhas e as cabras.
Estas diferenas so atribudas alimentao, que para uns
abundante e para outros escasseia, caso dos lobos e dos falces.
Na verdade, a alimentao para os carnvoros l escassa,
porque h poucas aves pequenas; com as lebres como com todos os que no so carnvoros d-se outro tanto, j que os frutos secos e tambm os frescos no so de longa durao.
Em muitos stios o clima tambm um factor determinante. Assim, na Ilria, na Trcia e no Epiro, os burros so pequenos 211; na Ctia e na Glia, que so regies de clima rigoroso,
no existem em absoluto 212.
Na Arbia, encontram-se lagartos que podem atingir quarenta e cinco centmetros de comprido, e ratinhos muito maiores do que ratos-do-campo, com as patas posteriores de uns
vinte centmetros, e as anteriores de um comprimento equivalente primeira falange dos dedos 213.
Na Lbia, as serpentes so de um tamanho enorme, ao que
se ouve dizer. De facto, h navegantes que afirmam ter j visto
ossadas de bovino sem conta, com todo o aspecto de terem sido
devorados por serpentes. E que, ao fazerem-se ao mar, as serpentes se puseram a toda a velocidade em perseguio das
embarcaes e fizeram cair gua uns tantos homens, depois
de lhes virarem os barcos.
H ainda lees sobretudo na Europa, na parte situada
entre os rios Aqueloo e Nesso 214. Em contrapartida, h leopardos na sia e na Europa no.
De um modo geral, os animais ferozes so-no mais na
sia, mas todos so mais valentes na Europa. Na Lbia onde
h formas mais variegadas, o que justifica o provrbio que diz
que da Lbia vem sempre algo de novo 215. De facto, d ideia
de que, devido falta de chuva, os animais se misturam junto

211
212
213

Cf. 522b19.
Cf. supra, 605a20, Gerao dos Animais, 748a25-26.
Trata-se do gerbo; cf. 581a1 e segs., Eliano, Histria dos Animais,

15.26.
214
215

Cf. 579b5 e respectiva nota.


Cf. Gerao dos Animais, 746b7-11, Plnio, Histria Natural, 8.42.

123

606b

607a

aos pontos onde h gua, e acasalam mesmo sem pertencer


mesma espcie. A cpula fecunda quando o tempo de gestao o mesmo, e quando a dimenso dos animais se corresponde mais ou menos. Tornam-se mais dceis nas relaes uns
com os outros pela necessidade que tm de beber. Ao contrrio dos restantes animais, precisam de beber sobretudo no Inverno, mais do que no Vero. Porque, uma vez que no Vero
a gua escasseia, eles perdem o hbito de beber nesta estao.
Os ratos, se bebem gua, morrem 216. H tambm um outro
tipo de crias nascidas do acasalamento de espcies diversas;
assim em Cirene, os lobos acasalam com as cadelas e tm
crias 217. Os ces da Lacnia so um cruzamento de raposa e
co 218. H quem diga que os ces da ndia so arraados de
tigre e cadela 219, no de um primeiro acasalamento, mas ao
terceiro. Porque a primeira cria , ao que se diz, uma fera.
Levam as cadelas para um stio isolado e prendem-nas. H
muitas que so devoradas, se se der o caso de a fera no estar
com o cio.

Influncia do habitat no comportamento das diversas


espcies

29. Os lugares produzem tambm diferenas nos comportamentos; logo, os animais de lugares montanhosos e escarpados diferem dos que habitam regies planas e suaves. Tm um
aspecto mais feroz e altivo, como o caso dos porcos no monte Atos. As fmeas dessa espcie, os machos c de baixo no
tm capacidade para as enfrentar.
Quanto s mordeduras das feras, as diversas regies apresentam tambm diferenas relevantes. Assim, perto de Faro 220

216 O que aqui se afirma contradiz o que foi dito supra, 595a8, embora neste passo se trate apenas de uma espcie da Lbia.
217 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.148.
218 Cf. Gerao dos Animais, 746a33, Eliano, Histria dos Animais, 8.1.
219 Cf. Gerao dos Animais, 746a35.
220 Ilha do Egipto, fronteiria a Alexandria.

124

e em outros lugares, os escorpies no so perigosos, enquanto noutros espaos, como na Ctia, existem em grande quantidade, enormes e agressivos, e se morderem um homem ou
qualquer outro animal causam-lhe a morte; at os porcos, que
so muito pouco sensveis a outras mordeduras, no resistem,
sendo particularmente susceptveis os negros. Depois de atingidos, os porcos tm uma morte rpida se entrarem na gua.
As mordeduras das serpentes variam tambm muito. A spide vive na Lbia; dela que se produz uma droga sptica,
mas por outro lado a sua mordedura no tem cura. No slfio 221
encontra-se tambm uma serpente pequena, contra a qual se
diz que o remdio uma pedra, que se retira do tmulo de
um rei de outros tempos; mergulha-se a dita pedra em vinho e
bebe-se a seguir. Em certas regies da Itlia, at as mordeduras dos sardes so mortais 222. Mas a mordedura de qualquer
espcie venenosa torna-se mais perigosa se ela tiver devorado
outro animal tambm venenoso, caso de uma vbora que tenha
devorado um escorpio. Contra a grande maioria das mordeduras, a saliva humana tem poderes de antdoto 223. H ainda
uma serpente pequena, a que h quem chame sagrada 224, que
as de maiores dimenses evitam. Tem, de comprimento mximo, quarenta centmetros 225 e um aspecto peludo. Seja que
animal for que ela morda, a zona em volta da mordedura apodrece. Tambm na ndia h uma serpente pequena, que a
nica contra a qual no existe antdoto.

221 Cf. Herdoto, 4.169. Trata-se de uma umbelfera, comum na


Cirenaica, que se usa como tempero e medicamento.
222 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.111. As mordeduras dos lagartos europeus podem ser dolorosas e sujeitas a infeces. Porm, no h na Europa lagartos venenosos.
223 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 2.24, 4.22, 7.26, Plnio, Histria
Natural, 7.13.
224 Cf. Aristteles, Prodgios, 845b16, Teofrasto, Caracteres, 16.4. Na
Europa Meridional h vrias espcies de vboras, todas com mordedura
perigosa, por vezes mortal. Esta que Aristteles refere ser uma dessas
espcies.
225 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 15.18.

125

pocas em que os produtos do mar so de melhor


qualidade
607b

30. Os animais distinguem-se ainda por estarem ou no


em boas condies durante o tempo da gestao. Os testceos
leques, todo o tipo de conchas e crustceos so melhores
na poca da gestao 226, caso concreto das lagostas. Fala-se de
desova mesmo quando se trata de testceos; todavia, se, no que
se refere aos crustceos, os vemos acasalar e pr, outro tanto
no se passa com os testceos 227. tambm no tempo da gestao que os cefalpodes tm melhor qualidade, caso das lulas,
chocos e polvos.
Os peixes praticamente todos so bons quando comea a
poca da gestao; mas, medida que esta fase avana, uns
mantm a qualidade e outros no. A fmea do trombeiro boa
quando est cheia. A forma da fmea mais arredondada,
enquanto o macho mais comprido e mais chato. Logo que a
fmea comea a ter ovos, os machos ganham uma cor mais
escura e pintalgada 228, e tm um gosto desagradvel; h quem
lhes chame, nesta fase, bodes.
Mudam tambm de cor, segundo a estao, os chamados
bodies-fuscos, os bodies e o trombeiro-boga 229, como acontece igualmente com algumas aves. Na Primavera, tornam-se
mais escuros, passada esta, de novo mais claros. A abrtea
muda tambm de cor; em qualquer outra estao de tom claro, mas na Primavera matizada. este o nico peixe de mar
que nidifica, segundo se diz, e que pe ovos no ninho 230.
O trombeiro, como acima dissemos 231, muda de cor, tal como
o trombeiro-boga; no Vero, perdem o tom esbranquiado e
tornam-se mais escuros. A mudana sobretudo visvel em
volta das barbatanas e das guelras.

Cf. 530b1, Partes dos Animais, 680b2, Gerao dos Animais, 727b2.
Cf. 529b1, 544a17, Partes dos Animais, 680a24 e segs., Gerao dos
Animais, 763b4 e segs.
228 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 12.28, Plnio, Histria Natural, 9.82.
229 Todos os manuscritos tm a lio karis, camaro, que um
erro, naturalmente.
230 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.82.
231 Cf. supra, 607b13.
226
227

126

tambm no tempo da gestao que a roncadeira tem


melhor qualidade, como de resto o trombeiro. A tainha, o peixe-lobo e os restantes peixes migradores quase todos perdem
qualidade durante a gestao. So raros os que mantm o
mesmo sabor quer estejam cheios quer no, caso da sereia. Os
peixes velhos tambm no prestam; os atuns, se velhos, nem
mesmo para a salga se aproveitam, porque boa parte da carne
dissolve-se. Outro tanto se passa com os restantes peixes. Conhece-se os que so velhos pelo tamanho e pela rigidez das
escamas. J se capturou um atum velho que pesava quinze
talentos 232, e cuja cauda, se estendida, media cerca de dois
metros e meio.
Os peixes de rio e de lago atingem a sua melhor qualidade depois da desova e da emisso do esperma, quando comeam a engordar. Alguns so bons quando cheios, caso do
saperdis 233, outros no prestam, como o siluro. Em todas as outras espcies os machos so melhores do que as fmeas, excepo feita do siluro em que se d o contrrio. Das enguias, as
melhores so as chamadas fmeas; apesar da designao, no
se trata propriamente de fmeas, apenas o aspecto diferente 234.

232
233
234

Qualquer coisa como 390 quilos. Cf. Plnio, Histria Natural, 9.44.
Talvez se refira ao svel.
Cf. 538a2 e segs.

127

608a

LIVRO VIII (IX)

A psicologia dos animais

1. O carcter dos animais 1, quando se trata dos mais difceis de estudar e dos que tm uma vida curta, -nos menos
acessvel observao; com os que tm uma existncia mais longa, o conhecimento torna-se mais fcil. Estes ltimos, de facto,
detm claramente uma faculdade correspondente a cada uma
das reaces do esprito: inteligncia e estupidez, coragem
e cobardia, doura e ferocidade, e s outras caractersticas
do mesmo tipo. H outros que possuem uma certa capacidade
de aprendizagem e de ensino, quer por transmisso geracional,
quer humana; trata-se de todos os que detm capacidade auditiva, ou seja, que no s captam as diferenas entre os sons,
como tambm percebem as diferenas entre os sinais 2.

Diferenas de carcter entre macho e fmea

Em todas as espcies em que fmea e macho sejam distintos, a natureza estabeleceu uma diferenciao entre o carcter

1 Esta mesma questo a psicologia comparada das diversas espcies foi j objecto de considerao neste tratado; cf. 488a12-b18, supra,
588a16-589a9.
2 Cf. 488a32, 535a27 e segs.

131

608a

608b

de um e de outro. Esta diferena sobretudo perceptvel no


ser humano, nos animais de grande porte e nos quadrpedes
vivparos. Assim, o carcter das fmeas mais dcil, mais facilmente domesticvel, mais susceptvel s carcias e mais fcil
de ensinar; por exemplo, as cadelas da Lacnia 3 so mais dotadas do que os ces. Entre a raa dos ces molossos 4, o tipo
que se utiliza na caa no difere em nada dos outros ces; mas
o que se usa para guardar os rebanhos distingue-se pelo tamanho e pela valentia perante os animais ferozes 5. O cruzamento
destas duas raas ou seja, dos molossos com os da Lacnia 6 produz exemplares notveis em coragem e diligncia.
As fmeas so sempre menos valentes do que os machos,
excepo feita aos ursos e aos leopardos 7. Nestas espcies a
fmea que parece mais determinada. Nas restantes, as fmeas
so mais dceis, mais manhosas, menos directas, mais vivaas
e mais atentas na criao dos filhotes; os machos, em contrapartida, mais valentes, mais ariscos, mais directos e menos sagazes.
Estes so traos que se registam, por assim dizer, em todos os animais, mas com maior nitidez nos que tm um carcter mais complexo, e em particular no homem. este de facto
o animal que tem um carcter mais aperfeioado, de modo que
nele que estas diversas disposies so mais perceptveis.
Assim, a mulher mais sensvel do que o homem, mais dada
s lgrimas; mas tambm mais ciumenta e mais queixosa;
mais dada s injrias e s agresses. tambm mais susceptvel de se entregar depresso e ao desespero do que o homem,
mais descarada e mais mentirosa, mais pronta para enganar
mas menos capaz de esquecer; no necessita tanto de dormir e
tem menos actividade; de um modo geral, tem menos iniciativa do que o homem e come menos.

Cf. 574a16 e segs., Plnio, Histria Natural, 10.177 e segs.


Trata-se de uma raa de ces do Epiro, muito til na caa e como
guardadora de rebanhos.
5 Cf. Opiano, Cinegtica, 1.373.
6 Os ces da Lacnia so, de resto, j produto de um cruzamento
entre co e raposa; cf. supra, 607a3 e respectiva nota.
7 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.263.
3
4

132

Por seu lado, o macho, como acima afirmmos 8, mais


pronto a socorrer e mais valente do que a fmea; assim, at
mesmo entre os cefalpodes, quando se atinge um choco com
um tridente, o macho vem em socorro da fmea, enquanto ela,
no caso contrrio, se escapa 9.

Conflitos entre os animais

Os animais entram em conflito quando ocupam os mesmos lugares ou quando, para sobreviver, se valem dos mesmos
recursos. Logo, se a comida escassear, at os animais da mesma espcie a disputam entre si; tambm as focas, ao que se diz,
lutam umas com as outras quando ocupam o mesmo lugar,
machos contra machos e fmeas contra fmeas, at que um
deles mate o outro ou seja expulso pelo adversrio. Outro tanto fazem as crias. Por outro lado, todas as espcies sem excepo se digladiam com os carnvoros, e estes com todos os outros animais, porque deles que se alimentam. deste
fenmeno que os adivinhos inferem discrdias e concrdias:
consideram como smbolos de discrdia os animais que lutam,
e de concrdia os que vivem em harmonia uns com os outros 10.
provvel que, havendo alimentos com fartura, os animais que hoje tememos e que so ferozes vivessem em harmonia com o homem, e agissem com mansido equivalente uns
para com os outros. A prova est no modo como so tratados
os animais no Egipto. Como se lhes fornece alimento em abundncia, eles vivem em paz uns com os outros, mesmo os mais
ferozes. As facilidades que se lhes proporciona amansam-nos.
Assim acontece, em certos lugares, com os crocodilos em relao ao sacerdote que lhes d de comer. Outro tanto se pode
constatar noutras regies, e nos seus diversos lugares.

Cf. supra, 608a33.


Cf. Ateneu, 323c.
10 Cf. squilo, Prometeu 491-492, Aristteles, tica a Eudemo, 1236b10.
8
9

133

609a

A guia e o drago 11 so inimigos, porque a primeira se


alimenta de serpentes. O mesmo se passa com o icnumon 12 e
a tarntula, porque aquele as caa. No caso das aves, acontece
o mesmo com a pintalgada 13, a calhandra, o pica-pau e o
verdilho, porque comem os ovos uns dos outros. Quanto
gralha e coruja: a primeira, por volta do meio do dia, aproveita o facto de a coruja no ver bem de dia para lhe roubar os
ovos e os comer; a coruja faz o mesmo com os da gralha durante a noite; uma tira vantagem do dia, outra da noite. A coruja tambm inimiga do pssaro-danarino, porque ele lhe
come os ovos. Durante o dia, at os pssaros pequenos voam
em volta da coruja chama-se a isso admirar e, no voo,
arrancam-lhe as penas. por isso que os passarinheiros se
valem das corujas para caar todo o tipo de aves. So tambm
inimigos da coruja a ave vulgarmente chamada o velho 14, a
doninha e a gralha, porque todos eles lhe devoram os ovos e
as crias.
So-no ainda a rola e o pombo-vermelho 15, j que o lugar
onde encontram alimento e o tipo de vida que levam so semelhantes. O mesmo se diga do pica-pau-verde e do lbio 16,
ou do milhafre e do corvo: que o milhafre rapina ao corvo
qualquer presa que ele tenha apanhado, devido superioridade das garras que tem e do voo, de modo que mais uma vez
a alimentao o que os torna inimigos.
H ainda o caso das aves marinhas que lutam entre si, por
exemplo o ganso, a gaivota e a guia-sapeira. Situao idntica
a do bteo, do sapo e da serpente, porque o bteo devora os

11 Aristteles, neste caso, no parece referir-se ao animal fabuloso,


mas sim a uma serpente, talvez a cobra do Egipto, Naja haje, rptil temvel pelo seu veneno.
12 No se trata do mangusto, referido em 612a16, mas de uma vespa; cf. Plnio, Histria Natural, 10.204.
13 A ave pintalgada talvez o acantis, o pintassilgo; cf. supra,
592b30.
14 Este um nome que Aristteles d carria; cf. infra, 615a19,
Plnio, Histria Natural, 8.90.
15 Trata-se por certo de uma variedade de pombo selvagem; cf. Plnio, Histria Natural, 10.204, 11.119.
16 Animal impossvel de identificar.

134

outros dois. Ou da rola e do verdilho, porque este ltimo mata


a rola. Por sua vez, a gralha mata o chamado batedor 17. O mocho-galego e as outras aves de garras curvas comem o claris 18;
da serem inimigos. tambm normal a luta entre o sardo e a
aranha, porque aquele come aranhas; ou entre o cavalo e a
gara-imperial, porque o primeiro come gara ovos e crias;
ou entre o pintarroxo e o burro, porque este ltimo, ao passar
pelos espinheiros, arranha as feridas e quando tal acontece,
com os zurros que d, derruba os ovos e as crias que, com o
medo, caem do ninho. A o pintarroxo, perante o ninho derrubado, cai sobre o burro e pica-o nas feridas 19.
O lobo d-se mal com o burro, o touro e a raposa; por ser
carnvoro, ataca bovinos, burros e raposas. Estas e a gralha
lutam por iguais motivos; que a gralha, que tem garras curvas e carnvora, ataca a raposa e fere-a com as bicadas que
lhe d. O corvo inimigo do touro e do burro, porque paira
sobre eles em voo, ataca-os e d-lhes bicadas nos olhos 20. So-no tambm a guia e a gara, porque a guia, com as garras
curvas que tem, ataca a gara e esta, apesar de resistir, acaba
por morrer. O esmerilho inimigo do abutre 21, o frango-dgua, da coruja-das-torres, do melro e do papa-figos, que
certas lendas dizem que nasce das piras; pois o frango-dgua
ataca esses outros animais e as suas crias. A trepadeira e o
borrelho so inimigos da guia: a primeira parte-lhe os ovos e
a guia, perante esse facto e porque carnvora, torna-se um
potencial predador de todas as aves. A alvola-amarela inimiga do cavalo, que a espanta do pasto; que ela se alimenta
de erva, mas tem uma catarata na vista e v mal. A alvola
pe-se a imitar o relincho do cavalo, assusta-o voando-lhe por
cima e pe-no em fuga; mas quando o cavalo a apanha, ma-

O nome desta ave parece relacionar-se com o verbo bater; ser


por certo um tipo de pica-pau; cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.48.
18 Espcie no identificada.
19 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.204, Eliano, Histria dos Animais,
5.48.
20 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.48.
21 Trata-se de uma ave de rapina diurna, mais corpulenta do que o
abutre (gyps); cf. Eliano, Histria dos Animais, 2.46.
17

135

609b

610a

ta-a. A alvola vive junto aos rios e pntanos. Tem uma bonita
cor e leva uma vida fcil. O burro vive em luta com o geco 22;
que este instala-se-lhe na manjedoura e impede-o de comer,
porque se lhe enfia pelas narinas.
H trs variedades de gara-imperial: a real, a branca e a
chamada estrelada. A gara-real tem dificuldade em acasalar e
procriar 23. De facto, crucita e, ao que se diz, deita sangue pelos olhos quando acasala, e pe com dificuldade e sofrimento.
Entra em luta com as espcies que lhe causam dano, com a
guia (que a captura), com a raposa (que, durante a noite, a
extermina) e com a calhandra (que lhe rouba os ovos).
A serpente inimiga da doninha e do porco: da doninha,
quando ambas partilham a mesma casa, porque assim sendo
dividem os meios de subsistncia; do porco, que come as serpentes. O esmerilho convive mal com a raposa 24; bate-lhe,
arranca-lhe os plos e mata-lhe os filhos, porque pertence s
aves de rapina. Em compensao, o corvo e a raposa do-se
bem; que o corvo ataca o esmerilho e, por isso, protege-a
quando atacada. O abutre-preto e o esmerilho so, entre si,
inimigos, j que ambos pertencem s aves de rapina. Por seu
lado, o abutre faz frente guia. Outro tanto acontece entre o
cisne e a guia, e, muitas vezes, o cisne leva a melhor 25. De
resto, estas ltimas so as aves que tm mais propenso para
se devorar entre si 26.
H, entre as espcies selvagens, as que esto permanentemente em luta umas com as outras, enquanto as h tambm,
como acontece com os seres humanos, que apenas se digladiam
em certas ocasies.
O burro e o pintassilgo so inimigos; assim, esta uma
ave que vive de cardos e o burro pasta tambm os cardos quan-

22
23
24

Espcie de lagarto.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.164.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 2.51, Plnio, Histria Natural,

10.204.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.34, 17.24.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.63. H contradio entre esta afirmao de Aristteles e a feita supra, 593b27, onde se diz que as aves no
se devoram entre si, quando da mesma espcie.
25
26

136

do so tenros. So-no tambm a alvola, o pintassilgo e o pintarroxo. H quem diga que o sangue da alvola e do pintarroxo se no mistura 27.
Pelo contrrio, a gralha e a gara-imperial so amigas,
como tambm a escrevedeira 28, a calhandra, o laedo 29 e o pica-pau-verde. Este ltimo vive junto aos rios e nos matagais, o
laedo nos rochedos e nas montanhas, e ambos so ligados aos
lugares que habitam. Vivem tambm em harmonia a pifinx 30,
a guia-sapeira e o milhafre. O mesmo acontece com a raposa
e a serpente (porque ambas vivem em galerias subterrneas),
bem como com o melro e a rola.
Inimigos so tambm o leo e o chacal, porque, como carnvoros que so, se alimentam das mesmas presas. Os elefantes lutam com violncia uns contra os outros, e com os dentes que investem. O vencido sujeito a uma servido pesada e
acaba por no resistir voz do vencedor. De resto, espantoso
verificar como os elefantes so diferentes no que respeita
valentia 31. Os Indianos usam-nos na guerra, tanto os machos
como as fmeas. Todavia, as fmeas so mais pequenas e bastante menos agressivas. O elefante capaz de derrubar muralhas com os dentes enormes que possui. Investe com a cabea
contra as palmeiras at as dobrar, e depois pisa-as com as patas at as deitar abaixo 32. A caa ao elefante processa-se da
forma seguinte 33: montam-se animais domesticados 34, que se-

27

Cf. Plnio, Histria Natural, 10.205, Eliano, Histria dos Animais,

10.32.
Schoinion a ave-dos-juncos (schoinos).
Espcie indeterminada. Talvez se refira cia, escrevedeira que
habita as encostas rochosas.
30 Animal tambm no identificado.
31 Plnio, na Histria Natural, hierarquiza os elefantes: os do Ceilo
so mais corpulentos e agressivos do que os da ndia (6.81), como tambm os africanos se lhes impem pela fora (8.27); sobre os da frica, cf.
ainda Tito Lvio, 37.39, que os considera, no entanto, inferiores em resistncia aos da ndia.
32 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.29, Eliano, Histria dos Animais, 5.55,
17.29.
33 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.24 e segs.
34 Cf. 572a3-5.
28
29

137

jam valentes, e d-se incio perseguio. Quando se encontra


um selvagem, faz-se bater por aquele em que se vai montado,
at o deixar esgotado. A o cornaca passa-lhe para cima e controla-o com o seu gancho 35. A partir desse momento o elefante cede e facilmente se submete. Quando montados pelo cornaca, todos os elefantes so mansos; quando ele desmonta, uns
so-no e outros no. Se se enfurecerem, prende-se-lhes as patas anteriores com cordas, para os acalmar. Faz-se a caa ao
elefante quando j adulto ou ainda jovem.
Em concluso: as relaes de amizade ou de conflito entre
os animais que referimos dependem do modo de alimentao
e do tipo de vida que levam.

Relaes entre os peixes


610b

2. Entre os peixes, h espcies que se agrupam e que vivem em harmonia, e outras que no se agrupam e so inimigas. H as que se renem quando as fmeas esto cheias, e
outras aps a postura. So, em termos gerais, as seguintes as
que vivem em cardumes: os atuns, os trombeiros, os gbios, as
bogas, os negres, as roncadeiras, os dentes, os ruivos, as
bicudas, os peixes-pau, os eleginos 36, os peixes-rei, os sarginos 37, as agulhetas, as lulas, os iulos 38, as sereias, os rascassos
e as cavalas. Entre estas espcies, h umas tantas que no s
vivem em cardumes, como tambm aos pares. As restantes
movimentam-se aos pares e renem-se em bancos em determinadas ocasies, como acima dissemos 39: ou seja, quando as
fmeas esto cheias ou ento aps a desova.

Esta uma designao que se aplica foice, ou a qualquer arma


curva em forma de foice (cf. Herdoto, 5.112). Aqui trata-se da vara terminada em gancho, de que se servem os cornacas.
36 Espcie no identificada. Talvez seja a maruca-do-mediterrneo.
37 Trata-se de uma espcie no identificada, diferente do sargo
(sargos).
38 Espcie no identificada. Talvez se refira judia.
39 Cf. supra, 610b2-3.
35

138

O peixe-lobo e a tainha, ainda que inimigos tremendos,


renem-se em certas ocasies. De facto, acontece com frequncia que os peixes se agrupem no s por serem da mesma espcie, mas tambm quando buscam alimento do mesmo tipo
ou parecido, e que ele exista com abundncia.
frequente aparecerem tainhas e congros com a cauda
amputada at altura do orifcio dos excrementos. A da tainha
devorada pelo peixe-lobo, a do congro, pela moreia 40. Os peixes maiores vivem em conflito com os mais pequenos, porque
os grandes tendem a com-los. Eis o que se oferece dizer sobre
os peixes de mar.

O carcter dos ovinos e caprinos

3. O carcter dos animais, como acima referimos 41, difere


pela cobardia, mansido, coragem, docilidade, inteligncia e
estupidez. Os carneiros tm fama de ser pacficos e estpidos 42;
so-no, entre os quadrpedes, no mais alto grau. Enfiam-se
para stios desertos onde no h nada; muitas vezes saem do
curral quando est mau tempo, e quando surpreendidos pela
neve, se o pastor os no fizer mover, no mostram vontade de
se pr a andar. Se se deixam para trs, morrem, a menos que
os pastores guiem os machos; nesse caso, vo atrs.
Quanto s cabras, se se agarrar uma pela ponta da barba
(que se parece com plo), as outras ficam paradas a olhar, espantadas. Se se dormir no meio delas, as ovelhas produzem
menos calor do que as cabras; que estas esto mais quietas e
aproximam-se mais das pessoas. Em compensao, as cabras
aguentam menos bem o frio do que as ovelhas 43.
Os pastores ensinam os carneiros a juntar-se quando ouvirem um rudo. Porque, se alguma ovelha prenhe for apanhada por um trovo e no se reunir ao rebanho, aborta. Por isso,

40
41
42
43

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.48, Plnio, Histria Natural, 9.185.
Cf. supra, 608a11 e segs.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.199.
Cf. supra, 596b6.

139

611a

ao menor barulho, elas por hbito correm a reunir-se no estbulo 44. Mesmo os touros, se se afastarem e andarem deriva,
so vtima dos animais ferozes. Ovelhas e cabras deitam-se no
cho, junto umas das outras, por famlias. Quando o sol d a
volta mais depressa 45, dizem os pastores que as cabras deixam
de se deitar frente a frente, para passarem a dispor-se de costas umas para as outras.

Os bovinos e os equinos

4. As vacas pastam tambm em grupo, com as suas companheiras habituais; basta que uma se tresmalhe, que as outras
vo atrs. Eis a razo por que os pastores, se virem que lhes
falta uma, vo logo atrs de todas elas.
Quando uma gua morre, as outras que com ela partilham
a mesma pastagem repartem entre si a criao dos potros. De
resto, d ideia de que o gnero equino tem, por natureza, o
sentido maternal muito apurado. Eis a prova: frequente que
as guas estreis roubem os potros s mes e tratem deles; mas
como no tm leite, as crias no sobrevivem.

Modo de vida dos veados

5. Entre os quadrpedes selvagens, a cora est longe de


ser dos menos inteligentes: vai parir as crias borda dos caminhos 46 (de onde os animais ferozes se no aproximam por causa da presena humana) e, depois de parir, trata de comer o
crion. A seguir corre em busca de sseli 47, tosa-o e volta para
junto das crias. Leva tambm os filhotes para os refgios, para

Cf. Plnio, Histria Natural, 8.188.


Nos dias de Inverno.
46 Cf. 578b17.
47 Trata-se de uma planta umbelfera, de que os antigos louvavam
as virtudes medicinais; cf. Hipcrates, Natureza das Mulheres, 572, 587,
Doenas das Mulheres, 603, 626, Teofrasto, Histria das Plantas, 9.15.5, Plnio,
Histria Natural, 8.112, 20.36.
44
45

140

os habituar a saber onde se podem emboscar. O refgio uma


rocha escarpada, s com uma via de acesso, onde a cora nessas circunstncias se acolhe, ao que se diz, para resistir e se
defender 48.
Por seu lado, o macho, quando est gordo ( no Outono
que ganha muito peso), no se deixa ver seja onde for; muda de
refgio, como se temesse que a obesidade o tornasse uma presa
mais fcil 49. Perdem tambm as hastes nos lugares inacessveis
e impenetrveis. da que vem o dito proverbial l onde os
veados perdem as hastes. como se, ao perderem a armao,
tomassem precaues para se no deixarem ver. Costuma-se
dizer que nunca ningum lhe viu a haste esquerda, que o veado
trata de ocultar como se tivesse propriedades medicinais 50.
De toda a forma, no primeiro ano de vida os veados no
tm armao, a no ser um simples vestgio que lhes assinala a
presena, e que curto e peludo. Durante o segundo ano de
vida, os chifres comeam a crescer, primeiro muito direitos,
como uma espcie de estacas. Por isso se chama aos veados
nesta fase estacados. No terceiro ano, as hastes bifurcam-se em
dois galhos, e ao quarto vo-se ramificando mais, e assim sucessivamente at aos seis anos 51. A partir da, as hastes vo
crescendo sempre pelo mesmo processo, de modo que deixam
de ser teis para lhes determinar a idade. Mesmo assim, os que
so velhos reconhecem-se sobretudo por dois sinais: porque ou
no tm dentes ou conservam poucos, e porque lhes deixam
de crescer os galhos. Chama-se galhos aos ramos adventcios
das hastes, que crescem para a frente e que lhes servem de
proteco. Esses, os veados velhos no os tm; as hastes crescem-lhes para cima, a direito. Este animal perde a armao
todos os anos, por altura do ms do Targlion 52. Quando a

Cf. 578b23, Plnio, Histria Natural, 8.113.


Cf. 579a6.
50 Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 835b27, Teofrasto, fr. 175, Antgono de Caristo, Prodgios, 24, Eliano, Histria dos Animais, 3.17, Plnio,
Histria Natural, 8.115. Em todos estes autores, porm, a haste com virtudes medicinais a direita.
51 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.117.
52 Ou seja, Maio.
48
49

141

611b

perde, esconde-se durante o dia, como acima ficou dito. Oculta-se nos matagais, para se proteger das moscas. Durante o
mesmo perodo, at que as hastes lhes voltem a nascer, saem
procura de alimento de noite. Primeiro as hastes brotam numa
espcie de pele, e so peludas 53. Quando aumentam de tamanho, o veado pe-se ao sol para as fazer consolidar e secar.
Quando deixa de sentir dor ao ro-las pelas rvores, abandona o refgio onde se encontrava, seguro de que possui meios
de defesa. J algum dia se capturou um veado velho a que tinha crescido, nas hastes quando ainda moles, um p de hera
viosa, como se tivesse nascido em madeira ainda verde 54.
Quando os veados so mordidos por uma tarntula, ou
algo do gnero, apanham caranguejos 55 e comem-nos. Parece
que tambm bom para o ser humano beber-lhes o suco, apesar de ter um paladar desagradvel. As fmeas do veado, depois de parir, devoram logo o crion 56, sem dar tempo a que
se lho tire, porque o filam antes mesmo que caia no cho. Parece que tem propriedades medicinais.
As coras deixam-se capturar se se tocar flauta ou cantar,
porque, com o prazer que sentem, espojam-se no cho. Se os
caadores forem dois, um pe-se vista a cantar ou a tocar; o
outro pe-se atrs e atira quando o da frente lhe fizer sinal. Se
se der o caso de a cora ter as orelhas erguidas, tem o ouvido
apurado e, por isso, no se deixa surpreender; se as tiver baixas, colhida de surpresa 57.

Os ursos

6. Quando as ursas se pem em fuga, empurram os filhos


frente e pegam-lhes para os transportar 58. Se esto para ser

53
54
55
56
57
58

142

Cf. 500a9, 517a21-24, Partes dos Animais, 663b12-16.


Cf. Plnio, Histria Natural, 8.117.
Esta a verso do manuscrito, que no deixa de ser estranha.
Cf. supra, 611a18.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.114, Antgono de Caristo, Prodgios, 35.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 6.9.

alvejadas, trepam s rvores. Quando saem do covil, alimentam-se de rum, como atrs dissemos 59, e mascam madeira,
como se estivessem para lhes nascer os dentes.

Outros exemplos de cautelas tomadas pelos animais

H muitos outros quadrpedes que tomam cuidados para


se proteger; assim voz corrente que, em Creta, as cabras-montesas, quando atingidas por um dardo, se refugiam no
dictamno 60. Parece que esta planta tem a propriedade de fazer
sair os dardos cravados no corpo. As cadelas, quando esto
doentes, consomem uma determinada planta que as faz vomitar 61. O leopardo, se engoliu acnito, que venenoso, procura
dejectos humanos, que lhe servem de remdio. O mesmo produto tambm nocivo aos lees. por isso que os caadores
metem excrementos num vaso que penduram numa rvore,
para que o animal no se afaste muito. O leopardo salta para o
vaso, a tentar alcan-lo, e morre 62. Diz-se tambm que o leopardo, quando percebe que os outros animais selvagens lhe
apreciam o cheiro, se esconde para os caar; eles pem-se-lhe
ao alcance e ele captura-os, nem que sejam veados.
O mangusto do Egipto, quando v uma serpente do tipo
a que se chama spide, nunca a ataca antes de pedir ajuda aos
seus congneres. Para se protegerem dos golpes e das mordeduras, revestem-se de lama; comeam por mergulhar na gua
e depois rolam-se na terra 63.
Quando os crocodilos tm a boca aberta, os borrelhos enfiam-se-lhes l para dentro, em pleno voo, e limpam-lhes os
dentes; dessa forma, eles arranjam alimento, e os crocodilos,

Cf. supra, 600b11.


Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 480b20, Teofrasto, Histria das
Plantas, 9.16, Antgono de Caristo, Prodgios, 30, Virglio, Eneida, 12.411-415, Plnio, Histria Natural, 8.101, 25.94.
61 Cf. supra, 594a29.
62 Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 831a4-10, Plnio, Histria Natural, 8.100, 27.7, Eliano, Histria dos Animais, 4.49.
63 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.88, Eliano, Histria dos Animais, 3.22.
59
60

143

612a

612b

que percebem que eles lhes so teis, no lhes fazem mal. Bem
pelo contrrio, quando os querem fazer sair, sacodem o pescoo para os no morderem.
A tartaruga, quando est a devorar uma vbora, ao mesmo tempo vai comendo orgo. Este um facto que j foi observado 64. Um dia, algum que tinha reparado numa tartaruga que repetia vrias vezes esta operao comer orgo,
antes de voltar vbora , arrancou-lhe o p da planta. A a
tartaruga morreu. Quanto doninha, quando luta com uma
serpente, come arruda, porque o cheiro desta planta afugenta
as serpentes 65.
O drago 66, depois de se empanturrar de fruta, bebe o
suco da alface, ocorrncia j verificada. As cadelas atacadas por
lombrigas tratam de comer gros de trigo 67. As cegonhas e as
outras aves, que tenham ficado feridas em alguma luta, aplicam-lhe orgo 68. H inmeras testemunhas de que o gafanhoto, quando em luta com as serpentes, as agarra pelo pescoo 69. A doninha, tanto quanto parece, serve-se tambm da
inteligncia para filar aves; degola-as, como os lobos fazem aos
carneiros. E se luta com serpentes, f-lo sobretudo com aquelas que caam ratos, porque ela mesma caa tambm este animal 70.
A propsito da sensibilidade dos ourios-cacheiros, foi
possvel constatar, em diferentes regies, que, se os ventos do
norte ou do sul mudarem de quadrante, os que vivem escondidos na terra mudam tambm a abertura do buraco, e os domsticos mudam de parede para se abrigarem 71. De tal forma
que, em Bizncio, ao que se ouve dizer, houve quem ganhasse

Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 831a27-28, Plnio, Histria Natural, 8.98, 20.132, Eliano, Histria dos Animais, 3.5, 6.12.
65 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.98, 20.125.
66 Trata-se de um tipo no identificado de serpente. Sobre o processo aqui relatado, cf. Plnio, Histria Natural, 8.99.
67 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.46.
68 Cf. Antgono de Caristo, Prodgios, 42.
69 H nesta frase um equvoco bvio.
70 Cf. 580b26.
71 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.133.
64

144

a fama de prever o tempo a partir dos registos que fazia do


comportamento dos ourios-cacheiros.
A fuinha do tamanho de um cachorro de Melite 72, dos
pequenos; mas pelo plo, pelo aspecto, pela mancha branca que
tem no ventre e pelo mau gnio que possui, parecida com a
doninha. fcil de domesticar, mas prejudica as colmeias, porque gosta de mel. tambm consumidora de aves, como os
gatos. O rgo genital desta espcie, como atrs dissemos 73,
um osso, e o do macho parece constituir um remdio para a
estrangria. Raspa-se antes de o ministrar.

Inteligncia das aves. As andorinhas

7. De um modo geral, pode observar-se, no comportamento dos outros animais, muitas semelhanas com o dos humanos; e sobretudo nos mais pequenos, mais do que nos maiores, que se pode verificar a acuidade da inteligncia de que so
dotados. Este desde logo o caso, por exemplo, entre as aves,
da construo do ninho das andorinhas. Com um punhado de
palha e com lama, ela segue a mesma sequncia que o homem.
Vai misturando a palha com a lama. E se tiver falta de lama,
vai-se molhar e passa as asas pelo p. Mais ainda, faz um leito
de palha como os seres humanos, pondo primeiro uma camada dura, e definindo um espao sua medida 74. Da alimentao dos filhotes, o pai e a me encarregam-se alternadamente.
Vo-lhes dando de comer um a um, reconhecendo, pela prpria experincia, quem j comeu, para no ser servido duas
vezes 75. A princpio, so os progenitores quem limpa o ninho
dos excrementos das crias; mas quando estas crescem, ensinam-nas a ir evacuar l fora.

72 No unnime a identificao desta regio, ou se trata da ilha


de Malta ou de uma outra ilha da Dalmcia, hoje conhecida por Meleda.
73 Cf. 500b24, Plnio, Histria Natural, 11.261.
74 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.92, Eliano, Histria dos Animais, 3.24-25.
75 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.92, Eliano, Histria dos Animais, 3.25.

145

Os pombos

613a

A propsito dos pombos pode-se fazer uma outra observao do mesmo gnero. Assim, eles recusam-se a acasalar com
vrios parceiros, e o casal no se separa a no ser por morte
de um ou do outro 76. Mais ainda, na fase da postura, curioso observar o cuidado que o macho tem com a fmea, e como
se preocupa com ela: se ela d mostras de dificuldade em entrar no ninho devido ao sofrimento que lhe causa a postura,
ele obriga-a a entrar bicada. Quando nascem os filhotes, ele
preocupa-se em garantir-lhes o sustento; masca-lhes os alimentos, abre-lhes o bico e enfia-lhos l para dentro, para os habituar a comer. Chegado o momento de os fazer sair do ninho, o
macho acasala com eles todos 77.
Eis, em termos gerais, como demonstram o seu afecto um
pelo outro. Acontece, porm, que certas fmeas, apesar de terem um macho, acasalam com outros. Este um animal belicoso, que tende a brigar com os da mesma espcie. Chegam a
meter-se nos ninhos uns dos outros, embora tal comportamento seja raro. Se o combate ocorrer longe do ninho, menos
violento; se se der nas proximidades, vai at s ltimas consequncias. Uma particularidade que parece exclusiva dos pombos-comuns, dos pombos-bravos e das rolas que no erguem
a cabea enquanto bebem, at terem bebido o suficiente 78.
A rola e a pomba-torcaz mantm sempre o mesmo macho
e no admitem outro. Macho e fmea colaboram na incubao
dos ovos. Mas no fcil distinguir um do outro, a no ser
pelos rgos internos. O pombo-torcaz tem uma vida longa; j
se testemunhou casos de vinte e cinco ou trinta anos de vida,
ou at mesmo de quarenta 79. Com o envelhecimento, as unhas
crescem-lhes, mas os criadores cortam-lhas. No sofrem, com
o processo de envelhecimento, de qualquer outra enfermidade.
As rolas e os pombos-comuns vivem tambm uns oito anos;

76 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.104, Eliano, Histria dos Animais,


3.44, Antgono de Caristo, Prodgios, 38.
77 Cf. 564a21 e respectiva nota.
78 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.105.
79 Cf. 563a1-2.

146

o caso daqueles que os criadores cegam para os usarem nas


armadilhas. As perdizes vivem cerca de quinze anos 80. Os
pombos-bravos e as rolas nidificam sempre no mesmo lugar.
Os machos em geral vivem mais do que as fmeas; mas em
relao a estas espcies a que nos estamos a referir, h quem
afirme que os machos morrem primeiro e d como exemplo os
pombos domsticos que se usam como armadilha. H tambm
quem diga que, no caso dos pardais, os machos no duram
mais do que um ano e d como prova o facto de, na Primavera, quando eles aparecem, no terem ainda, em volta do pescoo, aquelas manchas negras que surgem mais tarde, o que
quereria dizer que nenhum dos do ano anterior sobreviveu. As
fmeas dos pssaros, por seu lado, pensa-se que vivem mais
tempo; que, entre as novas, podem capturar-se outras velhas,
que se reconhecem por terem a ponta do bico rija.
As rolas passam o Vero em regies frias 81, enquanto os
tentilhes se refugiam, na mesma estao, em zonas quentes e,
no Inverno, nas frias.

Comportamento das perdizes

8. As aves de voo pesado 82 no nidificam (porque os ninhos no interessam s espcies no voadoras), caso da codorniz, da perdiz e das outras espcies do mesmo gnero. Fazem
antes, em terrenos arveis, um buraco na terra (porque no
pem ovos em nenhum outro stio), ocultam-se debaixo de espinhos ou de ramos para se protegerem dos falces ou das
guias; e l que pem os ovos e os chocam 83. A seguir, quando se d a ecloso dos ovos, os pais tratam de trazer c para
fora os filhotes, por no serem capazes de voar para ir em
busca de alimento. Enquanto repousam, as codornizes e as

80

Cf. 563a2, onde se afirma que as perdizes vivem mais de dezasseis

anos.
Cf. supra, 593a18, onde se diz que as rolas hibernam.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.99.
83 Cf. 558b31-559a1, Plnio, Histria Natural, 10.99 e segs., Eliano, Histria dos Animais, 3.16, 10.35.
81
82

147

613b

614a

perdizes acomodam os filhos debaixo delas, como acontece com


as galinhas. No escolhem sempre o mesmo lugar para pr e
chocar os ovos, com receio de que se descubra o stio em que
permanecessem por muito tempo. Quando um caador descobre a ninhada, a perdiz pe-se s voltas diante dele, a convid-lo a apanh-la, e atrai-lhe sobre si mesma a ateno, como se
fosse deixar-se caar, at que os filhotes se ponham a salvo.
Nessa altura, ela prpria levanta voo, para depois os voltar a
reunir 84.
A perdiz nunca pe menos de dez ovos, mas pode ir, com
frequncia, at dezasseis. Como atrs dissemos 85, um animal
de mau carcter e astuto. Na Primavera, aps sinais sonoros e
combates, deixam de andar em grupo para formar pares, cada
macho com a fmea que escolheu. Como so muito fogosos, os
machos, para impedirem as fmeas de se porem a chocar os
ovos, fazem-nos rolar e partem-nos, quando os encontram 86.
A fmea, em resposta, afasta-se para pr, e muitas vezes, na
urgncia de o fazer, deposita os ovos num stio qualquer. Se o
macho estiver por perto, a fmea, com o propsito de proteger
os ovos, nem se aproxima. Mas se for vista por uma pessoa,
procede como no caso dos filhos: afasta-a dos ovos, pondo-se-lhe bem vista diante dos ps, at a desviar para longe.
Quando a fmea se escapa para chocar os ovos, os machos renem-se e pem-se a cacarejar e em luta. Chama-se-lhes
vivos 87. O que sai vencido de uma luta passa a andar atrs
do vencedor e s aceita acasalar com ele. Se for vencido por
um segundo ou por outro ainda, acasala s escondidas com o
ltimo vencedor. Este um comportamento que no ocorre em
qualquer altura, mas apenas numa determinada poca do ano.
Outro tanto se passa com as codornizes 88, ou, em certas ocasies, tambm com os galinceos. De facto, nos templos em que

Cf. Aristfanes, Aves, 768.


Cf. 536a27.
86 Esta afirmao contradiz a que foi feita em 564a20-23, de que macho e fmea repartem os ovos, para que cada um choque metade.
87 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.100.
88 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 4.16.
84
85

148

eles servem de oferenda e esto separados das fmeas 89, todos


eles, como fcil de imaginar, vo acasalando com cada novo
que chega. No caso das perdizes, os machos domesticados que
acasalam com os selvagens picam-lhes na cabea e maltratam-nos.
A perdiz que se usa para a caa enfrenta o chefe das perdizes selvagens, que se precipita sobre ela respondendo-lhe
com um canto de guerra 90. Quando o v preso na rede, uma
outra perdiz investe, por sua vez, fazendo ouvir um canto semelhante. isto o que acontece se o animal que servir de armadilha for um macho. Mas se for fmea, o exemplar que serve de armadilha e que canta, e se o chefe do grupo selvagem
lhe responder, os outros machos renem-se-lhe em volta, atacam-no e obrigam-no a afastar-se da fmea, ao verem-no avanar para ela em vez de se juntar a eles. por isso que, na maior
parte dos casos, ele se aproxima em silncio, para evitar que
um outro macho, ao ouvir-lhe a voz, o venha atacar. Com frequncia dizem os entendidos no assunto o macho, ao
aproximar-se da fmea, f-la calar, no v que os outros machos a ouam e o obriguem a lutar com eles.
A perdiz no apenas canta, como tambm emite um grito agudo e outros sons 91. Muitas vezes tambm, a fmea que
choca os ovos levanta-se, quando percebe que um macho se
aproxima da fmea que serve de armadilha. Ento responde-lhe ao canto, espera por ele e consente no acasalamento, para
o afastar da que serve de armadilha. Perdizes e codornizes so
animais muito fogosos e com tal tendncia para acasalar que
chegam a lanar-se sobre os caadores 92 e a pousar-lhes na
cabea.

A oferta de galos era comum no culto de vrias divindades;


cf. Eliano, Histria dos Animais, 17.46, Pausnias, 2.148.
90 Cf. Xenofonte, Memorveis, 2.1.4, Plnio, Histria Natural, 10.101.
91 Cf. 536b14, Plutarco, Moralia, 727d, Eliano, Histria dos Animais,
3.35.
92 Como o sentido no conveniente, vrios comentadores interpretam que, em vez de caadores, se dever entender as aves que servem de
armadilha.
89

149

Eis o que se oferece dizer sobre o acasalamento e a caa


s perdizes, como sobre os defeitos de carcter que lhes so
prprios. Nidificam no cho, como ficou dito 93, as codornizes,
as perdizes e umas tantas aves boas voadoras. Alis, entre estas ltimas, a calhandra, a galinhola 94 e a codorniz no se
empoleiram nas rvores; pousam no cho.

Comportamento do pica-pau

614b

9. O pica-pau no pousa no cho. Pica nos carvalhos, para


fazer sair as larvas e as formigas, porque quando elas saem
que as apanha com a lngua, que tem chata e comprida. Desloca-se pelas rvores com toda a rapidez e em qualquer posio, at de cabea para baixo, como os sardes. Tem tambm,
naturalmente, as garras mais fortes do que as da gralha, para
lhe dar segurana quando se movimenta sobre as rvores, o
que faz fixando-as na madeira 95.
Existe, entre os pica-paus 96, um tipo que menor do que
um melro, com umas pequenas manchas vermelhas; h outro
maior do que o melro; existe ainda um terceiro, que no
muito mais pequeno do que uma galinha. Nidifica nas rvores, como atrs se disse 97, em todas elas, mas sobretudo nas
oliveiras. Alimenta-se de formigas e das larvas que saem das
rvores. Para caar essas larvas, esburaca de tal forma as rvores que, j se tem dito, chega a derrub-las. Houve um caso
em que um pica-pau domesticado meteu uma amndoa numa
fenda da madeira, para a manter firme enquanto a picava;
terceira bicada, partiu-a e comeu-lhe o miolo.

Cf. supra, 613b6-8.


O nome desta ave, skolpax, relaciona-se com sklops, pua ou
estaca, devido forma alongada do bico que possui.
95 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.40.
96 Cf. supra, 593a5-14.
97 Cf. supra, 614a34-35.
93

94

150

Comportamento dos grous

10. H muitos testemunhos de que os grous possuem


inteligncia. Desde logo migram por terras longnquas 98, e
voam a grande altura para verem ao longe. Se avistarem nuvens ou sinais de mau tempo, poisam no cho e deixam-se ficar em repouso. D-se tambm o caso de terem chefe e por isso
os que voam nas ltimas filas soltam um silvo, para se fazerem ouvir pelos que vo na frente. Quando pousam, os outros
grous metem a cabea debaixo da asa e dormem, apoiados ora
numa pata ora na outra; mas o chefe mantm a cabea descoberta e fica de atalaia, e, se perceber alguma coisa estranha,
pe-se a gritar para dar sinal 99.

Comportamento dos pelicanos

Os pelicanos que vivem nos rios engolem as conchas grandes e lisas. Depois de as fazerem cozer na zona que precede o
estmago 100, vomitam-nas, para as abrirem, lhes extrarem a
carne e a comerem 101.

A escolha dos ninhos

11. Os abrigos das aves selvagens esto preparados para


lhes assegurar a subsistncia e dar segurana s crias. Mas,
entre as aves, h as que so dedicadas aos filhotes e que cuidam deles, e tambm as que fazem o contrrio; h as que so
hbeis a garantirem-lhes alimento e as que o no so. Algumas
constroem os seus abrigos nas escarpas, nas cavernas e nos
rochedos, como o chamado borrelho. Trata-se de uma ave de

Cf. supra, 597a4-9.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.58.
100 Ou seja, no papo.
101 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 3.23, 5.35, Pseudo-Aristteles, Prodgios, 831a10, Antgono de Caristo, Prodgios, 47, Plnio, Histria Natural,
10.115.
98
99

151

615a

uma cor feia e com uma voz desagradvel, que aparece de


noite, mas que se esconde durante o dia.
Tambm o falco nidifica em lugares escarpados. Embora
seja carnvoro, no come o corao das aves que captura 102. J
houve quem registasse este comportamento na codorniz e no
tordo, e outros j o testemunharam noutros casos tambm.
Mais ainda: os falces variam o seu modo de caar; assim, no
Vero, no filam a presa do mesmo modo.
Sobre o abutre, tem-se ouvido dizer que nunca ningum
lhe viu nem o ninho, nem as crias. Mas foi exactamente essa
circunstncia que levou Herodoro, o pai do sofista Brson 103, a
afirmar que o abutre provm de outras regies com um relevo
elevado. D, como prova, este facto, para alm de eles aparecerem de repente em grande nmero, sem que se saiba de onde
vm. Mas a verdadeira razo est em que o abutre pe em
penedos inacessveis; como de resto se trata tambm de uma
ave que no habita em muitos lugares. Pe um ovo ou dois,
no mximo.
Algumas aves vivem nas montanhas e nas florestas, como
a poupa e o brinto; esta ltima uma ave que leva uma vida
fcil e que cantadeira. O borrelho vive nos arbustos e nos
buracos. Dificilmente se apanha, porque s pensa em fugir.
Tem um carcter pouco vivo. Mas sobrevive bem e habilidosa. H quem lhe chame velho ou rei. Eis a razo por que, ao
que se diz, a guia lhe faz guerra 104.
12. H tambm aves que vivem junto ao mar, como o
pilrito. Este tem um carcter astuto e difcil de caar; mas
quando apanhado, facilmente se domestica. Acontece tambm
que uma criatura defeituosa, incapaz de comandar a parte
posterior do corpo. Todas as aves palmpedes vivem junto ao
mar, aos rios e aos lagos 105. A prpria natureza de cada espcie procura o habitat que lhe mais conveniente. H tambm

102
103
104
105

152

Cf. Plnio, Histria Natural, 10.24, Eliano, Histria dos Animais, 2.42.
Cf. 563a6-11 e as respectivas notas.
Cf. supra, 609b12, Plnio, Histria Natural, 10.203.
Cf. supra, 593b15-23.

muitas aves fisspedes que vivem nas zonas aquticas e nos


pntanos, caso da alvola-amarela, que se encontra junto aos
rios. Tem uma bonita cor e resiste bem. O mergulho vive junto ao mar, e quando mergulha at ao fundo aguenta-se l em
baixo por um perodo de tempo no inferior ao que se leva a
fazer a p uns duzentos metros. Em tamanho, mais pequeno
do que um falco.
Os cisnes so tambm palmpedes e vivem nos lagos e nos
pntanos; resistem bem, tm um carcter agradvel, cuidam
bem dos filhos 106 e chegam a velhos. Se a guia os desafia,
resistem-lhe bem e podem sair vitoriosos; mas no tomam a
iniciativa de atacar 107. So bons cantadores, e sobretudo na
hora da morte que cantam 108. Pem-se em voo at ao mar alto;
houve j navegantes que, ao costearem a Lbia, encontraram
um grande nmero deles no mar a cantar em tom lamentoso;
houve mesmo alguns que foram vistos a morrer 109.

A propsito de outras aves

A cimindis aparece poucas vezes (porque habita nas montanhas); escura, do tamanho do falco conhecido por caa-pombos 110, de forma alongada e fina. na Inia que lhe chamam cimindis. a ela que Homero se refere neste verso da
Ilada: os deuses chamam-lhe acobreada, os homens cimindis 111.
A hbris, que alguns identificam com o abetouro, nunca
aparece de dia, por no ver bem. durante a noite que caa,
como os mochos. Trava com estas combates to violentos que,
muitas vezes, os pastores as apanham a ambas vivas. Pe dois
ovos, e nidifica tambm 112 nos rochedos e nas cavernas. Os

106
107
108
109
110
111
112

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.14.


Cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.34, 17.24.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.63.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 10.36.
Cf. infra, 620a17 e segs.
Cf. Ilada, 14.291, Plato, Crtilo, 392a.
Tal como a guia, da as escaramuas.

153

615b

grous travam igualmente entre si lutas to acesas que se apanham do mesmo modo, em combate. Porque a no fogem.
O grou pe dois ovos.

616a

13. A pega muda muito de pio (pode dizer-se que emite


um som diferente todos os dias) 113; pe, em mdia, nove ovos,
e faz o ninho no cimo das rvores, com plos e flocos de l.
Quando as bolotas escasseiam, ela faz uma proviso desse produto e mantm-na escondida 114.
Quanto s cegonhas, voz corrente que so alimentadas
pelos filhos 115. H quem diga que outro tanto acontece com o
abelharuco, e que, neste caso, ele sustentado pelos filhos no
apenas na velhice, mas logo, a partir do momento em que eles
tenham condies para o fazer. O pai e a me permanecem ento no ninho. A cor da plumagem desta ave amarelada por
baixo, e por cima azul-escura, de um tom parecido com o do guarda-rios; a ponta das asas tem-na avermelhada 116. Pe geralmente seis ou sete ovos, por alturas do Outono, nas escarpas em que
o solo seja mole. l que ela se enterra uns quatro cvados 117.
O verdelho, assim chamado por ter esse colorido na zona
inferior, do tamanho de uma calhandra; pe quatro ou cinco
ovos; faz o ninho de consolda 118, que arranca pela raiz, e atapeta-o com plos e flocos de l. Outro tanto fazem tambm o
melro e a pega, que guarnecem o interior do ninho de modo
semelhante 119.
O ninho do pintassilgo tambm construdo com habilidade. feito de fios entrelaados, como um novelo de linho,
com uma entrada pequena.

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 6.19.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.119.
115 Cf. Aristfanes, Aves, 1355-1357, Sfocles, Electra, 1058-1060,
Eliano, Histria dos Animais, 3.23.
116 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.99, Eliano, Histria dos Animais,
11.30.
117 Cf. 559a4.
118 Planta prpria de bosques e prados alagados. So-lhe reconhecidas propriedades para a cicatrizao de feridas.
119 Cf. supra, 615b22.
113
114

154

Dizem os habitantes das regies produtoras de canela que


h uma ave chamada cinamomo 120; esta ave traz, segundo eles,
a chamada canela no se sabe de onde e com ela que constri o ninho. Nidifica em rvores de grande porte e sobre os
rebentos das rvores. Os nativos, ao que se diz, alvejam-lhe os
ninhos com flechas carregadas de chumbo, para os derrubar e
poderem recolher, no meio dos pedaos, a canela 121.

O ninho do guarda-rios

14. O guarda-rios no muito maior do que um pardal;


tem um colorido onde se mistura o azul com o verde e uns
laivos de prpura. Este matizado cobre-lhe o corpo inteiro, as
asas e em volta do pescoo, sem que nenhum dos tons seja
claramente definido. Tem o bico amarelado, comprido e fino 122.
este o aspecto que apresenta. Quanto ao ninho, assemelha-se
s bolhas que se encontram no mar, conhecidas por espuma
marinha, menos na cor. Tm um tom avermelhado e uma forma que lembra abboras de pescoo comprido. Em tamanho
so maiores do que uma esponja das grandes, mas h-os maiores e mais pequenos. Estes ninhos tm uma cobertura e apresentam uma sucesso de partes slidas e ocas. Se se tentar
parti-los com a lmina de uma faca, no fcil penetr-los; mas
se, ao parti-los, se comprimir com a mo, eles desfazem-se logo,
como a espuma do mar. Tm uma abertura estreita, apenas o
suficiente para dar lugar a uma entrada pequena, de tal forma
que, mesmo que o mar se agite, a gua no entra. As cavidades que possuem no interior lembram as das esponjas. difcil

Trata-se de uma ave no identificada, que tem o mesmo nome


da planta laurecea aromtica designada por cinamomo. Herdoto (3.111)
d esta designao como fencia. O autor de Histrias localiza ainda o pas
da canela na Etipia. Trata-se de uma rvore com a dimenso de uma
oliveira, e com uma folhagem semelhante do loureiro. Cf. ainda Teofrasto, Histria das Plantas, 9.5, Plnio, Histria Natural, 12. 85-94.
121 Cf. Herdoto, 3.111, Plnio, Histria Natural, 10.97, Eliano, Histria dos Animais, 2.34, 17.21, Ovdio, Metamorfoses, 15.399.
122 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.89.
120

155

de saber com que materiais o guarda-rios constri o ninho, mas


o que parece mais provvel que use as espinhas da agulheta.
uma ave que se alimenta de peixes. capaz de subir os rios.
Pe, no mximo, cerca de cinco ovos. Gera filhos durante a
vida inteira, a partir dos quatro meses.

Particularidades de outras aves


616b

15. A poupa serve-se sobretudo de excrementos humanos


para fazer o ninho 123. Muda de cor no Vero e no Inverno 124,
como a maioria das aves selvagens.
O chapim , ao que se diz, a ave que mais ovos pe. Mas
h tambm quem diga que a ave conhecida por toutinegra lhe
leva a melhor, a seguir avestruz 125. O nmero, j verificado,
de ovos que alguma vez se atingiu de dezassete, mas verdadeiramente pode chegar a pr mais de vinte. Mas pe-nos sempre, ao que se ouve dizer, em nmero mpar. Nidifica ela tambm nas rvores e alimenta-se de larvas. Uma particularidade
desta ave, como do rouxinol, que se no encontra noutras espcies, que no tem uma lngua pontiaguda 126.
O pintarroxo resiste bem e tem muitas crias, mas coxo 127.
O papa-figos aprende com facilidade e diligente na procura
de alimento, mas mau voador e tem uma cor feia.
16. A lea 128, como as aves em geral, resiste bem. No Vero instala-se num stio exposto ao vento e sombra; no Inverno, pelo contrrio, procura o sol e um lugar abrigado do vento, entre os canaviais, nas margens dos pntanos. de tamanho
pequeno, mas tem uma boa voz.

Esta informao contradiz a que dada em 559a10, onde se diz


que a poupa no nidifica, mas se instala nos buracos das rvores.
124 Cf. infra, 633a17 e segs.
125 Aristteles coloca a avestruz entre o gnero das aves e o dos
quadrpedes; cf. Partes dos Animais, 697b15.
126 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.85.
127 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.21.
128 Ave no identificada.
123

156

O chamado tagarela tem tambm uma boa voz e uma


bonita cor. hbil para encontrar alimento, e tem um aspecto
gracioso. D ideia de ser uma ave estranha nossa paisagem, porque raro v-la noutros lugares que no aqueles onde
habita.
17. O frango-dgua tem um carcter agressivo e uma
acuidade que lhe proporciona recursos de sobrevivncia; no
entanto uma ave de mau agoiro 129.
A chamada trepadeira tem um comportamento agressivo,
mas uma inteligncia que a torna astuta, cuidadosa e que lhe
facilita a vida. Diz-se que tem dotes de magia devido ao seu
muito saber. Tem muitos filhos e trata-os com desvelo; vive a
golpear rvores.
O mocho-galego de noite que sai em busca de alimento;
de dia, raramente aparece. Vive nos rochedos e nas cavernas,
porque assustadio; mas, graas inteligncia de que dotado, sobrevive bem e diligente.
H uma outra avezita a que se chama trepadeira; tem um
carcter atrevido. Vive nas rvores e come os vermes da madeira. Dispe de uma inteligncia que lhe facilita a vida e tem
uma voz sonora.
Os pintassilgos sobrevivem com dificuldade e so feios de
cor. Mas a voz tm-na suave.

Variedades de gara

18. Entre as garas, a cinzenta, como atrs referimos 130,


acasala com dificuldade, mas uma ave diligente; transporta
os alimentos com facilidade e boa caadora. Est activa durante o dia. Todavia, tem uma cor desagradvel e umas fezes
lquidas. Das outras duas variedades (porque h trs) 131, uma
a branca, com uma bonita cor, que acasala sem sofrimento;

129
130
131

Cf. Aristfanes, Aves, 1138.


Cf. supra, 609b23.
Cf. supra, 609b21-23.

157

617a

faz o ninho, pe empoleirada nas rvores e os filhotes sobrevivem. Procura alimento nos pntanos, lagos, plancies e prados.
Quanto ao abetouro, tambm chamado madraa, conta uma
lenda que ele provm de uma metamorfose, que houve no
passado, de escravos; como o nome indica, so as aves mais
preguiosas que h.
assim que vivem as garas. O chamado alcaravo tem
uma particularidade que o distingue. das aves a que mais
tendncia tem para devorar os olhos das vtimas. inimigo da
guia-sapeira, por ter com ela grandes semelhanas no modo
de vida.

O melro

H duas variedades de melro: uma negra, que se encontra em todo o lado; a outra branca 132, ambas semelhantes no
tamanho e com uma voz idntica. Este ltimo tipo encontra-se
no monte Cilene, na Arcdia, e em mais parte nenhuma 133.
Parecido com o melro-negro o baio, que, em tamanho, um
pouco mais pequeno. Este vive em cima dos rochedos e dos
telhados; mas no tem o bico vermelho como o do melro 134.

Os tordos

20. Os tordos so de trs espcies: um a tordeia, que s


come visco e resina, do tamanho de uma pega. Outro o estorninho; este tem uma voz aguda e o tamanho de um melro.
A ltima o chamado tordo-ruivo, que a espcie mais pequena e menos matizada.

132 Refere-se ao melro-de-peito-branco, que, no macho adulto, apresenta uma banda branca no peito.
133 Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 831b14, Pausnias, 8.17.3, Plnio,
Histria Natural, 10.87.
134 Refere-se, possivelmente, fmea do melro, que mais pequena
e de cor baia. O bico, porm, no vermelho em nenhuma espcie de
melro.

158

O pssaro-azul

21. H uma ave que vive nos rochedos a que se d o


nome de trepadeira-azul. sobretudo na ilha de Ciros 135 que
se encontra, e leva a vida em cima das pedras. mais pequena
do que o melro, mas um pouco maior do que o tentilho. Tem
patas grandes, que lhe permitem subir s pedras. toda
azulada. Tem um bico fino e comprido, e patas curtas semelhantes s do <cavalo> 136.

Outras espcies de ave

22. O papa-figos todo amarelado. No se v durante o


Inverno; sobretudo no solstcio de Vero que aparece e volta
a desaparecer com a chegada de Arcturo. Em tamanho equivalente a uma rola.
O cabea-mole pousa sempre no mesmo stio e l que
se apanha. De aspecto, distingue-se por ter uma cabea grande
e cartilaginosa. Em tamanho, um pouco mais pequeno do que
um tordo. Tem um bico forte, pequeno e arredondado. Quanto
cor, totalmente cinzento. Marcha bem, mas mau voador.
Deixa-se apanhar sobretudo pelas corujas.
23. H tambm o leopardo. Esta uma ave 137 que geralmente vive em bandos; nunca se encontra uma isolada.
A cor toda cinzenta e o tamanho semelhante ao das aves anteriores. Marcha bem e no m voadora. Tem uma voz forte,
sem ser grave.
O picano come o mesmo que o melro. Em tamanho,
semelhante s aves anteriores. Apanha-se sobretudo no Inverno. Mas qualquer destas aves se encontra nas mais variadas
ocasies.

Ilha do Egeu, parte do arquiplago das Esprades.


Esta a lio de D. M. Balme, inter cruces. Outros editores preferem a lio pipo, pica-pau.
137 Deve referir-se ao estorninho.
135
136

159

617b

H tambm umas tantas aves que, por hbito, vivem sobretudo nas cidades, caso do corvo e da gralha. Vem-se em
qualquer ocasio. Nunca mudam de habitat, nem hibernam.
24. H trs espcies de gralha. Antes de mais, a gralha-de-bico-vermelho, semelhante gralha-cinzenta, de bico vermelho; h uma outra a que se chama lobo 138; outra ainda
pequena, o bufo 139; por fim existe uma ltima espcie de gralha que se encontra na Ldia e na Frgia, que palmpede 140.
25. De calhandras h dois tipos. Uma que anda pelo cho
e tem crista; outra que anda em bandos e no sozinha, como a
anterior. Todavia so de cor semelhante, mas estas ltimas so
mais pequenas de tamanho e sem crista. So comestveis.
26. A galinhola apanha-se nos jardins, com uma rede. Tem
o tamanho de uma galinha, bico comprido e uma cor parecida
com o francolim. Corre a toda a velocidade e relativamente
amiga do homem. O estorninho matizado. Tem o mesmo
tamanho do melro.
27. As bis do Egipto so de dois tipos 141, umas brancas e
outras pretas. Em todo o resto do Egipto se encontram bis
brancas, menos em Pelsio 142, onde no existem. As pretas, em
contrapartida, no existem em qualquer outro stio fora de
Pelsio.

618a

28. Quanto aos bufos, uns encontram-se em todas as estaes, e por isso se lhes chama bufos permanentes. No se
comem, porque no so comestveis. Outros aparecem s vezes, no Outono, mas no por mais do que um dia ou dois, no

Deve referir-se gralha-de-nuca-cinzenta.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.77. Talvez se refira gralha-de-bico-amarelo.
140 Talvez se refira ao corvo-marinho-pequeno.
141 Cf. Herdoto, 2.75, Plnio, Histria Natural, 10.75, Estrabo, 17.2.4.
142 Cidade do norte do Egipto, situada no brao nordeste do delta
do Nilo.
138

139

160

mximo. So bons para comer e at muito apreciados. Diferem


dos chamados permanentes, verdadeiramente num nico
pormenor, a corpulncia. Alm disso, so silenciosos, enquanto os outros piam. Sobre a sua origem, nenhuma observao
foi feita, salvo que aparecem quando o vento est do quadrante oeste. Este um facto evidente.

Hbitos do cuco

29. O cuco, como dissemos algures 143, no nidifica; vai


pr no ninho das outras aves, sobretudo no dos pombos-bravos, ou, no cho, no da felosa e da calhandra, ou ainda, no
cimo das rvores, no do chamado verdelho. S pe um ovo 144,
e no ele que o choca; a ave em cujo ninho ele ps o ovo
que faz eclodir a cria e a alimenta. Ao que se conta, quando o
filhote do cuco cresce, a me adoptiva expulsa os seus prprios
filhos, que acabam por morrer. H tambm quem diga que
mesmo esta que mata os filhos e que os d a comer cria do
cuco. por ser to bonita que a cria do cuco a faz desprezar
os prprios filhos 145. Seja como for, quem j foi testemunha
ocular destes factos concorda, no geral, com esta verso. Mas
sobre a destruio dos filhotes da ave que acolhe, as verses
no so unnimes. Uns defendem que o prprio cuco que,
de volta ao ninho, devora as crias da me adoptiva; outros
dizem que, por ser maior, o filhote do cuco devora mais depressa o alimento que lhes fornecido, de tal forma que as
outras crias morrem de fome; por fim, h tambm quem afirme que, por ser o mais forte, ele que mata a ninhada com
que foi criado.
Todavia, o cuco parece agir com bom senso para com os filhos.
por ter a noo da sua prpria inoperncia e incapacidade de
socorrer os filhotes que os pe na condio de filhos supostos 146,

Cf. 563b30-564a2.
Cf. Gerao dos Animais, 750a16-17.
145 Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 830b11.
146 Ou seja, atribudos a uns progenitores que no so os verdadeiros pais; cf. Plato, Repblica, 537e.
143
144

161

para lhes assegurar a sobrevivncia. Porque se trata de uma


ave de uma inoperncia espantosa. At s aves pequenas consente que lhe arranquem as penas e, diante delas, pe-se em
fuga.

Outras aves ainda

618b

30. As aves podes, a que h quem chame andorinhas-duricas, parecem-se, como atrs dissemos 147, com as andorinhas. No fcil, at, distinguir umas das outras, a no ser
pelas patas, que tm cobertas de penas. Nidificam em abrigos
compridos, feitos de lama, apenas com uma abertura de acesso. Fazem os ninhos em stios abrigados, nos rochedos ou em
cavernas, o que lhes permite escapar dos animais selvagens e
do homem.
A chamada teta-de-cabra uma ave de montanha, de
um tamanho um pouco maior do que o de um melro, mas mais
pequeno que o do cuco. Pe dois ovos, ou trs, no mximo.
de um carcter indolente. Dirige-se s cabras em voo e pe-se a mamar-lhes nas tetas, o que lhe valeu o nome. H quem
diga que, depois de sugar a teta, esta fica seca e que a cabra
cega 148. De dia no tem boa viso, o que s acontece de noite.
31. Os corvos, em reas reduzidas e onde a abundncia de
alimento no suficiente para muitos, no ultrapassam o nmero de dois 149. s crias, mal sejam capazes de voar, comeam por
as expulsar do ninho e, mais tarde, correm mesmo com elas
daquele lugar. O corvo pe entre quatro e cinco ovos. Na altura
em que os mercenrios de Mdio pereceram em Farsalo 150,

147
148

Cf. 487b24-32.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.115, Eliano, Histria dos Animais,

3.39.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.31.
Cf. Xenofonte, Assuntos da Grcia, 4.2, 17, 4.3, 15, Diodoro 14.22.2
e segs. Nestes passos vem referido o ataque de Mdio, rei de Larissa na
Tesslia, contra Farsalo, para expulsar os Espartanos, em 395 a. C. Mas
149
150

162

os corvos desertaram da regio de Atenas e do Peloponeso,


como se tivesse havido uma cadeia de transmisso entre uns e
outros.

Diversas espcies de guias

32. H diversas espcies de guias 151: uma primeira conhecida por guia-rabalva; encontra-se nas plancies, nos bosques e nos arredores das cidades. H quem lhe chame mata-enhos. Voa para as montanhas e florestas, porque ousadia no
lhe falta. Em contrapartida, as restantes variedades no frequentam seno raramente as plancies e os bosques.
Outro tipo de guia a chamada guia-pesqueira, que a
segunda em tamanho e em vigor. Vive nos vales, nos desfiladeiros e nos lagos, e tambm conhecida por caa-patos e
negra. a ela que Homero se refere a propsito da sada de
Pramo 152.
H uma outra de cor escura e de tamanho muito pequeno, que a mais poderosa de todas. Vive nas montanhas e nas
florestas e chamada guia-negra ou mata-lebres. a nica
que leva at ao fim a criao dos filhos e que os orienta quando saem do ninho. Tem um voo rpido, um comportamento
tranquilo e nunca se mostra ciosa ou amedrontada. combativa e silenciosa, porque nunca se lhe ouve um piar lamentoso
ou agudo 153.
H ainda uma outra espcie, de asas negras, de cabea
branca e de grandes dimenses; tem as asas muito curtas, o
uropgio alongado e parecida com o abutre. H quem lhe

mais provvel que se trate de uma referncia s revoltas que eclodiram


em Farslia, em 404 a. C. (cf. Xenofonte, Assuntos da Grcia, 2.3.36, Anbase,
1.1.10, Diodoro 14.82.7).
151 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.6 e segs., Eliano, Histria dos Animais, 2.39.
152 Cf. Ilada, 24.316, Hesodo, Escudo, 134.
153 Talvez haja aqui uma aluso a Ilada, 22.141. Pode referir-se ao
aor.

163

619a

chame cegonha-das-montanhas e gipaeto 154. Vive nos bosques,


e tem os mesmos defeitos das restantes guias, sem possuir
nenhuma das suas qualidades. Deixa-se apanhar e perseguir
pelos corvos e pelas outras aves, porque pesada, tem dificuldades de sobrevivncia e captura carcaas. Manifesta sofrimento, leva o tempo a piar e produz um som plangente.
Uma outra variedade de guias a chamada halieto 155.
Estas tm um pescoo comprido e grosso, asas curvas e o
uropgio achatado. Vivem em zonas martimas e em ravinas.
Quando filam a presa e no conseguem transport-la, muitas
vezes deixam-se afundar.
Outro tipo ainda o que se chama guias puro-sangue.
Diz-se que o nico caso, mesmo entre as aves em geral, de
uma espcie puro-sangue. As outras espcies provm de misturas e de cruzamentos 156, quer se trate de guias, de falces
ou de aves de pequeno porte. Esta , entre as guias, a variedade de maiores propores, superior ao xofrango e com mais
do dobro do tamanho corrente. Tem uma cor fulva. Aparece
poucas vezes, como a chamada cibindis.
As horas em que a guia caa e voa vo do almoo
noitinha. De manh est inactiva, at ao momento em que
a gora se enche de gente 157. medida que envelhecem, as
guias tm a ponta do bico em permanente crescimento,
tornando-se cada vez mais curva, at acabarem por morrer de
fome. H mesmo uma lenda que vai mais longe ao dizer que
este tormento que vitima a guia tem a ver com o facto de um
dia, quando era homem, ter cometido um crime de lesa-hospitalidade. Vai armazenando, para as crias, as sobras de alimento. Porque, como no tem possibilidade de o ir arranjar todos
os dias, acontece-lhe s vezes no poder trazer nada de fora.
Se apanhar algum a rondar-lhe o ninho, bate-lhe com as asas e

154 Trata-se de uma designao mista de falco e guia. Deve referir-se ao quebra-osso.
155 Ou seja, guia-marinha.
156 Cf. supra, 606b20 e segs.
157 Esta uma expresso que equivale nossa hora de ponta;
cf. Herdoto, 4.181, Teofrasto, Caracteres, 11.

164

dilacera-o com as garras 158. No nidificam nas plancies, preferem stios elevados, sobretudo as ravinas escarpadas, ou mesmo o cimo das rvores. Alimentam as crias at elas serem capazes de voar; nessa altura expulsam-nas do ninho ou mesmo
de todo o espao em volta. que um casal de guias, s por
si, ocupa um territrio enorme. Por isso no permitem que
outras se instalem por perto 159.
No caam nas proximidades do ninho, mas s depois de
terem voado um bom espao. Quando encontram e capturam
uma presa, pem-na de lado e no a levam logo; ou mesmo, se
lhes parecer demasiado pesada, abandonam-na. Nem mesmo
lebres as capturam logo; deixam-nas primeiro dirigir-se para
espaos planos. No descem em voo picado; vo-se aproximando aos poucos, voando em crculos cada vez mais apertados.
Em ambos os casos actuam por precauo, para no serem
apanhadas de surpresa. E se pousam em stios elevados, porque so lentas a levantar voo a partir do cho. Tm um voo
alto, para poderem abarcar um horizonte vasto. Da ser esta a
nica ave a quem os homens aplicam o qualificativo de divina.
Qualquer ave de rapina muito raramente pousa nos rochedos, porque a dureza da pedra no convm forma curva das
suas garras. A guia d caa s lebres, aos enhos, s raposas e
a todos os outros animais que seja capaz de dominar. Tem uma
vida longa, o que provado pelo facto de o ninho das guias
ter uma grande durao.

Outros sinais de inteligncia nas aves

33. H, na Ctia, uma espcie de aves que, em tamanho,


no fica atrs da abetarda 160. Gera dois filhotes, mas no choca os ovos. A fmea esconde-os na pele de uma lebre ou de
uma raposa e deixa-os l estar. Ela mesma, quando no vai

158
159
160

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 2.40.


Cf. Plnio, Histria Natural, 10.14, Eliano, Histria dos Animais, 2.39.
Cf. Plnio, Histria Natural, 10.97.

165

619b

caar, fica de atalaia no cimo de uma rvore. Se algum ousa


subir, ela passa ao ataque e bate-lhe com as asas, como as guias
fazem tambm 161.

620a

34. As corujas, os corujes e todas as outras aves que,


luz do dia, no vem, vo caa de noite, procura de alimento. Mas no ocupam nessa tarefa a noite inteira; actuam s
tardinha e ao nascer do dia. Caam ratos, lagartos, baratas e
outros bicharocos do mesmo gnero.
A chamada guia-pesqueira trata bem dos filhos. Resiste
bem e hbil em arranjar alimento. Tem um feitio suave e trata de criar no s os prprios filhos, mas tambm os da guia.
De facto, quando esta os expulsa do ninho, ela apanha-os e
cuida deles. que a guia expulsa-os muito cedo, quando ainda precisam de ajuda para sobreviver, e so incapazes de voar.
por egosmo, ao que parece, que a guia os expulsa, devido
natureza ciumenta e voraz que tem. Alm de que se atira
presa com violncia; quando a apanha, reserva para si uma boa
parte. Fica com cimes das crias, quando elas crescem, por terem, elas tambm, um apetite devorador, e atira-se-lhes com
as garras. Mesmo os filhotes disputam uns com os outros o
espao e o alimento. A guia expulsa-os e bate-lhes. Os que so
expulsos do gritos e ento que a guia-pesqueira os recolhe.
A guia-pesqueira tem os olhos cobertos por uma catarata e v mal. O halieto 162, pelo contrrio, tem uma vista penetrante; obriga os filhotes, quando ainda nem penas tm, a encarar o sol; o que se recusa a faz-lo apanha e forado a
voltar-se para a luz. Aquele cujos olhos lacrimejarem morto,
o outro escapa 163. Passa o tempo junto ao mar e vive da caa
s aves marinhas, como atrs se disse 164. Ataca-as em separado; por isso observa o momento em que a ave emerge da gua.

Cf. supra, 619a23.


Halieto e guia-pesqueira so nomes comuns atribudos mesma espcie, Pandon haliaetus. Correspondero, talvez, a diferentes fases
da vida da espcie.
163 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.10, Eliano, Histria dos Animais, 2.26.
164 Cf. supra, 593b25, 619a6.
161
162

166

Quando esta pe a cabea de fora e percebe a presena da


guia, assusta-se e volta a mergulhar, para voltar a emergir
mais adiante. Mas o halieto, com a vista penetrante que tem,
vai sobrevoando, at que a ave ou asfixia ou emerge e se deixa
apanhar. No as ataca se andarem em bandos. Neste caso, elas
afastam-no, borrifando-o com as asas.
35. Os galeires apanham-se com espuma, que eles engolem avidamente. Chega-se at a distribu-la para os caar.
A carne destes animais exala um aroma agradvel, salvo o uropgio, que cheira a lodo. Tem tendncia para engordar.

Espcies de falco

36. Do grupo dos falces 165, o mais forte o bteo, depois o esmerilho e, em terceiro lugar, a gralha. O estrelado, o
aor e o gerifalte so outras variedades. Os falces de grande
porte so conhecidos por hipobteos; h tambm os negros ou
inimigos dos tentilhes, os falces-dos-pntanos e os tartaranhes. Estes so os mais resistentes e fazem um voo rasante.
H quem afirme que os falces se repartem pelo menos
em dez variedades, que se distinguem umas das outras em
vrios aspectos. H uns que atacam o pombo-comum no cho
e o levam, mas que, durante o voo, no lhe tocam. Outros, pelo
contrrio, do caa aos pombos pousados nas rvores ou em
qualquer outro poleiro, mas no lhes tocam quando os vem
no cho ou no ar. Outros ainda no os atacam quando pousados ou empoleirados, mas perseguem-nos em pleno voo. Diz-se tambm que os pombos reconhecem cada uma destas espcies; de tal modo que, quando o falco que se aproxima for do
tipo que captura a presa em voo, eles se deixam ficar pousados onde esto; se for do tipo que ataca os que se encontram
pousados no cho, eles no ficam espera e levantam voo.
Na Trcia, na regio outrora chamada Cedrpolis, nos pntanos, as pessoas caam aves pequenas com a ajuda dos fal-

165

Cf. Plnio, Histria Natural, 10.21-22.

167

620b

ces. Os caadores, de pau na mo, sacodem os canaviais e as


rvores, para a passarada levantar voo; a os falces, em voo
picado, atacam-nos. Eles, assustados, voam outra vez para o
cho, e as pessoas batem-lhes com os paus e apanham-nos. Os
falces recebem uma parte da caada: atiram-se para o ar algumas aves e eles apanham-nas 166. No lago Meotis 167, conta-se que os lobos acompanham os pescadores. E se estes lhes
no derem uma parte da pescaria, eles destroem-lhes as redes
que esto a secar no cho.

A inteligncia de alguns peixes

37. este o comportamento das aves. Pode tambm observar-se, nas espcies marinhas, muitos sinais de astcia na
forma como vivem. Assim, por exemplo, as histrias que se
contam sobre o tamboril conhecido por pescador so verdadeiras, como tambm as que se aplicam tremelga. O tamboril
serve-se dos filamentos que lhe pendem diante dos olhos, que
tm a dimenso de um cabelo e a ponta arredondada; tem-nos
situados de cada lado, a servir de engodo. Depois de revolver
os fundos arenosos ou lodosos, para se esconder, o tamboril
distende as antenas e, quando os peixinhos pequenos esbarram
com elas, ele retrai-as at levar a presa boca 168. Quanto
tremelga, arranja forma de paralisar os peixes que pretende
capturar. Apanha-os com os recursos que o prprio corpo lhe
proporciona, e deles se alimenta. Esconde-se na areia ou no
lodo e apanha quantos peixes tiver ao seu alcance, que ficam
paralisados ao seu contacto 169. Houve j quem fosse testemunha ocular desse facto. A uge tem tambm forma de se camuflar, embora no a mesma.
H provas de que estes animais dispem de certas estratgias de sobrevivncia; assim, frequente apanh-los com

166 Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 841b15, Plnio, Histria Natural,


10.23, Eliano, Histria dos Animais, 2.42.
167 Ou mar de Azov.
168 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.143, Eliano, Histria dos Animais, 9.24.
169 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.143, Eliano, Histria dos Animais, 9.14.

168

tainhas no estmago, apesar de eles serem muito lentos e as


tainhas o peixe mais veloz que existe. Alm disso, o tamboril,
quando no tem as tais bolinhas na extremidade dos filamentos, est mais magro quando se captura. A tremelga, como
bem sabido, at o ser humano capaz de paralisar.
Escondem-se tambm na areia a pescada, a raia, a solha e
o anjo-do-mar. Depois de se tornarem imperceptveis, estendem
os filamentos que tm no focinho, a que os pescadores chamam
linhas de pesca. Os peixes aproximam-se convencidos de que
se trata das algas de que se alimentam 170.
Lugar onde exista peixe-pau no h predadores. Servem-se deste indicativo os pescadores de esponjas para mergulhar
e do a este peixe o nome de sagrado 171. Parece tratar-se de
um efeito colateral, do mesmo gnero do que acontece com os
caracis: onde os houver, no h porcos nem perdizes; que
ambos se alimentam de caracis.
A cobra-do-mar, quanto cor e configurao do corpo,
assemelha-se ao congro, mas pontiaguda e mais vigorosa. Se
se assusta e pe em fuga, enterra-se rapidamente na areia, onde
abre um buraco com o focinho; tem-no mais pontiagudo do que
a boca de uma cobra.
A chamada escolopendra-do-mar, quando engole o anzol,
vira-se do avesso, at o expelir. Depois retoma a forma inicial 172. As escolopendras-marinhas deixam-se atrair pelo cheiro a gordura, como de resto as escolopendras de terra. No
com a boca que mordem, mas pelo contacto com todo o seu
corpo, como acontece com as chamadas actnias.
Quando os peixes designados por orelhudos percebem que
engoliram o anzol, defendem-se de um modo parecido com o
da escolopendra. Trepam linha acima o mais que puderem e
roem-na 173. que, em muitas regies, capturam-se linha, com
diversos anzis, em zonas de corrente rpida e em guas profundas.

170
171
172
173

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Plnio, Histria Natural, 9.143.


Plnio, Histria Natural, 9.153, Ateneu, 282b.
Plnio, Histria Natural, 10.145.
Plnio, Histria Natural, 10.145, Eliano, Histria dos Animais,

1.5.

169

621a

621b

Os bonitos agrupam-se quando vem algum predador; os


maiores nadam em crculo e, se ele tocar em algum, eles repelem-no. Tm dentes poderosos, e j se viu diferentes peixes, o
tubaro-sardo, por exemplo, serem apanhados no meio deles e
sarem cobertos de feridas.
Entre os peixes de gua-doce, o siluro macho revela uma
grande preocupao com os filhos. que, depois da postura, a
fmea afasta-se e o macho que permanece onde se encontra
a maior parte dos ovos e fica de guarda. A sua interveno limita-se a afastar os peixinhos pequenos, para lhe no devorarem as crias. Desempenha esta tarefa durante quarenta ou cinquenta dias, at as crias crescerem e serem capazes de escapar
aos outros peixes 174. Os pescadores sabem reconhecer o lugar
onde est de vigilncia aos ovos; porque, para espantar os peixes, ele salta, faz barulho e solta um grunhido. Mantm-se junto aos ovos com tal desvelo que, por vezes, os pescadores,
mesmo se a postura est presa a razes profundas, o fazem
subir to prximo quanto possvel. Mas ele, mesmo assim, no
abandona as crias e, se for jovem, depressa se deixa apanhar
pelo anzol ao tentar filar os peixes que encontra. Mas se j
estiver habituado por j ter mordido um anzol antes, mesmo
sem abandonar as crias, morde-os com os dentes, que tem
muito duros, e destri os anzis.
Todos os animais aquticos, quer os que se deslocam como
os que se mantm fixos, ou se alimentam nos lugares onde
nasceram ou noutros com caractersticas semelhantes; porque
a que cada um deles encontra a alimentao conveniente. As
que mais facilmente se deslocam so as espcies carnvoras.
E carnvoros so praticamente todos, salvo raras excepes,
caso da tainha, da salema, do ruivo e do clcis. Em volta do
peixe conhecido por folis 175, o muco que ele segrega forma uma
espcie de estojo que lhe serve de abrigo.

174

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.165, Eliano, Histria dos Animais,

12.14.
possvel que se refira ao gbio-de-gua-doce, um blemdeo que
habita os rios da bacia mediterrnica.
175

170

Entre os testceos e os podes, o leque o que se move


melhor e para mais longe, encontrando em si mesmo impulso
para saltar. Em contrapartida, o bzio desloca-se muito pouco,
e outro tanto se passa com as espcies que lhe so idnticas.
Durante o Inverno, os peixes em geral, menos o gbio,
abandonam o estreito de Pirra 176 devido ao frio ( que o estreito bastante frio) e, na Primavera, esto de regresso. No
estreito no se encontram ento nem o papagaio, nem o svel,
nem qualquer outro peixe de cor brilhante, nem esqualos, nem
espinhosos, lagostas, polvos, bolitenas, nem mais uns tantos.
Entre os que vivem no estreito, o gbio-branco no um peixe
de alto mar.
Entre os peixes, os que so ovparos esto em plena forma
na Primavera, at ao momento da postura, e os vivparos, no
Outono, e, com eles, a tainha, o ruivo e todos os outros do mesmo tipo. Em redor de Lesbos, todos os peixes, quer os de alto
mar quer os que habitam no estreito, neste que vm desovar.
O acasalamento ocorre no Outono e a desova na Primavera.
tambm no Outono que os selceos se renem, machos e fmeas, para o acasalamento; na Primavera, penetram no estreito
em separado, e assim se mantm at que as crias nasam. Na
fase do acasalamento frequente apanh-los aos pares.

O choco e o polvo

Entre os cefalpodes, o mais astuto o choco; este o


nico que lana fora a tinta para se ocultar, e no apenas por
medo. Pelo contrrio, o polvo e a lula s por medo que a
derramam. Todavia, este tipo de animais nunca ejecta a sua
tinta por completo; depois da descarga, repe-se a reserva.
O choco, como vnhamos a dizer, serve-se muitas vezes da tinta para se ocultar; finge que vai avanar e volta atrs para se
refugiar na tinta outra vez. Alm disso caa com aqueles tentculos compridos que tem, no apenas peixinhos pequenos, mas
muitas vezes at tainhas.

176

Sobre este estreito, a sul de Lesbos, cf. 544a21 e respectiva nota.

171

622a

O polvo desprovido de inteligncia (basta ver como


capaz de se aproximar de uma mo que se mergulhe na
gua) 177, mas cuida bem do local que habita. Junta tudo o que
apanha no abrigo onde esteja a viver, mas depois de consumir
tudo o que l houver de aproveitvel, deita fora as conchas, as
carapaas dos caranguejos, bem como as conchas e as espinhas
dos peixes. Para capturar peixes muda de cor, tornando-se
igual s pedras que haja na vizinhana. E age da mesma maneira quando assustado. H quem diga que o choco faz outro
tanto; tem-se a ideia de que tambm ele ganha a cor do lugar
onde vive. Entre os peixes, s o anjo-do-mar reage dessa forma: muda de cor, como o polvo.
De qualquer forma, a maior parte das variedades de polvo vive apenas um ano, porque se trata de um animal com
tendncia para se dissolver 178. A prova est em que, quando
coberto de lodo, ele vai perdendo substncia at acabar por
desaparecer. So sobretudo as fmeas, aps a postura, a sofrer
este processo. Tornam-se insensveis, no percebem que as
ondas as projectam para cima, e torna-se fcil, num mergulho,
agarr-las com a mo. Ficam viscosas, e nem mesmo as presas
que lhes esto ao alcance elas capturam. Os machos ganham a
consistncia do couro e ficam pegajosos.
A prova de que estes animais no resistem mais do que
um ano est em que, aps o nascimento das crias, no Vero e
no Outono, no fcil encontrar um polvo grande, enquanto
pouco tempo antes os polvos eram bem avantajados 179. Terminada a postura, diz-se que os espcimes de ambos os sexos
envelhecem e se tornam de tal modo fracos que so capturados pelos peixinhos pequenos e facilmente arrancados dos abrigos. Antes nada disto acontecia. Afirma-se, por outro lado, que

177 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.86. Esta afirmao de Aristteles no


condiz com a elevada diferenciao do sistema nervoso no polvo e cefalpodes em geral.
178 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.89.
179 Cf. Plnio, Histria Natural, 9.89, Eliano, Histria dos Animais, 6.28.
Na realidade, polvos e lulas crescem rapidamente at atingir a maturidade, reproduzem-se e morrem.

172

nada de semelhante se passa com os polvos enquanto pequenos e novos, na fase a seguir ao nascimento; nessa altura eles
so mais fortes do que os grandes. Os chocos tambm no ultrapassam um ano de vida. O polvo o nico dos cefalpodes
a fazer incurses em terra firme; avana em terrenos rugosos,
mas evita os lisos. um animal que tem o resto do corpo forte, mas o pescoo, quando se aperta, frgil. este o comportamento dos cefalpodes. Sobre as conchas, diz-se que aquelas
cuja casca fina e rugosa ganham em volta uma espcie de
couraa resistente, que vai crescendo medida que o animal
se desenvolve; dessa couraa elas saem como se de um abrigo
ou de uma habitao se tratasse.

O argonauta

O argonauta tambm um polvo notvel pela sua natureza e pelo que capaz de fazer 180. Nada superfcie vindo das
profundezas marinhas: empreende esta subida com a concha
voltada para baixo, para poder ascender mais facilmente e para
a manter vazia enquanto navega; uma vez c em cima, d-lhe
a volta. Tem o intervalo entre os tentculos at um certo ponto
preenchido por um vu; semelhante a este vu o intervalo
existente entre os dedos dos palmpedes, salvo que a membrana que se encontra nestes ltimos espessa, no nutilo, fina,
tipo teia de aranha. Servem-se dela, desde que haja uma brisa,
como de uma vela. Os dois tentculos que apresentam de cada
lado submergem-nos como se fossem lemes. Se se assustarem,
mergulham no mar com a concha cheia de gua. Sobre a formao e crescimento desta concha nada se sabe de concreto.
Parece, no entanto, que o argonauta no nasce de um acasalamento, mas que se forma como as outras conchas 181. No
tambm claro se consegue sobreviver privado da concha.

180
181

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.88.


Cf. 548a1.

173

622b

A inteligncia dos insectos

38. Dos insectos, os mais laboriosos em condies de


competir com qualquer outro animal so as formigas, as abelhas, os abelhes, as vespas e praticamente todos os outros do
mesmo gnero. Este ainda o caso das aranhas mais lisas, mais
esguias, que so ainda as mais habilidosas para zelar pela sobrevivncia. A actividade das formigas algo que qualquer pessoa pode constatar; d para verificar como todas elas seguem
pelo mesmo carreiro e constituem um depsito e provises de
alimentos, porque at em noites de lua cheia elas trabalham 182.

A inteligncia das aranhas

623a

39. H muitas espcies de aranhas e de tarntulas 183; de


tarntulas h dois tipos que mordem, umas parecidas com as
aranhas, conhecidas por lobos; so pequenas, matizadas e
bicudas; so boas saltadoras e, por isso, h quem lhes chame
pulgas. H depois outras maiores, de cor escura, com as
patas anteriores compridas, movimentos vagarosos, que avanam lentamente, sem segurana, e que no saltam. Todas as
demais tarntulas, que os vendedores de drogas tm expostas,
ou no mordem ou produzem uma picadela ligeira. H tambm uma ltima variedade, a das tarntulas-lobo.
Voltando s primeiras, as de tipo pequeno, no fazem teia,
enquanto a maior faz uma teia spera e grosseira, no cho ou
nos muros de pedras secas. Constri sempre a teia diante de
buracos, e l de dentro, onde esto presas as pontas dos fios,
ela fica de atalaia, at alguma presa, que caia na teia, a sacudir.
A ela avana. As de tipo matizado sob as rvores que fazem
uma teia pequena e grosseira. H ainda uma terceira variedade de aranha, que a mais hbil e a mais lisa de todas. Esta,
para fazer a teia 184, comea primeiro por estender fios em todas as direces. Depois, a partir do centro (que ela define com

182
183
184

174

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 2.25, 4.43.


Cf. Plnio, Histria Natural, 11.79 e segs.
Cf. Plnio, Histria Natural, 11.81, Eliano, Histria dos Animais, 6.57.

todo o cuidado), descreve os raios; sobre esta estrutura que


faz passar os fios que constituem, por assim dizer, a trama.
Tece depois os fios intermdios. O ninho e o depsito dos alimentos instala-o noutro ponto, mas para capturar as presas
no centro que fica de atalaia. Quando uma presa cai na teia, o
centro mexe; ento ela prende-a e enlaa-a em fios, at a tornar inofensiva, para depois a retirar e levar. Se tiver fome,
suga-a (que o que ela pode aproveitar); se no, dispe-se de
novo a caar, depois de reparar o rasgo. Se entretanto alguma
outra presa cair na teia, a aranha dirige-se primeiro ao centro
e da vai ao encontro da presa, como se comeasse tudo do
princpio. Se qualquer circunstncia danificar a teia, ela recomea a tec-la, ao crepsculo ou ao nascer do dia, porque
sobretudo nessas horas que as presas se capturam. a fmea
que se encarrega de tecer e de caar; o macho apenas toma
parte no festim.
As aranhas lisas, que tecem uma teia espessa, repartem-se
em duas espcies, uma maior e outra mais pequena. A primeira tem umas patas compridas; pe-se de guarda encolhida na
parte baixa da teia, para que os bichinhos no se assustem nem
desconfiem, quando caem da parte de cima (porque o tamanho que tem no lhe permite ocultar-se por completo). H
outra de um tamanho mais reduzido, que se mantm por cima,
escondida num buraquinho da prpria teia.
As aranhas conseguem fazer a sua teia mal nascem; o fio
no lhes sai de dentro, tipo excreo, como afirma Demcrito 185, mas vem-lhes do corpo, como se fosse uma casca, ou
como os plos que o porco-espinho projecta 186. A aranha ataca
mesmo animais maiores do que ela, at lagartos pequenos, que
vai envolvendo de fios antes de investir contra eles. Vai-os
apertando at lhes fechar a boca; s ento avana e os morde.

185 Filsofo trcio, natural de Abdera, de meados do sculo V a. C.


Digenes Larcio 9.47 refere-o como autor de um tratado sobre Questes
Relacionadas com os Animais. Demcrito tinha razo: a seda (protena complexa) segregada em glndulas especiais do abdmen, e sai atravs das
fieiras, que so apndices abdominais muito modificados.
186 Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.31.

175

623b

Hbitos das abelhas

40. Eis o que h a dizer sobre estes animais. H tambm


um outro tipo de insectos, a que no se atribui o mesmo nome,
mas que se aparentam pela forma. Trata-se de todos os que
produzem cera, como as abelhas e os que tm uma forma semelhante. So, ao todo, nove variedades, de que seis vivem
em grupo: as abelhas, as abelhas-mestras, o zango que vive
entre as abelhas, a vespa anual, o abelho e a vespa-gulosa.
Trs so solitrias: a sirene pequena, que branca, outra
maior, negra e matizada, e uma terceira conhecida por bomblide, a maior de todas.
As formigas no so caadoras, limitam-se a recolher o
que encontram j preparado. As aranhas, por seu lado, no
preparam nem armazenam nada; s do que vo caando que
se alimentam. Das nove espcies de insectos a que nos referimos, h oito de que falaremos adiante, mas quanto s abelhas
no se dedicam caa, so elas mesmas que preparam o alimento e o armazenam. Porque de mel que se nutrem. V-se
bem que assim quando os apicultores se ocupam na recolha
dos favos. As abelhas, quando se fumigam as colmeias e elas
se sentem incomodadas com o fumo, tratam de comer grandes
quantidades de mel, quando, noutras ocasies, visvel que
no consomem nada que se parea; como se pretendessem
poup-lo e fazer uma reserva para mais tarde se alimentarem 187. H tambm um outro produto de que se alimentam,
a que h quem chame cerinto 188. Trata-se de uma substncia
de qualidade inferior, com um paladar adocicado que faz lembrar o do figo, que elas transportam nas patas, como fazem
com a cera.
Entre as abelhas, o modo de actividade e de vida um
processo altamente complexo. Assim, quando se lhes pe disposio uma colmeia limpa, elas constroem os favos com o suco
das diversas flores e com prpolis, que recolhem no salgueiro,

Cf. Plnio, Histria Natural, 11.45.


Trata-se de um mel em bruto, espesso como a cera. Cf. Plnio,
Histria Natural, 11.17.
187
188

176

no ulmeiro e noutras rvores que produzem uma goma abundante. com essa goma que revestem o fundo da colmeia para
se protegerem dos outros animais. A esta operao os apicultores chamam a gomagem. Tratam tambm de lhe obstruir as
entradas, se forem largas.
Primeiro modelam os favos, onde nascem as obreiras
como elas, depois os das abelhas-mestras e dos zangos. Ou
seja, os das obreiras fazem-nos sempre; os das abelhas-mestras
quando h fartura de ovos, e os dos zangos se se anuncia
abundncia de mel 189. Constroem os favos das abelhas-mestras
ao lado dos das obreiras (que so pequenos), e os dos zangos
a seguir a estes; mas so de um tamanho mais reduzido do que
os das abelhas. Comeam a fabricar a rede dos favos por cima,
a partir do tecto da colmeia, e vo descendo em fileiras sucessivas at parte de baixo. Os alvolos, quer os que so destinados ao mel, quer aos ovos, tm uma dupla abertura. Assim,
de cada um dos lados da mesma base como nos vasos de
taa dupla encontram-se dois alvolos, um dentro e outro
fora. Os alvolos que so primeiro construdos sobre as paredes da colmeia que ocupam duas ou trs filas a toda a volta so pouco profundos e no tm mel. Os que receberam
uma camada maior de cera esto mais cheios.
Nos bordos da entrada da colmeia, a primeira parte do
acesso est calafetada com prpolis 190. Trata-se de uma matria bastante escura, uma espcie de resduo do fabrico da cera,
com um cheiro acre. usada como remdio contra as contuses e abcessos do gnero. O revestimento que se lhe segue
uma cera misturada com resina 191, que menos forte e com
qualidade teraputica inferior prpolis.
H quem diga que os zangos fabricam, pelos seus prprios meios, alvolos na mesma colmeia que as abelhas, e que
partilham com elas o mesmo alvolo, sem, no entanto, fabricarem mel. do mel das abelhas que se alimentam, eles e as

189

Sobre a reproduo das abelhas, cf. Gerao dos Animais, 759a8 e

segs.
190 Trata-se de uma substncia pastosa com que as abelhas vedam
as fendas da colmeia.
191 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.16.

177

624a

624b

respectivas crias. Os zangos permanecem, dentro da colmeia,


a maior parte do tempo; se voarem, erguem-se no ar em alvoroo, executam rodopios e uma espcie de exerccios gmnicos.
Feito isto, regressam colmeia e saciam-se de mel 192.
As rainhas, se no for com todo o enxame, no saem em
voo, nem para se alimentarem, nem por qualquer outro motivo. Diz-se tambm que, se o enxame se extraviar da rainha, as
abelhas vo-lhe no encalo at, pelo olfacto, a encontrarem.
ainda voz corrente que a rainha transportada pelo enxame,
se estiver incapacitada de voar. Se morrer, o enxame morre
tambm. E mesmo se o enxame lhe conseguir sobreviver durante um tempo, como no constri favos, deixa de haver mel
e rapidamente as abelhas morrem 193.
Para recolherem a cera, as abelhas pousam nas flores e
usam activamente as patas anteriores. Depois limpam-nas com
as patas do meio e estas do meio com as articulaes das posteriores 194. Assim carregadas, pem-se em voo, e patente que
vo pesadas. Em cada sada, a abelha no passa de uma flor
para outra de espcie diferente, mas sim, por exemplo, de violeta em violeta, sem tocar em nenhuma outra flor, at regressar colmeia. Quando l chega, sacode-se, cada uma ajudada
por trs ou quatro companheiras 195. O produto da recolha
difcil de ver, como tambm no fcil observar a forma como
elas desempenham a sua actividade. Mas j se viu a recolha da
cera 196 sobre as oliveiras, porque a espessura das folhas as
obriga a permanecer mais tempo no mesmo lugar.
Depois passam a procriar. Nada impede que, no mesmo
favo, haja ovos, mel e zangos. Diz-se, porm, que, se a rainha
estiver viva, os zangos nascem parte; caso contrrio, encontram-se nos alvolos das abelhas, onde so elas mesmas que os
geram, e nesse caso so mais agressivos. por isso que se lhes
chama porta-ferro, mesmo sem o terem, porque querem picar

Cf. Plnio, Histria Natural, 11.68-69.


Cf. Eliano, Histria dos Animais, 5.11.
194 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.20-21.
195 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.22.
196 A cera uma substncia produzida pelas abelhas, no recolhida.
o plen que as abelhas recolhem nas flores.
192
193

178

em tudo ainda que o no consigam. Os alvolos dos zangos


so maiores 197. Em certos casos, as abelhas constroem parte
alvolos para os zangos, mas em geral misturam-nos com os
das obreiras. por isso que se tm de separar.
H portanto diversas variedades de abelhas, como atrs
ficou dito 198, e duas espcies de rainhas: uma, a melhor, que
avermelhada, a outra negra e mais matizada, e com o dobro
do tamanho da obreira 199. A melhor a abelha pequena, mais
arredondada e matizada; h outra variedade mais comprida,
que se parece com o abelho. H outra ainda conhecida por
ladra, negra e com o abdmen achatado. E ainda o zango. Este
o maior de todos os insectos deste tipo; no tem aguilho e
preguioso.
H diferenas entre as abelhas conforme procuram alimento em terrenos cultivados ou em espaos de montanha. Assim,
as que nascem de abelhas que frequentam os bosques so mais
peludas, mais pequenas, mais activas e mais agressivas.
As obreiras constroem os seus favos todos iguais, com a
face exterior completamente lisa. Por outro lado, cada favo
de um s tipo, ou de mel, ou de ovos, ou de zangos. Se houver mistura, de modo que num mesmo favo haja de tudo, os
alvolos de um mesmo tipo estaro dispostos uns a seguir aos
outros, de ponta a ponta. Pelo contrrio, as abelhas compridas
fazem favos irregulares, com a camada exterior empolada,
como o do abelho. Alm disso, os ovos e tudo o mais no
esto ordenados, mas ao acaso. Destas abelhas nascem rainhas
de m qualidade, grande nmero de zangos e as abelhas chamadas ladras; quanto a mel, produz-se pouco ou nenhum.
As abelhas instalam-se sobre os favos e fazem-nos amadurecer. Se o no fizerem, diz-se que os favos se deterioram e
ficam cobertos de teias de aranha 200. Se elas conseguirem travar o processo, pondo-se-lhe em cima, a parte deteriorada fica
como serradura; se no, estraga-se tudo. Nos favos deteriora-

Cf. supra, 624a4-5, onde se diz exactamente o contrrio.


Cf. 553b8 e segs.
199 Cf. Virglio, Gergicas, 4.91 e segs., Plnio, Histria Natural, 11.47,
Varro, 3.16, 18.
200 Cf. supra, 605b13, Plnio, Histria Natural, 11.48.
197
198

179

625a

625b

dos forma-se uma larva, que, quando ganha asas, levanta


voo 201. Os favos que ameaam cair so reparados pelas abelhas e estas pem-lhes uns suportes, de modo a enfiarem-se por
baixo 202. Porque se no houver uma passagem que lhes d
acesso aos favos, elas no se instalam neles e aparecem as teias
de aranha.
A ladra e o zango, quando nascem, no produzem nenhum trabalho e danificam o das outras abelhas. Mas se forem
apanhados, as obreiras matam-nos. Matam tambm, sem hesitaes, a maior parte das rainhas, sobretudo as de m qualidade 203, para evitar que o excesso de rainhas disperse o enxame.
Matam-nas sobretudo se o enxame no for prolfico e que portanto no deva haver subdivises. Nesse caso, chegam a destruir os favos preparados para as rainhas, pois estas poderiam
dispersar os enxames.
Destroem tambm os favos dos zangos, se houver falta
de mel e ele escassear nas colmeias. ento que elas se defendem a todo o custo contra os que procedem recolha do mel
e que expulsam os zangos; tambm frequente, nessa situao, v-las c fora, pousadas na colmeia.
As abelhas de tipo pequeno lutam vigorosamente com as
grandes, numa tentativa de as expulsar da colmeia. E se as
dominam, pode considerar-se que a colmeia onde tal acontece
se torna de primeira qualidade. Mas se as outras ficarem ss,
tornam-se preguiosas e finalmente no fazem nada que preste, at que elas prprias morrem antes da chegada do Outono.
De cada vez que as obreiras procedem a uma execuo, tentam faz-lo fora da colmeia. Se a morte se der l dentro, trazem do mesmo modo o cadver c para fora.
As chamadas ladras chegam a saquear os seus prprios
favos, e vo tentando penetrar nos das outras. Se forem apanhadas, so mortas. D-lhes trabalho passar despercebidas. Em
todas as entradas h guardas e mesmo se a ladra passar sem

201 Deve referir-se tinha, uma borboleta nocturna cujas larvas se


alimentam da cera.
202 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.23-24.
203 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.50, 56.

180

dar na vista, como se empanturra, no consegue levantar voo;


a fica a rolar diante da colmeia e torna-se difcil que escape.
As rainhas, por seu lado, no se vem c fora seno em
companhia do enxame. No momento destas partidas podem
ver-se todas as outras abelhas em massa em volta da rainha.
Quando a debandada est iminente, ouve-se um som montono e especial durante uns tantos dias, e dois ou trs dias antes
h umas poucas abelhas a voar em volta da colmeia. Se a rainha est entre elas um pormenor que ainda se no constatou, porque no fcil de o conseguir. Depois de reunidas, as
abelhas afastam-se em voo, cada grupo estabelecido em volta
da sua rainha. Se acontecer que se forme um pequeno enxame
a par de outro grande, as do pequeno fundem-se com o outro,
e se a rainha que elas abandonaram as seguir, matam-na. Eis
como se processa a partida do enxame e a sua organizao 204.
Entre as abelhas h obreiras especializadas em tarefas concretas: assim, h as que recolhem o plen nas flores, as que
transportam gua, as que alisam e alinham os favos 205. Uma
abelha vai buscar gua quando est a alimentar as crias. Nunca pousa na carne seja de que animal for, nem come nada cozinhado. Para elas no h uma data estabelecida para comearem a trabalhar. Mas se tiverem sua disposio tudo de que
necessitam e se estiverem de boa sade, sobretudo na Primavera que se metem ao trabalho; se estiver bom tempo, trabalham sem descanso. Mesmo em princpio de vida, trs dias
depois de sarem do invlucro, j se pem a trabalhar se tiverem de comer. Quando um enxame se vai estabelecer algures,
h umas tantas abelhas que se afastam em busca de alimento,
e que depois voltam.
Nas colmeias pujantes, a reproduo das abelhas cessa
apenas durante uns quarenta dias, a seguir ao solstcio de Inverno. Quando as crias completam o seu crescimento, as abelhas depositam-lhes ao lado o alimento e cobrem-nas com uma
proteco. Quando a cria tem capacidade de o fazer, quebra a

Cf. Plnio, Histria Natural, 11.54, Varro, 3.16, 29.


Cf. Virglio, Gergicas, 4.54, Plnio, Histria Natural, 11.20-21,
Eliano, Histria dos Animais, 5.11.
204

205

181

626a

proteco e sai. As obreiras limpam a colmeia dos bichinhos


que l se formam e que danificam os favos; as outras abelhas,
graas ao mau carcter que tm, ficam a ver a destruio do
trabalho das obreiras, sem reaco.
Quando os apicultores retiram os favos, deixam-lhes alimento para o Inverno 206; se ele for em quantidade suficiente,
o enxame sobrevive; caso contrrio, se o Inverno for rigoroso,
as abelhas no resistem. Se houver bom tempo, elas saem da
colmeia. Servem-se do mel como alimento, tanto de Vero
como de Inverno. Mas acumulam tambm um outro tipo de
alimento que tem a consistncia da cera, a que se costuma dar
o nome de sandraca 207.
Os animais que mais prejudicam as abelhas 208 so as vespas e, entre as aves, os chamados chapins, alm das andorinhas
e dos abelharucos. Caam-nas tambm as rs dos pntanos,
quando do com elas a recolher gua. Da que os apicultores
dem caa s rs dos charcos onde as abelhas se vo abastecer
de gua; tratam tambm de retirar os vespeiros e os ninhos de
andorinha que haja por perto das colmeias, e ainda os ninhos
dos abelharucos. As abelhas no fogem de qualquer outro animal a no ser dos da sua espcie. Lutam entre si e com as
vespas. C fora no se agridem umas s outras nem a qualquer outro animal, mas perto da colmeia liquidam qualquer
intruso que consigam dominar.
Depois de picarem, morrem por no conseguirem soltar o
ferro sem arrancar os intestinos 209. frequente que uma abelha escape, se quem foi picado estiver atento e extirpar o ferro. Abelha que o perca, morre. Com a picada, podem liquidar
at animais de grande porte, caso de um cavalo que foi morto
pelas abelhas. Em contrapartida, as rainhas so as menos agressivas e no picam.
As abelhas mortas so trazidas pelas companheiras para
fora da colmeia. Trata-se, de resto, do animal mais limpo que

206
207

Cf. Plnio, Histria Natural, 11.35.


Cf. a designao de cerinto usada em 623b23 para a mesma

matria.
208
209

182

Cf. Virglio, Gergicas, 4.13, 245, Eliano, Histria dos Animais, 1.58.
Cf. 519a29.

existe. Assim frequente que levantem voo para evacuar,


dado que so nauseabundos os excrementos que expelem.
com custo, como atrs dissemos 210, que suportam os maus
cheiros e tambm os perfumes. Eis porque picam quem os
use 211.
Podem ser vtimas de vrios tipos de circunstncias, sobretudo quando as rainhas se tornam numerosas e cada uma
conduz uma parte do enxame. Os sapos exterminam as abelhas: pem-se entrada das colmeias e, depois de soprar l
para dentro, ficam de atalaia s que saem em voo e comem-nas. Das abelhas os sapos nada tm a temer 212; quem tem o
cuidado das colmeias que os elimina.
A variedade de abelhas que dissemos ter mau carcter 213
e que produz favos rugosos , na opinio de alguns apicultores, constituda sobretudo por espcimes novos que o fazem
por inexperincia. Abelhas novas so as daquele ano, que no
picam tanto como as outras. Da que se podem transportar
os enxames que so constitudos por abelhas novas. Se h
falta de mel, as abelhas expulsam os zangos; bom, nessas
circunstncias, dar-se-lhes figos e outros produtos aucarados 214.
So as abelhas com mais idade as que trabalham no interior da colmeia; por estarem fechadas, tornam-se peludas, enquanto as novas, porque andam por fora, so mais lisas 215.
Matam tambm os zangos quando lhes falta espao para a sua
actividade, porque eles ocupam o fundo da colmeia.
Houve j quem tivesse visto as abelhas de uma colmeia
doente irem atacar outra, lutarem e vencerem, para depois lhe
retirarem o mel 216. Quando o apicultor comea a matar as invasoras, as outras passam ao ataque e expulsam-nas, mas sem
picar o tratador. As doenas dizimam sobretudo as colmeias

210
211
212
213
214
215
216

Cf. supra, 623b20.


Cf. Plnio, Histria Natural, 11.61.
Cf. Plnio, Histria Natural, 11.62.
Cf. supra, 625a1.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.11, 5.12.
Cf. Plnio, Histria Natural, 11.20-21.
Cf. Plnio, Histria Natural, 11.58, Eliano, Histria dos Animais, 5.11.

183

626b

627a

robustas. H o chamado cleros 217; trata-se de umas larvazinhas


minsculas que se formam no pavimento da colmeia, que, com
o crescimento, produzem uma espcie de teias de aranha por
toda a colmeia, que faz apodrecer os favos. H uma outra
doena que causa uma espcie de inrcia nas abelhas e que provoca mau cheiro na colmeia 218. As abelhas vo buscar alimento ao timo 219; o branco melhor do que o vermelho. O lugar
onde est instalada a colmeia no deve ser, no Vero, exposto
ao sol, mas ganha em s-lo no Inverno. As abelhas adoecem
sobretudo quando recolhem plen de uma planta tomada de
mela 220. Quando o vento forte, elas transportam uma pedra
para resistirem s lufadas 221. Se houver um rio por perto, l
que vo beber, e em caso algum em qualquer outro lugar, depois de primeiro pousarem a carga. Se no houver, vo ento
beber a outro lado, mas regurgitam primeiro o mel e regressam de imediato ao trabalho.
Para o fabrico do mel h duas estaes propcias, a Primavera e o Outono 222. Mas o de Primavera mais suave, mais
claro e, no conjunto, mais agradvel do que o de Outono. Alis,
o mel torna-se mais agradvel se provm de uma cera nova e
de plantas tenras. O mel escuro de qualidade inferior devido
ao favo onde se encontra. Est estragado, como acontece com
o vinho em funo do recipiente. Por isso preciso sec-lo.
Quando o timo est em flor e o favo fica cheio, o mel no coalha 223. O mel de tom dourado melhor. O branco no provm
apenas do timo, e faz bem aos olhos e s feridas. O mel de fraca
qualidade, que se tem de retirar, est sempre por cima; o mais
puro, em baixo.

217 Cf. supra, 605b11 e segs. Deve referir-se tinha, uma borboleta
que faz a postura nas colmeias.
218 Cf. Virglio, Gergicas, 4.251 e seg. Talvez se refira ao loque,
ou podrido das larvas.
219 Cf. Teofrasto, Histria das Plantas, 6.2, 3, Virglio, Gergicas, 4.30,
Plnio, Histria Natural, 21.25.
220 Cf. supra, 605b18-19.
221 Cf. Virglio, Gergicas, 4.194, Plnio, Histria Natural, 11.24, Eliano,
Histria dos Animais, 5.13.
222 Cf. 553b25 e segs., onde se diz que o mel de Outono melhor.
223 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.39.

184

quando as plantas esto em flor que as abelhas fabricam a cera. Por isso essa a altura de retirar a cera antiga da
colmeia, porque elas se pem logo em actividade. As plantas
onde vo recolher o plen so as seguintes: o atrctilo, o meliloto 224, o asfdelo 225, o mirto 226, o crsio 227, o vime 228 e a
giesta 229. Quando recolhem alimento no timo, misturam gua
antes de o depositar no favo. Para evacuar, como antes dissemos 230, todas as abelhas voam j antes o afirmmos , ou
ento enfiam-se num determinado favo. As abelhas pequenas
so trabalhadoras mais activas do que as grandes, como acima
ficou dito 231; tm as asas gastas e um tom escuro, por estarem
queimadas do sol. As luzidias e com boa aparncia so, tal
como acontece com as mulheres, as indolentes.
s abelhas parece agradar o rudo 232, pelo que, ao que se
diz, para as reunir na colmeia se bate com pedras em panelas.
Todavia no h qualquer certeza de que oiam, e se reagem
assim por prazer ou por medo.
As abelhas expulsam as preguiosas e as que no so poupadas. Dividem as tarefas, como atrs ficou dito 233: umas fabricam a cera, outras, o mel, outras, a eritace 234; h umas que
moldam os favos, outras que trazem a gua para os alvolos e
a misturam com o mel, outras ainda que vo trabalhar no exterior. De manhzinha esto em silncio, at que uma delas as
desperte com dois ou trs zumbidos. Nessa altura voam em
tropel e pem-se a trabalhar; no regresso, comeam por fazer
grande alarido, mas o rudo vai diminuindo pouco a pouco, at

Cf. Plnio, Histria Natural, 21.53.


Cf. Plnio, Histria Natural, 21.105.
226 Cf. Plnio, Histria Natural, 15.118.
227 Cf. Aristfanes, Rs, 244.
228 Cf. Plnio, Histria Natural, 24.59 e segs.
229 Cf. Plnio, Histria Natural, 24.65 e seg., Teofrasto, Histria das
Plantas, 1.52.
230 Cf. supra, 626a25.
231 Cf. supra, 624b24.
232 Cf. Virglio, Gergicas, 4.64, Plnio, Histria Natural, 11.68.
233 Cf. supra, 625b18.
234 Cf. 554a17 e as palavras sinnimas cerinto (623b23) e sandraca
(626a7).
224
225

185

627b

que uma delas d a volta colmeia a zumbir, como a dar sinal


de que tempo de dormir. A rapidamente se instala o silncio 235.
Reconhece-se que um enxame est na plenitude da sua
vitalidade quando o rudo que faz forte e quando haja um
grande movimento de sadas e entradas das abelhas. Quer isto
dizer que ento que elas se ocupam dos ovos.
Sentem sobretudo fome quando se metem ao trabalho no
fim do Inverno. Tornam-se ento mais preguiosas se, quando
se retira o mel, se lhes deixar uma quantidade razovel. Deve
deixar-se uma quantidade de favos proporcional ao tamanho
da colmeia, porque trabalham com menos ardor se se lhes deixar uma reserva demasiado pequena. Tornam-se tambm preguiosas se a colmeia for grande, porque tm menos empenho
no trabalho. Um enxame produz de um cngio 236 a um cngio
e meio de mel; os que esto pujantes, dois cngios ou dois cngios e meio; poucos so os que atingem os trs.
Os carneiros 237 so inimigos das abelhas e, como dissemos
acima 238, tambm as vespas. Os apicultores do caa s vespas, pondo junto colmeia um recipiente com carne. Quando
as vespas caem sobre ela em massa, cobre-se o recipiente e
leva-se ao fogo. Os zangos, se em pequeno nmero, so favorveis ao enxame, porque tornam as abelhas mais laboriosas.
As abelhas pressentem o mau tempo e a chuva. Prova
disso que no voam para longe da colmeia; ficam por ali a
revolutear enquanto h ainda bom tempo, o que mostra aos
apicultores que se do conta da tempestade 239. Quando ficam
na colmeia encostadas umas s outras, sinal de que o enxame se prepara para partir. Quando se apercebem do caso, os
apicultores regam a colmeia com vinho doce.

235 Cf. Virglio, Gergicas, 4.186-190, Plnio, Histria Natural, 11.26,


Eliano, Histria dos Animais, 5.11.
236 Um cngio equivale a cerca de 3,275 litros.
237 Cf. Plnio, Histria Natural, 11.62.
238 Cf. supra, 626a7.
239 Cf. Virglio, Gergicas, 4.191 e seg., Plnio, Histria Natural, 11.20,
Eliano, Histria dos Animais, 1.11, 5.13.

186

bom plantar volta da colmeia pereiras, favas, luzerna


da Mdia 240 ou da Sria, robo, mirto, papoila, serpo e amendoeiras.
H apicultores que conhecem as suas prprias abelhas,
quando elas andam na recolha do plen, pela farinha com que
as aspergiram.
Se a Primavera for tardia ou estiver tempo seco, ou se
houver mela, as abelhas produzem menos ovos 241.

Hbitos das vespas

41. este, portanto, o comportamento das abelhas. Quanto s vespas 242, h duas espcies. As primeiras, as vespas selvagens 243, so raras. Aparecem nos montes e pem os ovos,
no no cho, mas nos carvalhos. Quanto forma, so maiores,
mais compridas e mais escuras do que as outras, mas matizadas; todas tm ferro e so mais agressivas. A picada que produzem mais dolorosa do que a das outras, porque tm um
ferro maior, em proporo com o tamanho que tm. Atingem
um ano de vida e, mesmo no Inverno, vem-se a voar quando
se derruba um carvalho. Vivem escondidas durante o Inverno,
refugiadas nos troncos das rvores. Repartem-se em mes 244 e
obreiras, como acontece tambm com as domsticas.
Quanto natureza das obreiras e das mes, a partir da
das domsticas que podemos conhec-la. De facto, h tambm,
entre as vespas domsticas, dois tipos: as rainhas, a que se chama mes, e as obreiras. As rainhas so muito maiores e mais
mansas. Por seu lado, as obreiras no ultrapassam um ano de
vida, pois morrem todas com a chegada do Inverno ( um facto evidente que, no princpio do Inverno, as obreiras tm um
ar entorpecido, e que no solstcio desaparecem por completo);
as rainhas, tambm chamadas mes, so visveis durante todo

240
241
242
243
244

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

522b26 e respectiva nota.


553b20.
Plnio, Histria Natural, 11.71 e seg.
554b22.
Gerao dos Animais, 761a6.

187

628a

628b

o Inverno e refugiam-se na terra. Assim, quando, no Inverno,


na faina agrcola, se cava a terra, frequente ver rainhas, mas
nunca obreiras.
A reproduo das vespas processa-se do modo seguinte:
quando, no incio do Vero, as rainhas encontram um lugar
bem situado, constroem os favos e os chamados vespeiros de
tipo pequeno; comportam, por exemplo, quatro alvolos ou
coisa parecida, onde nascem vespas mas no rainhas. Quando
crescem, elas mesmas comeam a construir outra srie de alvolos maiores, e quando uma nova gerao cresceu constri outros, de tal modo que, no fim do Outono, h vespeiros com
alvolos sem conta e enormes, onde a rainha, a chamada me,
deixa de gerar vespas para produzir mes 245. Estas nascem em
cima, na parte superior do vespeiro, em forma de umas larvas
enormes, em alvolos contguos em nmero de quatro ou mais,
num processo semelhante quele por que nascem as larvas das
rainhas no caso das abelhas.
Depois do nascimento das vespas obreiras no favo, as rainhas deixam de trabalhar e so as obreiras que lhes fornecem
alimento. A prova est em que as rainhas destas obreiras deixam de voar para o exterior e passam a ficar tranquilamente
instaladas l dentro. Quanto a saber se as rainhas do ano anterior, depois de produzirem novas rainhas, so mortas por elas,
e se esse um processo regular, ou se, pelo contrrio, podem
ainda continuar a viver por muito tempo, algo que continua
por observar. Como tambm ningum ainda procedeu ao estudo do envelhecimento das mes nem das vespas selvagens, ou
de outras particularidades do gnero.
A me larga e pesada, mais grossa e maior do que a
vespa, e, devido ao peso que tem, falta-lhe fora para voar. No
consegue, portanto, afastar-se para longe. Por isso deixa-se ficar no vespeiro, ocupada na manuteno e na administrao
do interior. Na maior parte dos vespeiros, existem as chamadas mes. Mas uma questo em aberto se tm ferro ou no.
provvel que, como as abelhas rainhas, o tenham, embora o
no faam sair nem o projectem.

245

188

Cf. Gerao dos Animais, 761a6-8.

Entre as vespas, umas no tm ferro, caso dos zangos,


mas outras tm. As que no tm ferro so mais pequenas,
menos vigorosas, sem capacidade de defesa, enquanto as que
o tm so maiores e mais agressivas. H quem chame machos
a estas ltimas, e s que no tm ferro, fmeas 246. Com a
aproximao do Inverno, d ideia de que muitas das que tm
ferro o perdem, embora sobre esse processo no haja uma testemunha ocular.
As vespas nascem sobretudo em tempo de seca e em solos speros. Vivem debaixo do cho e fazem os seus favos de
torres ou de terra, cada favo partindo de um nico ponto,
como de uma raiz. Como alimento recorrem a certas flores e
frutos, mas consomem sobretudo carne. J se viu vespas, daquelas que no so selvagens, a acasalar 247. Mas nunca se verificou se as duas tinham ferro ou no, ou se uma o tinha e a
outra no. Tambm j se observou vespas selvagens a acasalar,
uma delas com ferro; se a outra o tinha, tambm no se pde
verificar.
As larvas no parecem resultar de um parto, j que, desde incio, so demasiado grandes para sair de uma vespa. Se
se pegar numa vespa pelas patas e se se lhe deixar bater as
asas, as vespas sem aguilho atiram-se a ela, mas as que o tm
no. neste facto que alguns se baseiam para dizer que as
primeiras so machos e as outras fmeas. Durante o Inverno,
podem-se apanhar nas cavernas, quer as que tm ferro quer
as que o no tm.
H umas que constroem vespeiros pequenos, com poucos
alvolos, e outras grandes e com alvolos mltiplos. As chamadas mes deixam-se apanhar no final da estao, na maior
parte dos casos em volta dos olmeiros, porque l que vo
recolher uma substncia viscosa que se parece com a goma.
Nascem mes em quantidade quando, no ano anterior, houve
vespas com fartura e chuvas abundantes. Apanham-se em lugares escarpados e em ravinas abruptas, e todas parecem ter
ferro.

246
247

Cf. infra, 628b21-22.


Cf. Gerao dos Animais, 761a7.

189

Hbitos dos abelhes

629a

42. este o comportamento das vespas. Os abelhes 248


no vivem, como as abelhas, de recolher o plen nas flores;
so antes essencialmente carnvoros ( por isso que levam o
tempo nas estrumeiras, caa de moscas gigantes; quando as
apanham, arrancam-lhes a cabea e afastam-se em voo com o
resto do corpo), e alimentam-se tambm de frutos aucarados.
Eis o tipo de alimento que consomem. Tambm tm rainhas,
como as abelhas e as vespas. Mas estas rainhas, se comparadas com os restantes abelhes, so de um tamanho proporcionalmente maior do que a rainha das vespas ou das abelhas se
comparada com as vespas ou com as abelhas comuns. Tambm a rainha do abelho leva o tempo fechada, como a das
vespas 249. Os abelhes constroem a colmeia na terra, que escavam como as formigas. Nem entre eles, nem entre as vespas acontecem deslocaes de enxames, como no caso das
abelhas; medida que geraes mais novas se vo juntando
s anteriores, permanecem no mesmo stio e vo retirando
terra para alargar a colmeia. Estes ninhos podem ter um tamanho aprecivel; de facto j se viu retirar de um ninho em
plena actividade trs a quatro cestos 250 de favos. No acumulam reservas de alimento, como as abelhas, mas, no Inverno,
recolhem-se e uma boa parte morre. Se isso acontece com toda
a espcie, no se sabe.
No h vrias rainhas por ninho, como nas colmeias das
abelhas, onde a sua existncia leva fragmentao do enxame.
Mas quando um certo nmero de abelhes se desgarra fora do
ninho, voltam a agrupar-se numa rvore, onde constroem
favos, como aqueles que tambm frequente ver superfcie
do cho, e a produzem uma s rainha. Esta, quando eclode e
cresce, toma a conduo do grupo e leva-o com ela para habitar num ninho.

Cf. Plnio, Histria Natural, 11.73 e seg.


Cf. supra, 628a25.
250 Cfino era a designao para um cesto de fruta. Na Becia equivalia a trs cngios, ou seja, a perto de dez litros.
248
249

190

Sobre o acasalamento dos abelhes nada se observou, nem


de onde provm os ovos 251. Todavia, enquanto nas abelhas os
zangos e as rainhas no tm ferro, e, entre as vespas, algumas tambm o no tm, como atrs se disse 252, no caso dos
abelhes evidente que todos o possuem. Seria, no entanto,
necessrio observar a rainha mais de perto, para ver se o tem
ou no.

As bomblides e as vespas-gulosas

43. As bomblides fazem a postura debaixo de uma pedra,


mesmo na terra, em dois alvolos ou pouco mais. Chega a
encontrar-se nestes alvolos um resduo de mel de m qualidade.
A vespa-gulosa parecida com o abelho, mas matizada,
e tem uma largura equivalente da abelha. voraz e mete-se
nas cozinhas, para pousar no peixe ou em alimentos do gnero. Pe os ovos debaixo da terra, como as vespas; prolfica e
faz um ninho maior e mais comprido do que o das vespas.

O carcter do leo

44. Eis o estilo de actividade e de vida das abelhas, das


vespas e das outras espcies semelhantes. Mas quando observamos o carcter dos animais, como atrs ficou dito 253, de
considerar as diferenas no que prioritariamente respeita coragem e cobardia, e a seguir, mesmo tratando-se de animais
selvagens, meiguice e agressividade. Assim, o leo, quando
est a comer, muito agressivo; mas se no tiver fome ou se
estiver alimentado, muito dcil 254. Por instinto, nem des-

251 Cf. Gerao dos Animais, 761a2 e segs., onde Aristteles no faz
distino entre a reproduo dos abelhes e das vespas.
252 Cf. supra, 628b3.
253 Cf. supra, 588a20 e segs., 608a11 e segs., 610b20 e segs.
254 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.48, Eliano, Histria dos Animais, 4.34.

191

629b

630a

confiado nem alimenta suspeitas. Brinca facilmente e pode at


ser afectuoso com os outros animais com quem tenha sido criado e a que esteja acostumado. Quando se sente na mira dos
caadores, nem foge nem se esconde, e mesmo se se vir forado, pelo nmero de perseguidores, a bater em retirada, afasta-se lentamente, sem apressar o passo, at olhando para trs de
vez em quando 255. Todavia, se chegar floresta, foge a toda a
velocidade at se encontrar de novo em espao aberto. A volta a andar a passo. Se estiver num stio plano e o nmero de
caadores o forar a fugir a descoberto, ele corre alargando o
passo, mas sem saltar. Tem uma corrida contnua e larga, como
a do co. Se vai em perseguio de uma presa, s quando j
est muito perto que cai sobre ela. correcta aquela histria
que se costuma contar de que o leo tem pavor do fogo, como
o afirma Homero quando diz 256: As tochas acesas apavoram-no, por mais feroz que seja; como verdadeiro tambm que
fixa quem o pretender atingir, para o atacar. Se deparar com
algum que tenha atirado sobre ele sem o ferir, e se conseguir
lanar-se sobre a pessoa e encurral-la, no lhe faz mal nem a
fere com as garras; limita-se a sacudi-la e a meter-lhe medo,
mas depois larga-a. Frequentemente, invadem as cidades e atacam as pessoas, quando envelhecem, porque a idade e o mau
estado em que tm os dentes 257 os impedem de caar. Tm
uma vida longa e o leo coxo que se capturou tinha a maior
parte dos dentes partidos, de onde se tirou a concluso de que
os lees vivem muitos anos. Porque tal situao no aconteceria com um animal que no fosse velho.
H duas espcies de leo 258: uma mais arredondada, com
a crina mais hirsuta, e mais tmida; a outra mais comprida,
com os plos mais rijos e mais valente. Por vezes fogem com a
cauda estendida, como os ces. J se viu um leo pronto a
lanar-se sobre um porco, mas ao v-lo disposto a enfrent-lo,
de plos eriados, ps-se em fuga. Os flancos do leo resistem

255
256
257
258

192

Cf. Ilada, 11.548 e seg.


Cf. Ilada, 11.554, 17.663.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.46, Eliano, Histria dos Animais, 4.34.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.46.

mal aos golpes, mas o resto do corpo aguenta-os bem e a cabea robusta. Das feridas que produz com a mordedura ou com
as garras escorre um pus muito amarelo, que se no consegue
estancar com ligaduras nem com esponjas. O tratamento prprio o que se usa para as mordeduras de co.
Os chacais so tambm amigos do homem; nem lhe fazem
mal, nem lhe tm medo. Mas lutam com os ces e com os
lees, de modo que no se encontram normalmente em contacto. Os melhores espcimes so os chacais mais pequenos. Quanto s variedades que existem, h quem diga que so duas,
outros trs. No parece que haja mais, mas como acontece com
certos peixes, aves ou quadrpedes, tambm os chacais mudam
de acordo com a estao; assim, mudam de cor entre o Inverno e o Vero 259, e o plo fica-lhes ralo no Vero e espesso no
tempo frio.

Costumes do bisonte

45. O bisonte 260 existe na Penia 261, no monte Messpion,


que separa a Penia da Mdia 262, e os Penios do-lhe o nome
de mnapo 263. Em tamanho corresponde ao touro, mas mais
encorpado do que um boi, porque no to comprido. A pele,
se estendida, cobre um leito para sete convivas. De resto, de
aspecto parecido com o boi, salvo que possui uma crina at
ao extremo do costado, como o cavalo. Tem o plo mais macio
do que este, e mais chato. A cor amarelada. A tal crina
abundante e espessa, e vem-lhe at aos olhos. O tom fica entre
o cinza e o ruivo, diferente dos cavalos chamados alazes, mas
o plo bastante spero e mais felpudo por baixo. No so
nem muito escuros nem muito avermelhados. Tm uma voz
semelhante do boi, chifres curvos virados um para o outro,

259
260
261
262
263

Cf. Eliano, Histria dos Animais, 1.7.


Cf. Plnio, Histria Natural, 8.40.
Regio setentrional da Macednia.
Cf. 500a2.
Talvez solitrio.

193

630b

mas inteis para a defesa 264; em comprimento correspondem


a uns vinte centmetros ou pouco mais, em volume, ao que
cabe mais ou menos em meio cngio 265. A cor dos chifres de
um preto bonito e luzidio.
O tufo de plo que tem frente desce-lhe at aos olhos,
de modo que v melhor de lado do que de frente. No tem
dentes no maxilar superior, como os bovinos e as outras espcies com cornos 266. As patas so peludas e o casco bifurcado.
A cauda, que se parece com a do boi, , em proporo com o
seu tamanho, mais pequena. Levanta o p e escava a terra,
como o touro. Tem um couro resistente aos golpes. A carne
agradvel, razo por que se lhe d caa. Quando est ferido,
pe-se em fuga, e s pra quando se sente esgotado. Como
defesa, d coices e projecta os excrementos at quatro braas 267
atrs dele; este um tipo de defesa fcil a que recorre com
frequncia. Estes excrementos queimam a ponto de chamuscar
o plo dos ces. Esta uma propriedade que essa matria tem
quando o animal est perturbado ou assustado; se estiver calmo, nada acontece 268.
So estes o aspecto e a natureza deste animal. Quando
tempo de parir, as fmeas renem-se nos montes. Mas antes de
parir cercam de excrementos o lugar onde se encontram, como
para criar uma espcie de barreira de proteco: que a quantidade de excrementos evacuada por este animal considervel.

Particularidades do elefante

46. Entre os animais selvagens, o elefante o mais manso


e o mais fcil de domesticar. So inmeras as coisas que ele
aprende e que capaz de compreender; at a prostrar-se diante do Grande Rei lhe ensinaram 269. Tem os sentidos bem apu-

264
265
266
267
268
269

194

Cf. Partes dos Animais, 663a14.


Cerca de 1,63 litros.
Cf. 501a12-13, Partes dos Animais, 663b35-36.
Cerca de 7 metros.
Cf. Partes dos Animais, 663a14-17.
Cf. Eliano, Histria dos Animais, 13.22.

rados e uma inteligncia que se manifesta de diversas maneiras. Depois de acasalar com uma fmea e de a ter deixado prenhe, no lhe toca mais 270.
H quem diga que o elefante vive duzentos anos, outros
ainda cento e vinte 271; e que a fmea vive praticamente tanto
tempo como o macho. um animal que atinge a maturidade
aos sessenta anos e que suporta com dificuldade os rigores do
Inverno. Vive junto aos rios, mas no um animal de rio. Pode
andar dentro de gua e avanar enquanto a tromba lhe ficar
tona 272, porque com a tromba que sopra e respira. No
capaz de nadar devido ao peso do corpo.

Relaes me e filho

47. Os camelos no cobrem as mes e, mesmo que se queira for-los a faz-lo, eles recusam-se. J aconteceu que, numa
altura em que no havia garanho, um tratador cobriu a me
com uma manta e lhe trouxe o filho. Durante a cobrio, a
manta caiu. Na ocasio, o macho terminou de acasalar, mas
pouco tempo depois mordeu o cameleiro e matou-o 273. Diz-se
tambm que o rei da Ctia tinha uma gua de raa, que s
produzia potros de qualidade. Na inteno de obter uma cria
cruzando o melhor dos potros com a me, f-lo vir para
acasalar. O macho no queria. Cobriu-se ento a me com uma
manta e ele acasalou sem se dar conta. Quando, consumada a
cobrio, se retirou a manta da cabea da gua, ao v-la, o
potro ps-se em fuga e lanou-se de um precipcio 274.

Cf. 546b10.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.28, Eliano, Histria dos Animais, 4.31,
9.58, 17.7.
272 Cf. 497b28, Partes dos Animais, 659a13, Plnio, Histria Natural,
8.28, Eliano, Histria dos Animais, 4.24, 7.15.
273 Cf. Pseudo-Aristteles, Prodgios, 830b5, Eliano, Histria dos Animais, 3.47.
274 Cf. Plnio, Histria Natural, 8.156, Eliano, Histria dos Animais, 4.7;
cf. a contradio com o que foi dito em 576a18 e segs.
270
271

195

631a

A inteligncia dos golfinhos

48. No respeitante s espcies marinhas, pode referir-se


uma srie de situaes que provam a doura e familiaridade
dos golfinhos, e sobretudo o amor e a ternura que manifestam
pelas crianas; h casos comprovados em Tarento, na Cria e
em outros lugares. Conta-se que, na Cria, depois de se capturar um golfinho que estava ferido, uma multido de golfinhos
se reuniu no porto, at que o pescador o libertasse 275; partiram ento todos de volta na companhia dele. H sempre um
golfinho adulto que acompanha as crias pequenas, para as proteger. J se viu uma vez um grupo de golfinhos, grandes e
pequenos, que nadava em conjunto; atrs deles, a pouca distncia, seguiam dois que pareciam amparar, quando ele se
afundava, o cadver de um golfinho pequeno. Nadavam-lhe
por baixo e erguiam-no sobre o dorso, como se tivessem pena,
para evitar que fosse devorado por algum predador 276.
Conta-se tambm, sobre a velocidade deste animal, histrias incrveis. De todos os animais, aquticos ou terrestres, parece ser ele o mais veloz. capaz at de saltar por cima dos
mastros dos navios de grande porte 277. Esta uma situao
que sobretudo se verifica quando vo em perseguio de um
peixe, para comer. Pois ento se ele se escapa, perseguem-no
at ao fundo do mar, levados pela fome; quando depois a subida longa, eles retm o sopro como se estivessem a contar o
tempo; dobram-se sobre si prprios e projectam-se como uma
flecha, na nsia de percorrerem rapidamente a distncia que os
separa do momento em que podem respirar. ento que, no
salto, ultrapassam os mastros, se houver algum navio por perto. O mesmo fazem, alis, os mergulhadores, que ousam descer at ao fundo do mar. Tambm eles, na medida das suas
foras, vm de volta superfcie, rodopiando sobre si mesmos.

275

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.10, Eliano, Histria dos Animais, 5.6,

276

Cf. Plnio, Histria Natural, 9.33, Eliano, Histria dos Animais, 5.6.
Cf. Plnio, Histria Natural, 9.20, Eliano, Histria dos Animais,

11.12.
277

12.12.

196

Os golfinhos vivem aos pares, machos e fmeas. H, sobre eles, uma questo em aberto: porque que se projectam
para terra firme? Porque h quem diga que o fazem simplesmente por acaso, sem razo aparente.

Mudanas produzidas pelo sexo

49. Do mesmo modo que todos os animais actuam de


acordo com as suas disposies naturais, assim tambm, em paralelo, vo mudando de carcter de acordo com os comportamentos; chega at a haver alteraes nos rgos, o que frequente e ocorre, por exemplo, com as aves. Assim, as galinhas,
quando vencem os machos, imitam-lhes o cacarejo e procuram
cobri-los; ficam de crista e cauda em riste, a ponto de no ser
fcil reconhecer que so fmeas. H mesmo casos em que lhes
nascem vestgios de espores.
J se verificou tambm casos de machos que, por terem
sido privados da fmea, passaram, na vez dela, a ocupar-se das
crias, conduzindo-as para aqui e para ali, alimentando-as, a
ponto de deixarem de cacarejar e de acasalar. H tambm casos de galos que, de nascimento, so to prximos das fmeas
que aceitam os machos que procuram cobri-los.

Alteraes produzidas pela castrao

50. Os animais mudam de forma e de carcter no apenas, em certos casos, devido idade e poca do ano, mas
igualmente quando so castrados. A castrao pode praticar-se
com todos os animais que tenham testculos. As aves tm-nos
no interior, como tambm os quadrpedes ovparos, na regio
dos flancos. No caso dos vivparos terrestres, a maioria tem-nos exteriores, alguns no interior, mas todos os tm situados
no baixo-ventre 278.

278

Cf. 509a27 e segs., Gerao dos Animais, 716b13-32.

197

631b

Castrao das aves

632a

Castram-se as aves pelo uropgio, no ponto onde se estabelece o contacto na cpula. Se se cauterizar esta regio duas
ou trs vezes 279 com um ferro quente, acontece que: se se trata
de um macho j adulto, fica com a crista amarela, e deixa de
cacarejar e de acasalar; mas se for um animal jovem, nenhuma
dessas capacidades se desenvolve com o crescimento. O mesmo se passa com os homens. Se se castram em criana, os plos
da puberdade no lhes nascem, nem h mudana de voz, que
se mantm aguda. Mas se forem j adolescentes, os plos tardios caem-lhes, menos os do pbis (que so, neste caso, menos
abundantes, mas resistem), enquanto os plos congnitos se
mantm. De facto, nunca se viu um eunuco ficar careca 280.

Castrao dos quadrpedes

A voz muda tambm em todos os quadrpedes que tenham sido castrados ou mutilados, e torna-se semelhante da
fmea. Todos os outros quadrpedes morrem se se castrarem
quando j no so novos; s nos javalis este processo no tem
consequncias. Qualquer animal, se castrado durante a juventude, se torna maior do que um que o no tenha sido, e mais
bem constitudo. Mas se j for adulto, no cresce mais.
Os veados, se forem castrados numa idade em que ainda
no tm hastes, essas no lhes crescem 281. Mas se j as tiverem, o tamanho delas no se altera, nem as perdem.

Castrao dos bovinos

Os vitelos castram-se no primeiro ano, se no ficam feios e


crescem pouco. Os garraios castram-se do modo seguinte: dei-

279
280
281

198

Cf. Plnio, Histria Natural, 10.50.


Cf. Gerao dos Animais, 784a6-9.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.117.

tam-se no cho de patas para o ar e d-se-lhes um golpe na


parte de baixo do escroto; pressiona-se para fazer sair os testculos; depois empurram-se-lhes as razes o mais possvel para
cima e fecha-se a inciso com os plos, de modo a que o corrimento possa sair. Se houver inflamao, cauteriza-se-lhes o
escroto e aplica-se-lhe um emplastro. Se se castrarem os bovinos de reproduo, eles continuam, como sabido, capazes de
procriar 282.

Castrao das porcas e da fmea dos camelos

Extirpa-se tambm os ovrios s porcas para que no sintam necessidade de ser cobertas e engordem rapidamente.
A castrao faz-se em animais que foram sujeitos a dois dias
de jejum, aps suspend-los pelas patas posteriores. Faz-se-lhes
uma inciso no baixo-ventre, no stio onde, nos machos, usual
encontrar-se os testculos. nesse ponto que o ovrio adere s
trompas do tero. Corta-se uma pequena poro de ovrio e
volta-se a coser 283. Castram-se tambm as fmeas do camelo,
quando se quer utiliz-las na guerra, para que no fiquem prenhes. H gente do interior 284 que chega a possuir trs mil camelos. um animal que, quando se pe a correr, corre, em
longas distncias, muito mais do que os cavalos de Niseia 285,
devido ao tamanho de cada pernada. Em geral, os animais castrados tornam-se mais longos do que os que o no so.

Os ruminantes

Todos os ruminantes tiram deste processo proveito e prazer equivalente aos que comem. So ruminantes as espcies que

Cf. 510b3.
Cf. Plnio, Histria Natural, 8.209.
284 Do interior da sia.
285 Trata-se de uma raa asitica, de grande qualidade; cf. Herdoto,
3.106, 7.40, 9.20.
282
283

199

632b

no tm dupla fieira de dentes, como os bois, os carneiros e as


cabras. Quanto aos animais selvagens, ainda se no procedeu
a qualquer observao, salvo nos casos em que possam ser
domesticados, o veado, por exemplo, que um ruminante. Todos estes animais preferem ruminar deitados. sobretudo no
Inverno que ruminam; os que so criados em estbulos, fazem-no durante quase sete meses 286; os que vivem em manada,
ruminam menos e durante menos tempo, por irem ao pasto.
H tambm exemplos de ruminantes entre os que possuem dupla fieira de dentes, caso dos arminhos do Ponto e de
uns tantos peixes, entre outros um a que se chama, graas ao
seu comportamento, ruminante 287.
Os animais de patas longas esto sujeitos a ter um corrimento, os que tm um peito largo so dados a vmitos; esta
teoria , de um modo geral, verdadeira para os quadrpedes,
para as aves e para o ser humano.

Metamorfoses das aves

51. H muitas aves que, de acordo com a estao, mudam


de cor e de voz: o caso do melro, que de negro se torna
amarelo e cuja voz se altera 288. No Vero canta, enquanto no
Inverno produz um silvo e um som confuso 289. O tordo muda
de cor; no Inverno pardacento e no Vero tem manchas em
volta do pescoo. Todavia, a voz no se lhe altera.
O rouxinol canta sem interrupo durante quinze dias e
quinze noites, quando os montes se cobrem de vegetao. Depois dessa fase continua a cantar, mas j no com a mesma
continuidade 290. medida que o Vero avana, faz ouvir uma

Cf. Plnio, Histria Natural, 10.200.


Trata-se do papagaio, skaros; cf. 508b10, supra, 591b22, e Partes
dos Animais, 675a4.
288 Nada disto se passa, de facto, na natureza. Aristteles e outros
naturalistas do seu tempo acreditavam na heterogenia, isto , no aparecimento de uma espcie a partir de outra, diferente. No decorrer deste captulo exemplificam-se vrios casos de heterogenia.
289 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.80, Eliano, Histria dos Animais, 12.28.
290 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.81 e segs.
286
287

200

outra voz, que j no produz tantas modulaes, que j no


to viva, nem flexvel, antes se torna montona; tambm muda
de cor e, pelo menos em Itlia, nesta fase do-lhe um outro
nome. No se v durante muito tempo, porque se esconde 291.
Os piscos-de-peito-ruivo e os chamados piscos-pretos 292
trocam uns com os outros, por metamorfose 293; assim, o pisco-de-peito-ruivo uma ave de Inverno, os piscos-pretos aparecem no Vero, mas no h, por assim dizer, qualquer diferena de uns para os outros, excepto na cor. O mesmo se diga do
papa-figos e da toutinegra, que tambm se transformam por
metamorfose. O papa-figos aparece no Outono e a toutinegra
logo a seguir, no final desta estao. S diferem na cor e na
voz. J se comprovou que se trata do mesmo animal, quando
se observa cada um deles na altura da metamorfose, antes de
sofrerem a transformao completa e de passarem outra espcie. Nada h de estranho em que, nestas espcies, se verifiquem alteraes de voz e de cor, uma vez que tambm o
pombo-torcaz, no Inverno, no arrulha (a menos que venham
dias de bom tempo depois de um Inverno rigoroso e que ele
se ponha a arrulhar, o que no deixa de surpreender os entendidos); quando chega a Primavera, volta a fazer-se ouvir. De
um modo geral, as aves cantam com voz mais forte e mais
vezes na poca do acasalamento.
O cuco tambm muda de cor e perde a nitidez da voz
quando est para desaparecer. Com o calor, desaparece, e reaparece na Primavera. A ave a que h quem chame enante 294
desaparece igualmente com a chegada de Srio e regressa quando a mesma estrela se pe 295. Foge ora do frio, ora da cancula.
A poupa muda igualmente, de cor e de aspecto, como diz
squilo nestes versos 296: A esta ave, a poupa, testemunha dos

Cf. 542b27.
De cauda vermelha, phoinikouros.
293 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.86.
294 Flor da vinha. Deve referir-se a uma espcie de chasco.
295 Cf. Plnio, Histria Natural, 10.87.
296 Fr. 304 N2; Plnio, Histria Natural, 10.86. Este texto, de fixao
difcil, talvez no seja de squilo. Pode ser que se refira ao mito de Tereu,
transformado pelos deuses em poupa. Cf. Aristfanes, Aves.
291
292

201

633a

seus prprios males, Zeus deu um tom matizado; foi essa a


marca que imprimiu a uma ave dos rochedos, corajosa, orgulhosa da sua panplia, que, chegada a Primavera, exibe a asa
de uma gralha, de branca plumagem. Porque so duas as formas que apresenta, a de jovem e a de adulta, ainda que nascida de uma mesma matriz. Na altura do Outono, ao dourar das
espigas, de novo uma plumagem variegada a ir cobrir. Mas
sempre, tomada de dio, partir daqui para um outro lugar,
para habitar florestas e a solido dos cumes.

Cuidados de higiene entre as aves

633b

Entre as aves, h as que se rolam no p, as que se banham


e as que no fazem nem uma coisa nem outra. As que no so
boas voadoras e no se erguem do cho, rolam no p, caso da
galinha, da perdiz, do francolim, da cotovia e do faiso. Algumas aves de garras direitas, como todas as que vivem junto ao
curso dos rios, aos pntanos e ao mar, banham-se. H as que
fazem ambas as coisas, que se rolam no p e se banham, caso
do pombo-comum e do pardal. A maioria das aves de garras
curvas no fazem nem uma coisa nem outra.
Eis o que h a dizer sobre este comportamento das aves.
Uma particularidade de certas espcies a flatulncia, caso
das rolas. Enquanto produzem rudo, sacodem a cauda com
energia.

202

LIVRO IX (VII)

Sinais da puberdade humana

1. O que diz respeito ao ser humano desde o ventre materno at velhice, todos os fenmenos que decorrem da natureza que lhe prpria e como se processam, o que passamos
a abordar.
diferena existente entre macho e fmea e aos rgos
respectivos j atrs nos referimos 1. O macho comea a produzir o primeiro esperma em geral quando completa catorze
anos 2. Pela mesma idade aparecem os plos pbicos, do mesmo modo que as plantas que esto para produzir semente comeam por florir, como diz Alcmon de Crotona 3. tambm
pela mesma ocasio que a voz comea a mudar 4, tornando-se
mais rouca e mais irregular: deixa de ser aguda sem passar a
ser ainda grave, e nem mesmo uniforme. Faz lembrar as cor-

Cf. 493a11 e segs.


O texto diz literalmente cumpridas duas vezes sete anos. Esta
forma de indicar catorze valoriza a importncia do nmero sete nas teorias biolgicas gregas. Cf. 544b26, 553a7, 570a30, Poltico, 1335b33-35.
3 Alcmon de Crotona, um mdico-filsofo do sculo V a. C., mereceu a ateno de Aristteles, que o cita com frequncia. Oriundo da Magna Grcia, onde foi discpulo de Pitgoras, procedeu, como novidade,
dissecao de animais.
4 Cf. 544b23, Gerao dos Animais, 776b15, 787b31.
1
2

205

581a

581b

das mal distendidas e desafinadas. o que se chama balir


como uma cabra. Este fenmeno mais evidente nos que se
iniciam nas relaes sexuais. Assim nos que se determinam a
mant-las, a voz muda tambm para o tom do adulto, nos que
as no tm d-se o contrrio. Se, custa de precaues, houver
um esforo de conteno, como acontece com alguns que se
dedicam ao canto coral, o tom de voz mantm-se por muito
tempo e sofre apenas uma alterao ligeira.
Verifica-se, por outro lado, o crescimento dos seios e dos
rgos genitais, no s em tamanho como na forma 5. Nesta
fase, pode acontecer a quem pratique a masturbao que, ao
emitir esperma, sinta no s prazer, mas tambm dor.
Pela mesma altura, na mulher d-se o crescimento das
mamas e surge o fluxo a que se d o nome de menstruao 6.
Trata-se de sangue como o de um animal acabado de degolar.
Um fluxo branco 7 pode tambm ocorrer nas moas muito jovens, sobretudo se tiverem uma alimentao rica em lquidos.
Neste caso o crescimento abranda e o corpo da moa emagrece. A menstruao aparece, em geral, quando o volume das
mamas tiver aumentado dois dedos 8. Do mesmo modo a voz,
nas raparigas, muda nesta fase e torna-se mais grave.
De toda a forma, se verdade que a mulher tem a voz
mais aguda do que o homem, o mesmo se passa nas mais jovens em relao s mulheres maduras, como tambm nos rapazes em relao aos adultos. Mas a voz das raparigas mais
aguda do que a dos rapazes e a flauta tocada por uma moa
tambm mais estridente do que a tocada por um rapaz 9.
sobretudo nessa ocasio que se impe maior vigilncia.
Porque ento que comea a sentir-se mais propenso para o
prazer sexual, de tal modo que, se no houver controlo de todo
e qualquer impulso que exceda o que corresponde s mudanas fisiolgicas esperadas, sem haver ainda prticas sexuais, cai-

Cf. 544b24, Gerao dos Animais, 728b29-30.


Cf. Gerao dos Animais, 727a5-8.
7 Cf. Gerao dos Animais, 738a25.
8 Cf. Gerao dos Animais, 728b30.
9 Cf. Ateneu, 176f, que reparte as flautas em femininas, masculinas e de homem; cf. ainda Gerao dos Animais, 788a20 e segs.
5
6

206

-se num excesso que fica para o resto da vida 10. De facto, as
moas que se entregam, sem restries, a prticas sexuais tendem a tornar-se cada vez mais debochadas, como de resto os
rapazes, se se lhes no controla as relaes com o outro sexo
ou com os dois. O que acontece que os canais alargam e favorecem as secrees orgnicas 11. Ao mesmo tempo, a lembrana que se conserva do prazer incita ao desejo de um novo
coito.
Alguns homens, devido a uma malformao genital, tornam-se impberes e estreis. Por seu lado, as mulheres podem
tambm ficar impberes por idnticas malformaes 12.
H tambm outras mudanas a registar: homens e mulheres modificam em definitivo a sua constituio e passam a ser
saudveis ou enfermios, ou adquirem uma estatura magra,
forte ou bem constituda. Com a puberdade, h jovens que
deixam de ser magros e engordam, conseguindo uma boa forma fsica, ou ento o contrrio. O mesmo se passa com as raparigas. Todos os rapazes ou raparigas cujo organismo produzia excrees em quantidade, quando estas excrees so
expulsas, neles com o esperma, nelas com o fluxo menstrual,
passam a ter um organismo mais saudvel e mais bem nutrido, quando se eliminam as toxinas prejudiciais sade e
nutrio. Os que esto na situao contrria, tornam-se magros
e enfermios; que neles aquilo que se expele nos rapazes
com o esperma, nas raparigas com a menstruao vai-se
buscar ao que natural e saudvel.
Alm disso, nas moas o tamanho dos seios difere de
umas para as outras. Umas tm-nos muito grandes, outras, pequenos. Em geral, o tamanho depende das excrees que
acumulam durante a infncia. que quando a menstruo est
iminente mas antes de ter aparecido, quanto maior a humidade, tanto mais ela fora os seios a crescerem, at o fluxo sair.
De tal modo que os seios que ento se tornam grandes, ficam
assim para o resto da vida. As mamas dos rapazes ficam tam-

10
11
12

Cf. Poltico, 1334b26.


Cf. Problemas, 877b18.
Cf. 518b2-4.

207

582a

bm mais proeminentes, nos indivduos que possuem mais humidade, menos plos e vasos pouco desenvolvidos, mais nos
morenos do que nos brancos.
At aos vinte e um anos, o esperma primeiro estril.
Depois torna-se frtil mas os adolescentes, rapazes ou raparigas, tm filhos pequenos e malformados, como acontece com a
maior parte dos restantes animais 13. De toda a forma, as moas concebem mais cedo. Mas, se engravidam, tm um parto
mais difcil. O corpo sofre geralmente uma paragem no crescimento e envelhece mais depressa no caso dos homens libidinosos e das mulheres que tm partos sucessivos. Tanto quanto
parece, o crescimento cessa para alm do terceiro parto. As
mulheres com maior tendncia para as relaes sexuais acalmam-se e tornam-se mais ponderadas depois de terem muitos
partos. Para alm dos vinte e um anos, as mulheres esto j
em boa forma para ter filhos, enquanto os homens necessitam
ainda de se desenvolver.
O esperma pouco espesso estril 14; o mais granuloso
frtil e produz sobretudo rapazes. O que mais fluido e menos granuloso tende a produzir raparigas.
Nos rapazes, por essa idade, nascem os plos do queixo 15.

A menstruao

582b

2. O aparecimento da menstruao acontece no final do


ms 16. Da haver uns engraados que dizem que a lua tambm
feminina, porque h uma coincidncia entre a menstruao
da mulher e o curso da lua: passada a menstruao e o quarto
minguante, uma e outra recuperam a plenitude. Mas nas mulheres raro que a menstruao se produza, sem falha, todos
os meses. Na maior parte dos casos, ocorre durante o terceiro

Cf. 544b15, 575b13.


Cf. Gerao dos Animais, 747a2.
15 Cf. 518a22.
16 Cf. Gerao dos Animais, 738a20, 767a5. Esta verso segue uma tradio popular que associa a menstruao com as fases da lua e a faz coincidir com o quarto minguante. Esta a altura do ms mais fria e hmida.
13
14

208

ms 17. Aquelas mulheres em que o perodo dura pouco tempo, dois ou trs dias, recuperam-se mais facilmente; naquelas
em que dura muito, a recuperao mais difcil. A esses dias
corresponde algum incmodo. Numas o fluxo sai de um jacto
s, noutras, pouco a pouco, mas em todas se produzem sintomas de indisposio at ele passar. tambm frequente que,
quando a menstruao vem ou est para aparecer, se produzam afrontamentos e um rudo no tero, at ela vir.
Naturalmente a concepo d-se, na mulher, depois do
fluxo menstrual 18. As que no tm menstruao so estreis 19.
H, no entanto, algumas mulheres que no so menstruadas e
engravidam 20: so aquelas em que o resduo hmido corresponde ao que fica, depois da menstruao, e que permite tornar a mulher fecunda, mas que insuficiente para se derramar
no exterior. H ainda umas tantas que concebem no perodo
menstrual, mas no depois dele; so todas aquelas cujo tero
se fecha aps a menstruao 21. H algumas mulheres que continuam a ter perodo menstrual mesmo se grvidas e at ao fim
da gravidez 22. O resultado que acabam por ter filhos frgeis,
que ou no sobrevivem ou so raquticos. H tambm muitas
que, porque esto privadas de relaes sexuais, quer devido
sua tenra idade ou a uma longa abstinncia, tm o tero
descado, e por isso tm menstruaes frequentes, algo como
trs vezes por ms, at engravidarem. Ento o tero volta a
subir e retoma o seu lugar. s vezes, se o tero, mesmo estando em boas condies, acumula humidade, pode expelir o excesso de lquido do esperma.
De todos os animais, como acima referimos 23, a mulher
a fmea que tem o fluxo menstrual mais abundante. De facto,

O que se pretende dizer que, em geral, o intervalo entre duas


menstruaes ultrapassa as quatro semanas. Trs meses uma contagem
que inclui aquele em que ocorreu a menstruao anterior.
18 Cf. Gerao dos Animais, 727b10-14, 23-25.
19 Cf. Gerao dos Animais, 727b22.
20 Cf. Gerao dos Animais, 727b18.
21 Cf. Gerao dos Animais, 727b22.
22 Cf. Gerao dos Animais, 774a28.
23 Cf. 521a26-27, 572b30. E ainda cf. Gerao dos Animais, 727a22,
728b14, 738b5.
17

209

583a

entre as que no so vivparas no se regista qualquer fluxo


do gnero, porque a excreo que o produz nelas absorvida
pelo organismo (h desde logo fmeas que so maiores do que
os machos e alm disso o excedente destina-se a formarem
umas placas crneas, noutras, escamas, ou ainda a plumagem).
Por outro lado, nos vivparos terrestres, esse excedente entra
nos plos e no organismo (h que ter em considerao que o
ser humano o nico animal de pele lisa ), ou na urina (na
sua maioria estes animais tm-na abundante e espessa). Na
mulher, pelo contrrio, a mesma excreo transforma-se no fluxo menstrual. O mesmo se passa com os machos. Tambm o
homem, proporcionalmente estatura que tem, o animal que
mais esperma emite 24 (por isso tambm o homem o animal
que tem a pele mais lisa); entre eles, os que tm uma natureza
mais hmida segregam mais esperma do que os mais corpulentos, e os loiros mais do que os morenos. Quanto s mulheres, passa-se outro tanto: nas que so alentadas, uma parte
importante da secreo entra no organismo. Mesmo no acto
sexual, as loiras emitem naturalmente mais fluxo do que as
morenas. Os alimentos lquidos ou muito condimentados aumentam os humores que se emitem durante o coito.

Sintomas da gravidez

3. sintoma de concepo quando, nas mulheres, a seguir


relao, as partes genitais ficam secas 25. No entanto, se os
bordos da vulva forem lisos, no se prestam concepo (porque o esperma escorre para o exterior), como tambm se forem espessos. Mas se forem rugosos e speros ao toque, ou se
forem delgados, ento sim, oferecem condies favorveis
concepo. Para se conceber , portanto, necessrio preparar o
tero em conformidade, como tambm para evitar a concep-

Cf. 523a15, Gerao dos Animais, 728b15-16.


Cf. infra, livro X. A mesma teoria exposta nos tratados hipocrticos As Doenas das Mulheres, I, II, e a Esterilidade das Mulheres, VIII
(456 Littr).
24
25

210

o h que tomar as precaues contrrias. Assim, como se os


bordos forem lisos no h concepo, h que proteger a parte
da vagina onde cai o esperma com leo de cedro, com alvaiade
ou com incenso diludo em azeite. Mas se o esperma ficar retido durante sete dias, a concepo infalvel. Porque o que se
chama um desmancho acontece durante esses dias 26.
A menstruao reaparece, na maior parte das mulheres,
por um certo tempo depois da concepo, nos trinta dias seguintes como mximo se o embrio for feminino, ou quarenta
se for masculino. Depois do parto, as evacuaes tendem a
respeitar o mesmo nmero de dias, sem que haja no entanto
uniformidade absoluta em todas as mulheres. Depois da concepo e cumprido o prazo a que aludimos deixa de haver,
naturalmente, menstruao; o fluxo passa ento para os seios e
transforma-se em leite. A princpio este aparece nas mamas em
pequena quantidade e em filamentos delgados.
Quando as mulheres engravidam, so sobretudo as ancas
que do sinal (nalgumas elas tornam-se logo mais volumosas;
este sintoma sobretudo visvel nas magras), bem como as
virilhas. Todavia, quando se trata de um embrio masculino,
sente-se mexer mais do lado direito, ao fim de cerca de quarenta dias. Se o embrio for feminino, sente-se mexer mais
esquerda, passados noventa dias 27. Mas esta regra est longe
de ser infalvel. De facto, em muitas mulheres grvidas de uma
menina o movimento sente-se direita, e em muitas que esperam um rapaz esquerda. Estes sinais, e todos os outros do
gnero, so em geral mais ou menos variveis.
tambm por essa altura que o embrio se divide. Antes
apresenta-se como uma massa informe. Chama-se desmancho
ao aborto do feto nos primeiros sete dias 28 e parto falso
expulso no perodo que vai at aos quarenta dias. sobretudo neste ltimo perodo que a maior parte dos abortos se d.

Cf. infra, 583b11-12, Gerao dos Animais, 758b5-6.


Esta uma crena amplamente divulgada; cf., e. g., Parmnides
D.-K. 28a53, 54, Anaxgoras D.-K. 59a42.12, Hipcrates, Aforismos, 4.550
(5.48 Littr). Cf. ainda Gerao dos Animais, 764a33, 765a16 e segs.
28 Cf. supra, 583a25.
26
27

211

583b

Quando o embrio expulso dentro desses quarenta dias


do sexo masculino, se se abandonar num ambiente qualquer,
ele dissolve-se e desaparece. Mas se se mergulhar em gua fria,
torna-se numa massa envolta por uma espcie de membrana 29.
Se esta se romper, o embrio apresenta o tamanho de uma
formiga gigante; so visveis os membros, todos os outros rgos e o pnis; os olhos so avantajados como nos outros animais.
Quanto ao embrio do sexo feminino, se sofre aborto nos
primeiros trs meses, apresenta-se em geral como uma massa
indistinta. Se tiver chegado aos quatro meses, apresenta divises e sofre rapidamente um processo de diferenciao. Portanto at ao nascimento, as raparigas demoram mais a atingir
o pleno desenvolvimento e mais frequente que as raparigas
nasam de dez meses do que os rapazes. Mas aps o nascimento, as raparigas so mais rpidas do que os rapazes a atingir a
adolescncia, a idade adulta e a velhice 30, sobretudo as que tiverem mais partos, como atrs se disse 31.

Prosseguimento da gravidez

584a

4. Quando o tero tiver retido o esperma, na maior parte


das mulheres fecha-se logo, at passarem sete meses; ao oitavo, volta a abrir. O embrio, se capaz de vingar, vai descendo durante o oitavo ms. Os que o no so e tiverem asfixiado, no nascem de oito meses nem sequer o tero se abre por
essa altura. De resto sinal de que a criana no vinga, se nascer sem que se tenham produzido os sintomas que acabmos
de referir.
Aps a concepo, todo o corpo da mulher se torna mais
pesado 32, e podem ocorrer desmaios e dores de cabea. Estes
incmodos numas acontecem mais cedo, noutras, mais tarde,

29
30
31
32

212

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Gerao dos Animais, 758b2-5.


Gerao dos Animais, 775a10 e segs.
supra, 582a22.
Plnio, Histria Natural, 7.41.

conforme tenham excrees mais ou menos abundantes. Alm


disso, a maioria sofre de nuseas e vmitos, sobretudo as que
tm excesso das tais excrees, quando a menstruao interrompida e esses fluidos se no dirigiram ainda para os seios 33.
H mulheres que sofrem mais no incio da gravidez, outras mais tarde, quando o feto est j mais desenvolvido. Em
muitas mulheres, j no fim do tempo, so frequentes crises de
estrangria. De toda a maneira, em geral as mulheres grvidas
de um rapaz passam melhor e tm melhor cor do que as grvidas de uma rapariga 34. Estas tendem a ficar mais plidas,
sentem mais o peso, e muitas tm edema nas pernas e erupes de pele. Mas h casos em que se verifica exactamente o
contrrio.
habitual que as grvidas sintam todo o tipo de apetites
e mudem rapidamente. Diz-se que tm desejos 35. As que esto
grvidas de uma rapariga tm desejos mais imperiosos, mas
quando os satisfazem sentem menos prazer. H tambm algumas que tm uma sade mais equilibrada quando esto grvidas. Os maiores enjoos coincidem com o aparecimento dos
cabelos no feto. Na mulher grvida, os plos congnitos tornam-se mais ralos e caem, enquanto as partes do corpo que
habitualmente no tm plos ficam mais hirsutas.
Em geral, o feto masculino mexe-se mais no ventre materno do que o feminino e nasce mais depressa, as raparigas mais
devagar 36. As dores do parto, no caso de uma rapariga, so
contnuas e mais surdas, no caso dos rapazes, agudas e muito
mais penosas. As mulheres que tm relaes com os maridos
antes do parto do luz mais depressa. H mulheres que tm
a sensao de dores antes do parto; no que o trabalho de
parto tenha propriamente comeado, mas o feto ao dar a
volta 37 que lhes d a ideia de terem comeado as dores.

33
34
35
36
37

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

supra, 583a32.
Hipcrates, Aforismos, 5.42 (4.546 Littr).
Aristfanes, Vespas, 349, Paz, 497.
supra, 583b25.
infra, 586b2-7.

213

O tempo de gestao

584b

Nos outros animais, o tempo de gestao sempre o mesmo: ou seja, em todos os da mesma espcie o parto acontece
ao fim do mesmo perodo. S no homem, como nica excepo, esse perodo varia. De facto, a gestao humana pode ser
de sete, oito, ou nove meses e, na maior parte dos casos, de
dez 38. Algumas mulheres atingem mesmo os onze meses.
A verdade que as crianas nascidas antes dos sete meses em caso algum sobrevivem 39. As de sete meses basicamente resistem, mas na maioria so dbeis ( por isso que se costuma envolv-las em l) e muitas h que no tm alguns canais
abertos, como o caso dos ouvidos ou das narinas 40. Mas vo-se estruturando com o crescimento e h muitas crianas nestas condies que sobrevivem. As de oito meses, no Egipto e
noutras regies onde as mulheres so boas parideiras, em
que engravidam com facilidade e tm inmeros partos, e onde
as crianas sobrevivem mesmo se com malformaes , pois,
dizamos, em casos desses as crianas nascidas de oito meses
sobrevivem e criam-se, enquanto na Grcia so muito poucas
as crianas nessa situao que o conseguem, porque a maioria
morre. Em consequncia dessa constatao, se uma se salva,
considera-se que no nasceu de oito meses, mas que a mulher
tinha concebido antes sem se dar conta disso.
A gravidez sobretudo incmoda entre o quarto e o oitavo ms, e se os fetos morrem ao quarto ou ao oitavo ms, a
me morre tambm, na maior parte dos casos. Logo, no s
crianas nascidas de oito meses no sobrevivem, como tambm,
se morrem, pem a vida da me em perigo.

Cf. Gerao dos Animais, 772b6-9. Trata-se, naturalmente, de perodos lunares de vinte e oito dias, ou seja, de um total de duzentos e
oitenta dias, o equivalente aos nossos nove meses. Sobre a informao
dada pelos tratados hipocrticos sobre esta matria; cf. O Feto de Sete
Meses, 7 (7.447 Littr), O Feto de Oito Meses, 10 (7.453 Littr) e 13 (7.459
Littr).
39 Cf. Hipcrates, Sobre as Carnes (8.612 Littr), O Feto de Sete Meses,
(7.442 Littr), O Feto de Oito Meses (7.452 Littr).
40 Cf. Gerao dos Animais, 775a1-2.
38

214

D-se a mesma confuso quando as crianas parecem nascer de onze meses. Tambm neste caso as mulheres se enganam sobre o incio da gravidez. Acontece com frequncia que
o tero se enche de ar antes de elas terem relaes e engravidarem; ficam ento convencidas de que engravidaram a partir
do momento em que tiveram sintomas semelhantes aos da gravidez 41.

Os gmeos

O grande nmero de datas possveis para o termo da gravidez distingue portanto o ser humano das outras espcies
animais. Por outro lado, enquanto h espcies unparas e outras multparas, a raa humana acumula os dois tipos 42. Na
maior parte dos casos e na generalidade dos pases, as mulheres do luz uma s criana; mas tambm frequente e ocorre por toda a parte que tenham duas, como o caso do Egipto 43. Podem at ter trs ou quatro gmeos, em certas regies
bem definidas, como atrs se disse 44. O mximo cinco, situao que j se verificou vrias vezes. Houve um nico caso de
uma mulher que, em quatro partos, deu luz vinte filhos; teve,
de facto, cinco gmeos de cada vez, e conseguiu criar a maior
parte.
Nos outros animais, os gmeos, mesmo de sexo diferente,
no tm menos condies, depois de virem ao mundo, de se
criarem e de sobreviverem do que os do mesmo sexo, machos
ou fmeas. No homem, pelo contrrio, poucos gmeos sobrevivem se um for rapariga e outro rapaz.

Cf. Hipcrates, A Natureza da Criana, 1 (7.532 Littr).


Cf. Gerao dos Animais, 772b1.
43 Cf. Aulo Glio, 10.2, Plnio, Histria Natural, 7.33, Columela, Questes Rsticas, 3. 8, Sneca, Questes Naturais, 13.25.
44 Cf. supra, 584b7, Gerao dos Animais, 770a35.
41
42

215

585a

A superfetao

Entre os animais, so sobretudo a mulher e a gua que


tm relaes durante a gestao 45. As outras fmeas, quando
prenhes, recusam o macho, pelo menos aquelas que no esto,
por natureza, sujeitas superfetao, como o est a lebre 46.
A gua, porm, depois de conceber, no fecundada de novo
por superfetao, e em geral s d luz um potro. No ser
humano a superfetao rara, mas por vezes acontece.
O que se passa que os embries formados com muito
tempo de intervalo em relao a outros no vingam, mas causam sofrimento e acabam por destruir o anterior (j aconteceu que, depois de ter ocorrido um aborto nestas condies,
foram expulsos doze fetos concebidos por superfetao) 47. Se,
pelo contrrio, a nova concepo ocorrer com um intervalo
pequeno, as mulheres vo gerando o novo feto, e do luz
como se se tratasse de gmeos; o que a lenda relata sobre
ficles e Hracles 48. Eis tambm a prova cabal deste processo: uma mulher, depois de cometer adultrio, deu luz um
filho que se parecia com o marido e um outro que se parecia com o amante. Tambm j aconteceu que uma mulher
grvida de gmeos concebeu um terceiro filho, e quando
chegou ao fim do tempo deu luz dois gmeos completamente constitudos e um aborto de cinco meses, que morreu
de imediato. A uma outra aconteceu que deu luz primeiro
uma criana de sete meses e depois mais duas com o tempo
completo. Das trs, a primeira morreu, mas as outras duas
sobreviveram. Por outro lado, algumas mulheres que, na
iminncia de um aborto, conseguiram engravidar na mesma
ocasio, acabaram por perder o primeiro feto e levar a bom
termo o segundo.

Cf. Gerao dos Animais, 773b25.


Cf. 542b31, 579b32, Gerao dos Animais, 773a32-774b4.
47 C. Plnio, Histria Natural, 7.47.
48 De acordo com o mito, Alcmena gerou, ao mesmo tempo, ficles
de seu marido, Anfitrio, e Hrcules de seu amante divino, Zeus. Em
alguns trabalhos de Hrcules, ficles teve tambm interveno, caso da luta
contra o javali da Calidnia.
45
46

216

Na maioria dos casos, se uma grvida tiver relaes depois do oitavo ms, a criana nasce coberta de uma mucosidade
viscosa. Muitas vezes o filho traz sinais dos alimentos que a
me ingeriu. Quando as mulheres consomem sal em quantidades elevadas, as crianas nascem sem unhas 49.
5. O leite que se forma at aos sete meses no presta.
quando as crianas vingam que o leite passa a ser bom 50.
O primeiro salgado, como nas ovelhas.
sobretudo durante a gravidez que a maior parte das
mulheres particularmente sensvel ao vinho; se bebem, ficam
prostradas e sem foras.

Durao do perodo frtil

A poca em que as mulheres comeam a conceber e os


homens a procriar, como o tempo em que estas funes cessam, coincide nos homens com a emisso de esperma e nas
mulheres com a menstruao; apenas no incio no se tornam
desde logo frteis, como o no so tambm quando passam a
ter emisses raras e fracas. A idade em que a fecundidade comea a que indicmos 51. Quanto ao termo, nas mulheres, na
maior parte dos casos, a menstruao cessa pelos quarenta
anos; naquelas que ultrapassam este limite, pode manter-se at
aos cinquenta 52 e houve mesmo quem j tivesse filhos com essa
idade. Mais tarde do que isso, nunca.
6. Os homens, na sua maioria, fecundam at aos sessenta
anos, e, quando vo alm, at aos setenta. Houve j alguns que
tiveram filhos com essa idade. J tem acontecido com muitos
homens e mulheres que, enquanto esto casados, no conseguem ter filhos, e terem-nos quando se separam 53. O mesmo

49
50
51
52
53

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

Plnio, Histria Natural, 7.42.


Gerao dos Animais, 776a23-25.
supra, 581a13, 31, 582a27.
Plnio, Histria Natural, 7.61.
Gerao dos Animais, 767a23-25.

217

585b

se passa com a questo de se ter rapazes ou raparigas. Por


vezes, h casais que s tm raparigas ou s rapazes; se mudam de parceiro, geram o sexo contrrio. A idade tambm provoca mudanas; h casais que quando jovens s tm filhas, e j
mais velhos, rapazes. H tambm casos em que se d o contrrio. Outro tanto se passa com a faculdade de gerar. H gente
jovem que no tem filhos, mas que passa a t-los quando envelhece. Outros tm-nos a princpio e mais tarde j no.
H tambm mulheres que tm dificuldade em engravidar,
mas que, quando concebem, levam a gravidez ao fim. Pelo
contrrio, h outras que engravidam com facilidade, mas no
conseguem levar a cabo a gestao. H tambm homens que
s geram filhas e mulheres que s tm filhos; o caso, segundo a lenda, de Hracles, que, em setenta e dois filhos, s teve
uma rapariga 54. As mulheres que no conseguem conceber sem
a ajuda de um tratamento ou de qualquer outra interveno,
geralmente tm mais raparigas do que rapazes. Com muitos
homens capazes de procriar acontece que, a certa altura, perdem essa faculdade, que, mais tarde, recuperam.

Semelhanas entre pais e filhos

De progenitores diminudos podem nascer crianas diminudas 55. Por exemplo, de coxos nascem coxos, de cegos, cegos, e em geral os filhos parecem-se com os pais pelas deficincias. Tm de resto marcas semelhantes, como sinais ou
cicatrizes. J se viu este tipo de marcas reaparecer na terceira
gerao 56; houve o caso de algum que tinha uma tatuagem
no brao, cujo filho nasceu sem qualquer sinal, mas o neto veio
com uma ndoa escura, de contornos difusos, no mesmo stio 57. No entanto, casos destes so raros. Na maior parte das

54 Trata-se de Macria; cf. Eurpides, Heraclidas, 474-485, 509, schol.


Aristfanes, Lisstrata, 1141, Pausnias, 1.32.61, Plutarco, Vida de Pelpidas, 21.
55 Cf. Gerao dos Animais, 721b17-18, 724a3 e segs.
56 Cf. Gerao dos Animais, 722a8, Plnio, Histria Natural, 7.50.
57 Cf. Gerao dos Animais, 721b34.

218

situaes, pais deficientes podem ter filhos perfeitos, sem que


haja no processo qualquer regra estabelecida. Por outro lado,
as crianas parecem-se com os pais ou com os ascendentes, mas
casos h em que se no parecem com ningum. As semelhanas podem de resto ir buscar-se vrias geraes atrs, como
aconteceu na Siclia com uma mulher que teve relao com um
etope: a filha no era negra, mas o filho dela sim 58.
Em geral as filhas parecem-se com a me, os filhos com o
pai. Tambm acontece o contrrio, as filhas sarem ao pai e os
rapazes me. Se considerarmos os pormenores, pode haver
semelhanas com cada um dos progenitores. H casos de gmeos que se no parecem um com o outro, mas em geral e em
muitos aspectos so parecidos; conta-se mesmo a histria de
uma mulher que, nos sete dias aps o parto, teve relaes e
concebeu, e acabou por ter um segundo filho to parecido com
o primeiro como se fossem gmeos. H tambm mulheres que
tm filhos que se parecem com elas, e outras parecidos com os
maridos, como a gua de Frsalo conhecida como a Justa 59.

O desenvolvimento do feto

7. A emisso de esperma primeiro precedida de um


sopro 60 (a prpria emisso mostra que se produz por este processo. De facto, nada pode ser projectado distncia se no por
efeito de um sopro) 61. Quando o esperma retido no tero e
l fica por um tempo, forma-se-lhe em volta uma membrana.
De facto, quando expelido antes que haja uma diferenciao
das partes, parece-se com um ovo envolto numa membrana a
que se tivesse tirado a casca. A membrana est cheia de vasos.
Todos os animais que nadam, voam ou marcham, sejam
eles vivparos ou ovparos, formam-se da mesma maneira. To-

58 Cf. Gerao dos Animais, 722a9, mas aqui o caso passa-se com uma
mulher de lide.
59 Cf. Aristteles, Poltico, 1262a21-24.
60 Cf. Gerao dos Animais, 718a4, 728a10, 737b30-36, 738a1, Partes dos
Animais, 689a30-31, Problemas, 878b39, 879a15, 953b33.
61 Cf. Sobre o Cu, 301b20 e segs.

219

586a

davia, uns tm o cordo umbilical ligado ao tero, os vivparos;


outros tm-no ligado ao ovo; outros ainda aos dois, como acontece com um certo tipo de peixes 62. Os fetos ora esto envolvidos por uma espcie de membrana, ora por um crion 63.
A princpio, o animal forma-se dentro do invlucro interno, depois cria-se uma segunda membrana em volta desta, que na
sua maior parte adere ao tero, enquanto a parte restante est
destacada e cheia de lquido 64. Entre as duas h um lquido
aquoso ou sanguneo, a que as mulheres chamam as guas 65.

O embrio

586b

8. Todos os animais com umbigo crescem atravs do cordo umbilical 66. Este, nos animais com cotildones 67, est-lhes
aderente, nos que tm o tero liso, a este que aderem atravs
de um vaso. a seguinte a posio do feto no tero: os quadrpedes esto completamente estendidos; os podes, caso dos
peixes, de lado; os bpedes, como as aves, encolhidos 68. O feto
humano, que se encontra dobrado sobre si mesmo, fica com o
nariz entre os joelhos, os olhos sobre os joelhos e os ouvidos
da parte de fora. Todos os fetos sem excepo tm primeiro a
cabea para cima. medida que crescem e quando esto j
prximos de sair, a cabea passa a estar voltada para baixo e o
nascimento comea naturalmente por ela. Se esto dobrados e
nascem de ps trata-se de uma situao anormal 69. Os fetos

62 Trata-se dos selceos. Cf. 565b5, Gerao dos Animais, 754b30, Hipcrates, Sobre a Natureza da Criana, 29 (7.530 Littr).
63 Cf. 562a6, 565b10, Gerao dos Animais, 739b31, 745b35, 746a18.
Crion, no uso que Aristteles lhe d, refere-se a qualquer membrana que
envolva o feto e no apenas exterior.
64 Cf. supra, livro VI, 3, 10, Gerao dos Animais, 745b23-35.
65 Cf. supra, livro VI, 3, 10, infra, 586b34.
66 Cf. Gerao dos Animais, 745b22 e segs.
67 Cf. 511a29, Gerao dos Animais, 745b29-746a8. Os cotildones so
os lobos da placenta.
68 Cf. 561b30, Plnio, Histria Natural, 10.183 e segs.
69 Cf. Gerao dos Animais, 777a28-31, Hipcrates, Sobre a Natureza da
Criana, 30 (7.532, 538 Littr).

220

dos quadrpedes, quando j esto completamente formados,


tm excrementos, lquidos e slidos, estes no extremo dos intestinos, a urina dentro da bexiga. Nos animais com cotildones
no tero, estes tornam-se cada vez mais pequenos medida
que o feto se desenvolve, e acabam por desaparecer 70.

O cordo umbilical

O cordo umbilical 71 uma espcie de bainha em volta


de vasos sanguneos, que tem o seu princpio no tero, nos que
tm cotildones a partir deles, nos que os no tm, a partir de
um vaso. Nos animais de grande porte, como nos fetos das
vacas, estes vasos so quatro. Noutros mais pequenos, dois, e
nos muito pequenos, como o caso das aves, apenas um. Estes
vasos penetram no embrio: dois deles atravessam o fgado, no
local onde se encontram as chamadas veias portas 72, e chegam veia cava 73; os dois restantes dirigem-se aorta no ponto em que esta se ramifica em dois braos. Em volta de cada
par de vasos h membranas, e em volta delas o cordo umbilical forma uma espcie de estojo 74. medida que se opera o
crescimento, estes vasos vo sempre reduzindo de tamanho.
Quando o embrio aumenta, instala-se na cavidade uterina e
l os seus movimentos tornam-se evidentes; chega mesmo a
deslocar-se at aos rgos genitais da me.

O parto

9. Quando as mulheres entram em trabalho de parto, as


dores fazem-se sentir em pontos diferentes, mas na maioria dos
casos atingem uma ou outra coxa. As que tm dores violentas

Cf. Gerao dos Animais, 746a1-8.


Cf. Gerao dos Animais, 745b22-29.
72 Cf. 496b32, Plato, Timeu, 71e, Hipcrates, Sobre as Doenas, 2.4.1
(5.122 Littr).
73 Cf. 513b1, Partes dos Animais, 667b13 e segs.
74 Cf. Gerao dos Animais, 740a31, 745b26.
70
71

221

587a

na regio do ventre do luz mais depressa. As que comeam


com dores nos rins tm mais dificuldade em dar luz. Se a
dor progride a partir do baixo-ventre, o parto rpido.
De toda a forma, o parto de um rapaz antecedido da expulso de humores lquidos e amarelentos, o de uma rapariga, de
humores sanguinolentos, mas tambm fluidos. H ainda mulheres que, durante o parto, no libertam nenhum destes humores.
Nos restantes animais, os partos no so difceis e evidente que o sofrimento que as fmeas tm ao parir moderado. So as mulheres as que tm dores mais agudas, sobretudo
as que levam uma vida sedentria e aquelas que, por no terem bons pulmes, no conseguem suster a respirao 75. Maior
ainda o sofrimento se, durante o trabalho de parto, elas expiram quando esto a fazer fora com a respirao.
Portanto, em primeiro lugar expelida uma descarga de
gua, quando o feto se mexe e rasga as membranas; a seguir, a
criana sai ao mesmo tempo que o tero d a volta, ou seja,
quando o que estava dentro do tero passa para fora.
10. Faz parte da competncia da parteira saber cortar o
cordo umbilical. Porque importa no s, nos partos difceis,
que ela seja hbil em prestar auxlio me, como deve tambm estar atenta a todas as contingncias e sobretudo ao momento em que preciso atar o cordo umbilical. Porque se a
placenta expelida juntamente com a criana, o cordo umbilical deve prender-se a ela com um fio de l e cortar-se do lado
de cima. No stio em que se deu o n, os bordos unem-se e a
parte contgua do cordo cai. Se o n se desfizer, a criana
morre por hemorragia. Se, pelo contrrio, a placenta no for
logo expulsa, no momento em que a criana sai, faz-se o corte
l dentro depois de se ter dado o n no cordo. s vezes d a
impresso de que a criana um nado-morto, quando se trata
de um ser debilitado e, antes de se dar o n no cordo, o sangue se escapa pelo umbigo e partes adjacentes. Mas h parteiras com experincia que comprimem o cordo para reter o sangue e logo a criana, que parecia exangue, volta vida.

75

222

Cf. Gerao dos Animais, 775a27-b2.

Como atrs dissemos 76, tambm os outros animais nascem


naturalmente de cabea, sendo alm disso que as crianas vm
com os braos estendidos ao longo dos flancos. Mal que saem
do um grito e levam as mos boca. Evacuam tambm os
excrementos, uns imediatamente, outros pouco tempo depois,
mas em qualquer dos casos ao longo daquele dia. Estes
excrementos so numa quantidade que o tamanho da criana
no fazia prever. o que as mulheres chamam mecnio 77. So
de uma cor sanguinolenta e muito escura, tipo pez, e depois
tornam-se parecidos com leite, porque a criana mama mal que
nasce.
Antes de sair do ventre materno, a criana no produz
qualquer som, mesmo que, se o parto for difcil, tenha a cabea c fora e o corpo todo ainda dentro da me.
Nas mulheres em que, no momento da evacuao dos fluidos, a ruptura do saco das guas precoce 78, a expulso da
criana mais penosa. Se a evacuao dos fluidos depois do
parto escassa, e se se faz s nos primeiros tempos e no chega aos quarenta dias, as mulheres recuperam e concebem de
novo mais rapidamente.
As crianas, por altura do nascimento e at aos quarenta
dias, no riem nem choram quando esto acordadas, mas por
vezes de noite tm estas duas reaces 79. Se se lhes faz ccegas, em geral no sentem nada, e esto a dormir durante a
maior parte do tempo. Mas medida que crescem, vo mudando e passam a estar cada vez mais tempo acordadas. Torna-se tambm claro que sonham, mas s mais tarde se lembram
de ter sonhado 80.
Nos outros animais, no h qualquer diferena entre os
vrios ossos, todos nascem com eles completamente formados.

Cf. supra, 586b7.


Suco de dormideira, devido consistncia e cor desses excrementos, acumulados durante a gravidez. Trata-se de um misto de blis e
de resduos intestinais.
78 Cf. supra, 586a31, b33.
79 Cf. Gerao dos Animais, 778b21-779a26.
80 Cf. 537b14, Sobre os Sonhos, 461a13, 462b5, Gerao dos Animais,
779a12.
76
77

223

587b

Pelo contrrio nas crianas o frontal fino e s fecha mais tarde. Por outro lado, os animais nascem com dentes 81, enquanto
as crianas s comeam a t-los com sete meses. Os primeiros
a nascer so os da frente; umas tm primeiro os de cima, outras, os de baixo. Aquelas crianas cujas amas tenham o leite
mais quente tm dentio mais cedo 82.

O aleitamento

588a

11. Depois do parto e da expulso dos humores, as mulheres tm leite com abundncia; em algumas chega a correr
no s dos mamilos como tambm de outros pontos do seio, e
nuns tantos casos at das axilas. Pode mesmo formar ndulos,
quando o leite no aparece e, em vez de correr, se acumula.
De facto, o seio totalmente poroso, de tal modo que se as
mulheres, ao ingerirem um lquido, engolirem um plo, produz-se uma inflamao nos seios (conhecida por triquase) 83,
at que o plo saia por si prprio por compresso, ou que seja
sugado juntamente com o leite.
As mulheres tm leite at engravidarem outra vez. A o
leite acaba e seca, tanto no ser humano como nos outros quadrpedes vivparos. Enquanto dura a amamentao, na maior
parte dos casos no h menstruo, mas j aconteceu mulheres
serem menstruadas durante o aleitamento. De um modo geral
a evacuao dos humores no se produz por vrias vias ao
mesmo tempo. Assim, por exemplo, as mulheres que sofrem
de hemorridas tm menstruaes menos abundantes 84. Em
algumas tambm os humores saem pelas varizes, quando so
segregados a partir da anca antes de chegar ao tero. Aquelas
a quem a menstruao no vem, se vomitam sangue no sofrem por isso nenhum inconveniente.

81

Cf. Gerao dos Animais, 745b9-13, Plnio, Histria Natural, 7.69,

11.166.
82
83
84

224

Cf. Gerao dos Animais, 789a5.


Cf. Hipcrates, Sobre as Doenas das Mulheres, 2.186 (8.366 Littr).
Cf. 521a29-31, Gerao dos Animais, 727a12.

A primeira infncia

12. A maior parte das crianas costuma ser sujeita a convulses, sobretudo as mais nutridas, alimentadas com um leite
abundante ou espesso, e que tm amas bem providas de carnes. Prejudicial, por provocar esta mesma perturbao, tambm o vinho 85, mais o tinto do que o branco, ou o que se consome puro, a maior parte dos alimentos que provocam gases,
ou a priso de ventre. A mortalidade infantil ocorre sobretudo
nos primeiros sete dias. alis por isso que o nome s dado
s crianas nessa altura 86, por se pensar que a partir da que
a probabilidade de sobrevivncia maior. Os acessos mais graves acontecem em tempo de lua cheia 87. Perigosa tambm a
situao daquelas crianas cujas convulses comecem pelas
costas, sobretudo medida que o crescimento se processa.

Cf. Sobre o Sonho e a Viglia, 457a14-17.


Cf. Aristfanes, Lisstrata, 757. Em celebrao familiar, no quinto
dia aps o nascimento, a criana era levada volta da casa e pelas vizinhanas e apresentada aos familiares e vizinhos. Alm dos presentes,
havia ento lugar a um banquete. O sentido desta celebrao corresponde
ao de um baptizado.
87 Cf. Plnio, Histria Natural, 7.38.
85
86

225

LIVRO X

Causas da esterilidade

1. medida que, no caso do homem e da mulher, a idade avana, o factor que torna estreis as relaes entre eles
pode residir em ambos, ou apenas num. Comeando pela mulher, convm examinar o comportamento do tero 1, de modo
a, se a razo dessa esterilidade estiver a, se arranjar tratamento adequado; e se no, canalizar os cuidados necessrios noutra direco.

Estado do tero

Passa-se com o tero o mesmo que com qualquer outro


rgo; percebe-se que est de sade quando cumpre bem a sua
funo, no produz sofrimento, nem se cansa depois de ter trabalhado; assim tambm os olhos, que no segregam remelas, que
so capazes de ver e que, depois de ver, no tm perturbaes
nem ficam incapazes de voltar a ver. De igual modo, tambm
est em bom estado um tero que no produz mal-estar, que
cumpre bem a sua funo e que, depois de a ter cumprido, est
capaz de prosseguir e no d sinais de esgotamento.

Cf. 510b5-20.

229

633b

634a

Diz-se tambm que um tero que no est em boa forma


pode, mesmo assim, exercer bem e sem sofrimento a sua funo, se a leso que o atinge no lhe afectar o funcionamento;
do mesmo modo que a viso pode no sofrer qualquer reduo quando o olho no tem todas as suas partes em bom estado, ou se apresentar qualquer tumor; tambm o tero, se
no essencial estiver em boa forma, no altera o seu funcionamento.
condio, desde logo, para que um tero detenha as suas
capacidades funcionais, que no esteja ora num stio ora noutro, mas sempre na mesma posio. Pode, no entanto, situar-se
mais longe, sem qualquer prejuzo ou dor, e sem deixar de ser
bastante sensvel ao toque. Esta uma situao que facilmente
se pode verificar. Eis o que mostra que o tero tem de estar
assim localizado. Se no estiver suficientemente prximo do
stio de onde deve recolher o esperma, no tem capacidade de
absoro devido ao prprio distanciamento 2. Em contrapartida,
se se localizar perto deste ponto, mas no conseguir retrair-se,
ter menos sensibilidade, por o contacto ser permanente, de
onde resulta que no abre com prontido. Ora convm que ele
o faa com facilidade e reaja a qualquer solicitao.

Normalidade do perodo menstrual

So estas as condies a que deve obedecer o tero; se as


no reunir, precisa de tratamento. tambm necessrio uma
menstruo normal 3, quer dizer, que acontea a intervalos regulares e no de uma forma incerta, sendo o estado geral do
organismo igualmente bom. Com efeito, os perodos menstruais
que acontecem desta forma denotam que o tero abre com facilidade e que estar pronto a receber o fluxo de sangue vindo
do corpo 4, quando este lho fornecer. Pelo contrrio, se as menstruaes forem demasiado frequentes, raras ou incertas, en-

2
3
4

230

Cf. infra, 634b35, Gerao dos Animais, 739b4.


Cf. supra, livro IX (VII), 2.
Ou seja, o fluxo menstrual.

quanto o resto do organismo no est em causa e goza de boa


sade, a anomalia est claramente no tero. Ento este ou no
abre, por falta de sensibilidade, na altura certa, de modo que
acaba por receber uma quantidade de fluxo insuficiente, ou
ento absorve uma quantidade de fluxo excessiva, por efeito
de qualquer inflamao; torna-se assim evidente a necessidade
que h de tratamento, tal como acontece com os olhos, a bexiga, o ventre e os demais rgos. De facto, todas as partes onde
haja uma inflamao ganham um fluido proporcional; normal, nessas circunstncias, que se forme uma secreo em cada
um desses rgos, que no semelhante nem em qualidade
nem em quantidade que se forma em situao normal. Assim tambm um tero que evacua demasiado fluxo d sinal de
uma inflamao; esse humor ser idntico ao que habitual,
mas mais abundante.

Doenas do tero

Se, pelo contrrio, mesmo se idntico, esse fluido estiver


deteriorado em relao ao que proviria de um tero so, h
qualquer afeco, que tem os seus sintomas prprios. nesse
caso inevitvel que sobrevenham dores, que provam que algo
de anormal se passa.
Nas mulheres saudveis, os fluxos brancos 5 e deteriorados aparecem tanto no incio do perodo menstrual como tambm o que mais frequente no final. Por isso, sempre que
as mulheres tenham corrimentos mais deteriorados do que
normal, ou desregulados, ou seja, mais abundantes ou mais escassos, ento que mais necessitam de tratamento, para que
no haja dificuldades com a gravidez. Se, pelo contrrio, os perodos so sempre irregulares e a intervalos incertos, essa alterao constitui um obstculo menos grave; revela contudo que
a posio do tero muda e que no permanece sempre a mesma. Esta alterao pode prejudicar as mulheres com uma constituio normal e com capacidade de concepo. No se trata

Cf. supra, 581b2, infra, 634b18-25, Gerao dos Animais, 22-23.

231

634b

propriamente de uma doena, mas de uma daquelas alteraes


que se podem regularizar mesmo sem tratamento, se no existir qualquer outra anomalia.

O estado geral

Se houver alteraes na frequncia ou na abundncia do


perodo, com modificaes simultneas no resto do organismo,
que ou se mostra mais hmido ou mais seco, a causa da perturbao no est no tero; simplesmente ele v-se obrigado a
acomodar-se ao funcionamento do organismo, e a receber ou a
expelir um fluido proporcionalmente ao que lhe fornecido.
Se o organismo em geral estiver de boa sade, ainda que com
alteraes pontuais, no h necessidade de tratamento.
Em contrapartida, em caso de doena, o tero ou evacua
muito pouco fluido, porque a secreo se perde noutro lado,
no stio onde reside o mal, ou produz um fluxo demasiado,
porque por ele que o organismo o descarrega; sintomas deste gnero indicam que no o tero que precisa de tratamento, mas todo o organismo. Em concluso: em todos os casos
em que o fluxo menstrual acompanhe as modificaes que se
operam no organismo, fica evidente que o mal no reside no
tero e que ele persiste em bom estado.

O fluxo menstrual

Mas um mesmo tero tem ocasies em que est mais fraco, e outras mais forte; como tambm fases em que est mais
hmido, e outras mais seco. O fluxo que periodicamente aparece mais abundante se o corpo o segregar em maior quantidade, e mais reduzido se o corpo o segregar com menos abundncia; mais fluido, se o organismo tiver mais humidade, ou,
se o organismo estiver mais seco, mais sanguinolento. A menstruao principia por um fluxo esbranquiado e leitoso, que se
mantm inodoro. Depois vem um fluxo vermelho, que, no final, se torna de novo esbranquiado, quando a menstruao
tende a cessar. O odor do fluxo esbranquiado no o das
substncias em decomposio mais acre e mais forte ,
232

nem o do pus. No h putrefaco, mas a temperatura sobe,


quando o perodo se processa assim. Todas as mulheres em que
estes fenmenos se produzam tm um tero capaz de conceber.

Disposio do tero

2. portanto esta a primeira observao que importa fazer para verificar se tudo est bem; a seguir deve considerar-se tambm como est o colo do tero. importante que ele
esteja numa posio direita, ou no absorve o esperma. diante do tero que tem lugar a sua emisso 6, como evidente
quando as mulheres se entregam a sonhos erticos que vo at
s ltimas consequncias. Em funo disso, este um stio que
necessita de cuidados de higiene, porque fica humedecido
como se tivesse havido relaes com o sexo oposto, dado que
tambm a emisso do esperma masculino se projecta precisamente para o mesmo lugar e no para o interior do tero 7. Mas
depois que a ocorre uma emisso de esperma, o tero, como
acontece com as narinas, aspira-o por um efeito de sopro 8. Eis
porque as mulheres so fecundadas por cpula em qualquer
posio, pois diante do tero que ocorre a emisso do esperma. Se esta tivesse de atingir o interior do tero, as mulheres
nem sempre poderiam conceber em funo de qualquer tipo
de relaes que tivessem tido.
Se, pelo contrrio, o tero no estiver bem direito, mas
voltado para as ndegas, para os rins ou para o baixo-ventre, a
concepo impossvel pela razo que referimos 9, por o tero
no ter capacidade de absorver o esperma. Se, portanto, por
natureza ou em consequncia de uma enfermidade, o tero
estiver nessas posies estranhas, o mal sem remdio. Mas se
se tratar de uma ruptura, ou congnita, ou em resultado de

6 Cf. Gerao dos Animais, 727a27, onde Aristteles nega que a mulher seja capaz de emitir esperma.
7 Cf. Gerao dos Animais, 739a35-b2.
8 Teoria oposta expressa por Aristteles em Gerao dos Animais,
737b28-32.
9 Cf. supra, 634b28.

233

635a

uma doena acompanhada de contraces devido a um processo inflamatrio, a afeco uterina , num e noutro caso, de uma
gravidade diferente.
Para as mulheres engravidarem, necessrio, como atrs
se disse 10, que o colo do tero esteja direito e que, alm disso,
abra bem. Por abrir bem entendo o seguinte: importa que,
quando o perodo menstrual comea, o colo do tero esteja
mais suave ao tacto do que antes, e visivelmente no dilatado.
Se estiver nestas condies, devem manifestar-se os primeiros
sinais do perodo, ou seja, o fluxo esbranquiado 11. Quando o
corrimento de um tom semelhante ao da carne, a abertura
do tero perceptvel e processa-se sem causar qualquer dor,
quer se lhe toque ou no; neste caso, o tero no estar insensvel nem o seu colo muito diferente do seu estado habitual.
Mas terminado o perodo, importa que o colo fique dilatado e
seco, sem todavia endurecer, durante um dia e meio ou mesmo dois. Quando tudo se passar deste modo, sinal de que o
tero est em boas condies e a desempenhar bem a sua funo, no se abrindo logo, tendo o colo flexvel, porque o tero
se vai relaxando medida que o resto do corpo se relaxa tambm 12. No faz obstculo evacuao, apenas d primeiro sada ao fluxo que provm do prprio colo; depois, quando o
corpo segrega uma quantidade maior de fluido, ele abre mais.
este o funcionamento de um colo do tero em boas condies. Quando o perodo termina, o tero, como o colo no cerra de imediato, mostra se sobre o facto houvesse alguma
dvida que est vazio, seco, completamente limpo e que, no
seu canal, no conserva nenhum resduo.
Como o tero tem a capacidade de aspirar o esperma,
quando este processo se faz sem dor e sem qualquer sensibilidade sinal de que o tero est em boa posio para conceber
no momento da cpula. tambm conveniente que o colo no
esteja muito diferente da sua posio habitual; sinal de que
nada impede o tero de se fechar no momento prprio.

10
11
12

234

Cf. supra, 634b28, 39.


Cf. supra, 634b18-25.
Cf. supra, 634b17 e segs.

Estado do tero aps o perodo menstrual

3. So estes os sinais a verificar para determinar se o colo


do tero est em boas condies ou no. Sobre o tero propriamente dito, preciso que, aps a menstruao, nele se processem os fenmenos seguintes: antes de mais, que a mulher
que, durante o sono, pense estar a ter relaes com um homem,
emita esperma como durante o coito, sem dificuldade. Se se
verificar que ela tende a produzir estas emisses com frequncia, melhor. Ao levantar, deve tomar os mesmos cuidados que
se tivesse tido relaes sexuais, ou ento secar-se.
Mas o tero no deve permanecer sempre seco; deve, aps
o despertar, impregnar-se de humidade, mais depressa ou mais
lentamente, dentro dos limites de um meio dia, dos de curta
durao 13. Esta humidade deve ser semelhante que acompanha o acto sexual. Todos estes so sinais de que o tero est
pronto a absorver o que se lhe der, e que os cotildones 14 tm
capacidade de aspirar e de reter o que receberem, e de no o
expelir.
Por outro lado, deve produzir-se no tero flatulncias
sem sofrimento, como as dos intestinos, que so evacuadas,
sejam elas grandes ou pequenas, sem que se produza um estado mrbido. De facto, estes so sintomas de que o tero no
est mais endurecido do que conveniente, nem que, por
causas naturais ou por doena, perdeu sensibilidade, mas que
est capaz, durante todo o tempo da concepo, de acomodar
o embrio que l se ir desenvolver. Possui tambm elasticidade.
Pelo contrrio, se este fenmeno se no verificar 15, sinal
de que o tero de um tecido demasiado espesso, ou de que
no tem sensibilidade suficiente, por natureza ou em consequncia de qualquer patologia. Logo, no tem capacidade para
alimentar um embrio; deixa-o abortar, o que sucede, se este
tipo de deficincias for acentuado, quando o embrio ainda

13
14
15

Decerto como um dia de Inverno.


Cf. supra, 586b10-12, Gerao dos Animais, 745b29-746a8.
Ou seja, que no haja flatulncias.

235

635b

pequeno, ou, se as deficincias forem menos sensveis, quando


ele for maior. Se forem apenas ligeiras as deficincias, o produto desse tero mal formado e d a impresso de ter sado
de um recipiente de m qualidade.
Alm disso, as paredes da direita e da esquerda do tero
devem ser lisas ao tacto, e as restantes tambm. Na relao com
um parceiro masculino, o tero deve ficar hmido, mas esta
secreo nem deve ser frequente nem demasiado abundante.
Este processo uma espcie de sudao local, comparvel
secreo da saliva que acontece repetidamente na boca, sobretudo na ingesto de alimentos, ou quando falamos ou trabalhamos com esforo particular. De igual modo, os olhos lacrimejam quando fitamos alvos muito brilhantes 16, ou por efeito
de um frio ou calor excessivos, que esses rgos no podem
suportar a no ser que tenham bastante humidade. Assim tambm o tero se lubrifica no momento de funcionar, quando se
encontra numa disposio muito hmida. Estes fenmenos
ocorrem mesmo em teros bem constitudos. Por isso as mulheres devem ter sempre uma maior ou menor necessidade de
cuidados de higiene, do mesmo modo que a boca necessita de
cuspir. Mas h casos em que o tero fica de tal modo hmido,
que no consegue aspirar o esperma masculino quando puro,
porque este se encontra misturado com o fluido que provm
da prpria mulher.
Para alm destes sintomas, importa observar o que se
passa quando a mulher julga, em sonhos, unir-se ao homem 17.
Como est ela ao levantar-se? Est, por exemplo, mais enfraquecida? E, nesse caso, o enfraquecimento acontece sempre, ou
em certos momentos sim e noutros no? Ser que, por vezes,
se sente mesmo mais forte? E os seus rgos, no estaro primeiro secos e a seguir mais hmidos? Estes so, de facto, sinais que a mulher frtil deve apresentar. que a sensao de
fadiga mostra que o corpo est pronto a derramar esperma, a
toda a hora, o que se reflecte sobre a prpria mulher. E quanto
mais robusta a mulher for, mais sensvel esse enfraquecimen-

16
17

236

Cf. supra, 620a2 e segs.


Cf. supra, 635a33.

to. Se esta ocorrncia no for acompanhada por nenhum outro


incmodo, sinal de que esta evacuao natural e se processa de modo conveniente. Caso contrrio, a fraqueza seria sinal
de enfermidade. Quanto circunstncia de a mulher se poder
sentir mais forte, e que o tero esteja seco e s depois humedea, ela prova que todo o organismo que retm e que expele, e no apenas o tero; portanto todo o corpo que se sente
forte. Porque o tero absorve, por um sopro, tudo o que o
penetre vindo do exterior, como atrs ficou dito 18. Nem o tero emite esperma no interior de si prprio, mas no mesmo
ponto em que o homem o emite. Ora tudo o que funciona por
meio de um sopro f-lo sempre com dispndio de fora. De
onde resulta evidente que tambm o corpo feminino, se detentor de fora, tem a faculdade de aspirar.
H casos de mulheres sujeitas chamada gravidez de
vento 19. Este tambm um mal de que a mulher no deve
sofrer. Eis do que se trata. No acto sexual, estas mulheres no
emitem, sem sombra de dvida, esperma e no so fecundadas; da a expresso gravidez de vento. o tero o responsvel por esta afeco, quando est demasiado seco. Assim,
depois de ter aspirado o lquido seminal, volta a rejeit-lo. Esta
substncia seca fica reduzida a uma quantidade pequena e acaba por sair do tero sem que a perda se perceba, por ser to
insignificante. Quando a afeco grave e a secura do tero
extrema, o lquido evacuado rapidamente e em breve se percebe que no ocorreu a concepo. Se, pelo contrrio, o processo no tero no for muito rpido, parece ter havido concepo, no intervalo de tempo que precede a expulso do que o
tero tinha retido. Em breve, estas mulheres apresentam sintomas semelhantes s que realmente engravidaram; ao fim de um
certo tempo o tero incha, a ponto de fazer crer numa gravidez visvel, at ao momento em que ocorre a expulso e ele
fica idntico ao que era antes. Costuma atribuir-se esta anomalia a uma interveno divina. Tem cura, se o tero no tiver
uma predisposio natural para sofrer desta doena. Percebe-

18
19

Cf. supra, 634b33.


Cf. 539a31, 559b24, 572a13, Gerao dos Animais, 737a30.

237

636a

-se que essa predisposio no existe, se se verificar que ele no


emite esperma no momento em que absorve o do homem, e
tambm no concebe.

Espasmos do tero

4. O tero fica tambm bloqueado se houver um espasmo. Os espasmos ocorrem ou na sequncia de uma dilatao
do tero devido a um processo inflamatrio, ou quando, durante o parto, se acumula uma grande quantidade de lquido e
o colo do tero no abre. ento que, sob o efeito da distenso,
o espasmo se produz. Reconhece-se que no h espasmo se o
tero, quando em funcionamento, no manifesta tendncia para
a inflamao. Porque se tivesse tendncia para o espasmo, a
qualquer momento teria de haver um processo infeccioso.

Tumores

636b

Alm disso, se, perto do colo do tero, houver um tumor


que lhe provoque leses graves, esse um obstculo concepo. Prova de que no h tumor o facto de ser evidente que
o tero abre e fecha bem na altura da menstruao, e no momento das relaes sexuais.

Retraco do colo do tero

H tambm o caso em que os bordos do colo do tero


esto colados, seja esta anomalia congnita ou resultado de
uma doena. Este um problema que em certos casos tem cura
e noutros no. Mas no difcil diagnostic-lo, se existe, porque o tero fica incapacitado de reter o que tem de reter ou de
emitir seja o que for. Se for evidente que ele absorve o esperma masculino e que emite esperma, bvio que no sofre desta patologia.
238

Problemas de compatibilidade entre o casal

Em todas as situaes em que nenhum destes impedimentos se verifique, e em que o tero tenha a disposio que dissemos que devia ter, a menos que seja o homem o causador da
infertilidade, o casal tem capacidade para procriar. Todavia, se
marido e mulher no se harmonizam de forma a ejacular ao
mesmo tempo, mas o fazem em total dessincronizao, no
podero ter filhos.
5. Para se poder avaliar a responsabilidade do homem,
necessrio ter em conta outro tipo de sinais. O mais fcil de
constatar se ele tem relaes com outras mulheres e se consegue engravid-las.
Mas se marido e mulher no esto em sincronia 20, mesmo que estejam reunidas todas as condies que referimos, a
fertilizao no se d. O que prova que s este aspecto est em
causa. Se a mulher segregar a sua parte de esperma e contribuir para a concepo, evidente que os dois esposos devem
estar sincronizados. Logo, se o homem for demasiado rpido e
a mulher lenta em o acompanhar (porque as mulheres so,
muitas vezes, mais lentas), ocorre um impedimento concepo. por isso que esses casais, que no conseguem conceber
juntos, acabam por conceber quando encontram outro parceiro
que se sincroniza com eles nas relaes. Assim, se a mulher,
quando excitada, est preparada e concentra a ateno de uma
forma conveniente circunstncia, e se o marido, por seu lado,
est preocupado e fica frio, da resulta que haver harmonia
entre ambos.

A importncia da ejaculao

Acontece por vezes que mulheres que fizeram descargas


seminais, mesmo que em sonhos, e homens que tiveram relaes sexuais, se encontrem em melhor condio fsica, no do

20

Cf. Gerao dos Animais, 727b10.

239

637a

ponto de vista do vigor, mas da sade. Esse processo acontece


quando o esperma se tiver acumulado em abundncia no local
de onde parte a emisso. Se a ejaculao se produzir nessas
circunstncias, no enfraquece a mulher; porque esta no fica
esgotada pela ejaculao, se o que resta for em quantidade
suficiente. Tambm no h enfraquecimento, se o produto
emitido for suprfluo; o organismo ganha at agilidade, como
se a substncia ejectada estivesse a mais. Da resulta o vigor,
no porque as mulheres fiquem de facto mais fortes, mas sim
mais leves. Pelo contrrio, se se d uma emisso de um fluido
de que o corpo carece, elas sentem-se enfraquecidas. Mas uma
debilidade que rapidamente desaparece se a pessoa tiver um
organismo saudvel e uma idade em que a produo de esperma rpida. Porque se trata de uma substncia do tipo que
aumenta rapidamente e que se repe. sobretudo nessas ocasies que as mulheres so fertilizadas sem de tal se aperceberem. Porque no imaginam que possam conceber sem se darem conta da emisso de esperma 21 (que realmente acontece),
ao mesmo tempo que consideram indispensvel a confluncia
simultnea do esperma provindo de ambos os parceiros, da
mulher e do homem. As que mais facilmente se no apercebem da fertilizao so as que esto convencidas de que no
podem conceber se no tiverem seco o tero e sem que o
smen que receberam tenha sido absorvido. Casos h em que
mulher e homem emitem uma quantidade de lquido seminal
superior que pode ser absorvida, e que seria suficiente. Logo,
quando uma quantidade suficiente foi aspirada, e que mesmo
assim o que resta abundante, elas ficam com a impresso de
no terem sido fecundadas. Para provar que este tipo de situao ocorre e que o processo no exige a totalidade do esperma, pode invocar-se o caso de todos aqueles animais que, de
um s acasalamento, produzem vrias crias 22, ou o nascimento de gmeos aps uma nica cpula. Torna-se evidente que a
concepo no exigiu a totalidade do esperma, mas que o lugar onde ela se d retm apenas uma parte, e que o excedente,

21
22

240

H aqui uma lacuna no texto.


Cf. Gerao dos Animais, 723b9.

em muitos casos, at o mais importante. Por outro lado, se


vrias crias nascem de uma s cpula, como se verifica nos
porcos, ou no caso, que por vezes acontece, dos gmeos, evidente que o esperma no provm de todo o organismo 23, mas
que se reparte de acordo com cada forma 24. Porque possvel
que haja subdiviso a partir de um todo, e que este todo se
divida em diversas partes. De tal modo que o esperma no
possa ser, ao mesmo tempo, um todo e um conjunto de partes 25.

Penetrao do smen no tero

Por outro lado, a mulher projecta o seu lquido seminal


sobre a parte anterior do colo do tero, no mesmo ponto onde
o homem ejacula, durante a cpula 26. da que ele aspirado
por um sopro, como no caso da boca e das narinas 27. Porque
tudo o que no atrado por meios mecnicos, ou tem condies naturais para se elevar graas prpria leveza, ou tem de
ser puxado, por aspirao, do lugar onde se encontra. Por isso
as mulheres se preocupam em que esse lugar fique de novo
seco como o estava antes 28.
Eis como a natureza disps a passagem que, na mulher,
d acesso ao esperma. Ela possui um canal 29 que corresponde
ao pnis masculino, mas que interior. Atravs deste canal, a
absoro faz-se por um orifcio pequeno, situado um pouco
acima do ponto por onde a mulher urina. Da a razo por que,
no momento da excitao, este ponto no se encontra exactamente nas mesmas condies que antes. por este canal que o
esperma vai desembocar no tero, sendo a parte anterior deste
muito maior do que aquela por onde o esperma acede. Este

23
24
25
26
27
28
29

Cf. Gerao dos Animais, 722b6-724a13.


Ou seja, feto ou parte dele.
O texto est de novo mutilado.
Cf. supra, 636a6, Gerao dos Animais, 739a35 e segs.
Cf. supra, 634b35, infra, ll. 28-35.
Cf. supra, 635a36-37.
Cf. 510b5-20.

241

rgo apresenta com as narinas a semelhana seguinte: as narinas possuem, internamente, um canal que se dirige para a
faringe e que comunica com o ar exterior. Pois esse outro rgo tem, no exterior, um orifcio pequeno e apertado, suficiente para a sada do ar, enquanto a parte que termina diante do
tero mais larga, assim como as narinas tm a parte que comunica com o ar exterior mais larga do que a que se dirige
para a boca e laringe. Pois, da mesma forma as mulheres tm
tambm maior e mais largo o orifcio que d para a parte anterior do tero do que o que d para o exterior.

Complexidade das causas

637b

A interveno da mulher responsvel pelas mesmas


afeces, na medida em que tambm a mulher produz uma secreo frtil, afeces essas que esto relacionadas com as mesmas causas. Assim, aqueles que encaram a doena e a morte
uma como a causa da outra esto a sobrevalorizar o efeito final
em proporo com o ponto de partida, que o que se deve ter
em conta. Porque h processos que ascendem, antes de mais, s
mesmas causas, mas outros no; h-os tambm que apenas em
parte tm causas comuns, mas nem todas. Os efeitos produzidos obedecem mesma proporo. No primeiro caso, o resultado ter de ser a verificao das mesmas afeces; outros casos
h, que partilham de vrias causas em comum, que produzem
igualmente vrias afeces em comum; em outros as semelhanas so poucas; finalmente existe um ltimo grupo que obedece
a causas distintas com resultados igualmente distintos 30.

Interveno da mulher na gerao

6. Entre os animais a fase em que as fmeas esto com o


cio perceptvel. Vemo-las ento a perseguir os machos, caso

Este pargrafo, de texto muito inseguro, produz igualmente um


sentido confuso.
30

242

das galinhas, que andam atrs dos galos e se deitam debaixo


deles se no os vem reagir. H outras espcies em que o
mesmo acontece. Portanto, se so idnticas em todos os animais
as reaces respeitantes ao acasalamento, evidente que os
factores de causalidade so os mesmos.
Contudo, no caso da galinha, ela tem desejo no s de
reter, mas tambm de emitir esperma. Eis a prova: na ausncia
do macho, a fmea simula a cpula 31, fica grvida e pe ovos
goros 32, como se quisesse emitir esperma e o tivesse feito, do
mesmo modo que acontece quando o macho participa na cpula. Os restantes animais funcionam do mesmo modo; houve
at uma mulher que fez uma experincia com gafanhotos
cantadores, que criava desde muito pequenos ainda, e que ficaram espontaneamente grvidas. Casos destes mostram bem
que todo o sexo feminino contribui com parte do esperma, pelo
menos quanto se pode perceber a partir de um caso isolado 33.
De facto, o ovo goro difere do vulgar apenas por no dar origem a um animal. O ovo vulgar produ-lo, porque provm de
ambos os sexos. Eis tambm porque nem todas as emisses do
macho so frteis, h-as tambm estreis, quando no houver,
como necessrio, sincronia entre os sexos.
Alm disso, as mulheres que tm emisses de esperma
durante a noite experimentam, em funo delas, sensaes
idnticas s que se seguem s relaes sexuais com um parceiro: de esgotamento e de falta de foras. De onde resulta claro
que, se, nessas descargas nocturnas, elas emitem manifestamente esperma, e portanto colaboram com a sua parte, aps essas
emisses o lugar que fica hmido o mesmo, e exige os mesmos cuidados de higiene que so necessrios depois da relao
sexual com um homem 34. Da ser inegvel que a emisso de
esperma comum aos dois sexos para haver fecundao 35.

Cf. 560b30.
Cf. 561a1, Gerao dos Animais, 751a13-24.
33 O das espcies que pem ovos goros.
34 Cf. supra, 635a36-37, 637a20-21.
35 Cf. Gerao dos Animais, 727a27. Esta afirmao contrria posio a defendida por Aristteles.
31
32

243

638a

O tero no emite esperma em si prprio, mas fora, no


mesmo ponto onde se do as emisses masculinas. de l que
depois o aspira para o seu interior. Entre as fmeas, h algumas que concebem autonomamente, como por exemplo as aves
fmea, embora produzam ovos goros; enquanto outras fmeas
no produzem nada, caso das guas e das ovelhas. Dar-se- o
caso de uma ave fmea emitir esperma dentro do tero, e de,
c fora, no ter lugar para essa emisso, nem para a do macho? Eis porque, se a cpula falha, o esperma se derrama no
cho. Nos quadrpedes, em contrapartida, h um lugar prprio, no exterior, para a emisso da fmea e do macho 36.
O smen, nos outros animais, escorre juntamente com os
outros humores, e no se concentra no tero porque l no
penetra; nas aves, o tero absorve-o, procede cozedura e
produz um corpo de certo modo parecido com qualquer outro, mas no propriamente uma cria; essa deve resultar dos
dois sexos.
7. Pode-se contestar se as mulheres esto a falar verdade
quando dizem que, depois de uma emisso nocturna, se levantam secas. Porque bvio que o tero absorve o esperma que
vem de cima. Ento porque que as mulheres no geram por
si prprias, j que absorvem o esperma quando h mistura do
feminino com o masculino? Porque que no absorvem o seu
prprio esperma as cabras 37, se o projectam para o exterior? 38

Os abortos

H uma doena que ocorre nas mulheres que ficam grvidas vrios anos seguidos 39. Geram o que se chama um aborto,
como aconteceu com uma determinada mulher. Depois de ter
relaes com o marido e de pensar que estava grvida, o tero

Cf. supra, 637a21 e segs.


naturalmente estranha a verso dos manuscritos.
38 Exterior do tero, onde se confundem os espermas masculino e
feminino; cf. supra, 637b38.
39 Cf. Gerao dos Animais, 775b26-34.
36
37

244

aumentou-lhe de volume e ocorreram os outros sinais habituais.


Chegada a altura do parto, nem nascia nada, nem o volume
reduziu. Passaram-se trs ou quatro anos nesta situao, at que
lhe sobreveio uma disenteria; foi ento que, depois de correr
perigo de vida, deu luz uma massa carnuda de tamanho aprecivel, a que se chama aborto. H casos em que esta situao se
prolonga at velhice ou morte da paciente. Ser que esta patologia ocorre por efeito do calor, quando o tero fica quente e
seco e ganha, nessas condies, capacidade de absorver, a ponto
de atrair todo o esperma e de o conservar? 40 Em teros nestas
condies, se no tiver havido mistura de espermas de ambos
os sexos, mas se, como no caso dos ovos goros, o esperma provier apenas de um, ento que se produz o chamado aborto,
que nem tem vida, porque no provm dos dois sexos, nem
uma matria inanimada, porque era viva a substncia que penetrou no tero, como acontece tambm com os ovos goros.
O tal aborto fica ali alojado por um tempo enorme, devido disposio do tero; e, no caso de uma ave fmea que
ponha um nmero elevado de ovos goros, como o tero est
distendido por causa dos ovos, eles so empurrados para
diante e expelidos. Aberto o tero, saem todos, at ao ltimo.
Porque nada os impede de sair; bem pelo contrrio, o prprio
corpo se torna flexvel se se enche de ovos, e o tero no consegue impedir que saiam. Nos vivparos, com a mudana de
resistncia que se opera medida que a cria se desenvolve e
sente necessidade de uma alimentao diferente, o tero como
que se inflama e faz que o parto se d na ocasio prpria. Pelo
contrrio, a massa carnuda, como no um ser vivo, tem um
aspecto sempre igual. necessrio que esta carga do tero lhe
no provoque qualquer inflamao. Assim, algumas pacientes
preservam at morte esta anomalia, a menos que lhes sobrevenha, no curso de uma doena, alguma feliz ocorrncia, como
no caso da mulher que apanhou uma disenteria.
Mas ser, como atrs afirmmos 41, o calor que provoca
esta afeco, ou antes a humidade, dado que o tero est to

40

Cf. Gerao dos Animais, 776a1-8, que contradiz as afirmaes aqui

feitas.
41

Cf. supra, 638a18.

245

638b

sobrecarregado dela que tende a fechar? Ou ser que a afeco


se produz num tero no to frio quanto o necessrio para
rejeitar o lquido, nem to quente para o fazer cozer? Decerto
ser por isso que o mal se prolonga, do mesmo modo que a
cozedura se pode tambm prolongar; a cozedura dos alimentos, porm, tem fim e muito rpida. Pelo contrrio, teros
com malformaes profundas levam imenso tempo a faz-lo.
Por outro lado, o facto de o aborto no ser um ser vivo com
movimento no provoca dores de parto. Estas realmente tm
origem no movimento dos ligamentos, movimento esse que o
embrio produz ao sair, quando est vivo.
Do ponto de vista do grau de resistncia que caracteriza
esta massa, ele o resultado de uma cozedura superficial. De
facto, o aborto pode atingir uma tal dureza que nem com um
machado se pode partir ao meio 42. Mas a verdade que tudo
o que leva uma fervura ou que foi bem cozido se torna mole,
ao passo que o que foi sujeito a uma cozedura incompleta no
fica bem passado, mas duro.
Este um facto que muitos mdicos ignoram: por razes
de semelhana, diagnosticam paciente um aborto sempre que
vem um ventre inchado sem hidropisia, acompanhado da interrupo do perodo menstrual, quando o mal se prolonga.
Mas no se trata de nada parecido, porque a formao de abortos rara 43. Tanto se trata de um fluxo simultneo de secrees
frias, hmidas e aquosas, como de matrias mais espessas, que
se acumulam em redor do ventre, quer em consequncia de um
processo natural, quer devido a uma circunstncia particular.
Estes depsitos no causam dor nem calor porque so frios.
Sofrendo um crescimento mais ou menos acentuado, no trazem nenhum outro inconveniente que no seja a sua prpria
existncia; tornam-se uma espcie de anomalia crnica. A suspenso do perodo menstrual deve-se ao facto de as excrees
contriburem para a formao deste depsito, como em perodo de aleitao. Este um tempo em que a menstruao desaparece ou se processa em pequena quantidade 44.

42
43
44

246

Cf. Gerao dos Animais, 775b35-36.


Cf. Gerao dos Animais, 775b25-26.
Cf. Gerao dos Animais, 777a12-21.

Pode tambm acontecer que uma excrescncia de carne


se produza na regio situada entre o tero e o ventre e que se
parea com um aborto sem o ser. Ora no difcil perceber se
se trata de um aborto, por apalpao do tero. Se ele estiver
bem proporcionado e no apresentar aumento de volume,
evidente que no l que radica a afeco. Mas se estiver em
estado semelhante ao que ocorre quando h um feto, trata-se
de um aborto. A ou fica quente, ou frio ou seco, devido aos
humores que encerra, e tem um colo semelhante ao de uma
mulher grvida. Se o volume for de outra natureza, frio ao
tacto e no seco, e o colo conserva sempre a mesma forma.

247

NDICE DOS NOMES DE ANIMAIS

, guia, 592b, 601b, 609a,


609b, 610a, 613b, 615a, 615b,
618b, 619a, 619b, 620a
, rouxinol, 616b, 632b
, peixe-rei, 610b
, chapim, 592b, 616b,
626a
, teta-de-cabra, 618b
, pintarroxo, 609a, 610a,
616b
, abutre, 609b, 610a
, mocho-galego, 592b,
609a, 616b
, alcatraz, 593b
, gato, 612b
, cabra, 596a, 596b, 606a, 610b,
611a, 618b, 632b, 638a
, cabra (ave), 593b
, cabra-montesa, 606a,
612a
, esmerilho, 609b, 620a
, actnia, anmona, 588b,
590a
, espinhoso, 621b
, pintassilgo, 592b, 593a,
610a, 616b
, pintassilgo, 593a,
616a
, gafanhoto, 592b, 601a, 612a,
637b

, galinha, 613b, 614b,


617b, 631b, 633b, 637b
, galo, 592b, 614a
, guia-rabalva, halieto,
593b, 619a, 620a
, guarda-rios, 593b, 615b,
616a
, raposa, 606a, 607a, 609b,
610a, 619b
, orelhudo, 621a
, bonito, 591a, 591b, 598a,
601b, 621a
, peixe-pau, 610b, 620b
, alvola-amarela, 592b, 609b,
610a, 615a
, abelho, 622b, 623b,
624b, 625a, 628b, 629a
, homem, 581a, 581b,
582a, 582b, 583a, 583b, 584a,
584b, 585a, 585b, 586a, 586b,
587a, 587b, 588a, 588b, 596b,
597a, 601b, 602b, 604a, 604b,
605a, 607a, 608a, 608b, 610a,
610b, 611a, 611b, 612a, 612b,
613b, 616b, 618b, 620b, 622a,
626b, 630a, 631b, 632a, 632b,
633b, 634a, 634b, 635a, 635b,
636a, 636b, 637a, 637b, 638a,
638b

249

, aranha, 594a, 602a, 605b,


609a, 622b, 623a, 623b, 625a,
626b
, urso, 594b, 595a, 600a,
600b, 608a, 611b, 612a
, guia-sapeira, 609a, 610a,
617a
, arcarno, 591b
, sardo, 599a, 600b,
607a, 609a, 614b
, galinhola, 617b
, toupeira, 605b, 606a
, mosquito, 601a
, spide, 607a, 612a
, lavagante, 601a
(ave), abetouro, 620a
, francolim, 617b, 633b
, acarnas, 602a
, baio, 617a
, brema, 602b
, estrelinha-de-cabea-listada, 592b
; cf. , tarambola,
615a
, , raia, 599b, 620b
(ave), chasco, 592b
, r, 589a, 606a, 626a
, tamboril, 620b
, peixe-agulha, 610b, 616a
, , boga, 610b
, bolitena, 621b
, , bomblide,
623b, 629a
, bisonte, 630a, 630b
, marreco, 593b
, boi, 586b, 595a, 595b, 602b,
604a, 605a, 606a, 606b, 609b,
611a, 630a, 630b, 632a, 632b
, ganso, 609a
, brinto, 615a
, bufo-real, 592b
, bufo, 617b
, esqualo, 621b
, doninha, 605b, 609a, 609b,
612a, 612b

250

, grou, 597a, 597b, 614b,


615b
, siluro, 602b, 608a, 621a,
621b
, glano; cf. , 594a
, sereia, 598a, 607b
, tintureira, 599b
, coruja, 592b, 597b, 600a,
609a, 617b, 619b
, maarico, 597b
, tagarela, 616b
, congro, 590b, 591a, 598a,
599b, 610b, 621a
, abutre, 592b, 615a, 618b
, garraio, 632a
, dascilo, 591a
, lebre, 585a, 606a, 606b,
619a
, golfinho, 589a, 589b, 591b,
598b, 602a, 631a, 631b
, peixe-aranha, 598a
, drago (serpente), 602b,
609a, 612a
, pica-pau, 593a,
614a, 614b
, enguia, 591b, 592a, 608a
, veado, 594b, 595a, 606a,
611a, 611b, 612a, 632a, 632b
, lea, 616b
, elegino, 610b
, arganaz, 600b
, falco-dos-pntanos, 620a
, coruja-das-torres, 592b, 609b
, elefante, 596a, 604a, 605a,
605b, 610a, 630b
, verme, lombriga, 602b, 612a
, cgado, 589a, 600b
, insectos, 596b, 599a,
601a, 605b, 622b, 623b
, lontra, 594b, 595a
, toutinegra-comum, 592b
, poupa, 615a, 616a, 616b,
633a
, pisco-de-peito-ruivo,
592b, 632b

, bica, 598a
, gara-real, 593b, 609a,
609b, 610a, 616b, 617a
, vbora, 599b
, ourio-cacheiro, 612b
, vbora, 594a, 600b, 607a,
612a
, zgnis; cf. , 604b
, borboleta, 605b
, pintarroxo, 592b
, svel, 621b
, atum, 591a, 591b, 597a,
598a, 598b, 599b, 602a, 607b,
610b
, chacal, 610a, 630a
, bis, 617b
, falco, 592b, 606a, 613b,
615a, 615b, 619a, 620a, 620b
, milhafre, 592b, 594a,
600a, 609a, 610a
, fuinha, 612b
, tordo-ruivo, 617a
, iulo, 610b
, formiga-gigante, 606a
, cavalo, 585a, 594b, 595a,
595b, 602b, 604a, 604b, 605a,
609a, 609b, 611a, 617a, 626a,
630a, 631a, 632a, 637b
, hipoptamo, 589a,
605a
, rabo-de-cavalo, 599b
, peixe, 586a, 586b, 590a,
590b, 591a, 591b, 592a, 593b,
597a, 597b, 598a, 599b, 600a,
601a, 601b, 602a, 602b, 603a,
607b, 608a, 610b, 616a, 620b,
621a, 621b, 622a, 630a, 631a,
632b
, mangusto, 612a
, icnumon (vespa), 609a
, claris, 609a
, cabeudo, 598a

, camelo, 595b, 596a,


604a, 606a, 630b, 631a, 632a
, lagarta, 605b
, escaravelho, 601a
(peixe), xaputa, 598a
, javali, 632a
, lagosta, 590b, 601a, 607b,
621b
, camaro, 591b, 607b
, caranguejo, 590b, 594b,
601a, 611b, 622a
, castor, 594b
, mergulho, 615a
, peneireiro, 594a
, pica-pau-verde, 593a, 609a,
610a
ou , galeiro, 593b,
620a
, trepadeira, 616b
, tainha, 591a, 591b, 598a,
601b, 602a, 607b, 610b, 620b,
621b, 622a
, barbudo, 591a, 602a
, guarda-rios-de-colete,
593b
, bzio-fmea, 599a
, cetceos, 589a, 591b
, zango, 623b, 624a, 624b,
625a, 626a, 626b, 627b, 628b
, pilrito, 593b, 615a
, cinamomo, 616a
, gralha, 609b, 620a, 633a
, pega, 592b, 615b, 616a,
617a
, bodio, 598a, 599b, 607b
, tordo, 593b, 600a, 615a, 617a,
617b, 632b
, actnia, 621a
, papa-moscas, 593a
, , concha, 590b, 591a,
614b, 622a, 622b
, cuco, 618a, 618b, 633a
, peixe-cuco, 598a
, cavala, 598a, 598b, 599a,
610b
, , gralha, 614b, 617b
, picano, 617b

251

, mergulho, 593b
, gralha-de-bico-vermelho, 617b
, roncadeira, 599b, 602a,
607b, 610b
, corvo, 606a, 609a, 609b,
617b, 618b, 619a
, corvo-marinho, 593b
, trito, 589b
, cotovia, 617b, 633b
, calhandra, 600a, 609a,
609b, 610a, 614a, 615b, 618a
, gralha, 593b, 606a, 609a,
610a, 617b
, melro, 599b, 600a, 609b,
610a, 614b, 616a, 617a, 617b,
618b, 632b
, bodio-fusco, 607b
, caracol, 599a, 621a
, frango-dgua, 609b, 616b
, carneiro, 590b
, crocodilo, 589a, 599a,
609a, 612a
, leque, 599a, 603a, 607b, 621b
, trepadeira-azul, 617a
, cibindis, 619a
, cisne, 593b, 597b, 610a,
615a, 615b
, cimindis, 615b
, carpa, 602b
, codornizo, 597b
, andorinha-durica, 618a,
618b
, co, 594a, 594b, 604a, 606a,
607a, 608a, 612a, 612b, 629b,
630a, 630b
, , gbio, 591b, 598a,
601b, 610b, 621b
, geco, 609b
, peixe-lobo, 591a, 591b,
601b, 607b, 610b
, lebre, 606a, 619b
, mata-lebres, 618b
, laedo, 610a
, tubaro-sardo, 621a
, gaivota, 593b, 609a

252

, rato-de-gua, castor, 594b,


595a
, falco-liso, 620a
, lapa, 590a
, gara-branca, 593b
, leo, 594b, 606b, 610a, 612a,
629b, 630a
, lbio, 609a
, lobo, 594a, 595b, 596b, 606a,
607a, 609b, 612b, 620b
, lobo (ave), 617b
, lobo (aranha), 622b, 623a
, aranha-do-mar, 601a
, trombeiro, 607b, 610b
, cefalpodes, 589b, 590b,
591b, 606a, 607b, 608b, 621b,
622a, 622b
, cabea-mole, 617a,
617b
, crustceos, 589b,
590b, 599b, 607b
, toutinegra, 592b,
616b, 632b, 633a
, guia-negra, 618b
, melanuro, 591a
, abelha, 596b, 599a, 601a,
605b, 622b, 623b, 624a, 624b,
625a, 625b, 626a, 626b, 627a,
627b, 628a, 628b, 629a, 629b
, abelharuco, 615b, 626a
, ruminante (peixe), 632b
, vitelo, 632a
, rato-musgo, 604b
, mosca, 596b, 611b, 628b
, moreia, 591a, 598a, 599b,
610b
, mrino, 602a
, formiga, 583b, 594b, 614b,
622b, 623b, 629a
, rato, 595a, 606b, 612b, 619b
, , arminho, 600b,
632b
, moscardo, 596b
, tremelga, 620b
, argonauta, 622b

, enho, 618b, 619b


, pato, 593b
, corujo, 592b, 597b,
619b
, espadarte, 602a
, pica-pau, 593a
, enante, 633a
, pombo-ruivo, 593a
, ovelha, 595a, 596b, 610b, 611a
, estro, 596b, 598a, 599b,
602a
(ave), felosa, 592b
, burro, 595b, 605a, 606b,
609a, 609b, 610a
, pescada-branca, 599b, 600a,
620b
, mula, 595b
, ave, 586b, 592a, 592b, 593a,
593b, 594a, 595a, 597a, 597b,
600a, 601a, 601b, 606b, 607b,
609a, 610a, 612a, 612b, 613b,
614b, 615a, 615b, 616a, 616b,
617a, 617b, 618a, 618b, 619a,
619b, 620a, 620b, 626a, 630a,
631b, 632b, 633a, 633b, 637b,
638a
, tentilho-monts, 592b
, frango-dgua, 597b
, codorniz, 597a, 597b, 613b,
614a, 615a
, agulha, 591a, 599b
, agulha, 598a
, pssaro-danarino, 609a
, testceos, 588b,
590a, 599a, 603a, 606a, 607b,
621b
, concha, ostra, 590a, 591a,
607b
, cobra, serpente, 594a, 599a,
599b, 600b, 601a, 602b, 604b,
606b, 607a, 609a, 609b, 610a,
612a, 612b, 621a
, leopardo, 606b, 608a,
612a

, leopardo (ave), 617b


, cegonha, 593b, 600a,
612a, 615b
, pombo-bravo, 597b
, pelicano, 597a, 597b,
614b
, perdiz, 613a, 613b, 614a,
621a, 633b
, pombo-comum, 593a,
597b, 612b. 613a, 620a, 633b
, perca, 599b
, falco-negro, 620a
, sereia, 598a, 610b
, piadeira, 593b
, funil, 588b
, pica-pau, 609a
, pica-pau, 593a
, pifinx, 610a
, guia-pesqueira, 618b
, pintalgada; cf. ,
609a
, polvo, 590b, 591a, 607b,
621b, 622a, 622b
, bzio, 590b, 599a, 603a,
621b
, caimo, 595a
, velho, 609a, 615a
, atum-jovem, 599b
, carneiro, 585a, 596a,
596b, 604a, 604b, 606a, 610b,
612b, 627b, 632b, 637b
, gerifalte, 620a
, abetouro, 615b, 617a
, guia-rabalva, 593b,
618b
, pombo-vermelho, 609a
, dom-fafe, 592b
, potro, 605a, 611a
, anjo-do-mar, 620b, 622a
, marta, 594b
, salema, 591a, 598a, 621b
, saperdis, 608a
, sarguino, 610b
, sargo, 591b
, toupeira-dgua, 594b

253

, , lagarto, 594a,
599a, 600b, 604b, 606b, 619b,
623a
, negro, 610b
, sirene, 623b
, selceos, 591a, 591b, 598a,
599b, 621b
, choco, 590b, 607b, 608b,
621b, 622a
, barata, 601a
, dento, 591a, 591b, 598a,
610b
, trepadeira, 609b, 616b
, maarico, 593b
, papagaio, 591a, 591b, 621b
, salvelino, 601b
, formiga, 593a, 614b
, galinhola, 614a
, escolopendra, 621a
, , rascasso, 597a,
599a, 610b
, escorpio, 602a, 607a
, rascasso, 598a
, larva, 592b, 593a, 601a,
602a, 605b, 614a, 614b, 616b,
625a, 626b, 628a
, mocho-dorelhas, 592b,
617b, 618a
, trombeiro-boga, 607b
, frouva, 592b
, tentilho, 592b, 613b, 617a,
620a
, esponja, 588b, 616a, 620b
, barata, 604b, 619b
, estafilino, 604b
, pardal, 592b, 613a, 613b,
616a, 633b
, avestruz, 616b
, papa-figos, 592b, 632b,
633a
, vespa, 622b, 623b, 626a,
627b, 628a, 628b, 629a, 629b
, bicuda, 610b
, abibe, 593b
, escrevedeira, 610a
, lingueiro, 588b

254

, touro, 594b, 595b, 609b,


611a, 630a, 630b
, vespa-gulosa, 623b,
629a, 629b
, cigarra, 601a, 605b
, lula-pequena, 590b, 607b,
621b
, lula-gigante, 610b
, ascdias, 588b
, tigre, 607a
, tlon, 602b
, bode (peixe), 607b
, ruivo, 591a, 591b, 598a,
610b, 621b
, guia-dasa-redonda,
592b, 609a, 620a
, estorninho, 617a
, sardinha, 598b
, borrelho, 593b, 609b,
612a, 615a
, uge, 598a, 620b
, rola, 593a, 597b, 600a,
609a, 610a, 613a, 613b, 617a,
633b
, batedor, 609a
, estrelinha, 592b
, hiena, 594a, 594b
, hbris, 615b
, felosa, 618a
, porco, 595a, 595b, 603a, 603b,
604a, 605b, 606a, 607a, 609b,
621a, 630a, 632a, 637a
, javali, 594b, 606a
, porco-espinho, 600a, 623a
, pargo, 598a, 601b
, baleia, 589b
, galinha-de-gua, 593b
, tarntula, 594a, 609a,
611b, 622b, 623a
, faiso, 633b
, aor, 615b, 620a
, pombo-torcaz, 597b, 600a,
601a, 613a, 615b, 633a
, pombo-bravo, 592b, 593a,
613a, 618a

, xofrango, guia-pesqueira,
592b, 619a, 619b, 620a
, piolho, traa, 596b
, piolho (peixe), 602b
, pisco-preto, 632b
, , sapo, 609a, 626a
, tartaranho, 620a
; cf. , abrtea, 591b,
607b
, toninha, 598b
, foca, 589a, 594b, 595a, 608b
, flis, 621b
, alcaravo, 617a
, clcis, 602b, 621b
, clcis (rptil); cf. ,
604b
, serrano, 591a, 591b, 598a
, borrelho, 593b, 615a
, andorinha, 592b, 597b,
600a, 612b, 618a, 626a

, roncador, 591a
, tartaruga, 589a, 590b,
600b, 612a
, ganso, 593b, 597b
, tadorno, 593b
, verdilho, 609a
, , papa-figos, 592b,
609b, 615b, 616a, 616b, 617a,
618a
, calafate, 601b
, crisometris, 593a
, dourada, 591b, 598a,
599b, 602a
, estorninho, 600a, 617b
, solha, 620b
, papagaio, 597b
, pulga (aranha), 622b, 623a
, bufo-pequeno, 597b

255

NDICE PORTUGUS-GREGO DOS NOMES DE ANIMAIS


LIVROS I-VI VII (VIII)-X

Abelha, , insecto, 487a, 487b,


488a, 489a, 489b, 490a, 519a,
523b, 531b, 532a, 534b, 535a,
535b, 537b, 551a, 553a, 553b,
554a, 554b, 555a 596b, 599a,
601a, 605b, 622b, 623b, 624a,
624b, 625a, 625b, 626a, 626b,
627a, 627b, 628a, 628b, 629a,
629b
Abelho, , insecto, 531b,
551a, 553b, 554b, 555a 622b,
623b, 624b, 625a, 628b, 629a
Abelharuco, , ave, 559a
615b, 626a
Abetarda, , ave, 509a, 539b, 563a
Abetouro (1), , ave, 615b,
617a
Abetouro (2), , ave, 620a
Abibe, , ave, 593b
Abrtea, , peixe, 567b 591b,
607b; cf.
Abutre, , ave, 563a 592b, 615a,
618b; cf.
caro, , insecto (na classificao aristotlica), 557b
Aor, , ave, 615b, 620a
Actnia (1), , anmona, 487a,
487b, 531a, 531b 588b, 590a
Actnia (2), , animal aqutico,
sem concha, 548a 621a

guia, , ave, 490a, 517b, 563a,


563b 592b, 601b, 609a, 609b,
610a, 613b, 615a, 615b, 618b,
619a, 619b, 620a
guia-dasa-redonda, , ave,
592b, 609a, 620a
guia-negra, , ave, 618b
guia-pesqueira, , ave, 618b
guia-rabalva (1), , ave,
593b, 619a, 620a
guia-rabalva (2), , ave,
563b 593b, 618b
guia-sapeira, , ave, 609a, 610a,
617a
Agulha, , , peixe de
mar, 543b 591a, 598a, 599b
Alcaravo, , ave aqutica, 617a
Alcatraz, , ave do mar, 487a,
542b 593b
Alcone, , ave, 542b; cf.
guarda-rios
Alvola, , ave, 592b, 609b,
610a, 615a
Anchova, , peixe de mar, 569b
Andorinha, , ave, 487b, 506b,
508b, 509a, 519a, 544a, 559a,
563a 592b, 597b, 600a, 612b,
618a, 626a
Andorinha-durica, , ave,
618a, 618b

257

Andorinha-do-mar, , ave, 535b


Andorinho, , ave, 487b
Anjo-do-mar, , peixe selceo,
506b, 540b, 543a, 543b, 565b,
566a 620b, 622a
Anjo-raia, , peixe, 566a
Antlope (1), , mamfero,
498b, 499a
Antlope (2), , 515b, 516a
Aranha, , insecto, 488a,
529b, 550b, 553a, 555a, 555b,
557a, 557b 594a, 602a, 605b,
609a, 622b, 623a, 623b, 625a,
626b
Aranha-do-mar, , crustceo,
601a
Arcarno, , peixe, 591b
Arganaz, , rato silvestre, 600b
Argonauta, , tipo de polvo, 622b
Arminho, , , 600b,
632b
Ascride, , verme intestinal,
551a
Ascdia, , testceos (na classificao aristotlica), 528a, 531a,
535a, 547b 588b
spide, , serpente venenosa,
607a, 612a
Atum, , peixe, 488a, 505a,
537a, 543a, 543b, 557a, 571a
591a, 591b, 597a, 598a, 598b,
599b, 602a, 607b, 610b
Atum-jovem, , peixe, 599b
Atum-voador, , peixe, 543b
Ave, , 486a, 486b, 487b, 489b,
490a, 490b, 495b, 498a, 499b,
503b, 504a, 504b, 505b, 506a,
506b, 507a, 508b, 509a, 509b,
510a, 510b, 511a, 514a, 516b,
518b, 519a, 521b, 524b, 529a,
533a, 535b, 536a, 536b, 538b,
539a, 539b, 540b, 541a, 542a,
542b, 544a, 544b, 550a, 554a,
557a, 558a, 558b, 559a, 559b,
560a, 560b, 561a, 562a, 562b,

258

563b, 564a, 564b, 565a, 566a


586b, 592a, 592b, 593a, 593b,
594a, 595a, 597a, 597b, 600a,
601a, 601b, 606b, 607b, 609a,
610a, 612a, 612b, 613b, 614b,
615a, 615b, 616a, 616b, 617a,
617b, 618a, 618b, 619a, 619b,
620a, 620b, 626a, 630a, 631b,
632b, 633a, 633b, 637b, 638a
Avestruz, , ave, 616b
Babuno, , mamfero,
503a
Bcoro, , cria do porco,
577b
Baio, , adj.: amarelado, 617a
Baleia, , cetceo, 489b, 521b,
537b, 566b 589b
Baleia-azul, , cetceo,
519a
Barata (1), , insecto, 601a
Barata (2), , insecto, 542a
604b, 619b
Barbo, , peixe, 538a
Barbudo, , peixe, variedade
de tainha, 543b, 567a, 570b
591a, 602a
Batedor, , ave, 609a
Bernardo-eremita, , partilha caractersticas dos testceos e dos crustceos, 529b,
530a, 548a
Besoiro, , insecto, 490a,
523b, 531b, 532a, 552a
Bica, , peixe, 538a, 567a
598a
Bicho-cabelo, , insecto, 551b
Bicho-de-conta, , crustceo (que
Aristteles inclui nos insectos), 557a; cf. designao semelhante para o burro
Bicuda, , peixe, 610b
Biqueiro, , peixe, 569b
Bisonte, , mamfero, 498b,
500a, 506b, 630a, 630b
Bode (1), , macho da cabra,
mamfero, 536a, 545b, 571b,
573b, 579a

Bode (2), , peixe, 607b


Bodio, , peixe, 505a 598a,
599b, 607b; cf. tordo, que tem
designao idntica
Bodio-fusco, , peixe, 607b
Boga, , , peixe, 610b
Boi, , mamfero, 488a, 488b,
491b, 496b, 497a, 499a, 499b,
500a, 501a, 502a, 506a, 506b,
508a, 510b, 517a, 517b, 521b,
522a, 522b, 523a, 536b, 538b,
540a, 545a, 545b, 557a, 567a,
572a, 572b, 573a, 575a, 575b,
577a, 578b 586b, 595a, 595b,
602b, 604a, 605a, 606a, 606b,
609b, 611a, 630a, 630b, 632a,
632b; cf. jamanta, que tem a
mesma designao
Bolitena, , cefalpode,
621b
Bomblide, , ,
insecto, 551a 623b, 629a
Bonito, , peixe migrador, 591a,
591b, 598a, 601b, 621a; cf.
igual designao da sarda
Borboleta (1), , insecto, 532a,
550b, 551a
Borboleta (2), , insecto,
605b
Borrelho (1), , testceo (concha), 528a, 530a
Borrelho (2), , ave, 593b,
615a
Borrelho (3), , ave, 593b,
609b, 612a, 615a
Brema, , peixe de gua-doce, 568b 602b
Brinto, , ave, 615a
Bfalo, , mamfero, 499a;
cf. boi e jamanta
Bufo-pequeno, , ave, 597b
Bufo-real (1), , ave, 509a
Bufo-real (2), , ave, 592b
Burro, , mamfero, 491a, 499a,
501b, 502a, 506a, 521a, 521b,
522a, 522b, 545b, 557a, 573a,
575b, 577a, 577b, 580b 595b,

605a, 606b, 609a, 609b, 610a;


cf. bicho-da-conta com designao semelhante
Bzio, , gasterpode, 528a,
528b, 529a, 530a, 532a, 535a,
544a, 546b, 547a, 547b, 568a
590b, 599a, 603a, 621b
Bzio-fmea, , gasterpode,
524b, 527a, 528a, 528b, 529a,
530a, 544a, 546b, 547b, 548a
599a
Cabea-mole, , ave,
617a, 617b
Cabeudo, , peixe,
506b 598a
Cabra (1), , mamfero, 488a,
492a, 499b, 501b, 520a, 522a,
522b, 536b, 545a, 557a, 567a,
572b, 573a, 573b, 574a 596a,
596b, 606a, 610b, 611a, 618b,
632b, 638a
Cabra (2), , ave, 593b
Cabra-montesa (1), , mamfero, 606a, 612a
Cabra-montesa (2), , mamfero, 523a
Cao (1), , peixe, 508b; cf. designaes semelhantes da doninha e do furo
Cao (2), , peixe, 565a, 565b,
566a
Cao-liso, , esqualo, 566a; cf.
designao do co
Cachorro, , mamfero, 571b,
574a, 574b
Cgado, , 506a, 558a 589a,
600b
Caimo, , ave, 509a
595a
Calafate, , peixe, 534a, 535b,
543a 601b
Claris, , ave, 609a
Calceu, , peixe, 535b
Clcis (1), , peixe de gua-doce, 543a, 568a, 568b 602b,
621b

259

Clcis (2), , rptil, 604b


Calhandra, , ave, 559a 600a,
609a, 609b, 610a, 614a, 615b, 618a
Camaleo, , rptil, 503a,
503b
Camaro, , crustceo, 525a,
525b, 526b, 527a, 541b, 547b,
549b 591b, 607b
Camaro-cinzento, , crustceo, 525b
Camelo, , mamfero, 498b,
499a, 500a, 500b, 501a, 521b,
540a, 546b, 571b, 578a 595b,
596a, 604a, 606a, 630b, 631a,
632a
Cantrida, , insecto, 531b,
542a, 552b
Co, , mamfero, 488a, 488b,
489b, 490b, 495b, 497b, 498b,
499b, 500a, 501a, 501b, 502a,
502b, 506a, 507b, 508a, 510b,
516a, 522b, 536b, 540a, 540b,
542a, 545a, 545b, 546a, 557a,
571b, 572a, 572b, 574a, 574b,
575a, 579b, 580a 594a, 594b,
604a, 606a, 607a, 608a, 612a,
612b, 629b, 630a, 630b; cf.
cao-liso, com a mesma designao
Caracol, , gasterpode, 523b,
525a, 527b, 528a, 528b, 544a,
557b 599a, 621a
Caranguejo, , crustceo,
487b, 490b, 523b, 525a, 525b,
526a, 526b, 527a, 527b, 529b,
530a, 541b, 547b, 549b 590b,
594b, 601a, 611b, 622a
Carneiro (1), , mamfero, 545b,
571b, 573b, 574a, 590b
Carneiro (2), , mamfero,
488a, 499b, 500a, 500b, 501b,
516a, 519a, 520a, 520b, 522a,
522b, 523a, 536a, 536b, 545a,
545b, 557a, 567a, 572b, 573a,
573b, 574a, 575b, 578b, 585a
596a, 596b, 604a, 604b, 606a,
610b, 612b, 627b, 632b, 637b

260

Carpa, , peixe, 505a, 533a,


538a, 568a, 568b, 569a 602b
Carraa, , insecto, 552a
Carraa-de-co, , insecto, 557a
Caruncho, , insecto, 557b
Castor, , mamfero, 487a
Cavala, , peixe, 543a 598a,
598b, 599a, 610b
Cavalo, , mamfero, 486a, 488a,
489a, 489b, 490b, 491a, 492a,
498b, 499b, 500a, 500b, 501a,
501b, 502a, 506a, 510b, 518a,
520a, 521b, 522a, 536b, 545a,
545b, 571b, 572a, 572b, 573a,
575b, 576a, 576b, 577a, 577b,
580b, 585a 594b, 595a, 595b,
602b, 604a, 604b, 605a, 609a,
609b, 611a, 617a, 626a, 630a,
631a, 632a, 637b
Cefalpodes, , moluscos,
487b, 489b, 490a, 490b, 494b,
523b, 524a, 524b, 525a, 531a,
531b, 534b, 535b, 537a, 537b,
539a, 541b, 544a, 549a, 549b,
567b 589b, 590b, 591b, 606a,
607b, 608b, 621b, 622a, 622b
Cegonha (1), , ave, 509a
Cegonha (2), , ave, 593b,
600a, 612a, 615b
Cetceo, , 490b, 505b, 521b,
566b
Cetceos, , animais vivparos
aquticos, 489b, 492a, 540b
589a, 591b
Chacal, , quadrpede vivparo,
507b, 580a 610a, 630a
Chama, , testceo, 547b
Chapim, , ave, 592b, 616b,
626a
Chasco, , ave, 592b
Choco, , cefalpode, 489a,
489b, 490b, 523b, 524a, 524b,
525a, 527a, 529a, 534a, 534b,
541b, 544a, 549b, 550a, 550b,
567b 590b, 607b, 608b, 621b,
622a

Cibindis, , ave, 619a


Cigarra, , insecto, 532b, 535b,
550b, 556a, 556b 601a, 605b
Cimindis, , ave, 615b
Cinamomo, , ave, 616a
Cisne, , ave, 488a, 509a
593b, 597b, 610a, 615a, 615b
Cobra, , rptil, 488a, 488b,
489b, 490a, 490b, 500a, 504a,
505b, 508a, 508b, 509b, 511a,
516b, 536a, 538a, 540a, 540b,
549b, 558a, 558b, 567b, 571a
594a, 599a, 599b, 600b, 601a,
602b, 604b, 606b, 607a, 609a,
609b, 610a, 612a, 612b, 621a
Cobra-de-gua, , rptil, 487a
Codorniz, , ave, 506b, 509a,
536a, 559a 597a, 597b, 613b,
614a, 615a
Codornizo, , ave, 597b
Coleptero, , insecto,
552b
Colobo, , variedade de macaco, 502a, 502b
Concha, , , 528a, 547b,
548a 590b, 591a, 614b, 622a,
622b
Congro, , peixe, 489b, 505a,
505b, 506b, 507a, 517b, 571a
590b, 591a, 598a, 599b, 610b,
621a
Corneta, , peixe, 570b; cf.
peixe-pau
Coruja, , ave de rapina nocturna, 488a, 504a, 506a, 509a
592b, 597b, 600a, 609a, 617b,
619b
Coruja-das-torres, , ave de rapina, 592b, 609b
Corujo, , ave nocturna,
509a 592b, 597b, 619b
Corvo, , ave carnvora, 488b,
506b, 509a, 519a, 563a, 563b
606a, 609a, 609b, 617b, 618b,
619a
Corvo-marinho, , ave, 593b
Cotovia, , ave, 617b, 633b

Coxo, , parasita que se encontra nas conchas das trompas, 530a


Crempe, , peixe, 534a
Crisometris, , ave, 593a
Crocodilo, , rptil, 487a,
492a, 498a, 503a, 503b, 506a,
508a, 509b, 516a, 558a 589a,
599a, 609a, 612a
Cuco, , ave, 535b, 563b, 564a
618a, 618b, 633a; cf. peixe-cuco
Crustceos (1), , 487b,
490b, 523b, 525a, 527b, 528a,
529b, 531b, 534b, 535b, 537a,
537b, 539a, 541b, 549a, 550a
89b, 590b, 599b, 607b; cf.
e
Crustceos (2), , 490a,
549b
Crustceos (3), , 528b
Dascilo, , peixe, 591a
Dento, , peixe, 591a, 591b,
598a, 610b
Dom-fafe, , ave, 592b
Doninha, , mamfero, 500b,
579a 605b, 609a, 609b, 612a,
612b; cf. designao semelhante do cao
Dourada, , peixe, 489b,
508b, 537a, 543b, 570b 591b,
598a, 599b, 602a
Drago, , serpente, 602a,
609a, 612a
Efmero, , insecto, 490a,
552b
lea, , ave, 616b
Elefante, , 488a, 488b, 492b,
497b, 498a, 499a, 500a, 500b,
501b, 502a, 506b, 507b, 508a,
509b, 517a, 523a, 536b, 540a,
546b, 571b, 578a 596a, 604a,
605a, 605b, 610a, 630b
Elegino, , peixe, 610b
Enante, , ave, 633a

261

Enguia, , peixe, 489b, 504b,


505a, 506b, 507a, 517b, 520a,
534a, 538a, 567a, 569a, 570a
591b, 592a, 608a
Enho, , pequeno veado, 522b
618b, 619b
Escaravelho, , insecto,
490a, 552a 601a
Escolopendra, , insecto, 489b, 505b, 523b, 532a
621a
Escorpio, , aracndeo,
501a, 532a, 555a, 557a, 557b
602a, 607a
Escorpio-de-gua-doce, ,
peixe (na classificao aristotlica), 534a
Escrevedeira, , ave, 610a
Esmerilho, , ave, 609b,
620a
Espadarte (1), , peixe, 505a,
506b 602a
Espadarte (2), , peixe, 566b
Espadilha, , peixe, 569b
Esparo, , peixe, 508b
Espinhoso, , peixe, 621b
Esponja, , animal aqutico,
487b, 548a, 548b, 549a 588b,
616a, 620b
Espuma, , peixe mido, 569a,
569b
Esqualo (1), , peixe, 489b,
511a, 543a, 565a, 565b, 566a
621b
Esqualo (2), , peixe, 505a,
506b, 507a, 540b, 565a
Estafilino, , insecto, 604b
Estorninho (1), , ave, 617a
Estorninho (2), , ave, 600a,
617b
Estrela-do-mar, , testceo (na
classificao aristotlica), 548a
Estrelado, , peixe, 543a,
566a
Estrelinha, , ave, 592b
Estrelinha-de-cabea-listada,
, ave, 592b; cf. taram-

262

bola, que tem a mesma designao


Estro, , insecto, 490a, 528b,
532a, 551b, 557a 596b, 598a,
599b, 602a
Esturjo, , peixe, 505a, 506b
telis, , peixe, 567a
Faiso, , ave, 557a, 559a
633b
Falco, , ave de rapina, 490a,
506a, 506b, 563a, 563b, 564a
592b, 606a, 613b, 615a, 615b,
619a, 620a, 620b
Falco-liso, , ave, 620a
Falco-negro, , ave, 620a
Falco-dos-pntanos, , ave,
620a
Felosa (1), , ave, 564a, 618a
Felosa (2), , ave, 592b
Foca, , mamfero, 487b, 489b,
492a, 497a, 498a, 498b, 501a,
506a, 508a, 540a, 566b, 567a
589a, 594b, 595a, 608b
Flis, , peixe, 621b
Formiga (1), , insecto, 488a,
534b, 542b, 555a 583b, 594b,
614b, 622b, 623b, 629a
Formiga (2), , insecto, 534b
Formiga (3), , insecto, 593a,
614b
Formiga-gigante, , insecto, 606a
Foxino, , peixe de rio, 567a,
568a
Francolim, , ave, 617b, 633b
Frango-dgua (1), , ave,
597b
Frango-dgua (2), , ave, 609b,
616b
Frouva, , ave, 592b
Fuinha, , pequeno animal mamfero e carnvoro, 500b 612b
Funil, , testceo, 528a, 547b,
548a 588b
Furo, , pequeno animal
mamfero, 580b

Gafanhoto, , insecto, 532b,


535b, 550b, 555b, 556a 592b,
601a, 612a, 637b
Gaivota, , ave palmpede
aqutica, 509a, 542b 593b,
609a
Galeiro, ou , ave
martima, 593b, 620a
Galinha, , ave, 544a, 558b,
559a, 559b, 560a, 560b, 561a,
562a, 562b, 564b 613b, 614b,
617b, 631b, 633b, 637b
Galinha-de-gua, , ave,
593b
Galinhola (1), , ave,
617b
Galinhola (2), , ave, 614a
Galo, , ave, 488b, 504b,
508b, 509a, 536a, 539b, 559b,
564b 592b, 614a
Galo-bravo (1), , ave, 559a
Galo-bravo (2), , ave, 559a; cf.
e
Gamo, , mamfero, 506a, 515b,
520b
Ganso, , ave, 488b, 499a, 509a,
509b, 558a, 559b, 560b, 563a,
564a 593b, 597b
Gara-real, , ave, 593b, 609a,
609b, 610a, 616b, 617a
Gara-branca, , ave,
593b
Garraio, , 632a
Garrano, , quadrpede, filho
de mula, 490a, 577b
Gato, , 493a, 540a, 580a
612b
Gazela, , mamfero, 499a
Geco, , lagarto, 609b
Gerifalte, , ave de rapina,
620a
Girafa, , mamfero, 498b
Glano, , hiena estriada, 594a;
cf.
Gbio, , , peixe, 508b,
567b, 569b 591b, 598a, 601b,
610b, 621b

Golfinho, , animal aqutico,


489b, 492a, 500b, 504b, 506b,
509b, 510a, 516b, 521b, 533b,
534b, 535b, 537a, 537b, 540b,
557a, 566b 589a, 589b, 591b,
598b, 602a, 631a, 631b
Gralha (1), , ave, 559a 609b,
620a, 633a
Gralha (2), ou , ave,
504a, 509a 614b, 617b; cf.
e
Gralha (3), , ave, 509a, 563b,
564a 593b, 606a, 609a, 610a,
617b
Gralha-de-bico-vermelho, ,
ave, 617b
Grilo, , insecto, 550b,
556a, 556b
Grou, , ave, 488a, 519a,
539b 597a, 597b, 614b, 615b
Guarda-pinhas, , pequeno caranguejo, 547b, 548a
Guarda-rios, n, ave, 593b,
615b, 616a
Guarda-rios-de-colete, , ave,
593b
Hemono, , quadrpede vivparo, que parece ser o onagro, 491a, 538a, 576a, 576b,
577b, 580b
Hemorride, , animal de
concha, 530a
Hbris, , ave, 615b
Hiena, , quadrpede feroz,
579b 594a, 594b
Hpero, , insecto, 551b
Hipoptamo, . O nome significa em grego cavalo
de rio, 499b, 502a 589a, 605a
Holotrio, , animal marinho (na classificao aristotlica), 487b
Homem, , mamfero,
486a, 487a, 488a, 488b, 489a,
489b, 490a, 490b, 491a, 491b,
492a, 492b, 493a, 493b, 494a,

263

494b, 495b, 496a, 496b, 497a,


497b, 498a, 498b, 499b, 500a,
500b, 501a, 501b, 502a, 502b,
503b, 505b, 506b, 507a, 507b,
509b, 510b, 511b, 513b, 516a,
517b, 518a, 518b, 521a, 521b,
522a, 523a, 532b, 536b, 537b,
538b, 539a, 542a, 544b, 545b,
566b, 567a, 571b, 572a, 572b,
573a, 574b, 575b, 576b, 577b
581a, 581b, 582a, 582b, 583a,
583b, 584a, 584b, 585a, 585b,
586a, 586b, 587a, 587b, 588a,
588b, 596b, 597a, 601b, 602b,
604a, 604b, 605a, 607a, 608a,
608b, 610a, 610b, 611a, 611b,
612a, 612b, 613b, 616b, 618b,
620b, 622a, 626b, 630a, 631b,
632a, 632b, 633b, 634a, 634b,
635a, 635b, 636a, 636b, 637a,
637b, 638a, 638b
bis, , ave, 617b
Icnumon, , vespa, 609a
Insectos, , 487a, 488a, 490a,
490b, 523b, 525b, 531b, 532a,
532b, 534b, 535b, 537b, 538a,
539a, 541b, 542a, 542b, 550b,
551a, 553a, 555b, 556b, 557a,
558b 596b, 599a, 601a, 605b,
622b, 623b
Iulo (1), , miripode, 523b
Iulo (2), , peixe, 610b
Jamanta, , peixe, 540b, 566b; cf.
boi
Javali (1), , mamfero, 500b,
545b, 546a, 573b 632a
Javali (2), , porco selvagem, 488b, 499a, 571b, 578a,
578b 594b, 606a
Laedo, , ave, 610a
Lagarta, , verme, 551a, 551b,
552b, 557b 605b
Lagarto, , sara, rptil, 488a,
489b, 498a, 503a, 503b, 504a,

264

506a, 508a, 508b, 509b, 510b,


540b, 558a 594a, 599a, 600b,
604b, 606b, 619b, 623a
Lagosta, , crustceo, 487b,
489a, 490a, 490b, 523b, 525a,
525b, 526a, 526b, 527a, 527b,
529a, 529b, 534b, 537a, 541b,
549a, 549b 590b, 601a, 607b,
621b; cf. lucano, com designao semelhante
Lapa, , testceo, 528a, 528b,
529a, 529b, 530a, 530b, 547b,
548a 590a
Larva (1), , embrio de insecto, 489b, 506a, 539b, 549a,
550b, 551a, 551b, 552a, 552b,
553a, 554a, 554b, 555a, 555b,
556a, 556b, 557b, 567b, 569b,
570b 592b, 593a, 601a, 602a,
605b, 614a, 614b, 616b, 625a,
626b, 628a
Larva (2), , larva das abelhas, 554a, 554b
Lavagante, , crustceo, 490b,
525a, 525b, 526a, 526b, 530a,
541b, 549b 601a
Leo, , mamfero, 488b, 490b,
497b, 498b, 499b, 500a, 500b,
501a, 502a, 507b, 516b, 517b,
521b, 539b, 571b, 579a, 579b
594b, 606b, 610a, 612a, 629b,
630a
Lebre (1), , mamfero,
488b, 500b, 507a, 511a, 516a,
519a, 522b, 539b, 542b, 574b,
579b 585a, 606a, 606b, 619a
Lebre (2), , mamfero, 606a,
619b
Leito, , cria de porco, 573b
Lndea, , insecto, 539b, 556b
Leopardo (1), , quadrpede vivparo, 488a, 499b, 500a,
501a, 503b 606b, 608a, 612a
Leopardo (2), , ave, 617b
Leque, , testceo, 528a, 529b,
531b, 535a, 535b, 547b 599a,
603a, 607b, 621b

Lbio, , ave, 609a


Lia (1), , peixe, 570b
Lia (2), , peixe, 543a, 543b,
570a, 570b; cf. designao semelhante do sargo
Lince, , quadrpede, 499b,
500b, 539b
Lingueiro, , testceo, 528a,
535a, 547b, 548a 588b
Lobo (1), , quadrpede feroz,
488a, 488b, 500b, 507b, 540a,
571b, 579b, 580a 594a, 595b,
596b, 606a, 607a, 609b, 612b,
620b
Lobo (2), , ave, 617b
Lobo (3), , aranha, 622b, 623a
Lontra, , animal anfbio,
487a 594b, 595a
Lucano (1), , insecto, 531b,
532a; cf. designao semelhante da lagosta
Lucano (2), , insecto,
551b
Lula-gigante, , cefalpode,
490b, 523b, 524a, 524b, 550b
610b
Lula-pequena, , cefalpode,
489b, 490b, 523b, 524a, 524b,
541b, 550b 590b, 607b, 621b
Macaco, , mamfero, 498b,
502a, 502b
Maarico (1), , ave, 593b
Maarico (2), , ave, 597b
Maarico (3), , ave,
506a, 506b, 509a
Mactra, , testceo, 528a
Mandril, , animal semelhante ao macaco, 502a
Mangusto, , mamfero,
580a 612a
Marino, , peixe, 570a
Marreco, , ave palmpede,
593b
Marta, , mamfero, 594b
Mata-lebres, , tipo de
guia, 618b

Medusa, , cetceo, 548a


Melanuro, , peixe, 591a
Melro, , ave, 544a 599b,
600a, 609b, 610a, 614b, 616a,
617a, 617b, 618b, 632b
Mergulho (1), , ave,
509a 615a
Mergulho (2), , ave, 487a
593b
Mexilho, , testceo, 528a, 547b;
cf. designao do rato
Milhafre, , ave de rapina,
491b, 506a, 506b, 563a 592b,
594a, 600a, 609a, 610a
Mrino, , peixe, 602a
Mocho-galego, , ave de rapina, 563b 592b, 609a, 616b
Mocho-dorelhas, , ave, 592b,
617b, 618a
Morcego, , mamfero voador, 487b, 488a, 490a, 511a
Moreo, , peixe, 543a
Moreia, , , peixe,
489b, 504b, 505a, 506b, 517b,
540b, 543a 591a, 598a, 599b,
610b
Mrmiro, , peixe migrador, 570b
Mosca, , insecto, 488a, 490a,
528b, 532a, 535b, 539b, 542a,
542b, 552a, 552b 596b, 611b,
628b
Moscardo (1), , insecto, 490a,
528b, 532a, 552a, 553a 596b
Moscardo (2), , insecto,
555a
Mosquito (1), , insecto, 487b,
490a, 551b, 552a
Mosquito (2), , insecto, 532a,
535a, 552b
Mosquito (3), , insecto, 601a
Mugem, , peixe, 543b, 570b;
cf. roncador
Mula, , mamfero, 488a, 498b,
499b, 501b, 506a, 573a, 577b,
578a 595b
Mulo, , mamfero, 491a, 573a

265

Necdalo, , insecto, 551b


Negro, , peixe, 610b; cf.
igual designao para o lagarto
Orelhudo, , mamfero voador, 490a 621a; cf. igual designao para a raposa
Ostra (1), , testceo, 487a,
487b, 490b, 523b, 528a, 531a,
547b, 547b, 568a 590a, 591a,
607b
Ostra (2), , testceo,
528a, 547b
Ourio-cacheiro, , quadrpede, 490b, 509b, 517b, 540a,
581a 612b
Ourio-do-mar, , testceo (na
classificao aristotlica), 528a,
530a, 530b, 531a, 531b, 535a,
544a
Ovelha, , mamfero, 522b 595a,
596b, 610b, 611a
Pantera, , mamfero, 580a
Papa-figos (1), , ave, 592b,
632b, 633a
Papa-figos (2), , ,
ave, 592b, 609b, 615b, 616a,
616b, 617a, 618a
Papa-moscas, , ave, 593a
Papagaio (1), , peixe, 505a,
508b 591a, 591b, 621b
Papagaio (2), , ave, 597b
Pardal, , ave, 506b, 509a,
519a, 539b 592b, 613a, 613b,
616a, 633b
Pargo, , peixe, 598a, 601b
Pssaro-danarino, , ave,
609a
Pato, , ave, 509a 593b
Pavo, , ave, 488b, 559b, 564a,
564b
Pega, , ave, 592b, 615b, 616a,
617a
Peixe, , 486a, 486b, 487a, 487b,
489b, 490a, 490b, 491b, 495a,

266

498b, 501a, 503a, 504b, 505a,


505b, 506a, 506b, 507a, 508a,
508b, 509a, 509b, 510a, 510b,
514a, 515b, 516b, 517b, 518b,
520a, 521b, 531b, 533a, 533b,
534a, 534b, 535b, 536a, 536b,
537a, 537b, 538a, 538b, 539a,
539b, 540b, 541a, 542b, 543a,
543b, 548a, 549a, 557a, 558a,
564b, 565a, 565b, 566a, 567a,
567b, 568a, 568b, 569a, 569b,
570a, 570b, 571a 586a, 586b,
590a, 590b, 591a, 591b, 592a,
593b, 597a, 597b, 598a, 599b,
600a, 601a, 601b, 602a, 602b,
603a, 607b, 608a, 610b, 616a,
620b, 621a, 621b, 622a, 630a,
631a, 632b
Peixe-agulha, , peixe, 506a,
543b, 567b, 571a 610b, 616a
Peixe-aranha, , peixe, 598a
Peixe-cuco, , peixe, 535b
598a; cf. a mesma designao
para o cuco
Peixe-lira, , peixe, 535b
Peixe-lobo, , peixe, 489b,
534a, 537a, 543a, 543b, 567a,
570b 591a, 591b, 601b, 607b,
610b
Peixe-martelo, , 506b; cf. tubaro-martelo
Peixe-pau, , peixe, 570b
610b, 620b; cf. corneta
Peixe-piolho, , peixe, 557a
602b; cf. igual designao para
piolho
Peixe-rei, , peixe, 570b,
571a 610b
Pelicano, , ave, 597a, 597b,
614b
Peneireiro, , ave, 509a, 558b,
559a 594a
Pnia, , insecto, 551b
Perca, , peixe, 505a, 508b,
568a 599b
Perceba, , testceo, 535a,
547a

Percevejo, , insecto, 556b


Perdiz, , ave, 488b, 508b,
509a, 510a, 536a, 536b, 541a,
559a, 559b, 560b, 563a, 564a,
564b 613a, 613b, 614a, 621a,
633b
Pescada-branca, , peixe, 599b,
600a, 620b; cf. igual designao do burro
Piadeira, , ave, 593b
Picano, , ave, 617b
Pica-pau (1), , ave, 504a
Pica-pau (2), , ave, 593a
Pica-pau (3), , ave, 609a
Pica-pau (4), , ave,
593a, 614a, 614b
Pica-pau (5), , ave, 593a
Pica-pau-verde, , ave, 593a,
609a, 610a
Pifinx, , ave, 610a
Pilrito, , ave, 593b, 615a
Pimpim, , peixe, 505a, 535b;
cf. igual designao do javali
Pintada, , ave, 559a
Pintalgada, , ave, 609a
Pintarroxo (1), , ave, 609a,
610a, 616b
Pintarroxo (2), , ave, 592b
Pintassilgo (1), , ave, 592b,
593a, 610a, 616b
Pintassilgo (2), , ave,
593a, 616a
Piolho (1), , insecto, 537a, 539b,
556b, 557a 596b
Piolho (2), , crustceo, 602b
Pirilampo, , insecto,
523b, 551b
Pisco-de-peito-ruivo, , ave,
592b, 632b
Pisco-preto, , ave, 632b
Polvo, , cefalpode, 490a,
523b, 524a, 524b, 525a, 531b,
534a, 534b, 541b, 544a, 549b,
550a, 550b 590b, 591a, 607b,
621b, 622a, 622b
Pombo-bravo (1), , ave, 544b
597b

Pombo-bravo (2), , ave, 563b,


564a 592b, 593a, 613a, 618a
Pombo-cabra, , ave, 544b, 558b;
cf. igual designao para
pombo-ruivo
Pombo-comum, , ave, 488a,
488b, 506a, 506b, 508b, 544a,
544b, 558b, 559a, 559b, 560b,
562a, 562b, 563a, 563b, 564a
593a, 597b, 612b, 613a, 620a,
633b
Pombo-ruivo, , ave, 593a; cf.
igual designao para pombo-cabra
Pombo-torcaz, , ave, 488b,
508b, 510a, 544b, 558b, 562b,
563a 597b, 600a, 601a, 613a,
615b, 633a
Porco, , mamfero, 488a, 495b,
496b, 498b, 499b, 500a, 501a,
501b, 502a, 503a, 506a, 507b,
508a, 509b, 510b, 519a, 520a,
521b, 536a, 538b, 542a, 545a,
545b, 546a, 557a, 572a, 572b,
573a, 573b, 574b, 577b, 578a,
580a, 580b 595a, 595b, 603a,
603b, 604a, 605b, 606a, 607a,
609b, 621a, 630a, 632a, 637a
Porco-espinho, , quadrpede
vivparo, 490b, 579a 600a,
623a
Potro, , cria da gua, 572a,
577a 605a, 611a
Poupa, , ave, 488b, 559a 615a,
616a, 616b, 633a
Pulga (1), , insecto, 537a,
539b, 556b
Pulga (2), , insecto (aranha),
622b, 623a
R, , batrquio, 487a, 506a,
510b, 530b, 536a, 538a, 540a,
550b, 568a 589a, 606a, 626a;
cf. igual designao para o
tamboril
Rabo-de-cavalo, , peixe,
543a 599b

267

Raia, , , peixe (selceo),


489b, 505a, 540b, 565a, 565b,
566a, 567a 599b, 620b
Raia-pontuada, , peixe,
506b, 556a
Ranhoso, , , peixe,
543b
Raposa, x, mamfero, 488b,
500b, 580a, 580b 606a, 607a,
609b, 610a, 619b; cf. orelhudo,
com a mesma designao
Rascasso (1), , ,
peixe, 543b, 571a 597a, 599a,
610b
Rascasso (2), , peixe, 508b,
543a 598a
Rato, , peixe, 540b; cf. igual
designao para a guia
Rato, , mamfero, 488a, 511a,
579a, 580b, 581a 595a, 606b,
612b, 619b; cf. igual designao para o mexilho
Rato-de-gua, castor, , mamfero roedor, 594b, 595a
Rato-musgo, , mamfero,
604b
Rinoceronte, , animal
solpede, 499b
Rodovalho, , peixe, 508b
Rola, , ave, 544b, 558b, 562b
593a, 597b, 600a, 609a, 610a,
613a, 613b, 617a, 633b; cf. designaes semelhantes para a
uge e para o sapo
Roncadeira, , peixe, 543a,
543b, 570b, 571a 599b, 602a,
607b, 610b
Roncador, , peixe, 591a
Rouxinol, , ave, 536a, 536b,
542b 616b, 632b
Ruivo, , peixe, 508b, 543a,
557a, 570b 591a, 591b, 598a,
610b, 621b
Ruminante, , peixe, 632b
Salamandra, , batrquio, 552b

268

Salema, , peixe, 534a, 543a,


543b, 570b 591a, 598a, 621b
Salvelino, , peixe, 601b
Saperdis, , peixe, 608a
Sapo (1), , batrquio, 540b;
cf. igual designao para a uge
e para a rola
Sapo (2), , , batrquio,
506a, 530b 609a, 626a
Sarda, , peixe, 488a, 506b, 533a,
571a; cf. igual designao do
bonito
Sardo, , rptil, 538a
599a, 600b, 607a, 609a, 614b
Sardinha, , peixe, 543a,
569b 598b
Sargo, , peixe, 591b
Sarguino, , peixe, 610b
Svel, , peixe, 621b
Selceos, , peixes, 489b, 492a,
505a, 505b, 508b, 511a, 516b,
520a, 535b, 537a, 538a, 540b,
543a, 564b, 565b, 566a, 570b
591a, 591b, 598a, 599b, 621b
Sereia (1), , peixe, 508b
598a, 607b
Sereia (2), , peixe, 488a,
543a, 543b, 571a 598a, 610b
Serrano, , peixe, 538a, 567a
591a, 591b, 598a
Serreno, , peixe, 508b
Siluro, , peixe, 490a, 505a,
506b, 568a, 568b, 569a 602b,
608a, 621a, 621b
Sinagris, , peixe, 505a, 506b
Sirene, , insecto, 623b
Solha, , peixe, 538a, 543a
620b
Sugador, , peixe, 505b
Suspensrio, , peixe, 504b
Tadorno, , ave, 559b
593b
Tagarela, , ave, 616b
Tainha, , peixe, 504b, 508b,
534a, 537a, 541a, 543a, 543b,
567a, 569a, 569b, 570b 591a,

591b, 598a, 601b, 602a, 607b,


610b, 620b, 621b, 622a
Tamboril, , peixe, 489b,
505a, 505b, 506b, 540b, 564b,
565b, 570b 620b; cf. igual
designao para a r
Tarambola, , ave, 615a
Tarntula, , insecto, 538a,
542a, 550a, 550b, 552b, 555b,
571a 594a, 609a, 611b, 622b,
623a
Tartaranho, , ave, 620a
Tartaruga, , rptil quelnio,
503b, 506a, 506b, 508a, 509b,
510b, 519b, 529a, 530b, 536a,
540a, 541a, 558a 589a, 590b,
600b, 612a
Tavo, , insecto, 552a
Tentilho, , ave, 504a 592b,
613b, 617a, 620a
Tentilho-monts, , ave,
592b
Testceo (1), , 529a, 532a,
547b
Testceo (2), , 490b,
491b, 523b, 527b, 528a, 529b,
531a, 531b, 532a, 534b, 535a,
537b, 538a, 539a, 544a, 546b,
547b, 548a, 549a 588b, 590a,
599a, 603a, 606a, 607b, 621b
Teta-de-cabra, , ave, 618b
Tigre (1), , mamfero,
501a
Tigre (2), , mamfero, 607a
Tlon, , peixe de gua-doce,
568b 602b
Toninha, , cetceo, 521b,
566b 598b
Tordo, , ave, 559a 593b, 600a,
615a, 617a, 617b, 632b; cf. designao semelhante para o
bodio
Tordo-ruivo, , ave, 617a
Toupeira, , mamfero, 488a,
491b, 533a 605b, 606a
Toupeira-dgua, , mamfero, 594b

Touro, , mamfero, 510b,


520b, 521a, 538b, 540a, 571b,
572b, 575a 594b, 595b, 609b,
611a, 630a, 630b
Toutinegra, , ave,
592b, 616b, 632b, 633a
Toutinegra-comum, , ave,
592b
Traa (1), , insecto, 551b
Traa (2), , insecto, 557b
Tremelga, , peixe, 505a, 506b,
540b, 543b, 565b, 566a 620b
Trepadeira (1), , ave, 609b,
616b
Trepadeira (2), , ave, 616b
Trepadeira-azul, , ave, 617a
Trito, , peixe, 487a, 490a
589b
Trombeiro, , peixe, 569a,
569b, 570b 607b, 610b
Trombeiro-boga, , peixe,
607b
Trompa, , concha, 530a,
535a, 547b, 548a
Tubaro-raposo, , peixe,
565b, 566a; cf. iguais designaes para a raposa e para o
orelhudo
Tubaro-sardo, , selceo, 540b
621a
Turbinados, , animais
com concha univalve, 528a,
528b, 529a, 530a, 530b, 531a,
547b, 548a
Uge, , peixe selceo, 489b,
540b, 565b, 566b 598a, 620b;
cf. designao semelhante para
a rola e para o sapo
Urso (1), , mamfero, 498a,
498b, 499a, 500a, 507b, 539b,
571b, 579a, 580a 594b, 595a,
600a, 600b, 608a, 611b, 612a
Urso (2), , crustceo, 549b
Veado, , mamfero, 488b,
490b, 498b, 499a, 499b, 500a,

269

500b, 501a, 506a, 515b, 516a,


517a, 520b, 534b, 538b, 540a,
545a, 578b 594b, 595a, 606a,
611a, 611b, 612a, 632a, 632b
Velho, , peixe, 609a, 615a
Verdilho, , ave, 609a
Verme (lombriga), , verme
intestinal, 548b, 551a, 570a
602b, 612a
Verme-da-vaca, , larvas que
do origem aos mosquitos,
487b, 551b, 552a
Vespa, , insecto, 487a, 488a,
489a, 523b, 531b, 532a, 551a,
552b, 554b 622b, 623b, 626a,
627b, 628a, 628b, 629a, 629b
Vespa-do-figo, , insecto, 557b
Vespa-gulosa, , insecto,
623b, 629a, 629b

270

Vbora (1), , rptil, 490b


599b
Vbora (2), , serpente vivpara,
511a, 558a 594a, 600b, 607a,
612a
Vitelo, , cria do boi e da
vaca, 545a, 546b 632a
Volutas, , testceos, 528a
Xofrango, , espcie de guia
pequena, 563a 592b, 619a,
619b, 620a
Zango, , insecto, macho da
abelha, 553a, 553b, 554a, 554b
623b, 624a, 624b, 625a, 626a,
626b, 627b, 628b
Zgnis, , rptil, 604b; cf.

NDICE GERAL

Agradecimentos ............................................................................................
Introduo,
por MARIA

FTIMA SILVA ...........................................................

11

Aristteles e a ecologia ..................................................................

13

A alimentao ........................................................................
A reproduo .........................................................................
O clima ....................................................................................

29
36
38

A sexualidade humana ..................................................................

50

Livro IX (VII) A reproduo humana ..........................


Livro X Fertilidade e esterilidade humanas ...............

50
60

Bibliografia .................................................................................................

69

DE

HISTRIA DOS ANIMAIS


LIVRO VII (VIII) .......................................................................................

73

LIVRO VIII (IX) .........................................................................................

129

LIVRO IX (VII) ..........................................................................................

203

LIVRO X .....................................................................................................

227

ndice dos nomes de animais .................................................................


ndice portugus-grego dos nomes de animais (livros I-X) .............

249
257

271

COLABORADORES

I. Coordenador

Antnio Pedro Mesquita (Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa).

II. Investigadores

Abel do Nascimento Pena, Doutor em Filologia Clssica, professor auxiliar do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Adriana Nogueira, Doutora em Filologia Clssica, professora auxiliar do
Departamento de Letras Clssicas e Modernas da Faculdade de Cincias Humanas e Sociais da Universidade do Algarve e investigadora do Centro de
Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Ana Alexandra Alves de Sousa, Doutora em Filologia Clssica, professora auxiliar do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras
da Universidade de Lisboa e investigadora do Centro de Estudos Clssicos da
Universidade de Lisboa.
Ana Lcia Curado, Doutorada em Estudos Clssicos pela Universidade
de Coimbra, professora auxiliar do Instituto de Letras e Cincias Humanas da
Universidade do Minho.
Ana Maria Lio, Mestre em Estudos Clssicos pela Universidade de
Lisboa, assistente do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de
Letras da Universidade de Lisboa.
Antnio Campelo Amaral, Mestre em Filosofia, assistente do Departamento de Comunicao e Artes da Faculdade de Artes e Letras da Universidade da Beira Interior.
Antnio Manuel Martins, Doutor em Filosofia, professor catedrtico do
Instituto de Estudos Filosficos da Faculdade de Letras da Universidade de
Coimbra e director do Centro de Linguagem, Interpretao e Filosofia da
Universidade de Coimbra.
Antnio Manuel Rebelo, Doutor em Filologia Clssica, professor associado do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra e investigador do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
Antnio Pedro Mesquita, Doutor em Filosofia, professor auxiliar do
Departamento de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa
e investigador do Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa.
Carlos Silva, Licenciado em Filosofia, professor associado convidado do
Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Humanas da Universidade Catlica Portuguesa.
Catarina Belo, Doutorada em Filosofia, professora auxiliar do Departamento de Filosofia da Escola de Humanidades e Cincias Sociais da Universidade Americana do Cairo.

Carmen Soares, Doutora em Filologia Clssica, professora associada


do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de
Coimbra e investigadora do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
da Universidade de Coimbra.
Delfim Leo, Doutor em Filologia Clssica, professor catedrtico do
Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de
Coimbra e investigador do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
da Universidade de Coimbra.
Fernando Puente Rey, Doutorado em Filosofia, professor do Departamento de Filosofia da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de Minas Gerais.
Francisco Choro, Mestre em Filosofia, investigador do Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa.
Hiteshkumar Parmar, Licenciado em Estudos Clssicos pela Universidade de Lisboa.
Jos Pedro Serra, Doutor em Filologia Clssica, professor auxiliar do
Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade
de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de
Lisboa.
Jos Segurado e Campos, Doutor em Filologia Clssica, professor catedrtico jubilado do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Jos Verssimo Caeiro da Mata, Licenciado e Mestre em Direito, assessor da Cmara Federal de Braslia.
Manuel Alexandre Jnior, Doutor em Filologia Clssica, professor catedrtico do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da
Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da
Universidade de Lisboa.
Maria de Ftima Sousa e Silva, Doutora em Filologia Clssica, professora catedrtica do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da
Universidade de Coimbra e investigadora do Centro de Estudos Clssicos e
Humansticos da Universidade de Coimbra.
Maria do Cu Fialho, Doutora em Filologia Clssica, professora catedrtica do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra e directora do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da
Universidade de Coimbra.
Maria Helena Urea Prieto, Doutora em Filologia Clssica, professora
catedrtica jubilada do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de
Letras da Universidade de Lisboa e investigadora do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.
Maria Jos Vaz Pinto, Doutora em Filosofia, professora auxiliar aposentada do Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa e investigadora do Instituto de Filosofia
da Linguagem da Universidade Nova de Lisboa.
Paulo Farmhouse Alberto, Doutor em Filologia Clssica, professor associado do Departamento de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa.

Pedro Falco, Licenciado em Estudos Clssicos pela Universidade de


Lisboa.
Ricardo Santos, Doutor em Filosofia, professor auxiliar do Departamento de Educao e Pedagogia da Universidade de vora e investigador do Instituto de Filosofia da Linguagem da Universidade Nova de Lisboa.

III. Consultores Cientficos


1. Filosofia

Jos Barata-Moura, professor catedrtico do Departamento de Filosofia


da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.
2. Filosofia Antiga

Jos Gabriel Trindade Santos, professor catedrtico aposentado do Departamento de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e
investigador do Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa.
3. Histria e Sociedade Gregas

Jos Ribeiro Ferreira, professor catedrtico do Instituto de Estudos Clssicos da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra e investigador do
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
4. Lngua e Cultura rabes

Antnio Dias Farinha, professor catedrtico do Departamento de Histria da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e director do Instituto
David Lopes de Estudos rabes e Islmicos.
5. Lgica

Joo Branquinho, professor catedrtico do Departamento de Filosofia da


Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa e investigador do Centro de
Filosofia da Universidade de Lisboa.
6. Biologia e Histria da Biologia

Carlos Almaa, professor catedrtico jubilado do Departamento de Biologia da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa.
7. Teoria Jurdico-Constitucional e Filosofia do Direito

Jos de Sousa e Brito, juiz jubilado do Tribunal Constitucional e professor convidado da Faculdade de Direito da Universidade Nova de Lisboa.
8. Aristotelismo Tardio

Mrio Santiago de Carvalho, Doutor em Filosofia, professor catedrtico


do Instituto de Estudos Filosficos da Faculdade de Letras da Universidade
de Coimbra e investigador do Centro de Linguagem, Interpretao e Filosofia
da Universidade de Coimbra.

Acabou de imprimir-se
em Fevereiro de dois mil e oito.
Edio n.o 1015292
www.incm.pt
comercial@incm.pt
E-mail Brasil: livraria.camoes@incm.com.br

Você também pode gostar