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biblioteca de autores clssicos

imprensa nacional-casa da moeda, s. a.


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editorial.apoiocliente@incm.pt
Imprensa Nacional - Casa da Moeda
e Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa
ttulo
Problemas Mecnicos
autor
Aristteles
design
www.whitestudio.pt
composio
White Studio
impresso e acabamento
incm
tiragem
800 exemplares
1. edio
Abril de 2013
isbn 978-972-27-2150-9
depsito legal n. 353 700/13
edio n. 1019311

o b r as c o m p l e tas
de aristteles
coordenao de
a n t n i o p e d r o m e s q u i ta

problemas mecnicos
volume ix
tomo iii

Projecto promovido e coordenado pelo Centro de Filosofia da Universidade de Lisboa em


colaborao com o Centro de Estudos Clssicos da Universidade de Lisboa, o Instituto David
Lopes de Estudos rabes e Islmicos e os Centros de Linguagem, Interpretao e Filosofia e de
Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra.
Este projecto foi subsidiado pela Fundao para a Cincia e Tecnologia.

biblioteca de autores clssicos

problemas
mecnicos
aristteles

traduo
rodolfo lopes
(centro de estudos clssicos e
humansticos da universidade de coimbra)

reviso cientfica
a l b e rt o b e r n a b pa ja r e s
(universidade complutense de madrid)

centro de filosofia da universidade de lisboa


imprensa nacional - casa da moeda
lisboa 2013

aristteles

n o ta p r v i a

Para a traduo segui a edio M. E. Bottecchia (1982) pelo facto de


constituir a primeira e nica proposta de estabelecimento do texto com
base em toda a tradio manuscrita. Com a excepo de um nico caso
em que optei por uma lio divergente (5851a22: em vez de ),
aceitei todas as alteraes em relao s edies anteriores, graas s quais
foi possvel esclarecer o sentido de algumas passagens quase indecifrveis.
J quanto numerao dos problemas, preferi seguir a ordem tradicional,
em detrimento da proposta por Bottecchia, por considerar que as suas
razes no so suficientes para uma alterao to profunda da estrutura (j
cannica) do texto (vide Introduo, pp. 29-31).
A acompanhar a traduo propriamente dita segue-se um conjunto de
elementos acessrios destinados, por um lado, a contextualizar e aprofundar alguns aspectos fundamentais, e, por outro, a agilizar a consulta do volume: uma introduo genrica sobre as condies em que o tratado foi
produzido e que explicitasse os seus principais eixos tericos; um glossrio
remissivo dos principais termos gregos e respectivas tradues; um ndice
de autores antigos e outro de modernos; a bibliografia citada; e uma lista das
abreviaturas utilizadas para as edies de fragmentos.
As figuras inseridas no corpo de texto da traduo tentam recuperar
parte das ilustraes contidas em alguns manuscritos e nas edies renascentistas. A sua incluso torna bastante mais inteligveis as descries
geomtricas com que Aristteles exemplifica vrios postulados. Visto que
estas representaes denotam algumas divergncias na tradio, segui a
reconstituio proposta por Bottecchia na sua traduo italiana (2000)
pelo facto de ser integralmente compatvel com a edio estabelecida pela
autora. Quanto s que constam na introduo, todas elas so originais (com
a excepo da figura 1 que equivale figura 4 da traduo).
Finalmente, resta-me agradecer: ao Doutor Antnio Pedro Mesquita pelo
modo diligente e rigoroso como coordenou o volume; ao Doutor Alberto
Bernab Pajares pela frutfera reviso de todo o trabalho que em muito o
enriqueceu; Leonor Ribeiro pela concepo das figuras que acompanham
o texto e tambm pela leitura crtica das seces mais tcnicas da introduo.

aristteles

introduo

At Galileu, a mecnica lidava exclusivamente com a utilizao e construo de instrumentos destinados a superar constrangimentos naturais.
Inclua tambm a reflexo terica sobre estes instrumentos e os efeitos que
provocavam, mas o seu propsito era manifestamente tcnico e, como tal,
diverso do das cincias da natureza. O seu objecto de estudo era, pois, o
movimento artificial impassvel de ser produzido atravs das capacidades
naturais do homem, j que dependia por inteiro de uma fora externa. Foram estas as directrizes estabelecidas pelos [Problemas] Mecnicos, o primeiro tratado sobre mecnica e, por isso, ponto de partida para o desenvolvimento desta disciplina enquanto tal.
Atravs de uma leitura do tratado luz de alguns axiomas centrais do
sistema filosfico de Aristteles, torna-se possvel a reconstituio de uma
doutrina da mecnica fragmentria, contudo pioneira. Consequentemente, este cruzamento permitir descortinar o quadro terico subjacente com
que se procura explicar o funcionamento de alguns engenhos mecnicos
at a construdos e utilizados numa base meramente emprica. Esta primeira tentativa trar, pois, duas vantagens acrescidas: por um lado, marcar
um ponto de transio de um conhecimento implcito inerente prtica
para um saber consciente e sustentado por uma teoria; por outro, aceder
ao que seria a mecnica de Aristteles e esclarecer o seu enquadramento na
sistematizao dos saberes empreendida por este autor.

11

aristteles

1. a mecnica antes
dos [problemas] mecnicos

1.1 breve histria do conceito


a) homero e hesodo
Em termos genricos, o sentido dos compostos de - prende-se
com a fabricao artificial ( 1) de engenhos () para resolver uma dificuldade especfica e garantir um desfecho favorvel ao agente.
Esta actividade produtiva requer uma capacidade intelectual distante do
senso-comum e vocacionada para a resoluo de problemas concretos: a
2. O sujeito detentor deste misto de inteligncia prtica e capacidade
criativa consegue, pelo recurso a um engenho, obter um desfecho benfico
para si prprio perante uma situao desfavorvel. O exemplo mais famoso
(e tambm o primeiro) deste tipo de agente Ulisses, que, na Odisseia, consegue ultrapassar as dificuldades que vai encontrando a caminho de taca
precisamente porque, detentor desta capacidade, resolve em seu benefcio
cada um dos vrios problemas atravs do recurso a um determinado engenho; por isso, chamado, alternadamente, 3 (muito astucioso/
habilidoso) e 4 (muito engenhoso) 5.
Nos Poemas Homricos h vrias ocorrncias de compostos de -,
mas no existe ainda um termo especfico para engenho, sendo, em vez
disso, preferida uma conexo metafrica com instrumentos concretos 6; por
exemplo, o tronco ardente com que Ulisses perfura o olho de Polifemo assemelhado a um trado 7 (Od. IX.385). J o verbo bastante frequente: a muralha que os Gregos tinham construdo junto das naus para suster o
ataque troiano qualificada precisamente com esta forma verbal (Il. VIII.177).
Uma ocorrncia curiosa a do adjectivo com o sentido de
irreparvel 8. A ausncia de engenhos equiparada impossibilidade de
1. Embora esteja atestado
tambm o verbo ,
a frequncia da forma
da voz mdia ()
incomparavelmente superior.
2. A traduo mais adequada
ser talvez astcia,
embora o conceito implique
tambm o sentido mais
prtico de habilidade.
Para um desenvolvimento
mais alargado da , vide
Detienne & Vernant 1974.

3. E.g. Il. I.311, X.382,


XIV.82, XXIII.755; Od.
II.173, IV.763, XIII.311,
XXII.34.

o adjectivo
(aplicado a Hermes) com
o sentido de engenhoso
(436).

7. Um trado uma
ferramenta usada
pelos carpinteiros
para furar madeira.

4. E.g. Il. II.173, IV.358,


X.144, XXIII.723; Od. I.205,
X.401, XVI.167, XXIII.321.

6. Por vezes so utilizadas


palavras de sentido anlogo,
como (ferramenta)
em relao aos utenslios
de Hefesto (Il. XVIII.409),
mas nenhuma delas deriva
da raiz -.

8. tem este
significado quando surge
associado ao substantivo
(obra/trabalho/
feito), geralmente
no plural, com o sentido
de coisas irreparveis.
E.g. Il. VIII.130, XI.310.

5. A associao directa
(isto , implicada
sintacticamente) entre
e
consumada no Hino
Homrico a Hermes (319).
Neste mesmo texto, usado

13

problemas mecnicos

soluo sugere que a interveno deste tipo de meios representa o limite


mximo da aco, a soluo de ltimo recurso.
A capacidade de criar e utilizar engenhos (a ) podia implicar um desfecho que, alm de favorvel ao agente, seria prejudicial a terceiros, por resultar num logro premeditado. Nestes casos, comum a articulao com outras
palavras como (vil): na Odisseia dito que os pretendentes de Penlope maquinavam actos vis (Od. XX.394, XXII.432: ) 9.
Em Hesodo (Th. 146), surge a primeira ocorrncia da palavra ,
no com o sentido de engenho, antes sugerindo a capacidade para os criar 10.
O contexto o do trabalho artesanal, portanto absolutamente integrado no
mbito da mecnica, mas descreve a aco de figuras divinas (no caso, os
Ciclopes 11), relegando este tipo de saber para uma dimenso sobre-humana.
b ) h i s t o r i o g r a f i a e d r a m at u r g i a
J na transio para a poca Clssica, comea a estabelecer-se o sentido tcnico do conceito, passando o termo a assumir a significao genrica de engenho enquanto objecto concreto e factual. O verbo
fica cada vez mais restrito ao contexto de fabricao de objectos materiais destinados a facilitar a vida do quotidiano ou a produzir
efeitos que seriam inalcanveis sem o recurso a este tipo de meios 12.
A maior parte destes casos encontra-se depositada na dramaturgia e tambm na historiografia, no implicando que todos eles correspondam a factos
histricos; pelo contrrio. No caso do teatro, convm distinguir as referncias
includas no enredo dramtico das que dizem respeito s condies de representao, como o famoso expediente do deus ex machina 13. Nos escritos
histricos, as reservas so de ordem diversa, e mais difceis de esclarecer, em
virtude do carcter lendrio que determinados episdios evidenciam. No
que trata aos indcios que possamos tomar como factos, eles sero analisados
posteriormente. Quanto s referncias entretecidas na fico, ainda que com
fundamento histrico, deixarei apenas um exemplo paradigmtico 14.
No contexto da descrio da famosa ponte que Xerxes ter construdo
para que o seu exrcito transpusesse o Helesponto (episdio amplamente
9. Para um exame minucioso
deste tipo de associao
lexical, vide Micheli 1995:
10, n. 6 para os Poemas
Homricos e Chantraine
1974: III 699 para os outros
autores em geral.
10. Este sentido de
tambm sugerido por West
1966: 209.

11. No se trata dos Ciclopes 12. Cf. Krafft 1967: 15.


da Odisseia, conhecidos
pelo desdm em relao
13. Vide infra p. 15.
a Zeus e aos homens. Em
Hesodo, estas figuras no
tm essa carga simblica,
j que apenas so referidos
como artfices dos deuses at
ao nascimento de Hefesto;
fabricaram, por exemplo, o
raio de Zeus como prova de
gratido pela sua libertao
das profundezas da terra
(Hes. Th. 501-506).

14

14. Alm destes contextos


mais tcnicos (ficcionais
ou no), os derivados
de - continuaram
a ser usados no sentido
metafrico. Por exemplo,
a palavra , usada
nos [Problemas] Mecnicos
como termo tcnico para
engenho (e.g. 848a36),
muitssimo recorrente na
tragdia com o sentido de
ardil (A. Ag. 1126, Ch. 981,
Pr. 469, 989; E. HF 855, Ion
809, 1116, TrGF V.2 F 288.1
= Stob. 8.1; S. OC 762).

aristteles

descrito por Herdoto 15), squilo concentrou apenas num verso (Pers. 722)
as directrizes essenciais do esprito da mecnica:
,
atravs de engenhos uniu o estreito de Hele para obter uma passagem
Perante uma dificuldade imposta pela natureza, uma aporia em sentido literal 16, graas qual a progresso se afigurava impossvel pelos meios
convencionais, Xerxes idealiza um engenho () destinado a resolver
aquele problema em particular (garantir uma passagem: ) e, por conseguinte, garantir um desfecho favorvel no caso, invadir o continente.
c ) p l at o
Semelhante associao faz Plato no Crtilo (425d), quando diz que os
tragedigrafos recorrem aos engenhos () sempre que se deparam
com algum embarao ( ) e convocam os deuses a participar na
aco. evidente que este passo no est isento de um trao irnico, bem
como diz respeito a um engenho especfico (o do deus ex machina); mas sugere uma concepo da mecnica similar que temos vindo a notar: um recurso extrnseco destinado a resolver uma situao aparentemente irresolvel o que vale tanto para o engenho do deus ex machina em si relativamente
representao, quanto para a divindade convocada em relao ao enredo.
tambm esta a ideia que transparece de uma outra passagem do Crtilo
(415a) em que sugerida uma etimologia to criativa quanto paradigmtica: diz Scrates que a palavra composta por (grandeza) e
(atingir um resultado). Aproximando o sentido de do de
(muito), conclui que algo que permite atingir um resultado de
grande envergadura 17.
d) aristteles
Termino esta breve incurso em Aristteles, o autor que estabelece definitivamente a terminologia da mecnica e a adequa aos contextos tcnicos. No quer isto dizer que Aristteles se limita a este sentido do conceito;
15. Nas Histrias,
Herdoto descreve
pormenorizadamente todo
o processo de construo
da ponte (VII.33-37, IX.121)
e consequente travessia
(VII.55-57).

15

16. letra,
significa que no pode
ser transposto (isto ,
um beco-sem-sada)
Herdoto, por exemplo,
usa o termo abundantemente
com este significado (e.g.
I.79, II.141). O sentido
figurado de dificuldade
em contexto filosfico
posteriormente cunhado
por Plato (e.g. Prt. 321c,
Tht. 151a).

17. Segundo Chantraine


1974: III 700,
deriva de * (cujo
genitivo seria *),
timo que tambm deu
origem ao termo ;
foneticamente semelhante
a , mas com um
sentido ligeiramente diverso:
recurso, expediente (Il.
II.342; Od. XII.392; Hdt.
II.181, IV.151; Theoc. II.95).

problemas mecnicos

antes pelo contrrio, recorre tambm s suas implicaes metafricas inclusivamente em contexto filosfico. Por exemplo, quando, na Metafsica (I
4, 985a18), acusa Anaxgoras de recorrer ao (Intelecto) sempre que
encontra uma dificuldade (o verbo usado ), o termo que utiliza
para descrever este ardil exactamente .
Quando se refere mecnica enquanto cincia, Aristteles usa um de
dois termos: e . O primeiro, precedido do artigo (), diz
respeito aos problemas relacionados com a mecnica (Apo. I 13, 78b37),
da que seja lcito subentender o termo (problemas). O segundo refere exclusivamente a disciplina em si, como, alis, era regra nas
palavras formadas pelo sufixo - no contexto especfico dos saberes; surge,
por isso, associada a (tcnica) (Metaph. XIII 3, 1078a16), mas tambm a (demonstrao) (Apo. I 9, 76a24).
A expresso , a mais frequente, foi transposta para o latim sob
a forma mechanica [ars], da qual se originou a palavra portuguesa mecnica.

1.2 a mecnica como divina


Vimos que nas primeiras manifestaes literrias ainda no existe uma
concepo da mecnica enquanto cujo resultado permite contrariar
os constrangimentos impostos pela e por natureza; antes se verifica um uso
mais lato dos compostos de -. Contudo, isso no implica uma total
inexistncia de conhecimento sobre os mecanismos e respectivas potencialidades. Pelo contrrio; uma anlise superficial a algumas passagens sugere
a ideia de que esse tipo de saber (e saber fazer) seria, segundo aqueles poetas, pertena exclusiva dos deuses.
Como j foi dito, a principal caracterstica da mecnica consiste em infundir
movimento em corpos que, por natureza, no o possuem; isto , um engenho
mecnico ter, por definio, um princpio de movimento artificial imposto
pelo sujeito que o fabricou. Porm, a interveno do agente apenas necessria
na altura da fabricao, estando prescrita uma certa autonomia para o engenho,
que aparentemente funcionar por si prprio este motivo foi, alis, o eptome
da mecnica aplicada de que so prova os vrios automatismos criados durante o Perodo Helenstico. como se o criador do engenho tivesse o poder de
implantar um princpio de vida num ente forjado pela , assemelhando-se,
assim, aos deuses. Era precisamente esta a noo de mecnica que vigorava implcita em Homero, Hesodo e na mitologia tradicional. Sabendo que a implantao de um princpio de vida (uma , no sentido mais original do termo)
estava reservada aos deuses, a mecnica era, pois, uma divina.

16

aristteles

tambm esta a lgica que preside criao de Pandora por parte de


Hefesto (a mando de Zeus): primeiro junta terra e gua 18 e depois infunde
na mistura fora () e voz () humanas (Op. 60-61).
Entre as vrias criaes mecnicas deste artfice dos deuses, destaca-se
uma (ou um grupo delas) pela sua dupla valncia: so, por um lado, engenhos em si e, por outro, ferramentas para criar novos engenhos. Trata-se do
conjunto de autmatos forjados por Hefesto para o assistirem: servas douradas, foles automticos e trpodes. As funes destas criaturas consistiam,
fundamentalmente, no auxlio ao deus, no s nas tarefas de artfice, como
tambm em actividades mais bsicas do quotidiano: para se deslocar, no
caso das servas (Il. XVIII.421) 19, e acompanh-lo (inclusivamente para a assembleia dos deuses), no caso das trpodes 20 (Il. XVIII.378). Em boa verdade,
a palavra (autmato) termo usado em Homero para qualificar estes engenhos (Il. XVIII.376) pode sugerir alguma autonomia ou livre-arbtrio, dada a sua significao mais literal de por livre vontade; mas no
esse o caso, na medida em que os autmatos criados por Hefesto dependem exclusivamente das suas deliberaes e destinam-se apenas a servi-lo.
No h quaisquer referncias no texto que indiciem o funcionamento
interno deste tipo de engenhos nem tampouco qualquer indicao da natureza do seu automatismo; ficando apenas a ideia de que foram animados
por um sopro vital semelhante ao que fora infundido em Pandora 21. Tal
como esta, as servas de Hefesto so dotadas de fora () e voz (),
alm de que possuem entendimento () no esprito (). Esta caracterizao sugere, primeiro, que os autmatos so semelhantes aos humanos, dado que possuem uma capacidade intelectual () sedeada num
princpio de vida () 22 que os anima (Il. XVIII.419-420); segundo, que,
perante a ausncia de explicaes quanto ao seu funcionamento, estes casos
no se baseiam na existncia efectiva deste tipo de tecnologia data de
composio dos textos, como sugerem alguns autores 23.
18. O do homem
feito a partir do barro
tambm recorrente noutros
textos cosmognicos,
como no Gnesis (2.7)
hebraico, no Enki e
Ninmah (30-44) sumrio
e at na Ilada (VII.99).
Alm de telrica, esta
concepo antropognica
assenta na combinao de
determinados elementos em
cuja mistura resultante ser
implantado um princpio
de vida que garante a
autonomia. A metfora
da dimenso mecnica
da criao convidativa.

19. H autores que


identificam estas servas
com uma espcie de muletas
(note-se que Hefesto era
coxo); vide Berryman
2009: 25.
20. A razo desta curiosa
companhia prender-se-
com o facto de as trpodes
serem um smbolo de poder
(apud Berryman 2003: 351).

17

21. Sobre a interveno do


poder divino na automao
dos auxiliares de Hefesto,
vide Burford 1972: 196sqq; Edwards 1991: 195.
22. A palavra , em
Homero, tem, por vezes,
o significado de princpio
de vida; por exemplo,
quando Aquiles visitado
em sonhos pelo fantasma
de Ptroclo, dito que
no Hades existem almas
() que no tm
(Il. XXIII.104). Para uma
anlise destes e doutros
termos anlogos na pica
homrica, vide Pereira
2003: 122-133.

23. Vide Humphrey et alii


1998: 61-62. Por outro lado,
h quem sugira que estas
seces do texto homrico
sofreram interpolaes
tardias do tempo de Flon
de Bizncio (Prager 1974: 3).

problemas mecnicos

1.3 conhecimento implcito


a) egipto
No plano material, as manifestaes de um conhecimento implcito da
mecnica corporizado por uma prtica de matriz emprica comeam a surgir desde cedo; porm, como usual nestes contextos, os casos mais precoces trazem algumas dvidas quanto sua validade histrica.
Refere Herdoto (II.195) que, durante a construo de uma das pirmides do Egipto, foram utilizados engenhos () destinados a erguer
pedras de dimenses elevadas dispostos sequencialmente como elos numa
cadeia; quanto sua constituio, apenas dito que so feitos de peas de
madeira. O carcter duvidoso de tal inovao desde logo denunciado por
Diodoro Sculo (I.63), segundo o qual os Egpcios no dispunham desse
tipo de tecnologia 24. Alm disso, fisicamente possvel que os construtores
das pirmides tivessem erguido os blocos de pedra (mesmo os mais pesados) fazendo uso apenas de uma corda produzida a partir de um tipo de
palmeira existente naquele local. Atravs desse material, os operrios puxavam os blocos por rampas dispostas ao longo da construo que tornavam
possvel o transporte exclusivamente manual 25.
Contudo, h dados arqueolgicos que sugerem algum grau de validade,
ou pelo menos de verosimilhana, ao testemunho de Herdoto. Foi descoberto no Egipto, durante uma escavao decorrida em 1896, uma miniatura de
uma espcie de suporte em forma de bero para pedras de alvenaria (de meados do sculo xv a. C.) que se encontrava no Templo de Hatshepsut (fara
reinante na poca a que pertence o objecto). Ainda que de dimenses muito
reduzidas (236 mm x 105 mm x 51 mm), este objecto singular aduz informaes pertinentes discusso. que, segundo o costume egpcio daquela poca, a edificao de um templo dedicado a um fara era precedida por uma cerimnia de inaugurao, durante a qual se colocava objectos votivos no local
de implantao, entre os quais poderiam constar miniaturas representativas
das ferramentas a utilizar durante a construo 26. Ora, apesar de este objecto
em particular no validar o testemunho de Herdoto (dado o lapso temporal
de dez sculos), ele permite pelo menos supor que o autor tenha visto algum
outro similar. Em todo o caso, a descoberta prova que j no sculo xv a. C. se
usava engenhos por mais rudimentares que fossem.
24. Tambm Micheli
25. Apud Edwards 2003:
1995: 12 duvida da descrio 346-349.
de Herdoto.

26. As informaes sobre


este objecto constam na
ficha tcnica do Metropolitan
Museum of Art de Nova
Iorque, onde se encontra
depositado (n. 96.4.9),
a qual est disponvel
na pgina web oficial
da instituio.

18

aristteles

Ainda sobre o Egipto, o mesmo Herdoto (II.48) refere outro tipo de


mecanismo destinado a contextos religiosos. Segundo o historiador, este
povo prestava tambm culto a Dioniso 27; e, entre o cortejo dedicado divindade, costumava seguir uma figura (com cerca de 45 cm de altura) cujo
falo era manipulado atravs de cordas operadas por uma mulher semelhante s actuais marionetas 28.
b ) r e p r e s e n ta e s d o u n i v e r s o
Em territrio grego, as primeiras referncias a engenhos dizem respeito
aos filsofos chamados pr-socrticos. A Tales atribuda uma maqueta
do universo, mas no certo que esta criao tivesse componentes mveis,
isto , que fosse algo de minimamente mecnico. Segundo Ccero (Rep.
I.22), este primeiro modelo teria uma estrutura bastante rudimentar, tendo
mais tarde sido melhorado e acrescentado por Eudoxo e Arato, e servido
de ponto de partida para o prprio Arquimedes. Anaximandro, a quem
atribuda uma explicao de certo modo mecnica do universo, pelo
menos metaforicamente 29, ter, segundo crem alguns autores, reproduzido as suas concepes tericas num engenho concreto e material, cujo
funcionamento no seria de todo rudimentar 30. Tenham estes primeiros
autores de facto construdo este tipo de mecanismos ou no, certo que,
pelo menos, funcionaram como modelo a superar. A partir praticamente da
poca Clssica, a construo destas representaes materiais do universo
foi adquirindo cada vez mais importncia, sendo cultivada de um modo
quase compulsivo no Perodo Helenstico 31.
c) na arquitectura
Num contexto mais prtico, os engenhos mecnicos comearam a ser
utilizados com alguma frequncia na arquitectura, nomeadamente para o
levantamento e transporte de grandes blocos de pedra. A fase prvia de
construo dependia de duas tcnicas: uma consistia em esculpir salincias
ou orifcios (geralmente em forma de U) nos blocos de alvenaria; e a outra,
27. Em boa verdade,
Herdoto refere-se ao deus
egpcio Osris que identifica
com Dioniso.
28. Polbio (XII.13.9)
d conta de um engenho
equiparvel no mundo
grego, mas bastante mais
tardio (at posterior aos
[Problemas] Mecnicos):
um caracol que, nos cortejos
da Atenas de Demtrio de
Falron, circulava e expelia
um muco aparentemente
de forma automtica (talvez
fosse pilotado por um
homem no interior).

29. Por exemplo em DK


A 11 (= Hippol. Haer.
I.6.4-7), onde se diz que
o universo um conjunto
de anis concntricos (que
representam os astros)
a girar a diferentes velocidades.

19

30. Vide Couprie et alii


2003: 175-179; Hahn 2001:
177-218. Tradicionalmente
tambm se atribui a
Anaximandro (DK A 1 =
D.L. II.1; A 2 = Suid. alpha
1987.1 )
a inveno do gnomon
(uma espcie de relgio
solar), mas sabido que
este engenho foi criado
pelos Babilnios (Hdt.
II.109). , pois, provvel
que Anaximandro o tenha
introduzido na Grcia cf.
Kirk et alii 1984: 103-104.

31. Para um
desenvolvimento mais
alargado desta questo,
vide Berryman 2009:
81-87, 216-230.

problemas mecnicos

subsequente, em fixar nesses pontos grandes traves de madeira que serviam


de alavancas. Este um caso clssico de conhecimento implcito, j que
aquela tcnica punha em prtica o chamado princpio das alavancas cerca
de dois sculos antes de vir a ser estabelecida nos [Problemas] Mecnicos 32.
d ) a p l i c a o m i l i ta r
No discurso histrico, a palavra , quase exclusivamente, sinnimo de arma, sendo a mecnica associada a uma cincia militar. Tanto
em Herdoto como em Tucdides, os referentes variam desde acepes mais
genricas como meios blicos at objectos mais especficos geralmente no
contexto da artilharia 33. Esta associao quase absoluta da mecnica ao universo da guerra no se justifica por uma codificao prpria do discurso histrico; antes tem a sua razo de ser numa tendncia de matriz econmico-militar que se imps por volta dos finais do sculo v a. C. Nesta altura, a fase
mais dispendiosa de um confronto blico era o cerco a cidades fortificadas,
visto que, perante a inexistncia de meios para penetrar as defesas deste tipo,
os exrcitos mantinham indefinidamente as mesmas posies no terreno
sem avanos significativos, consumindo recursos sem qualquer contrapartida 34. Quer isto dizer que os meios de artilharia eram diminutos ou ineficazes.
Era precisamente esta lacuna que a mecnica poderia preencher atravs
da criao de novos engenhos que permitissem contornar ou minimizar o
problema do cerco; e foi tambm esta a concluso a que alguns polticos da
poca chegaram. Comearam, por isso, a contratar especialistas na construo de aparelhos blicos sofisticados (alguns provavelmente inauditos) que
no pudessem ser neutralizados pelo inimigo, bem como causassem estragos considerveis naquele tipo de defesa. Inclusivamente o prprio Pricles, segundo refere Plutarco (Per. 27.3), chegou a contratar um especialista
chamado rtemon como ltimo recurso; depois de o exrcito ateniense ter
sofrido um duro golpe na ilha de Samos, o estadista recorreu aos conhecimentos deste (assim lhe chama Plutarco) para optimizar o cerco
quela cidade 35.
A aplicao da mecnica cincia militar no s possibilitava avanos
considerveis nas tcnicas de combate, como tambm chegou, num dado
momento, a elevar o estatuto social dos mecnicos blicos a um ponto
32. Coulton 1974:
1-2 chega a sugerir que
a tcnica de transporte
e levantamento usada na
arquitectura grega desde
o sculo VI a. C. antecipa
o contedo do Problema
29 (sobre o transporte
de pesos numa trave de
madeira). O mesmo autor
(p. 16) sugere que esta
prtica foi importada
do Egipto.

33. Para um levantamento


lexicolgico da palavra
com sentido militar
em Herdoto e Tucdides,
vide Micheli 1995: 13.

34. Sobre este assunto, vide


Garlan 1974: 122-sqq.

20

35. Plutarco aponta foro


(FGrH 70 F 194) como
fonte desta deciso
de Pricles. Note-se que
o nico testemunho para
o fragmento referido
justamente esta passagem
da Vida de Pricles; cf. Plin.
Nat. VII.202; D.S. XXVIII.3.

aristteles

considervel. O caso mais paradigmtico teve lugar na ilha de Siracusa nos


incios do sculo iv a. C. Reinava o tirano Dionsio I, cuja agenda poltica
dependia de um forte aparelho militar, pelo que promoveu um recrutamento massivo destes especialistas por todo o Mediterrneo. Vindos de Cartago,
da Itlia ou da Grcia, estes primeiros engenheiros militares gozavam de
inmeras regalias, avultados pagamentos e excelentes condies de trabalho que Dionsio oferecia a quem apresentasse novas solues para o seu
exrcito. Por conseguinte, desta inovao surgiu a primeira catapulta da
histria militar do ocidente 36.
e ) n o t e at r o ( o d e u s e x m a c h i n a )
Em meados do sculo v a. C., o termo passou a estar tambm
associado ao mundo do teatro; mais propriamente, s condies de representao. Neste contexto muito especfico quase tcnico , a palavra designava o famoso expediente do deus ex machina 37. Muito sucintamente,
este engenho consistia numa espcie de grua colocada nos bastidores que, a
dada altura, era erguida at entrar em cena, colocando a personagem dentro dela numa posio superior aco; e o actor ocupante desempenhava
o papel de um deus ou heri que resolvia um conflito gerado no enredo 38.
Este efeito s no foi usado por Sfocles. Eurpides, por seu turno, recorria vrias vezes ao deus ex machina, o que levou Aristfanes a ridiculariz-lo por isso: na Paz, coloca em palco um escaravelho voador que pretende
parodiar a personagem Belerofonte (de uma tragdia homnima entretanto
perdida) de Eurpides que tenta tomar de assalto o Olimpo com Pgaso, um
cavalo alado. Curiosamente, nesta passagem da Paz (Ar. Pax 154-179),
referido o operador do engenho (), a quem a personagem pede
acrescida cautela 39.
f) na medicina
J nos finais do sculo v a. C., a mecnica alastra-se ao mbito da medicina, particularmente ao campo das tcnicas de interveno cirrgica e ortopdica. Uma curiosidade desta aplicao o facto de produzir engenhos de
dimenses admiravelmente reduzidas inditos at ento. Nos tratados hipocrticos comeam a surgir diversas referncias a instrumentos destinados,
36. Esta estratgia de
Dionsio I de Siracusa
reportada por Diodoro
Sculo (XIV.42); sobre
as implicaes histricas
deste passo, vide Micheli
1995: 13-14; Marsden
1969: 48-64. Para uma
listagem exaustiva das fontes
textuais sobre a evoluo da
artilharia, vide Campbell
2004: 179-211.

37. O engenho em si
foi recebendo vrias
designaes, a maior
parte devidas a Aristfanes:
(aparelho de
suspenso) em Nu. 218;
(objecto suspenso)
em Pax 80; e
(literalmente ramo de
figueira; tem uma acepo
cmica) em fr. 160 KA =
POxy. 2742 1.8.

21

38. Sobre o funcionamento


deste engenho, vide
Fensterbuch 1934: 14001405; sobre as implicaes
dramticas e alguns
exemplos do seu uso, vide
Taplin 2003: 11-16, 52-56.

39. Da tragdia Belerofonte


restam apenas alguns
fragmentos (TrGF V.2 FF
285-315). Semelhantes
crticas tece Plato aos
trgicos em geral que
acusa de recorrerem a
este expediente sempre
que se encontram em
apuros (Cra. 425d).

problemas mecnicos

por exemplo, a tratar fracturas sseas e deslocamentos de articulaes,


como cunhas e pequenas alavancas (Fract. 31). A extrema utilidade destas inovaes tcnicas reconhecida inclusivamente pelos prprios autores
dos textos. Por exemplo, no tratado sobre articulaes (Art. 42), dito que
os mdicos que criaram um certo instrumento () so dignos de
admirao, j que com o auxlio da sua inveno torna-se possvel resolver
problemas que as mos do cirurgio no conseguem 40.
40. Sobre a tecnologia
mecnica usada nos
tratados hipocrticos,
vide Knutzen 1963.

22

aristteles

2. os [problemas] mecnicos

2 . 1 e s ta b e l e c i m e n t o d a m e c n i c a
como disciplina
unnime que, perante a inexistncia de testemunhos mais antigos, o
texto dos [Problemas] Mecnicos inaugura a histria da mecnica, j que
constitui a primeira reflexo consciente e terica sobre esta cincia enquanto tal. Como afirmou o fsico e historiador francs Pierre Duhem, referindo-se a este tratado em particular, Aristteles o pai da mecnica racional 41.
No que o tratado encerre todos os fundamentos tericos da mecnica
aristotlica, j que, como veremos, necessrio recorrer a outras obras do
corpus para os circunscrever. Alm disso, no texto comparece tambm uma
vertente prtica, dado que um dos seus principais objectivos explicar o
funcionamento de vrios mecanismos em concreto.
Constituem, pois, o seu assunto e objectivo principais o esclarecimento
da prtica atravs da teoria e, principalmente, o estabelecimento dessa teoria enquanto conjunto de axiomas. Ora, foi muito graas a este registo que a
mecnica viria a ser amplamente desenvolvida no Perodo Helenstico, quer
no que trata prtica, atravs do avano tecnolgico que testemunham os
inmeros mecanismos criados nesta poca, quer no que respeita teoria e
metodologia, nomeadamente na sistematizao do conhecimento mecnico por categorias temticas ou especialidades 42.
Porm, dado que o tratado se inscreve numa tradio j secular, cumpre
averiguar o porqu de s no sculo iv a. C. se teorizar sobre uma prtica to
anterior. Esta demora ficou a dever-se a duas ordens de razes.
Em primeiro lugar, o factor psicossocial. Desde as fundaes da plis democrtica que as actividades produtivas e tcnicas eram encaradas
com um certo desdm: o trabalho fsico estava reservado para os escravos
(tambm para alguns cidados menos abastados), ao passo que a maioria
dos habitantes com plenos direitos se dedicava vida poltica da cidade.
41. Duhem 1905: I 8.

23

42. Para um conspecto


geral da mecnica aplicada
tecnologia no Perodo
Helenstico, vide Lloyd
1973: 91-112. A primeira
sistematizao da disciplina
em vrias especialidades
surge em Papo de
Alexandria (VIII.1024.11sqq.), ainda que o prprio
confesse estar a reproduzir
um conhecimento j
consolidado anteriormente;
a este respeito, vide
Berryman 2009: 50-54.

problemas mecnicos

Sendo a mecnica uma cincia manifestamente prtica cujo sentido apenas


se consubstancia na criao efectiva de objectos materiais, torna-se, pois,
evidente que no se inclusse nas preocupaes dos cidados. Alm disso,
acresce o facto de a abundncia de mo-de-obra escrava travar quaisquer
avanos tecnolgicos que pudessem minimizar o esforo do trabalho fsico.
No que respeita s aplicaes na arquitectura, guerra (esta bastante tardia)
e teatro, estes so apenas casos excepcionais que no tm grande influncia
na vida quotidiana da cidade.
Segundo, o factor scio-intelectual. At Aristteles, os ramos do saber ligados tecnologia no eram considerados formas de cincia aplicada, antes
cabiam sob a designao geral de ofcios (). Nas concepes filosficas mais fisicalistas como as de alguns pr-socrticos, teorticas como
a de Plato, ou mais dirigidas capacidade discursiva como a dos Sofistas,
no cabiam reas como a mecnica; no enquanto objecto de saber e muito
menos enquanto disciplina 43. Esta orientao demasiadamente terica da
filosofia criou, por isso, enormes entraves conceptuais e metodolgicos que
s viriam a ser superados pela nova diviso dos saberes sugerida por Aristteles 44. Portanto, ser somente nos seus textos que a mecnica ser definida
e traado o seu mbito: no s na seco inicial dos [Problemas] Mecnicos,
mas tambm noutras passagens do corpus, como veremos posteriormente.
Acima de tudo, neste tratado em particular que a mecnica se fixa como
disciplina, ao conglomerar um conjunto de reflexes tericas que, posteriormente, aplica prtica.

2.2 mbito e eixos tericos da mecnica


a ) d e q u e t r ata a m e c n i c a
Como comum em Aristteles, os pargrafos iniciais de um tratado destinam-se a esclarecer o assunto a abordar. No caso dos [Problemas] Mecnicos,
essas consideraes prvias focam os dois fundamentos essenciais que presidem explicao dos 35 problemas: primeiro, a circunscrio terica da mecnica e o seu enquadramento no sistema das cincias; segundo, o estabelecimento do crculo como princpio basilar do funcionamento dos mecanismos.
Do geral para o particular, Aristteles comea por inscrever a mecnica
na tcnica, isto , no mbito das actividades produtivas que pressupem um
conhecimento universalizante dos princpios e causas dos fenmenos em43. Note-se que na listagem
de disciplinas apresentada
por Plato no Livro VI da
Repblica a mecnica no
mencionada.

44. Sobre o papel de


Aristteles na refundao
da cincia, vide Lloyd 1970:
99-124.

24

aristteles

pricos, razes pelas quais se demarcam da simples experincia () 45.


, pois, atravs deste tipo de saber que o Homem pode superar os constrangimentos da natureza:
Em muitos casos, de facto, a natureza produz efeitos opostos aos nossos interesses; que a natureza actua sempre da mesma maneira e de forma linear, enquanto que os nossos interesses variam muitas vezes. Assim,
sempre que preciso fazer alguma coisa contra a natureza, um obstculo
[] surge atravs da dificuldade e torna-se necessrio recorrer tcnica []. Por isso, seco da tcnica que nos assiste perante esse tipo
de obstculos chamamos mecnica. ([Problemas] Mecnicos 847a13-20.)
Mais especificamente, pertencem disciplina da mecnica os casos em
que o mais pequeno domina o maior, e que os objectos com um impulso
[] reduzido movimentam grandes pesos 46 [] (847a22-23). , no
fundo, em torno destes dois conceitos fundamentais que toda a cincia mecnica orbita, pois que todo e qualquer mecanismo consiste genericamente
na superao de uma fora natural (o peso) por meio de outra artificial e
externa (o impulso) que comparece especificamente para esse efeito. Alm
disso, essa fora criada pelo engenho (pela , diramos) permite que
o mais fraco prevalea sobre o mais forte; em ltima instncia, potencia a
aco humana a ponto de dominar a prpria natureza.
Quanto ao seu estatuto epistemolgico, os problemas mecnicos ocupam
uma posio intermdia:
Comparados aos problemas fsicos, [os mecnicos] no so absolutamente idnticos nem completamente diversos, antes comuns s especulaes matemticas e fsicas: o como [ ] demonstrado pela matemtica
e o acerca de [ ] pela fsica. ([Problemas] Mecnicos 847a25-28.)
O curioso jogo entre o como e o acerca de parece sugerir que as
questes relacionadas com a mecnica devem a sua explicao s cincias
matemticas, ainda que se situem no campo da fsica; isto , o funcionamento de um determinado mecanismo desenrola-se numa dimenso fsica
(o acerca de), mas a explicao desse funcionamento assenta em pressupostos matemticos (o como). Em sentido anlogo, dito na Metafsica
(XIII 3, 1078a14-18) que a ptica, cujo estatuto epistemolgico igual ao
45. A este respeito, vide
Metaph. I 1, 981a5-8, 27-30
(cf. EN VI 4, 1140a1-23).

25

46. O conceito de peso


bastante problemtico, dado
que tambm pode referir-se
ao que hoje se entende por
massa; sobre esta questo
vide n. 110. De modo a
evitar anacronismos, uso
indiscriminadamente o termo
peso independentemente
da noo fsica a que
diga respeito.

problemas mecnicos

da mecnica (e tambm ao da harmnica), no trata das representaes


visuais enquanto tais, mas sim enquanto linhas e nmeros. Nos Segundos
Analticos (I 9, 76a24; 13, 78b37), Aristteles ainda mais explcito, quando
diz que as demonstraes geomtricas esto ligadas s mecnicas e pticas,
ao passo que as harmnicas dizem respeito s aritmticas. A demarcao
particular da geometria no quadro geral das matemticas como referente
terico especfico das explicaes mecnicas acaba por ser consumada neste tratado de forma particularmente evidente.
b) supremacia do crculo
Continuando o itinerrio explicativo do geral para o particular (tcnica,
matemtica, geometria), Aristteles reduz a explicao de todas as questes
desta ordem a um s princpio:
O princpio fundamental de todo este tipo de fenmenos o crculo.
([Problemas] Mecnicos 847b16-17.)
, de facto, evidente, ao longo do tratado, a preocupao em descrever o
funcionamento e as potencialidades de todos os engenhos em funo do axioma segundo o qual tudo depende da forma circular, referida como a origem
de todas as maravilhas (848a12). Por esse motivo, dedicada uma segunda
parte introdutria descrio deste ente geomtrico (848a16-b1); segue-se
uma apresentao esquemtica das suas propriedades e potencialidades 47:
i) conjugao de opostos como cncavo/convexo, grande/pequeno e
movimento/repouso;
ii) quando o raio se movimenta continuamente, o ponto de partida torna-se necessariamente ponto de chegada;
iii) quanto mais afastado um ponto do raio estiver do centro, mais rapidamente/facilmente 48 se desloca;
iv) os crculos podem ser combinados entre si e, por isso, produzir um
efeito conjunto mais favorvel.
47. Note-se que a descrio
do crculo se refere, por
vezes, ao ente geomtrico
em abstracto e, por outras,
a um determinado objecto
concreto com forma
circular ou que assuma
um movimento circular.

48. Sobre a equivalncia


destes dois conceitos, vide
infra p. 28.

26

aristteles

c) os movimentos do crculo
Segundo os [Problemas] Mecnicos, o crculo comporta em si dois movimentos (1, 848b10-12) 49; ou melhor, a trajectria que um objecto descreve
ao deslocar-se por uma circunferncia composta por dois movimentos.
Um deles segue na direco da tangente e o outro na direco do centro do
crculo; o primeiro de acordo com a natureza ( ) e o outro
contra a natureza ( ):
Isto acontece com qualquer raio: desloca-se pelo arco de circunferncia,
de acordo com a natureza na direco da tangente e contra a natureza na
direco do centro. (1, 849a14-16.)
A descrio esclarecedora e at surpreendente: o movimento circular
composto por dois movimentos rectilneos combinados. Aristteles explica
o fenmeno (1, 848b35-849a22) recorrendo relao existente entre os dois
lados perpendiculares de um paralelogramo e a sua diagonal 50:

figura 1

A deslocao de B a produz-se atravs da combinao de dois movimentos em simultneo: (tangencial) e (normal). Dado que essa
proporo no se verifica, o movimento de a descrito pelo arco E.
49. De Gandt 1982: 128
observa que esta concepo
incompatvel com a
doutrina de Aristteles
segundo a qual o movimento
circular simples. Contudo,
h que ter em conta que essa
concepo s se aplica aos
corpos celestes (cf. Bodnr
& Pellegrin 2009: 281-283;
Micheli 1995: 58-60).

27

50. Trata-se de uma intuio


da chamada regra do
paralelogramo usada ainda
hoje para o clculo da adio
de vectores (vide Fuller
1954: 167-168); este ser
o primeiro testemunho
deste tipo de explicao
do movimento circular
(apud De Gandt 1982: 120).

problemas mecnicos

O problema ser saber em que consistem exactamente os atributos de


acordo com a natureza e contra a natureza questo discutida j desde
os comentadores renascentistas 51. O texto no esclarecedor: alm da equivalncia de acordo com a natureza/tangente e contra a natureza/centro,
apenas dito, em termos no muito claros, que o movimento contra a natureza consiste numa espcie de efeito de desvio () na direco
do centro (1, 849a3-22).
Em primeiro lugar, convm manter algum distanciamento em relao
explicao mais abrangente do sistema fsico aristotlico: o movimento (enquanto mutao ou passagem de potncia a acto) de acordo com a natureza deve-se a uma causa eficiente intrnseca ao prprio ente, ao passo que o
contra a natureza exige uma causa externa. nesta diferena fundamental
que assenta a classificao dos entes: naturais quando comportam em si
mesmos o princpio de movimento e da tcnica se este lhes for exterior. Por
exemplo, na Fsica (VIII 4, 255a20-23) dito que a alavanca por si s no
consegue causar movimento (j que carece de uma causa eficiente externa),
ao passo que algo que esteja quente em acto consegue, por si s, movimentar o que est quente em potncia. No caso da mecnica, por se enquadrar
em absoluto na tcnica, a distino entre de acordo com a natureza e
contra a natureza depender de outras condies.
Vrias propostas tm sido adiantadas, como o paralelo com as estrelas
cadentes descritas nos Meteorolgicos (I 4, 342a16-27) 52, ou a equivalncia
ao movimento de uma esfera tratado na Fsica (VII 2, 244a2-4) 53. So possibilidades vlidas, contudo um tanto distantes do contexto, dado que dizem
respeito aos corpos celestes. A este propsito, vale a pena relembrar a concepo cosmolgica dos movimentos natural e antinatural que Aristteles
sustinha a propsito dos elementos (terra, gua, ar e fogo): cada corpo dirige-se de acordo com a natureza para junto do lugar natural; por exemplo,
uma pedra cai para o cho porque maioritariamente constituda por terra,
e as chamas sobem porque o elemento fogo se situa acima da superfcie.
Mas esta hierarquia s se aplica ao nvel sublunar, dado que no espao celeste domina um elemento nico e perfeito (a quintessncia), pelo que os corpos desta dimenso descrevem movimentos circulares tambm perfeitos 54.
Ainda que no se preste a um decalque perfeito para a explicao dos
dois tipos de movimento, o modelo cosmolgico oferece uma base slida
para repensar a questo. O pressuposto basilar que, no quadro geral do
movimento, os corpos admitem uma de duas hipteses: seguem na direco do elemento de que so maioritariamente compostos, se assumirem
o movimento de acordo com a natureza; seguem noutro sentido, se forem movimentados contra aquela direco natural, isto , se forem levados
51. Sobre a discusso
52. Vide Micheli 1995:
do problema nos autores
60-sqq.
do Renascimento, vide
Bottecchia 2000: 151-153.

53. Vide Krafft 1970:


64-sqq.

28

54. Esta distino abordada


na Fsica, sobretudo no
Livro VIII.

aristteles

contra a natureza. Transpondo esta ideia geral para o crculo, pode dizer-se que, enquanto se movimenta na trajectria circular, um corpo combina
as duas direces (da que produza maravilhas): segue na direco da
tangente (de acordo com a natureza) e, simultaneamente, na do centro
(contra a natureza). Sero, pois, duas subdivises (concomitantes e indissociveis) detectveis no fenmeno global. Admitindo que, neste contexto,
o quadro geral do movimento corresponde ao perodo durante o qual a
fora aplicada permanece em actividade e garante a continuidade do movimento circular, uma hiptese ser classificar de contra natureza o movimento em direco ao centro, pelo facto de este se manter em repouso. Ora,
algo que, em movimento, se desloca para algo em repouso estar de algum
modo contra a natureza.
A outra hiptese radicar na observao directa dos fenmenos. Imaginemos uma chvena de caf. Quando impomos um movimento circular ao
lquido pela aco de uma colher (a fora externa), notrio que, por um
lado, o centro da chvena tende a congregar todo o caf em movimento;
da que se forme um redemoinho. Por outro lado, tambm evidente que o
lquido se dirige simultaneamente para fora do redemoinho, isto na direco da tangente (neste caso, os rebordos da chvena); de tal forma que, se
girarmos a colher com muita intensidade, o caf ser expelido precisamente
nessa direco. Deste modo, o movimento na direco da tangente ser de
acordo com a natureza pelo facto de parecer levar o objecto na trajectria
inicial da fora aplicada, antes de ser influenciado pelo centro imvel que
parece atra-lo 55 contra a natureza. No fundo, Aristteles parece intuir
os conceitos de fora centrfuga (afastamento do centro) e fora centrpeta
(atraco pelo centro). Embora no tenha ainda condies tericas para os
formular, o seu modelo explicativo da mecnica tr-los implcitos enquanto
noes indistintas.
d) reduo d os problemas bal ana
A reduo de todos os fenmenos a uma s causa , como foi dito, uma das
principais linhas de fora do tratado 56. J vimos que no plano terico ou geomtrico tudo se resume aco do crculo e veremos agora que, num mbito
mais concreto, todos os mecanismos podem ser explicados luz de um s:
Por conseguinte, as questes relacionadas com a balana reportam-se
ao crculo, com a alavanca balana, enquanto que todos os outros casos
semelhantes relacionados com movimentos mecnicos se reportam alavanca. ([Problemas] Mecnicos 848a11-14.)
55. Aristteles fala em
desvio. Cf. supra p. 22

29

56. Sobre a importncia


desta atitude metodolgica,
vide Krafft 1970: 150-sqq.

problemas mecnicos

O correlato material do conceito geomtrico de crculo, ao qual se reportam todas as explicaes, ser, pois, a balana. Ao longo do tratado, este
pressuposto recorrente e diz respeito tanto s balanas vulgares 57 como s
de braos desiguais estas de funcionamento bem mais complexo. De acordo com a descrio do Problema 20, este tipo de balana divergia do convencional pelo facto de a seco do brao que recebe o objecto ser inferior
quela que indica a medida 58. Alm disso, tambm o modo de determinar
peso distinto: ao invs de ser necessrio equivaler ao peso do objecto o
dos pesos-padro, o resultado era obtido por um contrapeso nico aposto no brao em que estava gravada uma escala 59. Esse contrapeso poderia
ser varivel, indicando a medida na escala (a chamada balana romana),
ou fixo, sendo o fulcro o elemento varivel (balana de Bismar). Dado que
o contrapeso est fixo balana (20, 853b32) e esta tem vrios cabos (20,
854a6-7), parece mais provvel que a balana referida no Problema 20 seja
deste segundo tipo 60.
Em todo o caso, curioso que Aristteles reduza todos os problemas
mecnicos balana, quando todas as balanas funcionam pelo chamado
princpio das alavancas. Ser talvez sintoma de que a deduo deste princpio tenha partido da observao de balanas e no de alavancas e, consequentemente, no se possa atribuir a autoria desta lei, pelo menos enquanto
lei, a Aristteles; ainda que seja indiscutvel que a conhecia implicitamente.
d ) o p r i n c p i o d a s a l ava n c a s
e o movimento localizado
Convencionalmente, a primeira demonstrao do princpio das alavancas atribuda a Arquimedes. Eis a formulao:
[Duas] magnitudes comensurveis esto em equilbrio quando a distncia [do ponto de apoio] reciprocamente proporcional ao peso (Sobre
o Equilbrio dos Planos prop. 6).
Simplificando os resultados a que Arquimedes chega na deduo subsequente 61, podemos dizer que dois corpos esto em equilbrio quando o
resultado da multiplicao entre a distncia ao ponto de apoio e o peso o
57. Balanas com dois
braos iguais; dos quais um
recebe o objecto a ser pesado
e o outro o equivalente em
pesos-padro. Por exemplo,
um objecto que pese 2kg
exigir os mesmos 2kg
em pesos-padro no brao
oposto para que a balana
fique perpendicular ao cabo,
permitindo assim aferir
a medida exacta.

58. Nos [Problemas]


Mecnicos, esta seco
chamada falange (:
20, 853b25).

59. Este tipo de balana


seria comum no tempo
de Aristteles, dado que j
Aristfanes d testemunho
dele na Paz (1240-1249),
quando refere uma prtica
ilcita dos vendedores que
consistia em polvilhar
chumbo sobre o contrapeso
de modo a inflacionar
o valor da pesagem.

30

60. Para uma discusso do


problema, vide Bottecchia
2000: 189-194; Damerow
et alii 2000: 6-sqq.
61. Vide Dijksterhuis
1987: 289-304.

aristteles

mesmo para ambos; isto , a distncia ao ponto de apoio e o peso so directamente proporcionais:

figura 2

d Ap A=d Bp B
d A: distncia de A ao ponto de apoio
p A: peso de A
d B: distncia de B ao ponto de apoio
p B: peso de B
A e B estaro em equilbrio, se o produto entre d A e p A for igual ao produto entre d B e p B. Exemplificando, consideremos que o corpo A tem 10 kg
e o corpo B tem 5 kg. Se A distar 1m do ponto de apoio e B distar 2m do
mesmo ponto de apoio, A e B estaro em equilbrio: 1x10=2x5.
Estas concluses, a que Euclides supostamente tambm ter chegado 62,
dependem fundamentalmente da relao entre a distncia ao ponto de
apoio e o peso dos dois corpos. Alm disso, o propsito deste mtodo
explicar o equilbrio de dois corpos nestas condies; isto , o modo como
um e outro adquirem uma forma de repouso interdependente.
Nos [Problemas] Mecnicos, cujo contexto envolve objectos em movimento, Aristteles implica as mesmas concluses mas a partir de uma perspectiva diferente. Mas antes de entrar no texto, convm abordar, ainda que
de modo sucinto, a concepo aristotlica de movimento, a fim de que as
consideraes dedicadas mecnica em particular sejam devidamente inseridas num quadro terico mais abrangente.
No contexto geral do movimento, Aristteles distingue um tipo especfico que diz respeito mudana no espao: o movimento localizado.
O modelo explicativo obedece ao do movimento como mudana em geral 63,
j que uma especificao deste (aplica-se s condies de alterao posicional). Este tipo particular de movimento abordado em diversas passagens do corpus, dentre as quais cito a seguinte:
62. atribuda uma
formulao semelhante
a Euclides, mas o nico
testemunho existente
uma traduo rabe cuja
autenticidade bastante
discutida; vide Renn et
alii 2003: 52-53.

31

63. Sobre as equivalncias


entre o modelo explicativo
do movimento localizado
e o do movimento em
geral, vide De Gandt
1982: 100-103.

problemas mecnicos

O movente [ ] movimenta sempre alguma coisa [ =


], em alguma coisa [ ] e at alguma coisa [ ] com
em alguma coisa quero dizer num tempo [ ], e com at alguma
coisa refiro-me a uma determinada extenso [ ] [...]. Se o
movente for A, o movido [ ] B, a extenso do movimento ,
e o tempo em que [ocorre o movimento], uma fora igual em A movimentar, em igual tempo, metade de B no dobro da extenso ; em metade
do tempo [essa mesma fora] movimentar metade de B na extenso .
Deste modo a proporo verificar-se-. (Fsica VII 5, 249b27-250a4.)
Temos, pois, quatro elementos distintos: movente, movido, tempo e extenso. Tendo em conta que esta citao surge inserida na demonstrao
de que uma qualquer fora no pode movimentar um qualquer corpo 64, o
propsito de Aristteles estabelecer uma relao de proporo entre os
quatro elementos do movimento, de modo a demonstrar em que condies
uma determinada fora pode movimentar um determinado corpo. No tratado Sobre o Cu (I 7, 275a7-10; III 2, 301b4-13) fora j adiantado que existe
uma relao entre a magnitude de um corpo e a magnitude do movimento
que pode causar ou sofrer. Mas este excerto da Fsica acrescenta duas outras
variveis equao: tempo decorrido e espao percorrido. A relao entre
a magnitude do corpo movente e a do movido s faz sentido e s pode ser
aferida pela comparao com o tempo durante o qual se processa o movimento e com a sua extenso. Como veremos, esta ser a chave do princpio
que governa o funcionamento dos mecanismos.
Analisada sob outra perspectiva, esta passagem da Fsica denota uma
certa complementaridade entre termos relacionados com o movimento
propriamente dito e termos respeitantes aos objectos em si: A dito ser
movente ( : VII 5, 249b31), primeiro, e depois associado ao
conceito de fora (: VII 5, 250a2; : VII 5, 250a8); j B, num
caso movido ( : VII 5, 249b31) e, algumas linhas mais
abaixo, ser relacionado com a noo de peso (: VII 5, 250a9).
Esta utilizao indistinta de termos pertencentes a mbitos diversos tem
que ver com o facto de Aristteles conceber uma fora como geradora de
movimento65; da que seja bastante recorrente a aplicao do mesmo termo a conceitos que actualmente consideramos serem distintos. Mas o que
importa realar neste contexto que uma fora pode representar uma aco externa sobre um objecto (por exemplo, um homem que empurre esse
64. Posio igualmente
defendida noutras passagens
da Fsica (VIII 3, 253b6-7;
VIII 10, 266b17-18)
e tambm na Gerao dos
Animais VII 7, 787a15-22.

65. Por exemplo, numa


passagem do tratado
Sobre o cu em que se
discute este assunto,
Aristteles usa a expresso
fora movente (
: III 2, 301b4). Para
uma discusso do problema,
vide Carteron 1975: 163.

32

aristteles

objecto) ou o peso do prprio objecto. certo que hoje sabemos que no o


objecto em si o responsvel pelo seu peso (enquanto fora), antes a aco da
gravidade sobre a sua massa e aquela -lhe to externa quanto um homem
que o empurre; mas Aristteles no fazia esta distino.
Quanto terminologia, ainda que predominem os compostos de -,
Aristteles introduz, numa outra passagem da Fsica, uma ligeira variao;
ou melhor, uma especificao. Quando associa este tipo de movimento com
a posio espacial ( 66), prefere o termo provavelmente uma importao de Plato que o usava para referir as rbitas dos
corpos celestes 67, as quais, at Kepler, se julgavam ser circulares. provvel
que esta analogia esteja tambm na base das inmeras ocorrncias da palavra nos [Problemas] Mecnicos, onde o crculo se afigura como princpio
explicativo de todos os fenmenos particulares. De facto, na maior parte dos
casos, o substantivo (deslocao) ou o verbo cognato (deslocar) designam as diversas mudanas posicionais que os pontos sofrem
durante o movimento circular. No entanto, no se limitam a estes contextos,
j que muitas vezes so usadas em vez de (movimento) e
(movimentar). Se, por um lado, as palavras / parecem manter-se prximas do sentido que lhes dava Plato (enquanto movimento circular),
por outro, esto vinculadas concepo aristotlica mais lata de movimento
localizado (circular ou no), bem como chegam a substituir os termos genricos /. Deste modo, a traduo menos comprometedora ser
deslocao para a forma substantival e deslocar-se para a verbal.
Nos [Problemas] Mecnicos, a abordagem ao princpio das alavancas difere da de Arquimedes em dois pontos fundamentais. Em primeiro lugar,
procura explicar o funcionamento de uma alavanca e no o equilbrio entre
dois corpos em relao a um ponto de apoio 68; segundo, em vez de simplesmente equacionar a distncia ao ponto de apoio de ambos os corpos e o seu
peso, tambm tem em conta o espao percorrido pelo objecto movimentado e o tempo durante o qual ocorreu esse movimento:
No entanto, no que respeita alavanca, so trs os elementos: o fulcro,
que funciona como cabo [de uma balana] e centro [de um crculo], e dois
pesos o movente e o movido. Ora, a proporo entre o peso movido e
o movente inversa que existe entre as suas distncias do centro; mas,
em todo o caso, quanto mais afastada alguma coisa estiver do fulcro, mais
66. Ph. VII 1, 243a8. Cf.
Cael. IV 4, 311b33; EN X 3,
1174a30; GC I 3, 319b32.

33

67. E.g. Cra. 421b; Lg. X,


897c; Grg. 451c; Smp. 188b;
Ti. 39b, 81a.

68. Como bem observa


Duhem 1905: I 5,
Aristteles no separa
as leis do movimento
das do equilbrio, isto ,
no distingue esttica de
dinmica. Deste modo, um
corpo estar em equilbrio
quando no produz nem
sofre qualquer tipo de
movimento. Cf. Carteron
1975: 162.

problemas mecnicos

facilmente se movimentar. A causa a que j referimos: o raio maior descreve um crculo maior. Deste modo, pelo efeito da mesma fora, a deslocao ser to superior quanto mais afastado o movente estiver do fulcro.
([Problemas] Mecnicos 3, 850a37-b6.)
O contexto a descrio de uma alavanca, cujo funcionamento, como
foi dito, se reporta ao da balana (e o desta ao do crculo): composta por
um ponto de apoio (o fulcro), por um objecto movente (associado a uma
fora) e por um movido (relacionado com o peso). A relao entre movido
e movente ento pensada de acordo com o peso de cada um, a distncia ao
ponto de apoio e com a extenso do movimento (deslocao) o tempo
no entra neste caso particular (pois trata-se de uma explicao bsica da
alavanca) mas ser recorrente nas anlises mais complexas e detalhadas 69.
Por outro lado, tambm de notar a concepo de fora enquanto geradora de movimento reflectida pela utilizao indiscriminada das expresses mais facilmente () e mais rapidamente () como sinnimos, quando se trata de caracterizar um movimento 70. A energia necessria
para colocar um objecto em movimento , pois, equiparada extenso por
ele percorrida num determinado perodo de tempo, de tal forma que a intensidade da fora aplicada se manifesta na velocidade (1, 848b6-7) 71.
Simplificando o raciocnio latente no texto, pode dizer-se que a distncia ao centro e o peso dos objectos so inversamente proporcionais, isto ,
quanto mais um aumenta, tanto mais o outro diminui. Em segundo lugar,
so directamente proporcionais a distncia ao ponto de apoio e a extenso do movimento: quanto maior for uma, maior ser a outra. Finalmente,
cumpre dizer que todas estas relaes pressupem o mesmo tempo. Vejamos o seguinte esquema:

figura 3

69. Problemas 1, 15 e 24.


A relao entre o tempo do
movimento e a sua extenso
abordada em 1, 848b6-7.

70. E.g. : 850a32,


850b3, 852a23, 852b11,
854a13, 854b8, 857b16,
858a3; : 847b15,
848a17, 848b5-6, 849b25,
850a36, 851a38; ambos em
conjuno: 851b3, 852a15.

71. Ainda propsito


da noo de fora, vide
tambm 847a20-24
e a n. 109 a propsito do
termo (impulso).

34

aristteles

No mesmo tempo, a mesma fora aplicada em A (o movente) far um


objecto (o movido) movimentar-se pela extenso C se estiver distncia
1 do ponto de apoio (em B), e pela extenso 2C se estiver distncia 2 do
ponto de apoio. De acordo com o princpio, 2C o dobro de C, porque a
distncia entre o objecto em 2 (movido ao longo de 2C) e o ponto de apoio
o dobro da que existe entre o objecto em 1 (movido ao longo de C) e o
ponto de apoio. Alm disso, deduz-se tambm o seguinte: se a fora aplicada em A tiver a intensidade 1 e estiver distncia 1 do ponto de apoio, e o
movido for um objecto tambm com intensidade 1 e distncia 1 do ponto
de apoio, eles estaro em equilbrio.
Por estas razes, pelo facto de as demonstraes de Arquimedes e Euclides denotarem algumas imprecises 72 e por estes se terem inspirado no
texto aristotlico, alguns autores tendem a considerar esta passagem dos
[Problemas] Mecnicos como a primeira tentativa de formulao e demonstrao do princpio das alavancas. O primeiro a dar conta dessa suspeita foi
Simplcio, o qual diz no comentrio Fsica (In Ph. 1110.2-5 Diels) que foi
graas proporcionalidade entre movente, movido e distncia percorrida
(os elementos da demonstrao de Aristteles) que Arquimedes construra
um determinado mecanismo. Mais tarde, nos incios do sculo xx, Pierre
Duhem, ao tentar reconstruir o raciocnio delineado naquela seco dos
[Problemas] Mecnicos, conclui que o texto evidencia uma clara conscincia
dos princpios basilares desta lei 73. Mais recentemente, um grupo de investigadores do Instituto Max Planck declarou que a formulao aristotlica
est demasiadamente prxima da correcta, razo pela qual dever dever-se a um acrescento de um comentador tardio (!) 74.

2 . 3 g n e ro e e st ru t u r a
De modo a completar o que foi dito acerca do mbito e pressupostos do texto, vejamos brevemente de que modo se articulam as matrias nele abordadas.
Ao contrrio do que acontece com os tratados mecnicos a partir de
Arquimedes, que seguem o mtodo axiomtico euclideano (deduo de
teoremas a partir de postulados e definies), o de Aristteles segue um
72. Vide Renn et alii
2003: 48-56.

35

73. Duhem 1905: I 292-293.

74. Renn et alii 2003:


47. Esta interpretao
bastante discutvel, na
medida em que os autores
no apresentam quaisquer
razes ou dados que a
sustentem. Alm disso, no
possvel fazer essa inferncia
nem pelo cotejo dos vrios
manuscritos, edies e
comentrios nem atravs
de nenhum outro tipo
de informao.

problemas mecnicos

modelo diverso, o qual consiste em estruturar os assuntos em sries sucessivas de perguntas e respectivas respostas (por vezes apenas propostas),
cujo primeiro cultor ter supostamente sido Demcrito 75. Note-se, porm,
que o termo no consta no ttulo da obra nem tampouco no
incio de cada uma das 35 sries de pergunta-resposta 76. De facto, a palavra
usada apenas trs vezes (847a23, 25, 848a19), o que no implica que este
rtulo seja desadequado; pelo contrrio, dado que a expresso
usada por Aristteles logo no pargrafo inicial precisamente
para esclarecer o mbito da obra.
A introduzir os Problemas propriamente ditos, surgem dois conjuntos de
consideraes prvias onde se estabelecem os pressupostos que orientaro
a resoluo de cada um deles; ser aquilo a que poderemos chamar quadro
torico. Posteriormente, segue-se um conjunto de 35 blocos relativamente
independentes, cada um dos quais estruturado em dois momentos principais. Primeiro, lanada uma ou mais perguntas, geralmente introduzida(s)
pela locuo (por que motivo?). Segundo, so adiantadas algumas
propostas de resoluo que, em grande parte dos casos, obedecem tambm
a uma estrutura interrogativa comummente iniciada pelas locues /
(ser porque?) que, por vezes, so seguidas de (ou
ser que porque?). Em certas ocasies, este segundo momento acompanhado de exemplos que sustentam as propostas.
Em suma, os raciocnios vo-se sucedendo num ritmo mais dialctico do que expositivo, sendo cada um dos casos analisado minuciosamente.
Depois de um levantamento inicial de uma ou mais hipteses, escolhida
aquela que estiver mais de acordo com os pressupostos estabelecidos previamente nas duas seces iniciais. interessante notar que, no Problema 32
(sobre o movimento dos projcteis I), Aristteles confessa que seria descabido tentar responder pergunta inicial porque lhe faltavam os princpios tericos (32, 858a15-16).
Segue-se uma proposta de esquematizao do tratado e consequente ordenao dos Problemas. Os ttulos apresentados so deduzidos a partir do
contedo de cada seco, j que no original, como se disse, no h qualquer
demarcao nem classificao explcitas:
75. Tradicionalmente, diz-se
que Demcrito ter redigido
um tratado com o ttulo
(DK
A 33.49/B 299h = D.L. IX.49),
mas a atribuio duvidosa.
Alm do facto de no ter
sobrado qualquer fragmento,
mas apenas um ttulo, a
palavra um
(isto , s ocorre
uma nica vez em todo
o corpus literrio grego),
razo pela qual se torna
difcil de traduzir.

76. A ordenao dos


Problemas discutvel, j
que depende de considerar
a seco 848b1-850a2
o Problema 1 (Forster
1991; Hett 1936) ou
uma continuao das
consideraes preliminares
(Bottecchia 2000). Optei
pela primeira hiptese, dado
que a estrutura tipicamente
a de um Problema, bem
como usada a palavra
(primeiro) que,
a meu ver, pretende assinalar
o incio da seco dos
Problemas e demarc-la
da preliminar.

36

aristteles

Introduo (847a11-b15)
Propriedades do crculo (847b16-848a37)
Problema 1: sobre as balanas I (848b1-850a2)
Problema 2: sobre as balanas II (850a3-29)
Problema 3: sobre as alavancas (850a30-b9)
Problema 4: sobre os remadores do meio (850b10-27)
Problema 5: sobre os lemes (850b28-851a37)
Problema 6: sobre a altura das vergas nos barcos (851a38-b5)
Problema 7: sobre a aco do vento na navegao (851b6-14)
Problema 8: sobre o movimento dos corpos esfricos e circulares
(851b15-852a13)
Problema 9: sobre a relao entre o tamanho dos crculos e a velocidade
(852a14-22)
Problema 10: sobre a balana sem qualquer peso (852a23-28)
Problema 11: sobre o transporte atravs de cilindros (852a29-37)
Problema 12: sobre o lanamento de projcteis atravs de fundas
(852a38-b10)
Problema 13: sobre os cabrestantes (852b11-21)
Problema 14: sobre o porqu de se partir um cabo de madeira com o
joelho (852b22-28)
Problema 15: sobre a esfericidade das pedras existentes junto costa
(852b29-853a4)
Problema 16: sobre a flexibilidade dos cabos de madeira (853a5-18)
Problema 17: sobre as cunhas (853a19-31)
Problema 18: sobre as roldanas (853a32-b13)
Problema 19: sobre os machados (853b14-24)
Problema 20: sobre as balanas de braos desiguais (853b25-854a15)
Problema 21: sobre os frceps dos dentistas (854a16-31)
Problema 22: sobre os quebra-nozes (854a32-b15)
Problema 23: sobre o losango (854b16-855a27)
Problema 24: sobre o movimento de crculos concntricos (855a28-856a38)
Problema 25: sobre a estrutura dos leitos (856a39-857a4)
Problema 26: sobre o transporte de traves de madeira com o ombro (857a5-21)
Problema 27: sobre o transporte de pesos com o ombro (857a22-33)
Problema 28: sobre as picotas (857a34-b8)
Problema 29: sobre o transporte de pesos numa trave de madeira (857b9-20)
Problema 30: sobre o movimento do corpo ao levantar (857b21-858a2)
Problema 31: sobre a deslocao de objectos j em movimento (858a3-12)
Problema 32: sobre o movimento dos projcteis I (858a13-16)
Problema 33: sobre a fora propulsora (858a17-22)
Problema 34: sobre o movimento dos projcteis II (858a23-b3)
Problema 35: sobre o movimento de objectos em redemoinhos (858b4-31)

37

problemas mecnicos

2.3.1 a roda de aristteles


(problema 24)
Como vimos, os assuntos abordados ao longo dos 35 Problemas so extremamente diversificados. Dado que seria manifestamente inapropriado
analis-los todos um por um, optei por escolher aquele que a tradio acabou por consagrar como uma espcie de protagonista deste texto. Trata-se do Problema 24, sobre o movimento de crculos concntricos, que ficou
conhecido por A Roda de Aristteles77.
O argumento o seguinte: dois crculos concntricos de diferentes dimenses percorrem numa revoluo a mesma distncia. O enigma, que
Aristteles diz ser intrigante (: 24, 855a28), reside no facto de
esta proposio implicar que a distncia percorrida por um crculo no seja
igual ao seu permetro. Vejamos o seguinte esquema:

figura 4

Segundo os pressupostos mais bsicos da geometria, quando um crculo


faz uma revoluo completa, o segmento de recta que descreve pela circunferncia igual ao seu permetro. Assim, o segmento BC ser igual ao permetro do crculo A, e o segmento DE ser igual ao crculo A2. Sabendo que
o dimetro do crculo A2 metade do dimetro do crculo A, o segmento
DE ser tambm metade de BC. Porm, de acordo com o que dito no
Problema 24, se estes crculos forem concntricos, os segmentos descritos
numa revoluo completa sero iguais. Eis o paradoxo.
Antes de tudo, convm esclarecer dois pontos prvios: primeiro, o texto
no deixa a questo em aberto, j que fornece uma explicao ainda que
parcial; segundo, nesta seco no se discute geometria em abstracto, mas
sim uma situao concreta e particular (note-se que a mecnica se situa
entre a geometria e a fsica, e no na geometria) em relao a um modelo
77. Para uma anlise
aprofundada deste Problema
e do tratamento que recebeu
na histria da matemtica,
vide Drabkin 1950.

38

aristteles

terico mais abrangente. Isto significa que o termo crculo dever ser tomado por objecto circular por exemplo, uma moeda.
De acordo com a explicao de Aristteles, esse aparente paradoxo explica-se pelo facto de a concentricidade dos dois crculos ser meramente
acidental: s um deles na verdade o centro e a origem do movimento; um
movente e o outro movido. Por isso, o movente ter que movimentar-se
a si prprio e ao movido, o que faz com que a velocidade seja dividida por
ambos. Logo, o movido acompanhar o movente e ambos percorrero a
mesma distncia a velocidades diferentes.
Esta explicao um bom ponto de partida, dado que desfaz o paradoxo
sob uma das possveis perspectivas.
Imaginemos que os crculos so duas moedas unidas pelo centro atravs
de uma pea cilndrica que as atravessa. Essas moedas, cuja proporo de
tamanhos a mesma que existe entre aqueles crculos (uma tem o dobro
do dimetro da outra), sero ento dispostas em dois degraus que tenham
a altura igual aos seus dimetros, respectivamente. Por ltimo, as moedas
unidas pela pea cilndrica sero encaixadas nos dois degraus:

figura 5

Segundo sugere o paradoxo, ambas as moedas completariam uma revoluo sobre o degrau respectivo e percorreriam exactamente a mesma
distncia com o rebordo: a moeda maior de A a B e a mais pequena de C a
D. impossvel que isto acontea por causa de um dos trs tipos de deslizamento que pode afectar uma das moedas (qualquer que seja): em relao
pea metlica, em relao ao degrau ou mesmo a ambos 78. Alm disso,
78. Sobre a inevitabilidade
deste deslizamento, vide
Drabkin 1950: 163-166;
Bunch 1997: 4-9.

39

problemas mecnicos

pegando agora na explicao de Aristteles, se uma das moedas desliza, a


outra ter um movimento diferente e, como tal, no pode dizer-se que, em
rigor, sejam concntricas. Em suma, dado o deslizamento ser inevitvel, as
duas moedas no descrevem o mesmo segmento, dado que uma delas (a
que desliza) no se movimenta de modo contnuo e ininterrupto.
Contudo, o que ao longo dos sculos intrigou comentadores e pensadores como Hron de Alexandria, Galileu, Descartes ou mesmo Fermat no
foi a aplicao prtica do paradoxo da roda a que se cinge o texto de Aristteles; antes as suas implicaes tericas. Isto , caso simulemos um contexto
puramente especulativo e abstracto que exclua o efeito de deslizamento, as
explicaes referidas no tm qualquer cabimento e torna-se muito complicado resolver o paradoxo apenas com recurso matemtica. Ser preciso
esperar at aos incios do sculo xx para que isso acontea, mais propriamente pelo conceito de nmero transfinito desenvolvido por Georg Cantor.
Muito sucintamente, a teoria dos conjuntos deste matemtico diz que todos
os pontos de um determinado segmento de recta tm um correspondente
numa recta (de extenso infinita); ou seja, existe entre ambos uma bijeco.
Exemplificando, todos os pontos de um segmento de recta com 1 cm de
extenso podem ser colocados em correspondncia de 1 para 1 com todos
os pontos de uma recta (por natureza infinita) 79. Uma curiosidade acerca
desta teoria o facto de tomar como axioma a chamada hiptese do continuum, um conceito assaz aristotlico 80.

2.4 transmisso e recepo


a) antiguidade
Na Antiguidade, o texto dos [Problemas] Mecnicos seria bastante divulgado e lido pelos autores que se dedicavam mecnica, dado que a sua influncia no estabelecimento e consolidao desta rea do saber foi considervel.
O principal herdeiro e difusor do texto foi Hron de Alexandria, que,
numa obra intitulada Mechanica, ter estruturado um conjunto de problemas cujo mtodo e contedo denunciam mais do que inspirao no texto
aristotlico: por exemplo, o facto de reduzi-los todos balana e as explicaes ao crculo, ou a repetio quase ipsis uerbis de vrias passagens 81.
79. Sobre a aplicao
da teoria dos conjuntos
de Cantor ao paradoxo
do Problema 24, vide
Gardner 1983: 2-3.

80. Para uma viso geral


do conceito de continuum
em Aristteles, vide Bodnr
& Pellegrin 2009: 285-287.

81. Esta leitura bastante


falvel, dado que do tratado
de Hron resta apenas uma
verso rabe, alm de um
conjunto de fragmentos
e citaes de outros autores.
Deste modo, torna-se muito
difcil distinguir o que
pertence de facto a Hron
do que possa ter sido

40

acrescentado posteriormente
com base no texto de
Aristteles. Sobre este
problema, vide Drabkin
1950: 170 n. 14; Berryman
2009: 134-143.

aristteles

De um modo menos directo, Vitrvio evidencia tambm alguns traos


do texto de Aristteles, principalmente no Livro X (sobretudo no captulo 3]
do Sobre a Arquitectura, onde aborda algumas questes relacionadas com
as artes nuticas, retomando, assim, o assunto dos Problemas 4-7 82.
b) mundo rabe
At h relativamente pouco tempo, era garantido que o texto dos [Problemas] Mecnicos no tinha sido divulgado nem tratado no mundo rabe,
embora fosse certo que os conhecimentos sobre mecnica antiga tinham
chegado quela civilizao. Dessa transmisso d conta o tratado Kitab al-Qarastun (Livro da Balana), conhecido no ocidente latino por Liber Karastonis, da autoria do astrnomo e matemtico Tabit ibn-Qurra (sculo ix).
O texto recupera as noes antigas de fora, centro gravtico, equilbrio ou
mesmo do princpio das alavancas e, tambm imagem dos antigos, aplica-as ao funcionamento da balana. Ainda que seja evidente a matriz grega
do tratado, os estudiosos tendem a identificar nele influncias de autores
posteriores (por exemplo, Arquimedes) e, salvo raras excepes, rejeitam
qualquer relao com o texto de Aristteles 83. Com base apenas neste testemunho, perfeitamente legtimo concluir que os [Problemas] Mecnicos
no circularam no mundo rabe.
Porm, h outras fontes que permitem pensar o contrrio. Em primeiro
lugar, esto registados diversos ttulos de parfrases ao tratado, alm de que
existem citaes avulsas de assuntos nele contidos (com meno directa de
Aristteles) desde o longnquo sculo viii (!) segundo se pensa, tambm o
prprio Averris tentou resolver o famoso Problema 24 (a chamada Roda
de Aristteles), ainda que sem sucesso 84.
Alm destas referncias, existe uma outra fonte, fundamental, que at h
bem pouco tempo permanecera no esquecimento. Trata-se do Livro V da obra
Kitab mizan al-Hikma (Livro da Balana da Sabedoria), uma enciclopdia
do sculo xii organizada por Al-Khazini que visava reunir todo o conhecimento antigo sobre mecnica; semelhante a um compndio, como sugere o
ttulo Nutaf min al-Hiyal (Elementos de Mecnica). A filiao nos [Problemas] Mecnicos por demais evidente, j que consiste numa smula dos pontos essenciais do tratado e alude explicitamente a Aristteles como seu autor 85.
82. O eixo intertextual
Aristteles- Hron -Vitrvio
analisado com grande
detalhe em Micheli 1995:
115-119; Bottecchia
2000: 7-11; Krafft 1970:
129-sqq.; Clagett 1959:
89-105.

83. Para um confronto das


vrias opinies acerca deste
problema, vide Abattouy
2001: 99 n. 5. Sobre o
contedo e mtodo do Kitab
al-Qarastun, vide Micheli
1995: 94-95; Knorr 1982:
75, 92-sqq.; principalmente
a obra de Jaouiche 1976,
inteiramente dedicada a
este tratado, em que o autor
admite que a formulao
do princpio das alavancas
possa ser aristotlica (60-61).

41

84. Para uma listagem


e breve explicao das
vrias referncias avulsas
ao tratado no mundo rabe,
vide Abattouy 2001:
101-103.

85. A primeira frase


comea precisamente
com a expresso Aristles
disse.... A edio crtica
e traduo anotada do texto
encontram-se no referido
artigo de Abattouy 2001:
108-sqq.

problemas mecnicos

c) idade mdia
Durante o chamado perodo medieval, os [Problemas] Mecnicos eram
quase absolutamente desconhecidos; no absolutamente, como alguns autores sugerem 86, dado que subsistiram algumas referncias isoladas. A mais antiga, j do sculo xiii, consta no tratado de falcoaria De artibus uenandi cum
auibus da autoria de Frederico II da Siclia que se reporta a Aristteles para
afirmar que os crculos maiores so mais eficazes para levantar grandes pesos (um dos postulados principais do texto aristotlico). Uma outra, de 1413,
resume-se ao ttulo Repertorium super mechanica Aristotelis, o qual fazia parte de uma lista de obras autorizadas para exportao da cidade de Bolonha 87.
Este quase absoluto desaparecimento da obra dever-se-, seguramente,
inexistncia de uma traduo latina (que, como veremos, s aparecer no sculo xvi) e grande escassez de originais. De facto, dentre os 29 manuscritos que compem a tradio, apenas trs so anteriores ao sculo xiv; alis,
segundo alguns crticos textuais, os trs mais antigos so j desse sculo 88.
d) renascimento
Aps um perodo de quase total anonimato, o tratado assumiu um papel preponderante no contexto renascentista. No s pelo facto de ser um
texto de Aristteles (o que seria suficiente para ter aceitao quase unnime
entre os intelectuais deste tempo), mas tambm e principalmente pelo
facto de as concepes cientficas (matemticas e mecnicas) que propunha
estarem em perfeita sintonia com o esprito da poca 89. Note-se que nesta
altura que as cincias fsicas e matemticas comeam a assumir o papel de
protagonistas que, mais tarde, se viria a consumar na chamada revoluo
cientfica do sculo xvii. Prova disso foi o facto de o prprio Galileu conhecer e seguir os ensinamentos do texto de Aristteles a ponto de nele se ter
baseado para compor algumas das lies de matemtica que proferiu em
Pdua entre 1597-1598 90. Curiosamente, haveria de ser o mesmo Galileu a
relegar o tratado para a categoria de conhecimento ultrapassado.
A profuso deveu-se, em grande medida, a dois factores: em primeiro
lugar, a incluso do tratado na primeira edio das obras de Aristteles em
preparada por Aldo Mancio (Opera omnia, graece, cum Theophrasti operibus nonnulis); segundo, no menos importante, a primeira traduo para
Latim, publicada em Paris no ano de 1517, da autoria de Vittore Fausto
(Aristotelis mechanica Victoris Fausti industria in pristinum habitum
86. E.g. Laird 1986: 45;
Rose & Drake 1971: 67.
87. Sobre estas duas
referncias, vide
Bottecchia 2000: 11.

88. A relao dos


manuscritos est
pormenorizadamente
analisada na edio
crtica estabelecida por
Bottecchia 1982: 17-33.

89. Para um estudo


aprofundado do impacto
provocado pelos [Problemas]
Mecnicos no Renascimento,
vide Rose & Drake 1971.

42

90. A forte influncia


que o tratado exerceu sobre
o pensamento de Galileu
analisada em Bottecchia
2000: 17-25; Micheli 1995:
133-152; Rose & Drake
1971: 94-96.

aristteles

restituta ac latinitate donata). A partir daqui, multiplicaram-se as reimpresses, novas tradues, parfrases e um nmero vastssimo de comentrios
(alguns deles ilustrados).
A partir de meados do sculo xvii, o tratado deixou de ter interesse cientfico
e passou a ser abordado quase exclusivamente pelo texto em si no tanto pelo
contedo. Desse modo, as consideraes a apresentar sobre essa perspectiva
mais filolgica ficaro para a seco seguinte sobre a autoria e autenticidade.

2 . 5 au t o r i a
A autenticidade dos [Problemas] Mecnicos manteve-se praticamente indiscutvel at ao sculo xix 91. Dessa altura at data, a tendncia tem sido
considerar que o texto no pertence a Aristteles, razo pela qual diversas
autorias alternativas foram necessariamente surgindo. Todavia, houve e h
opinies que sustentam a tese contrria posio tambm seguida ao longo
destas pginas.
Alm do que j foi dito na seco sobre a transmisso e recepo do
texto at aos tempos mais recentes, cumpre apenas acrescentar o testemunho dos catlogos antigos. Dos trs que restaram 92, todos eles registam o
ttulo do tratado: no de Digenes Larcio (V.22-27) aparece com o nmero
123 ( 93); no de Hesquio (tambm chamado Annimo pelas suspeitas de autenticidade) tem o nmero 114 e o mesmo ttulo do de
Digenes; finalmente, no de Ptolomeu surge com o nmero 20 (
). As diferenas so ligeiras: apenas h a notar o facto de o
Catlogo de Ptolomeu dividir o tratado em dois livros, bem como o facto de
acrescentar a palavra .
Quanto s vrias teorias modernas que defendem a autenticidade do
texto, sublinho a obra de Fritz Krafft pelo facto constituir o primeiro estudo
91. As nicas excepes
sero, provavelmente,
os renascentistas Girolamo
Cardano e Francesco
Patrizi, que, todavia, apenas
suspeitavam que o tratado
no fosse de Aristteles
(vide Rose & Drake 1971:
72 n. 11).

43

92. Estes catlogos so


listagens das obras de
Aristteles constantes em
quatro das 12 Vitae (obras
de carcter biogrfico)
dedicadas ao autor. Em
rigor, existem quatro listas,
mas, como duas delas so
praticamente idnticas
(as duas verses rabes
do catlogo perdido de
Ptolomeu), consideram-se
apenas trs. Sobre a natureza
e implicaes dos vrios
catlogos antigos, vide
Mesquita 2005: 227-243.
Esta mesma obra apresenta
uma listagem comparativa
dos ttulos constantes nestes
catlogos (537-560).

93. O numeral diz respeito


quantidade de livros por que
composto um tratado (:
1 livro; : 2 livros).

problemas mecnicos

que coloca em lugar de destaque o problema da autenticidade, bem como


por combinar fundamentos cientficos, enquadramento no sistema aristotlico e tambm critrios filolgicos 94. Tambm merece ser referida a de Elisabetta Bottecchia que, alm de estabelecer a primeira edio crtica do texto a partir de todas as fontes textuais que restaram (manuscritos e edies),
delineou um completssimo conspecto do problema da autenticidade 95.
2 . 5 . 1 a r g u m e n t o s c o n t r a a au t e n t i c i d a d e
Muito resumidamente, pode dizer-se que os dois sculos de exegese ao
texto dos [Problemas] Mecnicos produziram quatro grupos de objeces
sua autenticidade: a condenao do seu contedo (a), a terminologia nele
utilizada (b), o enquadramento no corpus (c) e, finalmente, um outro tipo
de derivaes assentes numa espcie de presuno de inautenticidade (d).
a) condenao do contedo

Curiosamente, o parecer que alertou os autores para a natureza hipoteticamente espria do texto adveio de um estudioso das cincias ditas exactas e no de um fillogo: foi Jean tienne Montucla que, na sua monumental Histoire des Mathmatiques em quatro volumes, decretou que a mecnica
de Aristteles consistia num conjunto de erros matemticos grosseiros e
que o tratado estava povoado de falsidades 96. Isto , a condenao dirigia-se ao contedo e validade cientfica do texto e no propriamente questo autoral, sendo os critrios matemticos e no filosficos nem filolgicos.
A natureza da anlise de Montucla no acessria, j que acabaria por
fundamentar uma das mais influentes orientaes contra a autenticidade do
tratado; por exemplo, a de Valentin Rose e Alfred Gercke. O primeiro, numa
obra dedicada ordenao do corpus Aristotelicum e autenticidade dos textos, declara que todos os que abordem questes matemticas so esprios 97.
O segundo, autor do verbete sobre Aristteles na Realencyclopdie der Classischen
Altertumswissenschaft, determina, em sentido anlogo, que a aplicao prtica das
questes abordadas nos [Problemas] Mecnicos nunca poderia interessar ao Estagirita, razo pela qual o tratado dever ser de um peripattico posterior 98. Estas
opinies parecem surgir mais como uma espcie de defesa perante as acusaes
de Montucla do que como um juzo acerca do texto propriamente dito: visto que
o contedo dos [Problemas] Mecnicos fora declarado errado e falso (bem como
todos os textos sobre matemtica), no seria possvel que Aristteles os tivesse
redigido. Alm disso, no se baseiam em fundamentos filosficos nem filolgicos,
j que simplesmente decretam algo que parece necessrio e indiscutvel.
94. Krafft 1970: 19-48.
95. Bottecchia 2000: 27-51.

96. Montucla 1799:


I 187-188.

97. Rose 1854: 192-193.

44

98. Gercke 1895: col. 1044.

aristteles

b) terminologia

A segunda grande orientao centra-se sobretudo na terminologia usada


no texto. Por exemplo, Thomas Heath conclui que, pelas semelhanas vocabulares, a obra ser seguramente de Euclides 99. Esta opo, a meu ver, no
parece sustentvel, j que o texto evidencia algumas caractersticas que no
teriam cabimento em Euclides. O exemplo mais flagrante ser talvez a inexistncia de um termo para o conceito de raio, que, no texto de Aristteles,
denominado por expresses perifrsticas como
(a linha [traada] a partir do centro) 100. Ora, em Euclides, o conceito de
raio expresso pelo termo tcnico . Outro exemplo semelhante
a referncia a pontos geomtricos por meio da construo prolixa com
Dativo antes da letra que designa o ponto, enquanto que nos Elementos se
usa apenas a prpria letra.
Nesta linha de pensamento, surgem algumas opinies que tentam salvaguardar estas inevitveis contradies, recorrendo ao artifcio de situar o
tratado entre Aristteles e Euclides: o autor seria algum que tivesse assimilado parcialmente a terminologia euclideana e, ao mesmo tempo, estivesse
ainda influenciado pela de Aristteles. Por exemplo, Heiberg sustenta esta
hiptese com base no uso de para definir o rectngulo 101. De
facto, o termo consagrado em Euclides, mas h que ter em conta que s
ocorre uma nica vez no texto de Aristteles (1, 848b20), j que a palavra
mais recorrente (objecto oblongo) de origem pitagrica.
c ) e n q ua d r a m e n t o n o c o r p u s

O terceiro tipo de objeces autenticidade do texto assenta no seu suposto desfasamento em relao ao resto do corpus. Por exemplo, Eduard
Zeller segue esta via, argumentando que nos [Problemas] Mecnicos no
existem suficientes concepes filosficas para que o texto possa ser de
Aristteles 102. Alm de tudo o que foi dito nas seces anteriores sobre a
filiao do tratado no pensamento aristotlico, pode ainda acrescentar-se
mais um pequeno detalhe: o uso da expresso (acidental), cuja preponderncia no sistema aristotlico indiscutvel 103.
d ) p r e s u n o d e i n au t e n t i c i d a d e

A quarta orientao, bem mais recente, chega a ser falaciosa, dado que
sugere autorias alternativas, por assumir partida que o texto no autntico
99. Heath 1921: I 344.

101. Heiberg 1904: 32.

100. Vide n. 117 traduo.

45

102. Zeller 1879: 897-921.


Analogamente, De Gandt
1982: 121 defende que a
concepo de movimento
dos [Problemas] Mecnicos
no compatvel com
a de Aristteles.

103. Sobre as implicaes


desta expresso, vide
Mesquita 2005: 502-507.

problemas mecnicos

diramos ser uma falcia de petio de princpio em virtude de inverter os


termos do problema: dado que se considera o texto esprio, torna-se necessrio preencher a lacuna. Um argumento frequente desta linha de raciocnio
sustentar uma determinada autoria a partir de referncias isoladas que, de
algum modo, se relacionem com o texto. Vrios autores sugerem o nome de
Estrato de Lmpsaco pelo facto de constar um ttulo semelhante ao dos [Problemas] Mecnicos numa lista das suas obras 104. Outros, em sentido anlogo,
aventam o nome de Arquitas de Tarento, pelo facto de Digenes Larcio lhe
atribuir a construo de mecanismos para resolver problemas geomtricos 105.
De um modo genrico, os autores que actualmente consideram que o
texto esprio assumem uma de duas posies: ou seguem uma das trs
primeiras orientaes, acrescentando outros argumentos semelhantes; ou
assumem uma posio semelhante quarta orientao, partindo do princpio que o texto de facto esprio e propondo uma autoria alternativa.
104. Os autores que
defendem esta posio
so referidos em Berryman
2009: p. 107 n. 14.

105. D.L. VIII.79. Esta


posio defendida, por
exemplo, por Winter 2007:
viii-ix.

46

aristteles

47

problemas mecnicos

48

aristteles

b i b l i o g r a f i a c i ta d a

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55

problemas mecnicos

56

aristteles

[problemas] mecnicos

introduo
Dentre os fenmenos que ocorrem de acordo com a natureza, suscitam
admirao aqueles cuja causa desconhecida; e dentre os que [ocorrem]
contra a natureza, [suscitam admirao] os que se originam por meio da
tcnica para benefcio dos homens. Em muitos casos, de facto, a natureza
produz efeitos opostos aos nossos interesses; que a natureza actua sempre
da mesma maneira e de forma linear, enquanto que os nossos interesses variam muitas vezes. Assim, sempre que preciso fazer alguma coisa contra a
natureza, um obstculo106 surge atravs da dificuldade e torna-se necessrio
recorrer tcnica. Por isso, seco da tcnica que nos assiste perante esse
tipo de obstculos chamamos mecnica107. Tal como escreveu o poeta Antifonte, dominamos pela tcnica aquilo em que somos vencidos pela natureza108. So desta ordem os casos em que o mais pequeno domina o maior, e
que os objectos com um impulso109 reduzido movimentam grandes pesos110,
bem como praticamente todo o tipo de problemas a que chamamos mecnicos. Comparados aos problemas fsicos, no so absolutamente idnticos
nem completamente diversos, antes comuns s especulaes matemticas e
fsicas: o como demonstrado pela matemtica e o acerca de pela fsica111.
A esse gnero de obstculos pertencem os problemas relativos s alavancas. que parece ser estranho que um grande peso seja movimentado por
uma pequena fora e pelo acrscimo de um peso superior: algum que no
106. . Nesta parte
introdutria, as trs
ocorrncias de palavras desta
famlia (alm desta,
em 847a19 e em
847a28) tm todas o sentido
de dificuldade prtica.

109. . Desde os
comentadores renascentistas
que se tem optado pela
traduo momento (cf.
Bottecchia 2000: 137;
Micheli 1995: 139, n. 38);
contudo essa opo levanta
alguns problemas. Ainda
107. . Ainda que
que a noo fsica de
se trate do termo consagrado momento (produto da fora
para o conceito genrico
aplicada e da distncia entre
de mquina, neste caso
o ponto de aplicao
evidente que se trata da
e o eixo) esteja j implcita
disciplina. Sobre a filiao
no tratado, principalmente
da mecnica na , vide na deduo do princpio
Introduo, pp. 10, 18-20.
das alavancas (vide Introduo,
pp. 24-29), a formulao
108. TrGF I 55 F 4 (esta
de Aristteles ainda bastante
passagem o nico
rudimentar e apenas sugestiva;
testemunho existente do
por isso, a opo por impulso
verso em causa). Antifonte
(tomada a palavra na sua
foi um tragedigrafo dos
acepo mais comum)
incios do sculo IV a. C.
parece estar mais de acordo
de cuja obra restam apenas
com o texto. Sobre as
breves fragmentos. No
implicaes do termo
confundir com o sofista
na mecnica antiga, vide
homnimo, contemporneo Krafft 1970: 48-50, 74-78.
de Scrates e participante
nos Memorveis de Xenofonte.

57

110. . Ao longo do
tratado, o referente deste
termo , na maior parte dos
casos, um objecto concreto;
mas, por vezes, corresponde
ao efeito produzido por
esse objecto. No fundo,
Aristteles incorre numa
confuso semelhante que
ainda hoje se verifica no
senso comum entre peso
e massa, j que desconhecia,
obviamente, a noo de
campo gravtico. Deste
modo, opto pela traduo
genrica de peso, mais
prxima da letra do texto
e do pensamento aristotlico,
alertando em nota de rodap
os casos que caream de
explicao especfica.

111. Epistemologicamente,
a mecnica tem um
estatuto intermdio: os
seus fenmenos situam-se
no mbito da fsica, mas
a sua explicao deve-se
matemtica, mais
precisamente geometria.
Sobre este assunto, vide
Introduo, pp. 18-20.

847a

15

20

25

847b

problemas mecnicos

15

seja capaz de movimentar um peso sem uma alavanca, mais rapidamente


movimentar esse mesmo peso se lhe adicionar o peso da alavanca.

p r o p r i e d a d e s d o c r c u l o 112

20

25

848a

10

O princpio fundamental de todo este tipo de fenmenos o crculo.


razovel que isto acontea, pois no nada estranho que algo admirvel
resulte de algo mais admirvel; mas mais admirvel o facto de os opostos
existirem conjuntamente. O crculo constitudo por este tipo de opostos;
por exemplo, gerado a partir de movimento113 e repouso, os quais so, por
natureza, opostos entre si. Depois de termos reflectido sobre isto, as propriedades opostas que lhe dizem respeito tornam-se menos surpreendentes.
Em primeiro lugar, na circunferncia114, a qual no tem largura alguma115,
manifestam-se os opostos cncavo e convexo. Estes diferem entre si do mesmo modo que o grande e o pequeno: daqueles, o meio igual, e destes a recta.
Por isso, quando mudam entre si, tornam-se necessariamente iguais antes de
passarem a um dos extremos, tal como a linha se torna recta quando de convexa passa a cncava, ou quando, inversamente, de cncava passa a curva
convexa116. Com efeito, esta apenas uma das excepcionalidades do crculo;
uma segunda que se movimenta simultaneamente em movimentos opostos: movimenta-se ao mesmo tempo para a frente e para trs.
O raio117 tem a seguinte caracterstica: a sua extremidade regressa ao mesmo ponto a partir do qual se iniciou. Como se movimenta continuamente, o
ponto mais extremo torna-se, por seu turno, ponto de partida, de tal modo
que evidente que mudou a sua posio original. Por isso, como se disse
anteriormente, no nada estranho que esta seja a origem de todas as maravilhas. Por conseguinte, as questes relacionadas com a balana reportam-se
ao crculo, com a alavanca balana, enquanto que todos os outros casos semelhantes relacionados com movimentos mecnicos se reportam alavanca.

112. Sobre as propriedades


do crculo e sua importncia
na estruturao e
fundamentao do tratado,
vide Introduo, pp. 20-24.
113. Em contexto mecnico,
os compostos de reduzem-se especificidade
do movimento localizado.
Sobre esta questo, vide
Introduo, p. 27.

114.
. Literalmente,
na linha que circunscreve
o crculo. Aristteles no
dispunha ainda de uma
terminologia tcnica para
todos os entes geomtricos;
da que recorresse a
expresses perifrsticas
deste tipo para designar
alguns deles. No caso da
circunferncia, usa esta
expresso, alternada com

(8, 851b34) quando a refere
na sua globalidade; mas
sempre que se trata de uma
seco especfica (um arco
de circunferncia), recorre
ao termo
(cf. infra n. 128).

115.
. Ou seja, que no
tem dimenses espaciais;
caso contrrio, seria uma
superfcie e no uma
linha geomtrica.

117.
. Tambm
o conceito de raio
formulado pelo recurso
a expresses perifrsticas.
Alm desta, que ocorre
apenas nesta passagem,
116. O cncavo () diz so tambm usadas
respeito parte interior do
(848a15),
crculo e o convexo ()
exterior (cf. Bottecchia (1, 848b10, 36; 849a15,
2000: 139). Aristteles traa 26),
uma oposio semelhante
(1, 849a11, 21) ou,
entre cncavo, convexo e
simplesmente,
rectilneo () no tratado (13, 852b15, 21;
Sobre o Cu
14, 852b33; 27, 857a31).
(I 4, 270b34-271a2).

58

aristteles

Alm disso, por causa de num s raio nenhum dos pontos se deslocar118 mesma velocidade que qualquer outro (antes mais rapidamente
aquele que mais afastado estiver do limite que est fixo119) que se produzem muitas das maravilhas relacionadas com os movimentos dos crculos.
O que diz respeito a estes assuntos ser tornado claro nos problemas seguintes.
Em virtude de o crculo ter em simultneo dois movimentos opostos,
isto , que uma das extremidades do dimetro, em A, movimenta-se para
a frente, enquanto que o outro, em B, movimenta-se para trs, h quem
aproveite para movimentar muitos crculos ao mesmo tempo em sentidos
opostos a partir de um s movimento, como as pequenas rodas feitas de
bronze e de ferro que oferecem como ex-votos nos templos120.

B
figura 1

que, se um segundo crculo entra em contacto com o crculo AB,


quando o dimetro do crculo AB se movimenta para a frente, o do crculo
movimentar-se- para trs em relao a AB, enquanto o dimetro se
movimentar em torno do mesmo ponto.

figura 2

118. . A par de
/, so tambm
utilizados os termos
/ para definir
o movimento localizado.
Sobre esta questo, vide
Introduo, p. 27

59

119. .
Ou seja, o centro (cf. infra
1, 849a12 e n. 24). Um
esclio de um manuscrito
do sculo XV (Mutinensis
76) nota que este
princpio est amplamente
desenvolvido no tratado
Sobre o Cu (I 8, 277a29, II
8, 289b18-29, 33-34).

120. provvel que


Aristteles se refira a
um qualquer mecanismo
composto por rodas
dentadas, isto , uma
engrenagem (cf.
Bottecchia 2000: 142).

15

20

25

problemas mecnicos

30

35

Isto , o crculo movimentar-se- no sentido oposto ao do crculo


AB, e, por seu turno, vai movimentar o crculo seguinte, o EZ, no sentido
oposto ao seu pela mesma razo. Caso haja mais crculos na mesma situao, produziro o mesmo efeito a partir do movimento de um s. Tirando
partido da natureza que prpria do crculo, os artesos fabricam um instrumento ocultando a origem, de tal forma que s o aspecto maravilhoso
do mecanismo manifesto, ao passo que a causa est invisvel121.

problema 1:
sobre as bal anas i

848b

10

Em primeiro lugar, coloca-se uma dificuldade em relao ao que acontece com a balana: por que motivo as balanas maiores so mais precisas do que as mais pequenas? A origem deste fenmeno reside na seguinte
questo: no crculo, por que motivo o raio mais distante se desloca mais
rapidamente do que o que est mais prximo, ainda que seja movimentado pela mesma fora? A expresso mais rapidamente tem dois sentidos:
dizemos que algo mais rpido se percorrer o mesmo espao num tempo
inferior ou mais espao no mesmo tempo. Ora, o raio maior descreve um
crculo maior no mesmo tempo; ento, o crculo exterior maior do que o
interior. A causa disto que o raio segue em duas deslocaes. Sempre que
algo se desloca de acordo com uma determinada proporo, esse deslocado
segue122 necessariamente numa recta, que a diagonal da figura que as linhas formadas nessa proporo originam123.
A

figura 3

121. Embora no se possa


apontar a que mecanismo
o autor se refere exactamente,
a imagem que nos apresenta
semelhante de um
moderno relgio mecnico:
funciona por meio de peas
circulares movimentadas
umas pelas outras em
sentidos opostos entre si
e escondidas no interior,
ao passo que, aos nossos
olhos, apenas os ponteiros
parecem mover-se.

122.
. No contexto
do movimento localizado,
bastante recorrente ambos
sujeito e verbo partilharem
a mesma raiz. Nestes casos,
utilizo o verbo seguir, de
modo a evitar na traduo
uma repetio morfolgica
que no faz sentido
em portugus.

123. Sobre a natureza


compsita do movimento
circular e a lei do
paralelogramo, vide
Introduo, pp. 21-24.

60

aristteles

Consideremos que a proporo de acordo com a qual segue o deslocado


a que existe entre AB e A; que A se desloque em direco a B, e AB para
baixo em direco a H; que A seja deslocado at , e AB at E. Se a proporo da deslocao a que existe entre AB e A, foroso que exista a mesma
proporo entre A e AE124. Por conseguinte, o paralelogramo pequeno
proporcional ao maior125, posto que a sua diagonal a mesma: ser de A a Z.
De igual modo, isso ser verificado em qualquer ponto em que a deslocao
seja interceptada: isso acontecer sempre na diagonal. , pois, evidente que
o deslocado segue necessariamente em duas deslocaes pela diagonal e de
acordo com a proporo existente entre os lados do paralelogramo; se for
de acordo com qualquer outra proporo, no ser deslocado pela diagonal.
Por outro lado, se seguir em duas deslocaes sem qualquer proporo nem
tempo definido, impossvel que a deslocao seja rectilnea.
Tenhamos em conta uma linha recta. Se for traada na diagonal e fechar os
lados do paralelogramo, o deslocado seguir necessariamente de acordo com a
proporo existente entre os lados; isto foi j demonstrado anteriormente. Da
que se o deslocado no tiver qualquer proporo nem tempo definido no d
origem a uma linha recta. Na verdade, em virtude do que j referimos, se se deslocar de acordo com uma proporo e num tempo definido, a sua deslocao
ser necessariamente rectilnea nesse tempo. Por conseguinte, se seguir em duas
deslocaes e sem qualquer proporo nem tempo definido, ser curvilnea.
A partir destes pressupostos, torna-se evidente que o raio segue simultaneamente em duas deslocaes, e que o deslocado chega perpendicular126
por uma linha recta, de tal forma que, inversamente, perpendicular a essa
mesma linha a partir do centro127.
Consideremos o crculo ; que a extremidade B se desloque at e
depois atinja .

15

20

25

30

35

849a

figura 4

124. Isto , : = : . 125. :


literalmente, igual [ao
maior] na proporo. Para
uma anlise pormenorizada
deste passo, vide Micheli
1995: 52-57.

61

126. . Trata-se
da perpendicular
circunferncia, isto , uma
tangente. Todavia, pareceria
algo abusiva a traduo
tangente, na medida em
que Aristteles dispe de
um termo especfico para
esse conceito (:
1, 849a17; 8, 852a12), alm
de que nesta passagem ele
est apenas implicado.

127. A segunda seco da


frase (a partir de e que...),
cuja sintaxe no mnimo
confusa, pretende apenas
sublinhar que um raio ser
perpendicular ao centro
do crculo e tangente.

problemas mecnicos

10

15

20

Se se deslocasse de acordo com a proporo existente entre e , seguiria pela diagonal . Porm, visto que no obedece a nenhuma proporo,
[B] desloca-se pelo arco de circunferncia128 . Se, de dois deslocados
pela mesma fora, um for repelido com mais intensidade e o outro com
menos, lgico que o que repelido com mais intensidade se movimente
mais lentamente do que aquele que repelido com menos isto que
parece acontecer com o maior e o mais pequeno dos raios. Em virtude de a
extremidade do mais pequeno estar mais perto do ponto fixo129 do que a do
mais distante, ao ser desviada para o sentido oposto, a extremidade do mais
pequeno desloca-se mais lentamente em direco ao meio. Isto acontece
com qualquer raio: desloca-se pelo arco de circunferncia, de acordo com a
natureza em direco tangente e contra a natureza em direco ao centro.
O mais pequeno desloca-se sempre mais contra a natureza; em virtude de
estar mais prximo do centro, que o desvia, mais influenciado. Com base
no que se segue, torna-se evidente que o raio mais pequeno se movimenta
mais contra a natureza do que o maior.
Consideremos o crculo e outro, , mais pequeno e no interior daquele, ambos traados em torno do mesmo centro, A130.

='

'

figura 5

128. . Este
termo utilizado, em
detrimento das expresses

e
(cf. supra n. 114),
quando se trata de referir
uma seco especfica
da circunferncia; note-se
que esta especificao
terminolgica no
exclusiva deste tratado
(e.g. Ph. IV 9, 217b3, 12;
VIII 8, 264b25). Visto ser
claramente intencional, na
medida em que se verifica
em todas as ocorrncias (1,
849a6, 16; 849b6; 8, 852a10;
24, 855a37; 855b13, 16),
creio ser lcito traduzir
a palavra por arco
de circunferncia.

129. . Isto ,
o centro. Cf. supra 848a17
e n. 119.

130. Portanto, os crculos


e sero
concntricos.

62

aristteles

Que os dimetros sejam traados em e BE para o maior, e em e


para o mais pequeno; alm disso, perfaa-se o rectngulo . Se o raio
AB chegar ao mesmo ponto de onde comeou isto , AB , evidente que
se desloca em direco a si mesmo; de igual modo, AX voltar a AX. Mas
AX desloca-se mais lentamente do que AB, tal como foi referido, graas
existncia de uma repulso superior e ao facto de AX ser mais desviado.
Tracemos [o raio] e, no crculo, a perpendicular de a AB; de
tracemos tambm paralela a AB, bem como e perpendiculares
a AB. Logo, e sero iguais, enquanto que mais pequeno do que
; que as rectas iguais traadas em crculos desiguais perpendiculares ao
dimetro cortam seces do dimetro mais pequenas nos crculos maiores;
e igual a . Assim, no tempo em que tenha sido deslocado por
, a extremidade de AB j se deslocou (no crculo maior) por [um arco]
maior do que B e no mesmo tempo. Na verdade, a deslocao de acordo
com a natureza igual, ao passo que a contra a natureza inferior; e
inferior a Z. No entanto, foroso que haja uma proporo: o de acordo
com a natureza num est para o de acordo com a natureza no outro, como
o contra a natureza num est para o contra a natureza no outro.
Por conseguinte, [AB] percorreu o arco de circunferncia BH que
maior do que . Assim, nesse tempo, [AB] percorreu necessariamente
HB: estar nesse ponto quando se verificar uma proporo entre [os movimentos] contra a natureza e de acordo com a natureza. Ento, se o movimento de acordo com a natureza superior no crculo maior, o movimento
contra a natureza poder concorrer neste ponto se e s se B for deslocado
por BH ao mesmo tempo que o ponto X se desloca por . Aqui, para o
ponto B, o movimento de acordo com a natureza em KH ( essa a perpendicular a partir H), mas contra a natureza em direco a KB. E HK est para
KB, como est para . Isto ser evidente se B e X forem unidos a e
, respectivamente. No entanto, se B tiver sido deslocado menos ou mais do
que HB, no haver semelhana nem proporo nos dois crculos entre os
movimentos de acordo com a natureza e contra a natureza.
Por isso, graas ao que j foi referido, torna-se evidente por que motivo
o ponto mais distante do centro se desloca mais rapidamente sob o efeito da mesma fora. Quanto ao porqu de as balanas maiores serem mais
precisas do que as mais pequenas, torna-se evidente a partir do seguinte: o
cabo funciona como centro (pois permanece fixo), ao passo que cada uma
das partes exteriores dos pratos da balana funciona como raio. Ento,
foroso que a extremidade de um prato se movimente, pela aco do mesmo peso, to mais rapidamente quo distante estiver do cabo; e que certos
pesos colocados nas balanas pequenas no sejam notrios para a percepo, ao passo que nas balanas grandes o sero. De facto, nada impede que

63

25

30

35

849b

10

15

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25

30

problemas mecnicos

35

850a

uma grandeza seja menos movimentada do que detectvel pela viso; mas,
numa balana de pratos grandes, o mesmo peso torna visvel uma grandeza.
Algumas [grandezas], por outro lado, so notrias em ambos os casos, mas
so-no muito mais em balanas maiores em virtude de o grau de inclinao ser muito superior sob o efeito do mesmo peso. graas a isto que os
vendedores de prpura adulteram as suas balanas para a falsificao da
pesagem: no pem o cabo no meio, pulverizam chumbo numa ou noutra
parte do brao da balana, ou ento constroem-na a partir da madeira junto raiz ou que tenha um n na direco para que querem inclinar, pois a
parte da rvore na qual est a raiz mais pesada, e um n , de algum modo,
uma raiz.

problema 2:
sobre as bal anas ii
5

10

Por que motivo o brao da balana, quando lhe retirado o peso que
causa a inclinao, regressa posio original se o cabo estiver fixo em cima,
mas no regressa e permanece fixa se for aposto na parte inferior? Ser porque, quando o cabo est fixo em cima, a maior parte da balana est para
l da perpendicular? De facto, o cabo a perpendicular, de tal forma que
a maior parte [da balana] necessariamente se inclina para baixo at que a
linha que a divide em dois atinja a perpendicular, j que o peso se encontra
na parte elevada da balana.

figura 6

64

aristteles

Consideremos o brao de balana na horizontal e o cabo .


Traando na vertical, a perpendicular ser . Se o impulso for aplicado
em B, B estar em E, e estar em Z; de tal forma que a linha que divide a
balana em dois estava primeiro em , na mesma posio que a perpendicular, ao passo que, quando o impulso exercido, estar em . Deste
modo, a [seco] da balana EZ que est fora da perpendicular AM vai exceder metade da balana em . Ento, se o peso for retirado de E, Z desloca-se necessariamente para baixo, pois E inferior. Logo, se o cabo estiver fixo
em cima, o brao da balana voltar sua posio original por este motivo.
Se, porm, estiver suportada em baixo, far o oposto, pois a parte que est
por baixo vem a ser maior do que metade do brao (isto , da perpendicular
que a divide), pelo que no torna a subir, pois a parte elevada mais leve.
Consideremos o brao de balana na horizontal, sendo a
perpendicular; N est dividido exactamente em dois.

15

20

25

figura 7

Quando o peso colocado em N, N ficar em O, em P, e em , de


tal forma que KO ser maior do que em . Ora, mesmo quando o
peso retirado, o brao permanecer necessariamente fixo, pois a parte que
excede a metade em K aplicada como peso.

problema 3:
s o b r e a s a l ava n c a s 131
Por que motivo pequenas foras movem grandes pesos por meio de alavancas, tal como foi dito no princpio, pelo acrscimo do peso da alavanca?
Mais facilmente se movimenta um peso inferior, e inferior sem o peso da
131. Para uma explicao
pormenorizada deste
Problema, vide Introduo,
pp. 27-29.

65

30

problemas mecnicos

35

850b

alavanca. Ser a alavanca a causa, por consistir num brao de balana com o
cabo [fixo] em baixo, mas dividida em duas partes desiguais? que o fulcro
funciona como cabo: ambos permanecem fixos tal como o centro [de um
crculo]; alm disso, o ponto mais afastado do centro mais rapidamente
movimentado por um peso igual. No entanto, no que respeita alavanca,
so trs os elementos: o fulcro, que funciona como cabo e centro, e dois
pesos o movente e o movido. Ora, a proporo entre o peso movido e o
movente inversa que existe entre as suas distncias do centro132; mas, em
todo o caso, quanto mais afastada alguma coisa estiver do fulcro, mais facilmente se movimentar. A causa a que j referimos: o raio maior descreve
um crculo maior. Deste modo, pelo efeito da mesma fora, a deslocao
ser to superior quanto mais afastado o movente estiver do fulcro.
Consideremos a alavanca AB, sendo o peso, o movente e E o fulcro.
Depois do movimento, ficar em H, e o peso movido, , em K.

figura 8

problema 4:
sobre os remadores do meio
10

15

Por que motivo os remadores do meio infligem mais movimento ao barco?


Ser porque o remo uma alavanca? A cavilha133 funciona como fulcro (pois
permanece fixa), o mar como peso que o remo empurra, e aquele que movimenta a alavanca o marinheiro134. Em todo o caso, quanto mais distante
estiver do fulcro aquele que movimenta o peso, mais peso movimenta; assim,
o raio maior, e a cavilha, que funciona como fulcro, o centro [do crculo].

132. Formulao algo


rudimentar da lei das
alavancas.

133. . Pea, metlica 134. Na verdade, o peso


ou de madeira, onde encaixa movimentado ser o barco
o remo.
e no o mar. O erro de
Aristteles tem que ver
com o facto de apenas
conhecer o tipo mais
simples de alavancas e,
consequentemente, de
reduzir todos os casos a esse
tipo. Para uma discusso
sobre este Problema, vide
Bottecchia 2000: 162.

66

aristteles

A maior parte do remo est dentro do barco (no meio), pois o barco tem
a largura mxima neste ponto, de tal forma que a maior parte do remo se
encontra, de um lado e do outro, no interior de ambas as amuradas135 do
barco. Logo, o barco movimenta-se pelo facto de a extremidade do remo no
interior se lanar para a frente (quando o remo se dirige para o mar), e de o
barco, unido cavilha, de lanar conjuntamente na direco da extremidade do remo. No ponto em que o remo sulcar a maior superfcie de mar, a
necessariamente avanar muito mais; e sulca a maior superfcie no ponto
em que a parte do remo estiver mais afastada da cavilha.
Por este motivo, os remadores do meio infligem mais movimento, pois
no meio do barco que est a parte do remo mais afastada da cavilha no interior.

20

25

problema 5:
sobre os lemes
Por que motivo um leme, ainda que seja pequeno e esteja numa extremidade do barco, tem uma fora tal que consegue movimentar barcos de
grandes dimenses por meio de um pequeno manpulo e da fora mesmo
que ligeira de um s homem? Ser porque o leme uma alavanca e o
timoneiro quem a manobra?
O ponto em que est ligada ao barco funciona como fulcro, a totalidade
do leme como alavanca, o mar como peso e o timoneiro como movente. No
entanto, o leme no toma o mar na paralela, como acontece com o remo,
pois no movimenta o barco para a frente, antes o vira enquanto ele se movimenta, pegando o mar na oblqua. Contanto que o mar o peso, [o leme]
vira o barco, voltando-o na direco oposta; que o fulcro vira na direco
oposta: o mar para dentro, e aquele para fora. O barco segue-o, porque est
unido a ele.
Por outro lado, o remo, ao empurrar o peso na paralela e ser rebatido por
ele, faz andar o barco em linha recta. J o leme, por estar disposto na oblqua,
f-lo movimentar tambm na oblqua ora para um lado, ora para o outro.
instalado numa extremidade e no no meio do barco, porque um movente
movimenta muito mais facilmente um movido a partir de uma extremidade.
que a parte anterior desloca-se mais rapidamente, porque nos deslocados
a deslocao abranda no final; logo, num objecto contnuo, a deslocao
muito fraca no final. Ora, se mais fraca, mais fcil de repelir.
por estas razes que o leme est na popa, e porque, dado provocar
pouco movimento naquele local, a abertura muito maior na extremidade,

30

35

851a

10

135. . Seces
perpendiculares ao convs.
Correspondem s paredes
do barco.

67

problemas mecnicos

15

em virtude de o mesmo ngulo assentar num arco maior136 (to grande


quanto maiores forem os raios que o englobam). Com base nisto, evidente
por que motivo o barco se dirige mais na direco oposta p do remo: a
mesma grandeza, se movimentada pela mesma fora, progride mais no ar
do que na gua.
Consideremos que AB o remo, a cavilha, A a parte que est no interior do barco ou seja, a parte inicial do remo , e B a que est no mar.

'

''
figura 9

20

25

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35

Se A se muda para , B no ficar em E, pois BE igual a . Nesse caso, a


deslocao [de B] teria sido igual [ de A]; porm, ela foi inferior: ser para
Z. Ento, no intersecta137 AB em , mas sim um pouco abaixo. que
BZ inferior a , tanto quanto em relao a , posto que so tringulos semelhantes. O meio, em , tambm ser deslocado: muda-se para a
direco oposta extremidade B, que no mar, e na mesma direco que
A (a extremidade que est no interior do barco), e A mudou de lugar para
. Deste modo, o barco mudar de posio e deslocar-se- at ao ponto em
que est a extremidade inicial do remo138. O leme tambm faz a mesma coisa, excepto que no contribui em nada para o movimento para a frente do
barco, tal como foi dito mais acima, mas apenas empurra a popa na oblqua,
numa direco ou na outra, pois a proa vira na direco oposta.
O ponto a que o leme est fixo deve ser entendido como o eixo do movido, semelhante cavilha no caso do remo. Porm, o eixo do barco progride
conforme o manpulo muda. Se o levar para dentro, tambm a popa mudar para essa posio; mas a proa vira na direco oposta. Visto que a proa
est nessa posio, todo o barco muda de posio.

136. Cf. supra 1, 849b3, infra 137. Tal como Bekker,


27, 857a32.
Bottechia regista .
Neste ponto sigo a lio
, proposta por Apelt
e seguida por Hett, que
me parece fazer bastante
mais sentido. Curiosamente,
Bottechia, na traduo
que posteriormente publicou
(2000) acabou por alterar
a sua verso tambm
para .

138. Aristteles equipara


a aco do leme com a do
remo, incorrendo no mesmo
erro que no Problema 4, por
no conhecer mais do que
um tipo de alavancas (cf.
supra n. 134).

68

aristteles

problema 6:
s o b r e a a lt u r a d a s v e r g a s n o s b a r c o s
Por que motivo quanto mais alta estiver a verga139, mais rapidamente
navegam os barcos, ainda que com a mesma vela e com o mesmo vento?
Ser porque o mastro funciona como alavanca e a carlinga140 (onde encaixa)
como ponto de apoio, o barco como peso a movimentar e o vento na vela
como movente? Mas se, quanto mais distante est o fulcro, mais fcil e rapidamente uma mesma fora movimenta o mesmo peso, ento a verga, por
estar mais alta, faz com que tambm a vela esteja mais distante da carlinga,
que funciona como fulcro.

40
851b

problema 7:
s o b r e a a c o d o v e n t o n a n av e g a o
Por que motivo, quando se pretende navegar como se o vento estivesse
favor e de facto no est, se riza141 uma parte da vela perto do local onde est
o timoneiro e, por outro lado, se afrouxa a escota142 que est na direco da
proa? Ser porque o leme no consegue contrariar um vento muito forte,
mas apenas um moderado e, por isso, se reduz a vela? Deste modo, o vento
leva o barco para a frente, mas o leme coloca-o na direco do vento favorvel e contraria o mar, servindo de alavanca. Ao mesmo tempo, tambm
os marinheiros lutam contra o vento, pois inclinam o seu prprio corpo na
direco oposta daquele.

10

problema 8:
sobre o movimento d os corpos
esfricos e circulares
Por que motivo, dentre as figuras, os objectos esfricos e circulares so
mais fceis de movimentar? Com efeito, um crculo pode girar de trs
139. . Trata-se, neste
caso, das traves de madeira
colocadas na perpendicular
ao mastro de um barco, nas
quais so instaladas as velas.

140. . A carlinga
o encaixe do mastro.

69

141. . Rizar
significa, em contexto
nutico, diminuir a
superfcie da vela em
contacto com o vento. Este
processo consiste em fazer
passar cabos (os rizes)
por um conjunto de ilhs
e, puxando-os, fazer a vela
subir ao mesmo tempo
que enrolada.

142. . Cabo com


que se manobram as velas.

15

problemas mecnicos

20

25

30

35

40

852a

formas: pela periferia143, sendo tambm movimentado o centro, tal como


gira a roda de um carro; ou somente em torno do centro, tal como as roldanas, mantendo-se o centro imvel; ou ainda paralelo ao cho, mantendo-se
o centro imvel, tal como gira a roda de um oleiro.
Se os movimentos deste tipo so muito rpidos, por tocarem no cho
com uma pequena parte, tal como o crculo num ponto, e tambm por causa de no exercerem frico144; que o arco145 afasta-se da terra. Inclusivamente, se chegar a ir de encontro a algum corpo, torna a tocar-lhe apenas
ligeiramente. Se, em vez disso, fosse rectilneo146, tocaria transversalmente
numa grande parte do cho.
Alm disso, o movente movimenta [os objectos esfricos e circulares] na
mesma direco para a qual o peso inclina. Na verdade, visto que o dimetro do crculo est perpendicular ao cho, pois o crculo s contacta com o
cho num s ponto, o dimetro divide o peso em duas partes iguais, uma
para cada lado. Mas quando se movimenta, o peso aumenta imediatamente
no lado para o qual se movimenta, como se fosse inclinado. Da que para
quem o empurra para a frente seja mais fcil de movimentar, pois algo
mais fcil de movimentar na direco para a qual se inclina, e, como tal,
mais difcil de movimentar na direco oposta inclinao.
Algumas pessoas dizem ainda que a circunferncia est sempre em deslocao, tal como h coisas que esto imveis em virtude de resistirem,
semelhana do que acontece com os crculos maiores em relao aos mais
pequenos. que os crculos maiores so movimentados mais rapidamente
pela mesma fora e movimentam corpos pesados, em virtude de o arco do
crculo maior ter um impulso considervel em relao ao do mais pequeno,
bem como est na mesma proporo que existe entre um dimetro e o outro.
No entanto, todo o crculo maior quando comparado com um mais
pequeno, pois os mais pequenos so ilimitados147. Ento, se um crculo tem
um impulso em relao a um outro, mas igualmente fcil de movimentar, ento esse crculo e as coisas que por ele so movimentadas tero um
impulso adicional, isto , quando no contactam com o cho pela periferia,
mas esto na paralela ao cho ou como as roldanas148. Estando nestas circunstncias, movimentam-se com muita facilidade e movimentam tambm

143. . Alude-se ao limite


exterior de um determinado
objecto circular e no
ao conceito estritamente
geomtrico (logo, abstracto)
de circunferncia
().

145. . No se
trata propriamente do
ngulo, antes do arco
correspondente ao ngulo
do centro (sobre esta
traduo de , vide
Bottecchia 2000: 178).
Aristteles pretende apenas
144. . marcar a ideia de que o
Parece-me que nesta
contacto com o solo ocorre
passagem est implcita a
apenas numa pequena parte
noo de atrito; cf. o mesmo do crculo; em movimento,
verbo em 851b23, 852a32,
esse contacto consiste numa
853a3 e o substantivo
sucesso contnua e linear de
cognato
pequenas partes que decorre
em 852a32.
da natureza arqueada do
crculo (cf. infra 8, 851b38-39; 24, 855a36).

146. Neste caso, ao contrrio


dos restantes, o termo
usado para rectilneo
no , mas sim
.
147. Neste caso, ilimitado
() diz respeito ao
nmero de crculos que
pode traado dentro de um
determinado crculo sero,
pois, mais pequenos do que
esse que os compreende.

70

148. Sobre os trs tipos


de movimento circular,
vide supra 8, 851b15-852a13.
O tipo de movimento
na paralela ao cho (
) corresponde,
evidentemente, roda
de um oleiro (cf. supra
8, 851b20-21).

aristteles

pesos. No entanto, isto no acontece por o contacto e o choque serem ligeiros, mas sim graas a outra causa. E ela a que foi mencionada anteriormente: um crculo resulta de duas deslocaes149, de tal forma que um deles
tem sempre impulso, e os moventes movimentam-no sempre enquanto
algo em deslocao, quando o movimentam, de um modo ou doutro, pelo
arco de circunferncia. que esto a movimentar algo com uma deslocao
prpria: o movente empurra-o na direco da tangente, enquanto que ele
prprio j se movimenta pelo dimetro150.

10

problema 9:
s o b r e a r e l a o e n t r e o ta m a n h o
d os crculos e a velo cidade
Por que motivo movimentamos mais fcil e rapidamente objectos a elevar e a arrastar atravs de crculos maiores? Como acontece, por exemplo,
com as roldanas grandes em relao s mais pequenas, e igualmente com
os cilindros. Ser porque quanto maior for o raio, maior ser o espao que
percorre no mesmo tempo? Desta forma, quando lhes aposto um peso
idntico, produz-se o mesmo efeito que referimos a propsito das balanas:
as maiores so mais precisas do que as mais pequenas. O cabo o centro [de
um crculo] e as partes do brao que esto nos dois lados do cabo so os raios.

15

20

problema 10:
sobre a bal ana sem o peso
Por que motivo uma balana mais facilmente movimentada quando
est sem um peso do que quando o tem? Acontece o mesmo tambm com
uma roda, ou outra coisa deste tipo: o mais pesado e maior mais difcil de
movimentar do que o mais pequeno e mais leve. Ser porque o corpo pesado mais difcil de movimentar no s na direco oposta, como tambm
na oblqua? a custo que se movimenta alguma coisa na direco oposta
ao seu impulso, ao passo que com facilidade que se movimenta para onde
se inclina. No entanto, no se inclina na oblqua.
149. Cf. supra 848a3-10.

71

150.
. Isto , que
gira em torno de si prprio.

25

problemas mecnicos

problema 11:
s ob re o t r a n sp ort e
at r av s d e c i l i n d r o s

30

35

Por que motivo as cargas151 so mais facilmente transportadas em


cilindros do que em carros, ainda que estes tenham rodas grandes e as daqueles sejam pequenas? Ser porque nos cilindros [as cargas] no exercem
qualquer frico, enquanto que nos carros tm o eixo sobre qual exercem
frico? Na verdade, causa presso nele de cima e dos lados. Por outro lado,
um peso [posto] nos cilindros movimentado em dois pontos: no solo adjacente parte inferior e no local onde o peso est apoiado; que o crculo
gira em ambos esses pontos e empurrado enquanto se desloca.

problema 12:
sobre o lanamento de projcteis
at r av s d e f u n d a s

852b

10

Por que motivo os projcteis se deslocam mais [se lanados] de uma


funda do que de uma mo? Certamente que aquele que o lana tem mais
controlo na mo do que se tiver o peso suspenso. E, alm disso, neste caso
movimenta dois pesos, o da funda e o projctil em si, ao passo que no outro
caso tem apenas o projctil. Ser porque aquele que lana atira o projctil j
em movimento na funda (s o larga depois de o ter feito girar vrias vezes
em crculo), enquanto que da mo o incio se d a partir do repouso. Todas
as coisas so mais fceis de movimentar quando j esto em movimento do
que quando esto em repouso. Isto acontece por este motivo, mas tambm
pelo facto de, no caso da funda, a mo funcionar como centro e a funda
como raio: quanto maior for o raio, mais rapidamente se desloca. Assim, o
lanamento da mo curto quando comparado com a funda.

151. Em vez do termo


genrico (e muitssimo
mais recorrente) ,
utilizado o substantivo
(cf. infra 19, 853b15
e n. 160).

72

aristteles

problema 13:
s o b r e o s c a b r e s ta n t e s
Por que motivo as cavilhas maiores se movimentam mais facilmente
em torno do mesmo eixo do que as mais pequenas, e, de modo similar, os
cabrestantes152 mais finos se movimentam mais facilmente do que os mais
grossos por aco da mesma fora? Ser porque o cabrestante e o eixo so o
centro e as grandezas que dele distam so os raios? Ora, os raios dos crculos
maiores so movimentados pela aco da mesma fora mais rapidamente e
a uma maior distncia do que os mais pequenos. Por aco da mesma fora,
a extremidade mais afastada do centro muda de posio mais rapidamente.
por isso que se instala cavilhas no eixo [dos cabrestantes], por meio das
quais estes giram mais facilmente. Nos cabrestantes finos, a parte exterior
do eixo mais longa, a qual funciona como o raio [de um crculo].

15

20

problema 14:
s o b r e o p o r q u d e s e pa r t i r
um cabo de madeira com o joelho
Por que motivo um cabo com a mesma dimenso se parte mais facilmente com o joelho se o partirmos segurando nas extremidades mesma
distncia [do joelho] do que se for perto ou muito junto do joelho153? Igualmente, se o apoiarmos no cho e o pisarmos com o p, [por que motivo]
se parte [mais facilmente] com a mo distante do que prxima [do p]?
Ser porque o centro , num caso, o joelho e, no outro, o p? Quanto mais
distante qualquer coisa estiver do centro, mais facilmente movimentada; e
aquilo que se parte tem necessariamente que ser movimentado.
152. . Espcie de
guincho composto por
um eixo cilndrico com
manivelas nas extremidades,
em torno do qual era
enrolada uma corda para
puxar objectos pesados.

73

153. Esta formulao,


sintacticamente muito
confusa, parece sugerir
que o centro o ponto
onde o cabo parte, e as
extremidades (equidistantes
do centro) sero os pontos
em que se colocam as mos.

25

problemas mecnicos

problema 15:
sobre a esfericidade das pedras
e x i s t e n t e s j u n t o c o s ta

30

35

853a

Por que motivo so esfricas as pedras que existem junto costa, as que
denominamos seixos, posto que originalmente provm de grandes rochas
e conchas? Ser porque, no que trata s coisas que esto em movimento,
quanto mais distantes esto do meio, mais rapidamente se deslocam? De
facto, o meio funciona como centro, e a distncia a partir dele como raio. A
partir do mesmo movimento, um raio maior descreve sempre um crculo
maior. Um objecto que percorre uma maior distncia no mesmo tempo
desloca-se mais rapidamente, e os objectos que se deslocam mais rapidamente a partir de uma distncia igual chocam com mais violncia; ora, se
chocam com mais intensidade, tambm elas prprias sofrem o choque com
mais intensidade. Deste modo, inevitvel que as partes mais distantes do
meio sejam constantemente despedaadas. Ao sofrerem este efeito, tornam-se necessariamente redondas. No caso dos seixos, por causa do movimento
do mar e por serem movimentadas juntamente com o mar, resulta estarem
sempre em movimento e a exercer frico enquanto rebolam. Forosamente que isto acontece sobretudo nas suas extremidades.

problema 16:
sobre a flexibilidade
dos cabos de madeira
5

10

15

Por que motivo os cabos so mais frgeis quanto maiores forem e mais
flectem quando so erguidos? mesmo se o pequeno (por exemplo, com
dois cbitos154) for fino, e o grande (com cem cbitos155) for grosso. Ser
porque o comprimento do cabo funciona como alavanca, peso e fulcro
durante a elevao? Na verdade, a primeira seco do cabo, a que a mo
levanta, semelhante a um fulcro, e a que est na extremidade o peso.
Deste modo, quanto maior for a distncia ao fulcro, necessariamente que
tanto mais flectir; que quanto mais distar do fulcro, necessariamente que
tanto mais flectir. Ento, as extremidades da alavanca so necessariamente
erguidas. Ora, se a alavanca flexvel, necessariamente que flecte tanto mais
quanto for erguida. Isto acontece no caso dos cabos compridos, ao passo
que nos curtos a extremidade est perto do fulcro, que est em repouso.

154. Cerca de 90 cm.

155. Cerca de 4,5m.

74

aristteles

problema 17:
sobre as cunhas
Por que motivo grandes pesos e corpos de dimenso considervel so
separados por uma pequena cunha, e ela exerce tamanha presso? Ser porque a cunha consiste em duas alavancas opostas uma outra, tendo cada
uma um peso e um fulcro, o qual, ora eleva, ora abaixa? Alm disso, a deslocao da pancada156 torna superior o peso que causa impacto e movimento157; em virtude de movimentar algo que j est em movimento, a fora
ainda maior por causa da velocidade. Grandes foras so causadas por uma
alavanca, ainda que pequena; por isso aparenta produzir um movimento
em desacordo com a sua dimenso.
Consideremos a cunha em , e o objecto decepado . AB a
alavanca, sendo que o peso est em B e o fulcro.

20

25

figura 10

Oposta a esta est a alavanca . Quando sofre uma pancada, faz uso
de ambas estas alavancas; ento, B destroado.
156. .
De um modo muito livre,
a expresso poderia ser
traduzida por movimento
percussivo. Esta foi uma
questo bastante discutida
por Galileu em Le Mecaniche
(vide Bottecchia 2000: 21-22).

75

30

157. Nesta passagem, o


termo no poderia
ser mais ambguo: se por
um lado designa o objecto que
causa impacto e movimento,
por outro tambm refere
o seu efeito.

problemas mecnicos

problema 18:
sobre as roldanas

35

853b

10

Por que motivo, se fizermos duas roldanas em dois blocos de madeira


unidos entre si em direces opostas e as envolvermos com uma pequena
corda disposta em crculo com uma ponta suspensa num dos blocos e
a outra fixa nas roldanas ou a atravess-las , puxando a ponta inicial da
corda, conseguimos deslocar grandes pesos, mesmo se a fora que puxa for
pequena? Ser porque o mesmo peso levantado por uma fora inferior, ou
mesmo com a mo, se for usada uma alavanca? A roldana faz o mesmo que
a alavanca, de tal forma que uma s pessoa puxa com mais facilidade; e com
o mesmo esforo puxa algo mais pesado do que com a mo.
Por outro lado, duas roldanas erguem este mesmo peso com mais do que
o dobro da rapidez. que a segunda roldana puxa um peso ainda inferior
ao que puxaria ela sozinha, j que a corda passa pela outra roldana; e essa
torna o peso ainda mais inferior158. Deste modo, se a corda atravessasse
mais roldanas, com poucas delas produzir-se-ia uma grande diferena, de
tal forma que, se pela primeira fosse puxado um peso com quatro minas159,
pela ltima seria puxado muito menos. assim que, nas obras de construo civil, se movimentam grandes pesos com facilidade: passam de uma
roldana para outra, e, posteriormente, destas para cabrestantes e alavancas;
isto a mesma coisa que fazer vrias roldanas.

problema 19:
sobre os machados

15

20

Por que motivo se pusermos um grande machado num bloco de madeira e uma grande carga em cima dele, [o machado] no corta o bloco de
um modo considervel; mas se levantarmos o machado e batermos com ele,
racha-o ao meio, mesmo que aquilo que d a pancada tenha um peso muitssimo inferior ao que foi posto no bloco a fazer presso?160 Ser porque
toda a operao produzida pelo movimento, e um corpo pesado recebe
o movimento causado pelo [seu] peso mais quando est em movimento
do que em repouso? Quando tem o peso depositado sobre si, [o machado]

158. Aqui, designa


o efeito provocado pelo
objecto, dado que diz
respeito a uma aco e no
ao volume nem forma do
objecto propriamente dito.

159. Cerca de 1,7kg.

160. Note-se que neste caso


a ambiguidade do conceito
de peso resolvida pelo
recurso a dois termos
distintos: o (carga)
para o objecto e para
o efeito. Cf. supra n. 151.

76

aristteles

no se movimenta de acordo com o movimento do peso; mas, quando se


desloca, f-lo de acordo com o seu [movimento] e o do objecto que d a
pancada. Alm disso, o machado funciona como cunha: a cunha, ainda que
pequena, parte blocos grandes, porque consiste em duas alavancas associadas em sentidos opostos161.

problema 20:
s o b r e a s b a l a n a s d e b r a o s d e s i g ua i s
Por que motivo as falanges162 pesam grandes e pesados pedaos de carne
com um peso pequeno, alm de que correspondem a apenas metade de
uma balana? Do ponto em que o peso colocado pende apenas o prato,
enquanto que na outra seco est somente a falange163. Ser porque a falange funciona simultaneamente como balana e alavanca? balana, na
medida em que cada um dos cabos funciona como centro da falange. Ora,
numa seco tem o prato, e na outra, em vez do prato, o contrapeso164, que
est preso balana como se pusssemos outro prato e o peso na extremidade da falange. evidente que puxa o mesmo peso que est colocado
no outro prato. No entanto, de modo a que uma s balana funcione como
vrias balanas, um determinado nmero de cabos colocado numa balana dessa natureza. Em cada uma delas, o espao entre o cabo e o contrapeso
o ponto de equilbrio da falange; e o contrapeso corresponde aos pontos
dispostos mesma distncia uns dos outros, de tal forma que se pode calcular por comparao quanto peso puxa aquilo que est colocado no prato.
Deste modo, quando a falange est na horizontal, sabe-se quanto peso tem
a falange a partir dessa posio do cabo, tal como j foi referido.
Em suma, esta uma balana com um s prato, no qual colocado o
peso, ao passo que no lugar do outro [prato], na falange, est o contrapeso.
Por isso, a falange corresponde numa parte ao contrapeso. Assim sendo, ela
funciona como vrias balanas, conforme o nmero de cabos que tenha. O
cabo mais prximo do prato onde colocado o peso levanta um peso superior, em virtude de toda a falange ser uma alavanca invertida: cada cabo
apoiado na parte superior funciona como fulcro, e o peso aquilo que est
dentro do prato. Porm, quanto maior for a distncia a que a alavanca est
do fulcro, mais facilmente se movimentar; mas, neste caso, cria um peso
de referncia, e estabelece o peso da falange em relao ao contrapeso.
161. Sobre as propriedades
das cunhas, veja-se o
Problema imediatamente
anterior.

162. . Trata-se
de uma das seces de uma
balana de braos desiguais.
Sobre o seu funcionamento,
vide Introduo, pp. 23-24.

77

163. Isto , a seco onde


estaria a escala.

164. . Ao
contrrio do termo mais
genrico (20,
853b33, 38; 854a5), este
especifica a forma esfrica
da pea em questo.

25

30

35

854a

10

15

problemas mecnicos

problema 21:
s o b r e o s f r c e p s d o s d e n t i s ta s

20

25

Por que motivo os mdicos arrancam os dentes mais facilmente se usarem como auxiliar o peso do frceps165 do que se o fizerem s com as prprias mos? Ser por causa de o dente deslizar mais com a mo do que com
o frceps? Mas o ferro desliza mais do que a mo, bem como no aperta o
dente em toda a volta; e a carne dos dedos, por ser mole, tem mais aderncia
e fixa-se em torno do dente. No entanto, o frceps funciona como duas alavancas dispostas em direces opostas com um s fulcro: a junta das pinas.
Os mdicos fazem uso deste instrumento para a extraco [de dentes] pelo
facto de os movimentarem facilmente.
Consideremos uma extremidade do frceps em A, e outra, aquela com
que se arranca, B. Ento, teremos uma alavanca em , outra alavanca em
e o fulcro ; o dente est em I, na junta das pinas este o peso.

figura 11

30

Quando o mdico o prende com cada uma das extremidades B e Z em conjunto, f-lo movimentar. Depois de o ter movimentado, arranca-o mais facilmente com a mo do que com o instrumento.

problema 22:
sobre os quebra-nozes
Por que motivo se partem facilmente as nozes sem uma pancada nos
instrumentos que se criaram para as partir166? que [com este mtodo] est
165. : literalmente,
objecto para capturar dentes.
Trata-se de um instrumento
j referido nos tratados
hipocrticos (Medic. 9),
como tambm noutros textos
mdicos, com este sentido
odontolgico (e.g. Sor. Fract.
II.63). Dadas as caractersticas
deduzidas da descrio
fornecida neste Problema,
ser seguramente um frceps.

166. Trata-se,
evidentemente, de um
quebra-nozes. Embora
o autor nunca lhe aplique
um termo especfico,
a descrio que fornece
deste instrumento sugere
que a sua estrutura e modo
de funcionamento seriam
muito semelhantes aos
actualmente utilizados.

78

aristteles

ausente muita fora da deslocao e da veemncia. Alm disso, podemos


parti-las mais rapidamente apertando-as com um instrumento duro e pesado do que com um instrumento leve e de madeira. Ser porque a noz
apertada em ambos os lados por duas alavancas, e os pesos so facilmente
desagregados por uma alavanca? Este instrumento consiste, de facto, em
duas alavancas unidas com o mesmo fulcro (isto , em A) a junta.

35

figura 12

Deste modo, se as extremidades EZ forem separadas, elas podem ser facilmente juntas por uma pequena fora atravs do movimento de . Ento,
e , por serem alavancas, produzem a mesma ou mais fora que o peso
produz durante a pancada, pois durante a elevao so erguidas em direces opostas, e, quando apertam, despedaam o que est em K.
Pelo mesmo motivo, quanto mais perto K estiver de A, mais rapidamente se parte [a noz]; que quanto mais distante est a alavanca do fulcro,
mais fcil e eficazmente se movimenta atravs da mesma fora.
Ento, o fulcro A, uma alavanca, e outra. Portanto, quanto
mais perto K estiver do ngulo em A, mais perto est da junta em A e
este o fulcro. Assim, ZE necessariamente mais elevado pela mesma
fora. Deste modo, quando a elevao causada em duas direces opostas,
necessariamente que [o objecto] mais apertado; e aquilo que mais
apertado, mais rapidamente se parte.

854b

10

15

problema 23:
sobre o losango
Por que motivo, no losango, quando ambos os pontos das extremidades seguem em duas deslocaes, cada um deles no percorre uma mesma
linha recta, antes um progride muito mais do que o outro? a mesma razo pela qual o deslocado ao longo do lado percorre menos do que o lado.
Aquele percorre a diagonal inferior, e este o lado superior; este segue numa
s deslocao, e aquele em duas.
Consideremos que, em AB, A se desloca para B, e B para A mesma
velocidade. Consideremos tambm que AB se desloca por e paralelo

79

20

problemas mecnicos

25

a mesma velocidade que estes. A deslocar-se- necessariamente pela


diagonal e B por , bem como cada um chegar ao mesmo tempo, e
AB passa pelo lado .

figura 13

30

35

855a

10

15

20

Consideremos que A foi deslocado por AE, AB por AZ, de modo a que
trace uma paralela em relao a ; e de E completa-se [o paralelogramo].
O paralelogramo gerado semelhante ao todo: AZ igual a AE, de tal
forma que A deslocado pelo lado AE. Ento, AB ser deslocado por AZ
e ficar na diagonal em . foroso que se desloque sempre pela diagonal.
Ao mesmo tempo, o lado AB passar pelo lado , e A passar pela diagonal . De igual modo, fica demonstrado que B deslocado pela diagonal
B, pois BE igual a BH. Assim, quando concludo por uma linha traada
a partir de H, o paralelogramo interior semelhante ao todo: B estar na
diagonal pela interseco dos lados, e o lado AB passar pelo lado , ao
mesmo tempo que B passa pela diagonal B. Simultaneamente, B tem um
percurso muito maior que AB, e o lado passa pelo lado inferior, contanto
que se desloque mesma velocidade. Numa s deslocao, o lado ter j
seguido mais do que A. Quanto mais agudo for o ngulo do losango, mais
inferior ser a diagonal e maior a [diagonal] ; mas o lado inferior a
B. Tal como foi dito, absurdo que o que segue em duas deslocaes por
vezes se desloque mais lentamente do que aquele que se desloca num s, e
que, quando a dois pontos dada uma mesma velocidade, um avance mais
do que o outro.
O motivo que, quando um deslocado provm de um ngulo obtuso,
[as duas deslocaes] so de certo modo opostas isto , aquela pela qual
se desloca e aquela por que levado pelo lado. No entanto, quando a
partir de um ngulo agudo, deslocado na mesma direco. que o ngulo
do lado favorece a deslocao pela diagonal; e quanto mais agudo for um
ngulo e mais obtuso o outro, mais lentamente se deslocar o primeiro e
mais rapidamente o segundo. No primeiro caso, eles esto em direces
mais opostas em virtude de o ngulo ser mais obtuso; enquanto que no
outro tendem a convergir graas ao facto de as linhas estarem mais juntas.
Em ambas as deslocaes, B segue sensivelmente na mesma direco: um
favorece o outro, e quanto mais agudo for o ngulo, mais isto acontece. No

80

aristteles

entanto, com A acontece o oposto: ele prprio desloca-se para B, enquanto


que o lado o desvia para ; e quanto mais obtuso for o ngulo, mais opostas
se tornam as deslocaes, pois mais recta se torna a linha. Se ela for totalmente recta, [as deslocaes] sero completamente opostas. Mas o lado que
segue numa s deslocao no perturbado por nada. Logicamente, atravessa uma maior distncia.

25

problema 24:
sobre o movimento
d e c r c u l o s c o n c n t r i c o s 167
intrigante por que motivo um crculo maior descreve uma linha igual
de um crculo mais pequeno, desde que estejam colocados em torno do
mesmo centro168. Quando, por outro lado, giram separadamente, as linhas
que descrevem mantm a mesma proporo que existe entre as dimenses
de um em relao do outro. Alm disso, dado que ambos tm um mesmo
centro, umas vezes a linha que descrevem ao girar do tamanho da que o
crculo mais pequeno descreve, e outras vezes do tamanho da do maior.
claro que o crculo descreve uma [linha] tambm maior ao girar.
Mesmo pela observao evidente que o ngulo que o arco de circunferncia
de cada um descreve com o seu prprio dimetro superior no crculo
maior, e inferior no mais pequeno, de tal forma que [os crculos] tm essa
mesma proporo que existe entre as linhas em que giram. Por outro lado,
tambm evidente que descrevem a mesma trajectria, quando esto assentes em torno do mesmo centro; deste modo, acontece que [a trajectria],
umas vezes, igual linha que o crculo maior descreve, e outras vezes do
mais pequeno.
Consideremos que o crculo maior e o mais pequeno, sendo
A o centro de ambos.

30

35

855b

figura 14
167. Sobre este Problema,
vide Introduo, pp. 32-34.

81

168. .
Isto , desde que sejam
concntricos.

problemas mecnicos

10

15

20

25

30

35

856a

Consideremos tambm que ZI a linha que o maior descreve ao girar por si


prprio, e HK a linha que o mais pequeno descreve ao girar por si prprio,
e que igual a AZ. Se eu movimentar o mais pequeno, estou a movimentar
o mesmo centro: A. Agora ajustemos-lhe o maior. Quando AB se torna
perpendicular a HK, ao mesmo tempo tambm se torna perpendicular
a ZL, de tal forma que se ter deslocado invariavelmente pela mesma distncia, que HK, por onde se deslocou o arco de circunferncia HB; e
ser por onde se deslocou . Se um quarto [de cada crculo] girou numa
distncia igual [ sua], evidente que tambm a totalidade do crculo girou
numa distncia igual a todo o crculo, de tal forma que, quando a linha BH
chega a K, tambm o arco de circunferncia estar em Z, e o crculo
ter girado por inteiro.
De igual modo, se eu movimentar o crculo grande e lhe ajustar o pequeno, dado que o centro o mesmo, e AB sero simultaneamente perpendiculares e ortogonais, o primeiro a ZI e o segundo a . Deste modo,
quando um se deslocar por uma distncia igual a , e o outro a ZI, e AZ
se tenha tornado novamente perpendicular a e AH perpendicular a HK,
assumiro as suas posies iniciais: e I. Assim, no havendo qualquer
estagnao do maior em relao ao mais pequeno, de forma a permanecer
imvel num determinado tempo no mesmo ponto (ambos se movimentam
continuamente nos dois sentidos), alm de que o mais pequeno no deixa
de passar em nenhum ponto, estranho que, por um lado, o maior percorra
uma distncia igual ao mais pequeno e, por outro, o mais pequeno percorra
uma distncia igual ao maior. ainda admirvel que, havendo um s movimento, o centro que se movimenta percorra, ao girar ininterruptamente,
ora uma grande distncia, ora uma inferior. que a mesma coisa, quando
se desloca a uma mesma velocidade, percorre, por natureza, uma distncia
igual; e movimentar alguma coisa com a mesma velocidade implica igual
distncia em ambos os casos.
Para apurar a causa destes fenmenos, tomemos como prerrogativa
inicial que a mesma fora (ou uma igual) movimenta uma grandeza mais
lentamente e outra mais rapidamente. Consideremos um corpo que, por
natureza, no tem um movimento prprio; se algo que tem um movimento
por natureza pe aquele em movimento, bem como a si prprio, movimentar-se- mais lentamente do que se se movimentasse s a si prprio. E se se
movimenta por natureza, sem que conjuntamente ponha nada em movimento, acontecer a mesma coisa. impossvel que tenha um movimento
superior ao do seu movente, pois no se movimenta atravs do seu movimento, mas sim atravs daquilo que o movimenta.
Consideremos os crculos A, o maior, e B, o mais pequeno. Se o mais
pequeno empurrasse o maior sem que ele prprio girasse, evidente que
o maior seguiria por uma trajectria, tanto quanto fosse empurrado pelo

82

aristteles

mais pequeno; foi empurrado tanto quanto o pequeno foi movimentado.


Consequentemente, deslocaram-se pela mesma trajectria. Se o mais pequeno empurrasse o maior ao girar, necessariamente que este giraria e seria
empurrado tanto quanto o mais pequeno girasse, j que ele no movimentado por nenhum movimento prprio. Na verdade, como e quanto [o
movente] se movimente, assim necessariamente o movido por ele movimentado. Ento, o crculo mais pequeno movimentou-o nessa medida em
crculo e por um p169 (que seja esta a medida do movimento) , e o crculo
grande foi movimentado tambm nessa medida. De igual modo, se o maior
movimentar o mais pequeno, o pequeno ser movimentado como o maior.
Isto verificar-se- independentemente de qual dos dois se movimente por
si s, quer seja rpida, quer lentamente. Ento, exactamente com a mesma
velocidade, o mais pequeno vai desenvolver-se na linha que o maior por
natureza fez170. isto que constitui uma dificuldade: nunca se comportam
do mesmo modo, quando so dispostos em conjunto171; isto , se um for
movimentado pelo outro de forma no natural nem pelo seu prprio movimento. No faz qualquer diferena o facto de estarem envolvidos e ajustados ou de um dos dois estar atribudo ao outro. De igual modo, quando um
produz movimento e o outro movimentado por ele, um ser movimentado at onde o outro se movimentou. Quando um crculo movimenta um
outro adjacente ou suspenso em si, nem sempre o faz girar; mas quando so
ajustados ao mesmo centro, foroso que um seja continuamente posto a
girar pelo outro. Ainda assim, um no se movimenta atravs do seu prprio
movimento, mas sim como se no tivesse qualquer movimento. Tambm
isto acontece se tiver um movimento prprio, mas no fizer uso dele. Ento,
quando o grande movimenta o pequeno, que est unido a ele, o pequeno
movimenta-se do mesmo modo que o outro; mas quando o pequeno que
movimenta, o grande movimenta-se do mesmo modo que ele. Todavia, se
estiverem separados, cada um tem o seu prprio movimento.
Se algum objectar [dizendo] que eles descrevem uma linha desigual,
ainda que tenham o mesmo centro e se movimentem mesma velocidade,
estar a defender um raciocnio sofstico172. Na verdade, ambos tm o mesmo centro, mas isso apenas acidental173, tal como musical e branco. Ser
o centro de cada um dos crculos no o mesmo que servir [de centro para
ambos]. Quando o pequeno o movente, a origem e o centro do movimento
so dele; mas, quando o grande o movente, so deste. Logo, o que produz
o movimento no simplesmente o mesmo, embora em certo sentido o seja.
169. Cerca de 31 cm.

171. .
Ou seja, quando
170. Isto , vai percorrer
so concntricos.
o mesmo espao no mesmo
tempo. O verbo
(literalmente, desenrolar)
sugere a imagem de uma
circunferncia a desdobrar-se
num segmento de recta.

83

172. . Note-se
173. K .
que sofstico tem o sentido
de enganador; diz respeito
ao argumento falacioso, tal
como Aristteles o define
na Retrica (I 1, 1355b15-21) e o promove a assunto
principal nas Refutaes
Sofsticas.

10

15

20

25

30

35

problemas mecnicos

problema 25:
s o b re a e s t ru t u r a d o s l e i t o s

856b

10

Por que motivo se fazem leitos com dois dos lados duas vezes maiores que os outros dois174? de um lado com seis ps, ou um pouco mais,
e do outro trs. E por que motivo as cordas no so entrelaadas pela
diagonal175? Ser que tm essa dimenso, para que sejam proporcionais
aos corpos? que deste modo tambm tm dois dos lados duas vezes
maiores que os outros dois: quatro cbitos176 de altura e dois177 de largura.
No se entrelaam as cordas na diagonal, mas sim transversalmente, para
que as peas de madeira se partam menos. que estas quebram-se mais
rapidamente quando so rachadas de acordo com a natureza e distendem
mais quando so carregadas nesta direco. Alm disso, visto que as cordas
devem suportar o peso, distendem menos se o peso for aplicado nas cordas
dispostas transversalmente do que se estiverem na oblqua. Para mais, assim gasta-se menos corda.
Consideremos o leito , e que ZH bissectado em B.

figura 15

15

Os furos em ZB so iguais aos que esto em ZA. De facto, estes lados so


iguais, pois o [comprimento] global ZH o dobro de ZA. Ora, as cordas
entrelaam-se tal como j foi descrito: de A para B, e, em seguida, da para ,
depois da para , depois da para e depois da para E; e assim sucessivamente, at regressarem ao outro canto, pois a corda comea em dois cantos.

174. .
Trata-se, pois, de
um rectngulo cujo
comprimento ser
o dobro da largura.

175. Alguns leitos, os


176. Cerca de 1,80m.
mais pobres, tinham um
complexo entrelaado
de cordas que funcionava
como estrado por cima
do qual era colocado uma
espcie de colcho fabricado
com um saco cheio de folhas
secas. a montagem deste
sistema que o autor vai
descrever de seguida.

84

177. Cerca de 90 cm.

aristteles

As cordas so iguais nos ns: AB mais igual mais . Tambm noutros casos do mesmo tipo assim acontece, j que a mesma prova se
aplica nas mesmas circunstncias: AB igual a , pois os lados da figura
so iguais, e os furos esto separados pela mesma distncia. BH
igual a KA, pois o ngulo em B igual ao em H (esto ambos em ngulos
iguais, um exterior, outro interior); e o ngulo em B metade de um ngulo
recto, pois ZB igual a ZA, e o ngulo em Z recto. O ngulo em B igual
ao que est em H, pois o ngulo em Z recto, visto que um rectngulo
com dois dos lados duas vezes maiores que os outros dois, bem como est
dividido ao meio. Deste modo, B igual a EH, bem como o K, pois est
na paralela. Por isso, B igual a , e a . De igual modo, tambm
os outros lados onde passam os ns denotam ser iguais dois a dois. Assim,
evidente que no leito existem quatro seces da corda com a dimenso
de AB; e independentemente da imensido de furos que haja no lado ZH,
ser metade em ZB, pois este metade daquele. Deste modo, em metade
do leito h tantas seces de corda quantas existem em BA (e com a mesma
dimenso) e tantos furos (por muitos que sejam) quantos h em BH. No
haver qualquer diferena em dizer que eles so tantos quantos existem em
ambos AZ e BZ.
Porm, se as cordas tivessem sido entrelaadas na diagonal, como acontece no leito A, as metades no seriam tantas quantos os lados de ambos AZ e HZ; seriam, antes, iguais ao nmero de furos que existem em ZB
mais ZA. ZB mais ZA, os dois, so maiores do que AB.
A

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25

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35

857a

figura 16

Deste modo, a corda maior na proporo em que ambos os lados178 so


maiores do que a diagonal.
178. Isto , a soma de ambos
os lados.

85

problemas mecnicos

problema 26:
s o b r e o t r a n s p o r t e d e t r av e s
de madeira com o ombro
5

10

15

Por que motivo mais difcil transportar no ombro grandes traves por
uma extremidade do que pelo meio, ainda que se trate do mesmo peso? Ser
que, quando a trave comea a oscilar, a extremidade impede que se desloque,
porque, graas oscilao, impele a deslocao numa direco oposta? Mas,
mesmo que no provoque qualquer desvio, por no ser muito comprida,
no continua a ser igualmente mais difcil de transportar pela extremidade?
A razo por que mais fcil ergu-la pelo meio do que pela extremidade
a mesma pela qual mais fcil transport-la deste modo. E o motivo que,
quando erguida pelo meio, as extremidades suportam-se mutuamente, e
uma ergue a outra. O meio funciona como o centro [de um crculo], quer
no levantamento, quer no transporte. Quando uma das extremidades se
inclina para baixo, faz a outra levantar. No entanto, quando levantada ou
transportada pela extremidade, isto no acontece; antes todo o peso inclinado numa direco no sentido da qual se levanta ou transporta.
Consideremos que A o meio, e B e as extremidades de uma trave a
ser levantada ou transportada.

W 17

20

Quando levantada ou transportada por A, a extremidade B, ao inclinar


para baixo, levanta a extremidade ; enquanto que , ao inclinar para baixo, levanta a extremidade B. Mas isto [s] acontece se forem levantadas ao
mesmo tempo.

problema 27:
s ob re o t r a n sp ort e
de pesos com o ombro
Por que motivo, se o peso em causa for um objecto extremamente longo,
se torna mais difcil de transportar no ombro do que se for mais curto, mes-

86

aristteles

mo que o transportemos pelo meio? Anteriormente179, foi dito que o motivo


no era a oscilao; mas, neste caso, a oscilao o motivo. que quando [a
trave] maior, as extremidades oscilam mais, de tal forma que, para quem a
transporta, torna-se mais difcil transport-la. O motivo pelo qual oscilam
mais que, apesar de o movimento ser o mesmo, as extremidades mudam
de posio em funo de quanto maior for a trave. O ombro, em A, funciona como centro (mantm-se imvel), e AB e como raios. Quo maior for
o raio AB ou , maior ser a dimenso da mudana de posio. Isto j
foi demonstrado anteriormente180.

25

30

problema 28:
s o b r e a s p i c o ta s
Por que motivo se fazem picotas181 nos poos da maneira que se costuma
fazer? que acrescentam o peso do chumbo vara, visto que o caldeiro tem
j o seu prprio peso, esteja ele vazio ou cheio. Ser porque o seu funcionamento se divide em duas fases (deve ser mergulhado, e depois puxado
para cima), e pode ser facilmente descido por estar vazio, enquanto que
levantado a custo, quando est cheio? Ento, a contrapartida de ser levado
para baixo um pouco mais lentamente a vantagem de o seu peso ser aliviado quando sobe. A colocao do chumbo ou de uma pedra numa extremidade da picota produz este efeito. Quando se faz descer o caldeiro vazio
com uma corda, h mais peso do que se descssemos s o caldeiro vazio;
mas quando est cheio, o chumbo, ou qualquer outro peso que tenha sido
aplicado, levanta-o. Ento, ambas as fases se tornam mais simples assim do
que de outro modo.

35

857b

problema 29:
s ob re o t r a n sp ort e de pe s o s
n u m a t r av e d e m a d e i r a
Por que motivo, quando dois homens transportam um peso igual numa
trave ou qualquer outra coisa deste tipo, eles no se esforam por igual a
no ser que o peso esteja no meio, antes se esfora mais aquele dos transportadores que estiver mais prximo do peso? Ser porque, nestas condies,
179. Refere-se ao Problema
imediatamente anterior.

87

180. Vide supra 1, 849b13;


5, 851a13.

181. . Engenho
ainda hoje utilizado nos
meios rurais para retirar
gua dos poos. A sua
estrutura e funcionamento
sero descritos de seguida.

10

problemas mecnicos

15

20

a trave funciona como alavanca, o peso como fulcro, aquele dos transportadores que mais perto estiver do objecto como peso movido, e o outro dos
transportadores como peso movente? Quanto mais distante [o movente] estiver do objecto, mais facilmente o movimenta, e mais presso descendente
recai sobre o outro, como se o objecto colocado na trave resistisse presso
e se tornasse fulcro. Mas quando o peso colocado no meio, nenhum funciona como peso acrescido para o outro nem como movente, antes cada um
funciona como peso em igual medida que o outro.

problema 30:
sobre o movimento
d o c o r p o a o l e va n ta r

25

30

Por que motivo, quando nos levantamos, descrevemos, todos ns, um


ngulo agudo com a barriga da perna em relao coxa, e com o tronco
em relao coxa; caso contrrio, no nos conseguimos levantar? Ser porque a igualdade sempre causa de repouso, e um ngulo recto prprio
da igualdade, pelo que gera estagnao? Ento, quem se levanta desloca-se
para um ponto em que fica num ngulo semelhante ao da superfcie da
terra: no estar perpendicular em relao ao solo. Enquanto se levanta,
aproxima-se da vertical, mas s depois de estar de p que fica perpendicular terra. Se vai ficar na vertical, isto , com a cabea alinhada com os ps,
ficar nesse estado quando se levanta. Quando est sentado, a cabea e os
ps esto na paralela, e no numa s linha recta.
Consideremos a cabea A, o tronco AB, a coxa e a barriga da perna .

'

figura 18

88

aristteles

O tronco, em AB, est perpendicular coxa, e a coxa barriga da perna,


quando se est sentado desse modo. Por conseguinte, enquanto uma pessoa
se encontra nesta posio, no consegue levantar-se. Ento, necessrio
que incline a barriga da perna e coloque os ps alinhados com a cabea.
Ser essa a posio, se passar para , e vai levantar-se logo que faa
corresponder na mesma linha simultaneamente a cabea e os ps. Ento,
faz um ngulo agudo com .

35

858a

problema 31:
sobre a deslocao de objectos
j em movimento
Por que motivo se movimenta mais facilmente aquilo que j est em movimento do que aquilo que est em repouso? por exemplo, uma carroa
j em movimento mais rapidamente empurrada do que quando comea
[a andar]. Ser pelo mesmo motivo que mais difcil movimentar um peso
que se movimenta na direco oposta? que parte da fora do movente
subtrada, mesmo que [seja] muito mais rpida, pois foroso que a impulso do objecto rebatido se torne mais lenta. Em segunda instncia, mais
difcil [de movimentar], se estiver em repouso, pois o que est em repouso resiste. No entanto, quando algo se movimenta na mesma direco que
aquele que o empurra, resulta como se algum aumentasse a fora e a rapidez do movente. Ao movimentar-se numa trajectria para a frente, produz
j o mesmo efeito que iria sofrer do movente.

10

problema 32:
sobre o movimento d os projcteis i
Por que motivo os objectos projectados deixam de se deslocar? Ser
[que ] quando se esgota a fora que os disparou, ser por causa de serem
contrariados, ou por causa do impulso, se este for superior fora do disparo? Ser descabido enfrentarmos estas dificuldades, quando nos escapam
os princpios.

89

15

problemas mecnicos

problema 33:
sobre a fora propulsora

20

Por que motivo um determinado corpo deslocado por algo que no a


sua prpria deslocao, se a fora propulsora no o acompanha nem o continua a empurrar? evidente que o impulso inicial fez com que outro empurrasse, e esse empurrasse outro ainda. Porm, cessa quando a fora propulsora
j no tem potncia para empurrar o deslocado e quando o peso do deslocado o faz inclinar mais do que a fora propulsora o faz andar para a frente.

problema 34:
sobre o movimento d os projcteis ii

25

30

858b

Por que motivo nem os objectos mais pequenos nem os maiores se deslocam mais longe quando so atirados, antes devem manter uma determinada proporo com aquilo que os atira? Ser porque um objecto atirado
e empurrado oferece necessariamente resistncia para a direco de onde
empurrado? Mas aquilo que, em virtude da sua grandeza, no cede, ou,
em virtude da sua fraqueza, no oferece qualquer resistncia, no pode ser
atirado nem empurrado. Aquilo que excede em muito a fora daquilo que
empurra no cede de todo, ao passo que aquilo que muito mais fraco no
oferece qualquer resistncia. Ser porque o deslocado segue tanto quanto se
possa movimentar no interior do ar? Mas aquilo que no se movimenta de
todo no pode movimentar nada. Ambos se encontram nestas condies: o
excessivamente grande e o excessivamente pequeno so como objectos que
no se movimentam, na medida em que um no movimenta nada e o outro
no se movimenta de todo.

problema 35:
sobre o movimento de objectos
em redemoinhos

Por que motivo os deslocados que seguem em redemoinhos de gua terminam todos no meio? Ser porque o deslocado tem uma dimenso tal
que se encontra em dois crculos um mais pequeno e outro maior , estando cada uma das suas extremidades em cada um deles? Ento, o crculo

90

aristteles

maior, em virtude de se deslocar mais rapidamente, faz girar o objecto e


empurra-o na oblqua para o crculo mais pequeno. No entanto, visto que o
deslocado tem uma largura, este crculo produz novamente o mesmo efeito
e empurra-o para um crculo interior, at que por fim chega ao meio. Ali
permanece o deslocado, por causa de se encontrar na mesma relao com
todos os crculos, em virtude de estar no meio em todos os crculos, o
meio est mesma distncia de todos os pontos da circunferncia.
Ou ser que porque tudo aquilo que, graas dimenso, a deslocao
do redemoinho de gua no consegue dominar, antes supera com o peso
a velocidade do crculo, necessariamente fica para trs e desloca-se mais
lentamente? No entanto, o crculo mais pequeno desloca-se mais lentamente, pois o crculo grande gira em igual medida, e no mesmo tempo, que o
crculo pequeno, desde que estejam em torno do mesmo meio. Deste modo,
inevitvel que o objecto v sendo deixado em cada crculo mais pequeno,
at que chegue ao meio. Nos casos em que a deslocao do redemoinho
dominar desde o princpio, acontecer a mesma coisa at que cesse. Ento,
foroso que cada crculo subsequente domine o objecto com a velocidade
do seu peso, de tal forma que todos os objectos vo continuamente largando [os crculos] at que cheguem ao crculo interior. Um objecto que no
domine movimenta-se inevitavelmente para dentro ou para fora. Por conseguinte, no possvel que o que no dominado se desloque no mesmo
[crculo] em que est, nem tampouco que fique no exterior, pois a deslocao do crculo exterior ainda mais rpida. Ao objecto que no dominado
resta-lhe mudar de posio para o interior. Ora, cada objecto tende sempre
a no ser dominado; mas, visto que a chegada ao meio constitui o limite do
objecto que no movimentado, e o centro a nica coisa que permanece
imvel, inevitvel que todas as coisas se concentrem nele.

91

10

15

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30

problemas mecnicos

92

aristteles

glossrio

[]: extremidade (848a21; 849a2, 12, 14; 849b2, 25; 850b21, 23;
851a7, 9, 26; 852b17, 23; 853a4, 11, 14; 853b34; 854a26; 854b2, 16; 857a5, 7,
10, 11, 13, 15-16, 18, 22, 25, 28; 857b3, 7); extremo (848a1).
: [ngulo] obtuso (855a10, 15, 17, 23).
[]: proporo (849b4, 8, 18) cf. .
: destroar (853a31); elevar (850a10; 853a22).
: contrariar (851b9, 12; 858a14); desviar (849a13, 19, 31; 857a8).
: rebater (851a3; 858a8).
: colocar uma dificuldade (848b2); criar um obstculo (847a28);
enfrentar uma dificuldade (858a16); objectar (856a33); ser intrigante (855a28).
: dificuldade (856a17); obstculo (847a17, 19).
: empurrar (850b13; 858b9-10) cf. .
: peso (847a23; 847b12-15; 849b25, 28, 31, 34; 850a4, 10, 18, 25,
28-32, 37-40; 850b7, 9, 12, 14-15, 34, 38; 851a3; 851b1, 4, 26, 29; 852a6,
18, 23, 35; 852b1; 853a8, 11, 19, 22, 28, 37-38; 853b6, 8, 11, 19, 21, 27, 34,
39; 854a1, 4, 8-9, 11, 14, 17, 29, 38; 854b3; 856b8, 10; 857a6, 17, 22, 35-36;
857b3, 5, 10-16, 19; 858a6, 21; 858b15, 23).
[]: corpo pesado (852a26; 853b19).
: projctil (852a38; 852b2-4).
: [ . / . ] circunferncia
(847b23; 851b34); linha (848a1; 848b4, 13; 855a18, 25, 29, 31, 33; 855b1, 4, 16;
856a16, 33); [ .] raio (848a8, 15; 848b4) cf. , .
: descrever (848b8; 850b4; 852b34; 856b14); [ . / .
] raio (848a6; 848b10, 35; 849a11, 15, 20, 26) cf. , .
: ngulo (851a13; 854b10; 855a17, 21, 24, 36; 856b23, 25-26;
857b21, 24; 858a2); arco (851b24, 38); canto (856b16-17).
: diagonal (848b12, 21, 23-24, 26, 28; 849a5; 854b20, 25, 32-33, 35-36, 38; 855a6, 14; 856b2, 5, 38; 857a4); dimetro (848a21, 27, 29;
849a24, 37; 851b27, 30, 39; 852a13; 855a37).

93

problemas mecnicos

: partir (856b6).
: com dois dos lados duas vezes maiores que os outros
dois (856a39; 856b4, 27).
: fora (850a30; 850b29-30; 851b3; 853a25; 855b33; 858a6, 10,
22) cf. .
: carlinga (851a40; 851b5).
: girar (855a30, 34-35, 39; 855b3, 5, 30) cf. , .
: repelir (849a7, 9, 30; 851a10).
/ : oposto (847a14; 847b21-22; 848a4, 20; 851b14,
33; 852a27; 853a21, 29, 33; 853b24; 854b13; 855a11, 16, 24, 26; [ .]
transversalmente (856b6) cf. , , .
: rectngulo (849a26; 856b27).
: [ / sc. ] recta (847b27, 848b11, 28, 31, 37; 849a36; 851a4;
854b17; 857b32); rectilneo (848b27, 33) cf. ; recto (848a1;
855a24-25); [ .] trajectria (856a3, 5); [ .] transversalmente (851b25)
cf. , , .
: rectilneo (851b25) cf. .
: balana (848a12-13; 848b1-2; 849b21, 27; 850a4, 6, 9, 11, 14,
16, 20, 24; 852a19, 23; 853b26, 29, 32, 35-37; 854a3, 6); brao da balana
(850a22, 34; 852a21); eixo (852b11, 14, 18) cf. , .
: estar em repouso (852b6; 853a18; 853b20; 858a8-9).
: repouso (852b5; 857b24).
: mais rapidamente (847b15; 848a17; 848b5-6; 849b25; 850a36;
851a38; 851b3; 852a15).
: pina (854a24).
: presso (853a20; 857b16).
: vela (851a39; 851b2, 4, 7).
: mastro (851a40).
: fora (847b12; 848b5; 849a7; 849b20; 850b5; 851a16; 851b37;
852b13, 16, 17; 853a25, 37-38; 854a34; 854b2, 8, 12; 858a14, 28) cf. .
: perpendicular (848b37-38; 849a32, 34; 849b14; 850a7, 9, 12,
15, 17, 22, 24; 855b19; 857b28) cf. .

94

aristteles

: n (856b18, 31).
: centro (849a1, 17, 19, 23; 849b13, 20, 23; 850a36, 39; 850b16;
851b17-20; 852a21-22; 852b14, 18, 26-27, 33; 853b30; 855a30, 32; 855b2, 6,
9, 19, 28; 856a24, 31, 34-35, 37; 857a14, 29, 31; 858b30); [
.] raio (852b15, 21, 33; 857a31) cf. , .
: verga [de um navio] (851a38; 851b4).
: picota (857a34; 857b3).
: movimentar / produzir movimento (847a22; 847b12-14; 848a45, 8, 20, 22, 24, 27-30, 32; 848b5; 849a8, 20; 849b25, 29; 850a30, 32, 37;
850b3, 8, 10, 13-15, 20, 26, 31, 36-37; 851a6, 16; 851b1, 3, 16, 27, 30-33, 37;
852a2-3, 5-6, 10-13 15, 18, 23, 27, 35; 852b2-3, 6, 9, 11, 15, 27; 853a1, 24;
853b10, 20; 854a13, 24, 30; 854b8; 855b9, 18, 25, 29, 32, 34-39; 856a5, 8-11,
13-14, 18, 21-23, 26, 28-29, 31, 38; 857b16, 20; 858a3-5, 9, 11, 31-32; 858b2-3, 24, 30); [] movimento (848a33) cf. , .
: movimento (848a4, 14, 18, 20, 24; 851a5, 11; 852b32, 34; 853a1,
3, 26; 853b18-20; 855b28; 856a8, 19, 26-27; 857a28) cf. , .
[]: movido (850a39-40; 850b8; 851a6, 33; 856a10; 857b14);
[sem artigo] movimento (847b20; 853b20; 854b1) cf. , .
[] / []: movente (850a39-40; 850b5, 7, 34; 851a7; 851b1,
27; 852a10, 12; 855b39; 856a36; 857b15; 858a6, 10).
: cncavo (847b25; 848a2).
: cavilha (852b12, 18).
: seixo (852b29, 39).
: crculo (847b16, 19; 848a4, 12, 18, 20, 24, 26-28, 30, 34; 848b3,
8; 849a2, 22, 32, 36, 38; 849b2; 851b16, 22, 28, 36, 39-40; 852a2-3, 8, 14, 37;
852b4, 16, 34; 853a33; 854a20; 855a28-29, 34, 38; 855b4-5, 15-16, 18; 856a1,
10-11, 36; 858b6, 12, 14, 16-17, 19-20, 23, 27).
: girar (851b16, 18, 21; 852a36; 856a3, 6-8, 24-25) cf. ,
; rebolar (853a2).
: convexo (847b25; 848a2).
: remo (850b11, 13, 17, 21, 23-25, 27, 35; 851a2, 16, 18-19, 28, 34).
: [. ] ao meio (853b16); proporo (848b10, 13, 17, 19, 25-26, 29, 31-32, 35; 849a4, 6; 855a39) cf. ; razo (854b18).

95

problemas mecnicos

o: transversalmente (856b9) cf. , , .


: dimenso (850b31; 852b22; 853a20, 27; 855a30; 856b2, 35; 858a27;
858b5, 15); grandeza (849b29, 31; 851a16; 852b14; 855b34); grau (849b33).
: mudar de posio (851a35, 37; 852b17; 857a28, 32; 858b28).
[]: eixo (851a33-34) cf. , ; meio (847b27; 849a13;
849b36; 850b17, 27; 851a6, 25; 852b31-32, 38; 856b27; 857a6, 11-12, 14, 18,
23; 857b11, 18; 858b5, 11, 13, 18, 21, 30).
: mudar (851a20, 27, 35).
: [] mecnica (847a19).
: mecanismo (848a36).
: mecnico (847at, 24; 848a14).
: servir de alavanca (851b12); usar uma alavanca (853a38).
: alavanca (847b11, 13, 15; 848a13-14; 850a31-33, 38; 850b3, 6,
11, 15, 32, 40; 853a8, 15, 21, 28-30; 853b1, 12, 23, 29; 854a10, 13, 22, 27,
37-38; 854b4, 8-9, 12).
: rvore (850a1); bloco de madeira (853a33, 35; 853b14, 15); cabo
(852b22; 853a5, 9, 17); eixo (852b20) cf. , ; madeira (849b37);
pea de madeira (856b6); trave (857a5, 7, 29; 857b9, 13); vara (857a35).
: frceps (854a16, 19, 22, 25).
: manpulo (850b29; 851a34).
: cabrestante (852b12-13; 853b12).
: agudo (855a5, 13, 15, 21; 857b21; 858a2).
[]: transversalmente (851b27) cf. , , .
: [. ] ngulo recto (856b24-26; 857b24); horizontal (850a11,
24; 854a2); ortogonal (855b19); perpendicular (849a36; 855b10-11, 22;
857b26-27, 29, 33) cf. .
: na paralela (856b29; 857b31) cf. .
: machado (853b14, 16, 22).
: fazer girar (858b8) cf. , .
: arco de circunferncia (849a6, 16; 849b6; 852a10; 855a37;
855b13, 16); [ . ] a superfcie da terra.

96

aristteles

: leme (850b28, 31, 33, 36; 851a4, 11, 29, 32; 851b9, 12).
[]: tangente (849a17; 852a12); na oblqua (850b37; 851a4-5,
31; 852a27-28; 856b10; 858b8).
: prato da balana (849b24, 26, 30; 853b27, 31-35; 854a1, 3-4, 8, 11).
: largura (847b24; 856b5; 858b9); [ .] na paralela (850b35;
851a3) cf. .
: lado (848b24, 29; 854b19-21, 27, 31, 34, 39-40; 855a3-4, 7, 12,
14, 22, 26; 856a39; 856b13, 21, 27, 33; 857a1, 4).
: pancada (853a23, 32; 854b3).
: um p [de extenso] (856a11); [] escota (851b8).
: distender (856b8-9).
: problema (847a23, 25; 848a19).
: exercer frico (851b23; 852a32; 853a3).
: frico (852a32).
: popa (851a11, 31, 35).
: proa (851a32, 36-37; 851b8).
: mais facilmente (850a32; 850b3; 851b13; 852a15, 23; 852b11;
854a13; 854b8; 857b16, 858a3).
: inclinar (849b38; 850a8; 851b26, 31-32; 852a28; 857a16-17, 20; 858a21).
: losango (854b16; 855a5).
: inclinao (849b33; 851b33); impulso (847a22; 850a13, 15;
851b38; 852a2-3, 9, 27; 858a15).
: ponto (848a16; 849b12-13, 20; 854b17; 855a9; 855b25-26) cf. .
: cavilha (850b11, 16, 22, 25, 27; 851a18, 34).
: cilindro (852a16, 29, 31, 34) cf. .
/ : cabo de uma balana (849b23, 26, 35; 850a3, 6-7,
11, 20, 34-35, 38; 852a20-21; 853b30, 36, 38; 854a2, 7-8, 10); corda (856b9,
11, 18, 32, 35, 38; 857a3).
: contrapeso (853b33, 38; 854a5) cf. .
: rizar [as velas] (851b8).

97

problemas mecnicos

: estagnao (855b23 857b25).


: ponto (851b23, 29) cf. .
: [ .] acidental (856a34).
: junta (854a39; 854b11) cf. .
: junta (854a23, 29) cf. .
: contrapeso [esfrico] (853b32, 37; 854a5, 14) cf. .
: funda (852a39; 852b2-3, 7-8, 10).
: cunha (853a19, 21, 27; 853b22).
: figura (848b12; 851b15) cf. .
: paralelogramo (848b20).
: tcnica (847a13, 18, 20).
: amurada [de um barco] (850b19).
: tringulo (851a24).
/ / : cilindro (853a32, 36) cf. ; roldana (851b19; 852a5, 15; 853a39; 853b3, 7, 11).
: roda (851b18, 21; 852a24, 30).
: fulcro (850a35, 38; 850b6-7, 13, 16, 33, 39-40; 851b3, 5;
853a8, 10-12, 18, 22, 29-30; 854a11, 14, 23, 28, 38; 854b7, 9, 13; 857b18).
[]: deslocado (848b11, 24, 30, 31, 36; 849a7; 851a8; 854b19;
858a20-21; 858b4, 6, 10, 12); [sem artigo] em deslocao (852a9).
: deslocar182 (848a16; 848b5, 9, 11, 14-16, 24-26, 30, 34; 849a2, 4,
6, 14-15, 18, 28-29; 849b1-2, 12, 17, 20; 850a19; 851a7; 852a37, 38; 852b32,
35; 853b21; 854b16, 21, 23-25, 27, 31-33, 36; 855a4-5, 8, 12-13, 19, 22, 27;
855b31; 857a8; 857b25; 858b4, 8, 17, 26); suportar (856b9); transportar
(857a6, 10-11, 16, 18-19, 23, 26-27; 857b9, 12, 14-15; 858a13, 17, 24, 30).
: deslocao (848b10, 17, 22, 24, 26-27, 33-34, 36; 849b3; 851a9-10;
851b34; 852a8; 853a23; 854a34; 854b16, 22; 855a5, 8, 11, 20, 24, 27; 857a8;
858a17, 30; 858b14, 21, 27).
: carga (852a29; 853b15).
: fsico (847a24, 27-28).
182. Inclui tambm os casos
em que o verbo
vertido por seguir;
cf. n. 122.

98

aristteles

: [ .] contra a natureza (847a12, 17; 849a16, 20; 849b3, 5-6,


9-10, 14, 19); [ .] de acordo com a natureza (847a11; 849a16; 849b3,
5-6, 9-10, 13, 18; 856b7); natureza (847a14-15, 21; 847b21; 848a35).
: tempo (848b6, 8, 27, 32-33, 35; 849b1, 7; 852a17; 852b35;
855b24; 858b18); fase (857a37).
: espao (852a18); figura (856b22) cf. .
: empurrar (851a3, 31; 851b31; 852a12, 37; 856a2, 7; 858a9, 18-19,
21-22, 26, 28-29) cf. .
: impulso (858a7).

99

problemas mecnicos

100

aristteles

n d i c e d e au t o r e s a n t i g o s

Al-Khazini
Kitab mizan al-Hikma
V (Nutaf min al-Hiyal) 41
Anaximandro (DK 12)
A 1 (= D.L. II.1) 19 (n. 30)
A 2 (= Suid. alpha 1987.1 ) 19 (n. 30)
A 11 (= Hippol. Haer. I.6.4-7) 19 (n. 29)
Antifonte (TrGF I 55)
fr. 4 (= Arist. Mech. 847a20-21) 57
Arato 19
Aristfanes (KA III.2)
Nubes
218 21 (n. 37)
Pax
80 21 (n. 37)
154-179 21
1240-1249 30 (n. 59)
fr. 160 (= POxy. 2742.1.8) 21 (n. 37)
Aristteles
Analytica posteriora
I 9, 76a13 26
I 9, 76a24 16; 26
I 13, 78b37 16; 26
Sophistici elenchi 83 (n. 172)
Physica
IV 9, 217b3, 12 62 (n. 128)
VII 1, 243a8 33 (n. 66)
VII 2, 244a2-4 28
VII 5, 249b27-250a4 32
VII 5, 249b31 32
VII 5, 250a2 32
VII 5, 250a8 32

101

problemas mecnicos

VII 5, 250a9 32
VIII 28 (n. 54)
VIII 3, 253b6-7 32 (n. 64)
VIII 4, 255a20-23 28
VIII 8, 264b25 62 (n. 128)
VIII 10, 266b17-18 32 (n. 64)
De caelo
I 4, 270b34-271a2 58 (n. 116)
I 7, 275a7-10 32
I 8, 277a29 59 (n. 119)
II 8, 289b18-29, 33-34 59 (n. 119)
III 2, 301b4 32 (n. 65)
III 2, 301b4-13 32
IV 4, 311b33 33 (n. 66)
De generatione et corruptione
I 3, 319b32 33 (n. 66)
Meteorologica
I 4, 342a16-27 28
De generatione animalium
VII 7, 787a15-22 32 (n. 64)
Mechanica
847a13-20 25
847a20-21 (=TrGF I 55 F 4) 57 (n. 108)
847a20-24 34 (n. 71)
847a22-23 25
847a23 36
847a25 36
847a25-28 25
847b15 34 (n. 70)
847b16-17 26
848a11-14 29
848a12 26
848a16-b1 26
848a17 34 (n. 70)
848a19 36
848a36 14 (n. 14)
1 34 (n. 109); 36 (n. 76);
1, 848b1-850a2 36 (n. 76)
1, 848b5-6 34 (n. 70)
1, 848b6-7 34 (n. 69)
1, 848b10-12 27

102

aristteles

1, 848b20 45
1, 848b35-849a22 27
1, 849a3-22 28
1, 849a14-16 27
1, 849b25 34 (n. 70)
3, 850a32 34 (n. 70)
3, 850a36 34 (n. 70)
3, 850b3 34 (n. 70)
5, 851a22:3
5, 851a38 34 (n. 70)
6, 851b3 34 (n. 70)
9, 852a15 34 (n. 70)
10, 852a23 34 (n. 70)
13, 852b11 34 (n. 70)
15 34 (n. 69)
20, 853b25 30 (n. 58)
20, 853b25-854a15
20, 853b32 30
20, 854a6-7 30
20, 854a13 34 (n. 70)
22, 854b8 34 (n. 70)
24 34 (n. 69); 38-40; 41
24, 855a28 38
29 20 (n. 32)
29, 857b16 34 (n. 70)
31, 858a3 34 (n. 70)
32, 858a13-16 36
Metaphysica
I 1, 981a5-8, 27-30 25 (n. 45)
I 4, 985a18 16
XIII 3, 1078a14-18 25
XIII 3, 1078a16 16
Ethica Nicomachea
VI 4, 1140a1-23 25 (n. 45)
X 3, 1174a30 33 (n. 66)
Rhetorica
I 1, 1355b15-21 83 (n. 172)
Arquimedes
De planorum aequilibriis
prop. 6 30

103

problemas mecnicos

Arquitas 46
Averris 41
Ccero
De republica
I.22 19
Demcrito (DK 68)
A 33 (= D.L. IX.49) 36 (n. 75)
B 299h = A 33 36 (n. 75)
Diodoro Sculo
Bibliotheca historica
I.63 18
XIV.42 21 (n. 36)
XXVIII.3 20 (n. 35)
Digenes Larcio
Vitae philosophorum
II.1 (= DK 12 A 1) 19 (n. 30)
V.22-27 43
VIII.79 46 (n. 105)
IX.49 (DK 68 A 33 / B 299h) 36 (n. 75)
foro (FGrH 70)
fr. 194 (= Plu. Per. 27.3) 20 (n. 35)
Enki e Ninmah
30-44 17 (n. 18)
squilo
Agamemnon
1126 14 (n. 14)
Coephori
981 14 (n. 14)
Persae
722 15
Prometheus uinctus
469 14 (n. 14)
989 14 (n. 14)

104

aristteles

Estobeu
Anthologium
8.1 (= TrGF V.2 F 288.1) 14 (n. 14)
Estrato de Lmpsaco 46
Euclides
Elementa 31; 45
Eudoxo de Cnido 19
Eurpides (TrGF V.2)
Belerophon 21
Hercules furens
855 14 (n. 14)
Ion
809 14 (n. 14)
1126 14 (n. 14)
frs. 285-315 = Belerophon 21 (n. 39)
fr. 288.1 (= Stob. 8.1) 14 (n. 14)
Flon de Bizncio 17 (n. 23)
Frederico II da Siclia
De artibus uenandi cum auibus 42
Herdoto
Historiae
I.79 15 (n. 15)
II.48 19
II.109 19 (n. 30)
II.141 15 (n. 15)
II.181 15 (n. 17)
II.195 18
IV.151 15 (n. 17)
VII.33-37 15 (n. 15)
VII.55-57 15 (n. 15)
IX.121 15 (n. 15)
Hron de Alexandria
Mechanica 40

105

problemas mecnicos

Hesodo
Opera et dies
60-61 17
Theogonia
146 14
501-506 14 (n. 11)
Hesquio de Mileto 43
[Hipcrates]
De articulis
44 22
De fracturis
33 22
De medico
11 78 (n. 165)
Hiplito
Refutatio omnium haeresium
I.6.4-7 (= DK 12 A 11) 19 (n. 29)
[Homero]
Ilias
I.311 13 (n. 3)
II.173 13 (n. 4)
II.342 15 (n. 17)
IV.358 13 (n. 4)
VII.99 17 (n. 18)
VIII.130 13 (n. 8)
VIII.177 13
X.144 13 (n. 4)
X.382 13 (n. 3)
XIV.82 13 (n. 3)
XVIII.376 17
XVIII.378 17
XVIII.409 13 (n. 6)
XVIII.419-420 17
XVIII.421 17
XXIII.104 17 (n. 22)
XXIII.723 13 (n. 4)
XXIII.755 13 (n. 3)

106

aristteles

Odyssea
I.205 13 (n. 4)
II.173 13 (n. 3)
IV.763 13 (n. 3)
IX.385 13
X.401 13 (n. 4)
XI.310 13 (n. 8)
XII.392 15 (n. 17)
XIII.311 13 (n. 3)
XVI.167 13 (n. 4)
XXII.34 13 (n. 3)
XXIII.321 13 (n. 4)
Hymni Homerici
In Mercurium
319 13 (n. 5)
436 13 (n. 5)
Papo de Alexandria
Synagoge
VIII.1024.11-sqq. 23 (n. 42)
Plato
Cratylus
415a 15
421b 33 (n. 67)
425d 15
Gorgias
451c 33 (n. 67)
Leges
X, 897c 33 (n. 67)
Protagoras
321c 15 (n. 16)
Respublica
VI 24 (n. 43)
Symposium
188b 33 (n. 67)
Theaetetus
151a 15 (n. 16)
Timaeus
39b 33 (n. 67)
81a 33 (n. 67)

107

problemas mecnicos

Plnio-o-Antigo
Naturalis historia
VII.202 20 (n. 35)
Plutarco
Pericles
27.3 (= FGrH 70 F 194) 20 (n. 35)
Polbio
Historiae
XII.13.9 19 (n. 28)
Ptolomeu 43
Repertorium super mechanica Aristotelis 42
Simplcio
In Aristotelis Physica commentaria
1110.2-5 35
Sfocles
Oedipus Coloneus
762 14 (n. 14)
Sorano
De signis fracturarum
II.63 78 (n. 165)
Suda

alpha 1987.1 (= DK 12 A 2) 19 (n. 30)

Tabit ibn-Qurra
Kitab al-Qarastun [Liber Karastonis] 41
Tales 19
Tecrito
Idyllia
II.95 15 (n. 17)
Tucdides 20

108

aristteles

Vetus Testamentum
Genesis
2.7 17 (n. 18)
Vitrvio
De architectura
X.3 41

109

problemas mecnicos

110

aristteles

n d i c e d e au t o r e s m o d e r n o s

Abbattouy, M. 41 (n. 83-85)


Apelt, O. 68 (n. 137)
Bekker, I. 68 (n. 137)
Berryman, S. 17 (n. 19-20); 19 (n. 31); 23 (n. 42); 40 (n. 81); 46 (n. 104)
Bodnr, I. 27 (n. 49); 40 (n. 80)
Bottecchia, M. E. 9; 28 (n. 51); 30 (n. 60); 41 (n. 82); 42 (n. 87-90); 44;
57 (n. 109); 58 (n. 116); 59 (n. 119); 66 (n. 134); 68 (n. 137); 70 (n. 145)
Bunch, B. 39 (n. 78)
Burford, A. 17 (n. 21)
Campbell, A. 21 (n. 36)
Cantor, G. 40
Cardano, G. 43 (n. 91)
Carteron, H. 32 (n. 65); 33 (n. 68)
Chantraine, P 14 (n. 9)
Clagett, M. 41 (n. 82)
Coulton, J. J. 20 (n. 32)
Couprie, D. 19 (n. 30)
Damerow, P. 30 (n. 60)
De Gandt, F. 27 (n. 49-50); 31 (n. 63); 45 (n. 102)
Descartes, R. 40
Detienne, M. 13 (n. 2)
Dijksterhuis, J. E. 30 (n. 61)
Drabkin, I. 38 (n. 77); 39 (n. 78); 40 (n. 81)
Drake, S. 42 (n. 86, 89-90); 43 (n. 91)
Duhem, P. 23; 33 (n. 68); 35 (n. 73)
Edwards, J. F. 18 (n. 25)
Edwards, M. W. 17 (n. 21)
Fausto, V. 42
Fensterbuch, C. 21 (n. 38)
Fermat, P. d. 40
Forster, E. S. 36 (n. 76)
Fuller, G. 27 (n. 50)
Galileu, G. 11; 40; 42; 75 (n. 156)
Gardner, M. 40 (n. 79)
Garlan, Y. 20 (n. 34)
Gercke, A. 44
Hahn, R. 19 (n. 30)

111

problemas mecnicos

Heath, T. 45
Heiberg, J. 45
Hett, W. S. 68 (n. 137)
Humphrey, J. W. 17 (n. 23)
Jaouiche, K. 41 (n. 83)
Kirk, G. S. 19 (n. 30)
Knorr, W. 41 (n. 83)
Knutzen, G. H. 22 (n. 40)
Krafft, F. 14 (n. 12); 28 (n. 53); 29 (n. 56); 41 (n. 82); 43; 45 (n. 94);
57 (n. 104)
Laird, W. R. 42 (n. 86)
Lloyd, G. E. R. 22 (n. 42); 24 (n. 44)
Mancio, A. 42
Marsden, E. W. 21 (n. 36)
Mesquita, A. P. 43 (n. 91); 45 (n. 103)
Micheli, G. 14 (n. 9); 18 (n. 24); 20 (n. 33); 21 (n. 36); 27 (n. 49); 28 (n. 52);
41 (n. 82-83); 42 (n. 90); 57 (n. 109); 61 (n. 125)
Montucla, J. E. 44
Patrizi, F. 43 (n. 91)
Pellegrin, P. 27 (n. 49); 40 (n. 80)
Pereira, M. H. d. R. 17 (n. 22)
Prager, F. D. 17 (n. 23)
Renn, J. 31 (n. 62); 35 (n. 72, 74)
Rose, P. S. 42 (n. 86); 43 (n. 91)
Rose, V. 44
Taplin, O 21 (n. 38)
Vernant, J.-P. 13 (n. 2)
West, M. L. 14 (n. 10)
Winter, T. N. 46 (n. 105)
Zeller, E. 45 (n. 102)

112

ndice geral

nota prvia 9
introduo 11
1. a mecnica antes dos [problemas] mecnicos 13
1.1 breve histria do conceito 13
1.2 a mecnica com divina 16
1.3 conhecimento implcito 18
2. os [problemas] mecnicos 23
2.1 estabelecimento da mecnica como disciplina 23
2.2 mbito e eixos tericos da mecnica 24
2.3 gnero e estrutura 35
2.4 transmisso e recepo 40
2.5 autoria 43
bibliografia citada 49
editores de fragmentos 55
[problemas] mecnicos
introduo 57
propriedades do crculo 58
problema 1: sobre as balanas i 60
problema 2: sobre as balanas ii 64
problema 3: sobre as alavancas 65
problema 4: sobre os remadores do meio 66
problema 5: sobre os lemes 67
problema 6: sobre a altura das vergas nos barcos 69
problema 7: sobre a aco do vento na navegao 69
problema 8: sobre o movimento dos corpos esfricos e circulares 69
problema 9: sobre a relao entre o tamanho dos crculos
e a velocidade 71
problema 10: sobre a balana sem o peso 71
problema 11: sobre o transporte atravs de cilindros 72
problema 12: sobre o lanamento de projcteis atravs de fundas 72
problema 13: sobre os cabrestantes 73
problema 14: sobre o porqu de se partir um cabo de madeira
com o joelho 73

problema 15: sobre a esfericidade das pedras existentes junto costa 74


problema 16: sobre a flexibilidade dos cabos de madeira 74
problema 17: sobre as cunhas 75
problema 18: sobre as roldanas 74
problema 19: sobre os machados 74
problema 20: sobre as balanas de braos desiguais 77
problema 21: sobre os frceps dos dentistas 78
problema 22: sobre os quebra-nozes 78
problema 23: sobre o losango 79
problema 24: sobre o movimento de crculos concntricos 81
problema 25: sobre a estrutura dos leitos 84
problema 26: sobre o transporte de traves de madeira com o ombro 86
problema 27: sobre o transporte de pesos com o ombro 86
problema 28: sobre as picotas 87
problema 29: sobre o transporte de pesos numa trave de madeira 87
problema 30: sobre o movimento do corpo ao levantar 88
problema 31: sobre a deslocao de objectos j em movimento 89
problema 32: sobre o movimento dos projcteis i 89
problema 33: sobre a fora propulsora 90
problema 34: sobre o movimento de projcteis ii 90
problema 35: sobre o movimento de objectos com redemoinhos 90
glossrio 93
ndice de autores antigos 101
ndice de autores modernos 111