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FHC e a questo da dvida pblica

LUIZ CARLOS MENDONA DE BARROS

Folha de S. Paulo, 23.7.04


Durante entrevista revista "Primeira Leitura", o ex-presidente Fernando Henrique Cardoso
afirmou que a questo da dvida pblica interna -e os elevados juros pagos pelo governoprecisa ser enfrentada para que o Brasil volte a crescer de forma sustentada. A repercusso de
suas palavras foi imediata, principalmente nos setores ligados ao sistema financeiro. Os mais
afobados viram nas palavras do presidente um namoro com a antiga tese do PT de moratria
da dvida.
J os que conhecem o ex-presidente entenderam corretamente sua mensagem opinio
pblica: a questo da dvida interna e dos elevados juros pagos precisa ser debatida de forma
racional e sem tabus, antes que algum recoloque essa questo em termos demaggicos e
populistas. Ele est usando sua credibilidade, construda durante anos de enfrentamento da
irresponsabilidade fiscal que foi a marca do pas durante dcadas, para iniciar um debate que
j deveria ter ocorrido havia alguns anos. Que outra personalidade de nossa cena poltica
poderia assumir esse papel?
Uma boa mostra da credibilidade de FHC e do acerto de sua deciso de trazer essa questo
para o debate est na reao do secretrio do Tesouro Nacional, Joaquim Levy, sua
entrevista. No teve coragem de criticar o presidente e voltou-se contra este que vos escreve
como se fosse ele o autor de uma proposta de renegociao da dvida. Usando uma prtica
conhecida, resolveu agredir o mensageiro, e no o autor da mensagem.
Aproveito este momento criado pela entrevista de FHC para iniciar uma reflexo sobre a
dvida interna e sua relao com a questo do crescimento econmico. Embora a dimenso da
dvida pblica no Brasil -cerca de 60% do PIB- no seja exagerada, o custo de seu servio
desproporcionalmente elevado. A carga de juros nos oramentos pblicos est assumindo
dimenses inaceitveis do ponto de vista da sociedade. Ano a ano a dimenso dos juros pagos,
em relao aos chamados gastos sociais, cresce de maneira significativa.
Por outro lado, a necessidade de garantir a solvncia da dvida pblica obriga o governo a
realizar supervits primrios de grandes propores. Como no h condies polticas para
atuar do lado das despesas e dos gastos sociais, resta a sada do aumento dos impostos e das
contribuies sociais. Com uma carga fiscal da ordem de 40%, na sua maioria impostos
indiretos, fica muito difcil manter o crescimento sustentado da economia.
O que o presidente Fernando Henrique percebeu, do alto de sua sensibilidade poltica, que
esse processo est chegando ao limite. Da mesma forma como foi o primeiro poltico a sentir
que a sociedade brasileira estava farta da inflao, ele agora nos adverte de que podemos estar
nos aproximando de outro momento de ruptura. No cabe a ele produzir propostas de como
enfrentar esse problema. Essa tarefa deve ser assumida pelos que conhecem o funcionamento
de nosso mercado financeiro e podem identificar as causas que levam um pas com uma
relao dvida/PIB relativamente baixa a ter esse problema com a carga de juros.
Em outras palavras, devemos responder por que temos juros reais to elevados, apesar de um
sistema financeiro slido, de uma organizao institucional moderna e de um quadro fiscal
relativamente slido. Que mudanas precisam ser implementadas, na gesto da dvida pblica
e da poltica monetria, para reduzir os gastos com juros sem que se perca a eficcia da
poltica monetria na busca da estabilidade de preos?

O sistema financeiro brasileiro tem uma caracterstica nica quando comparado com
economias semelhantes: a taxa de juros de um dia remunera o investidor com um ganho real
da ordem de 10% ao ano. Essa taxa, formada por ao do Banco Central no mercado
monetrio, definida no mbito do Copom. Trs conseqncias principais derivam desse fato:
primeiro, no h incentivo para que os investidores alonguem suas aplicaes; em segundo
lugar, o governo remunera com juros reais elevados a parcela de moeda de transao que
deveria servir para arrecadar o imposto inflacionrio, como ocorre nas outras economias.
Finalmente, um aumento dos juros reais para acomodar a ocorrncia de algum choque na
economia transmitido quase que imediatamente para a totalidade da dvida pblica,
impactando a conta de juros pagos pelo governo. Como corrigir essas distores que
herdamos de nosso passado inflacionrio o ponto central de nossa tarefa.