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Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ

Graduao em Defesa e Gesto Estratgica Internacional


Professor Leonardo Valente
Disciplina de Teoria das Relaes Internacionais
Autoria de Kathleen Vieira 1 Perodo

RESENHA CRTICA:
HOBSBAWN, Erick I. Naes e Nacionalismo desde 1780:
programa, mito e realidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990.

Rio de Janeiro,

22 de maio de 2014.

RESENHA
HOBSBAWN, Erick I. Naes e Nacionalismo desde 1780: programa, mito e
realidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990.

Historiador marxista, o intelectual britnico Eric John Ernest Hobsbawm ganha


destaque em todo o sculo XX, por desenvolver estudos sobre a construo de tradies
dos Estados-nao, tradies essas, inventadas pelas elites nacionais, que servia para
justificar a existncia de cada nao. Considerado um dos mais importantes
historiadores contemporneos, Hobsbawm, comunista, utilizou-se do mtodo marxista
de anlise histrica, sempre partindo do conceito de luta de classes.
Filho de judeus, Hobsbawm nasceu em 1917, num Egito ainda sob dominao
britnica, mas passou seus os primeiros em Viena e Berlim. Viu em ambos os pases as
consequncias diretas da Primeira Guerra Mundial e tornou-se, desde muito jovem,
membro ativo do partido Comunista. Adepto de Marx, em 1933, quando Hitler chega ao
poder, Hobsbawm muda-se para Londres e se forma em Histria na Universidade de
Cambridge. L, realizar importantes estudos em Histria Social: trabalhismo,
revolues burguesas, industrializao, luta do proletariado. Dedicou-se, portanto,
interpretao dos sculos XIX e XX. Morreu em 2012, em Londres, de pneumonia,
entre outras complicaes decorrentes da leucemia.
Baseado no contedo da Conferncia de Wiles, de 1985, na Universidade de
Queen (Belfast), Eric Hobsbawm escreve o livro Naes e Nacionalismo desde de 1780.
A leitura dessa obra pode, a princpio, causar certa estranheza, pois trata-se de uma obra
de sistematizao. Ele faz uma discusso sobre a questo nacional, um tema, para o
autor, bastante controverso. A obra foi organizada, portanto, em seis captulos, e, na
introduo, Hobsbawm deixa bem claro seu objeto de estudo os termos nao e
nacionalismo , analisados em vrias pocas, selecionando, para entend-los, uma lista
de autores e obras que considera fundamental sobre o tema. Cita os trabalhos de Hroch,

Benedict Anderson, Adam Smith e outros. Nos trs primeiros captulos, destaca
conceitos sobre nao, na perspectiva de vrios pases e autores, que produziram
discursos na poca, como Walter Bagehot, John Stuart Mill e Ernest Renan; e nos trs
ltimos, volta-se ao nacionalismo e s transformaes de ambos os conceitos, que
chegam ao apogeu em 1918-1950.
No primeiro captulo, Hobsbawm utiliza o conceito de nao no sentido
moderno, afirmando que a caracterstica bsica da nao moderna a sua modernidade.
O termo nao, na realidade, no to velho quanto a Histria, surgiu nos sculos
XVIII e XIX, e teve seu perodo mais iluminado em 1968-1988. Considerando que o
governo, antes de 1884, no estava ligado ao conceito de nao, a palavra nao se
define por, segundo a Enciclopdia Brasileira Mrito, uma comunidade de cidados de
um Estado, vivendo sob o mesmo regime ou governo e tendo uma comunho de
interesses; a coletividade de habitantes de um territrio com tradies, aspiraes e
interesses comuns, subordinados a um poder central que se encarrega de manter a
unidade do grupo; o povo de um Estado, excluindo o poder governamental. H grande
dificuldade, porm, em distinguir uma nao de outra. Muitos autores definem nao
com viso semelhante do Dicionrio da Academia Espanhola: [nao ] a
coletividade de pessoas que tem a mesmo origem tnica e, em geral, falam a mesma
lngua e possuem uma tradio comum; isso, entretanto, no d ideia de nao.
necessrio considerar, primeiro, a nao como sendo um corpo de pessoas
suficientemente grande, cujos membros, como passado e cultura comum ou no,
consideram-se pertencentes a ela, e depois analisar seus fenmenos em termos
econmicos, administrativos, tcnicos e polticos. Com o desenvolvimento das
provncias e dos termos, o moderno significado de nao passou a abranger um Estado
ou corpo poltico que reconhece um centro supremo de governo comum a seus
habitantes. Na realidade, a relao povo-nao passou a representar o interesse comum
contra os interesses particulares e o bem comum contra o privilgio.
A nao de Adam Smith, contudo, consistia apenas de uma coleo de
indivduos vivendo em um territrio do Estado, e o fato de toda essa gente estar morta
em cem anos tornava impossvel considerar a nao como entidade continuamente
existente, apoiado nessa tese por John Stuart Mill e Walter Bagehot. Os liberalistas
criticavam o mercantilismo, pois acreditavam que deveria numa separao entre

empresa e nao, enquanto o mercantilismo defendia que no havia lugar para a nao
ou qualquer coletividade maior do que uma empresa no mercantilismo, as naes
estavam diretamente ligadas s empresas. Nessa poca, as naes se avaliavam entre si
tanto cultural como economicamente; se no detivessem de grande fora e influncia, se
associavam a outras por proteo, e, se se associavam, deixavam de ser nao, uma vez
que era a expanso e a evoluo econmica que as determinava como nao.
As naes tornam-se, assim, uma das melhores opes para unidade mundial,
uma vez que, se promovem movimentos pela expanso ou unificao nacional, poder
tambm faze-lo em amplitude global. Isso ainda refora a incompatibilidade em definir
naes baseando-se na etnicidade, lngua ou histria comum. H a uma
multinacionalidade, multilingualidade ou multietnicidade.
Para os austro-marxistas, os Estados-Naes seriam agrupamentos heterogneos,
e ocorriam por toda a Europa. Esses agrupamentos, no entanto, no se vinculam ao
territrio, mas sim s pessoas. De acordo com Marx e Engels, a nao representaria,
portanto, um estgio de desenvolvimento histrico da sociedade humana, se a partir dela
a sociedade podia se organizar. Dessa formas, na prtica, havia apenas trs critrios que
permitiam um povo ser classificado como nao: sua associao histrica ou sua
identificao como nao; a existncia de uma elite cultural longamente estabelecida e
sua capacidade de conquista. A melhor maneira de garantir a nacionalidade, para tornar
nao, pertencer a alguma entidade poltica. Benedict Anderson: At 1945, onde h
vestgios, os que falavam dialetos germnicos, e cujas elites usavam a lngua da cultura
alem; padronizada e escrita, estavam estabelecidas no em suas regies principais da
Europa central, mas tambm como classes dirigentes e como os citadinos nos trechos de
reas camponesas por toda a Europa do leste e do sudeste (...) todos eles viam a si
mesmos como alemes.
Diante de tantas vises diferentes sobre os critrios a considerar um Estado
como nao, o autor mostra que o liberalismo do sculo XIX que estava ligado ao
capitalismo burgus considerava trs critrios para ser considerado uma nao. O povo
deveria, primeiro, se associar historicamente a um Estado existente; depois, deveria
deter de uma elite cultural longamente estabelecida, que possusse um vernculo
administrativo e literrio escrito; e, por fim, deveria provar sua capacidade de gerar
cultura. Portanto, nem todo pas poderia ser considerado nao.

Alm dos conceitos de nao e nacionalismo, Hobsbawm trabalha, no captulo


dois, com o conceito de protonacionalismo popular, uma unio de pessoas que passam
adquirem noo de que possuem algo em comum, como a lngua, a etnia, a religio e os
smbolos nacionais. Esse conceito, na verdade, busca responder como o "patriotismo
nacional" to distante da experincia da maioria dos homens, "torna-se to rpido uma
fora poltica poderosa". Hobsbawm ainda levanta o conceito de "comunidade
imaginada" de Benedict Anderson, questionando porque as pessoas, tendo perdido as
comunidades humanas reais, desejam imaginar uma substituio. So locais que vo
alm dos espaos reais. O protonacionalismo nega, assim, a unidade de organizao
poltica territorial, fato essencial para se entender nao, se constituindo de sentimentos
dos indivduos que compem certa nao que podem provir de ms interpretaes.
Chega agora a pergunta o que constitua o protonacionalismo popular? Para
responder essa pergunta o autor analisa dois itens: a linguagem e a etnicidade. Diante a
linguagem as pessoas pertenciam simbolicamente a uma coletividade e diante de etnia
sentiam-se pertencentes a um grupo de origem comum e de descendncia. A linguagem,
muitas vezes na histria, foi o que distinguiu um povo de outro, e, por ser naturalmente
construda, adquire uma fixidez que a faz parecer mais permanente e mais do que
realmente . A confuso em atribuir a lngua definio de nao pode vir da. Antes da
generalizao da educao primria, no havia uma lngua nacional oficialmente falada,
havia apenas certos idiomas literrios ou administrativos de modo como eram escritos,
dirigidos, ou adaptados ao uso oral. Mas no o uso nativo da lngua francesa, por
exemplo, que faz de uma pessoa um francs e sim sua disposio a adotar, junto com a
lngua, as leis e as liberdades dos franceses.
Sobre a etnicidade, no seu uso comum, a populao sentia-se pertencente a um
grupo determinado, de descendncia comum. A etnicidade tende a negativa na medida
em que muito mais usada para definir o outro que o prprio grupo. Hobsbawm no
considera irrelevante o estudo da etnicidade para o nacionalismo moderno, mas destaca
distines entre cada etnia. As diferenas tnicas, porm, tiveram um papel muito
pequeno na gnese do nacionalismo moderno, bem como a religio. O critrio mais
decisivo do nacionalismo a conscincia de pertencer ou ter pertencido a uma entidade
poltica durvel, uma nao histrica. Mas sabe-se que somente isso no basta para
formar os conceitos de nacionalidades e naes, pois sabe-se muito pouco sobre o que

aconteceu nas mentes da maioria dos homens e mulheres principalmente dos


analfabetos.
A questo dos Estados Modernos aps a Revoluo Francesa, abordada pelo
autor no terceiro captulo. Os novos Estados passam a se preocupar com os problemas
de nao e nacionalismo, uma vez que, como um territrio nico, denominavam a
totalidade de seus habitantes diretamente, impondo leis e arranjos administrativos. O
governo comea a interferir no processo de patriotismo-nacionalismo, e criar formas
burocrticas para envolver o cidado no seu conceito de nao.
A partir do surgimento dos transportes e dos meios de comunicao, no sculo
XIX, os homens passaram a ter maior participao nas decises do Estado. Isso, porm,
trouxe problemas: desenvolveram novas formas de dominar a populao; lealdade
identificao dos cidados ao Estado, limitando os direitos polticos aos homens de
propriedade e educao. Os governos tiveram, ento, a necessidade de padronizar a
administrao e criar vnculos para justificar o territrio nacional. Com a
democratizao, pessoas comuns puderam participar da poltica, adquirindo uma nova
legitimidade, uma evoluo na concepo de poltica de nao.
Outra questo o governo que est diretamente ligado ao conceito de nao,
ele que cria formas burocrticas, uma mquina administrativa que envolve ao cidados,
cria uma religio cvica e a lealdade ao Estado. Perpassa o Estado tambm a discusso
sobre a lngua oficial, mas no se pode esquecer que no s essa questo que decide a
nacionalidade, importante distinguir entre o nacionalismo exclusivo dos estados e dos
movimentos polticos de direita. Os requisitos tcnicos do Estado administrativo
moderno ajudam a patrocinar a emergncia do nacionalismo mas no de forma
assumida por um sentimento de identificao nacional nico, dentre as transformaes
do nacionalismo, pode ser concludo que ainda saibamos muito pouco sobre o que
significa conscincia nacional, pois essa aquisio no pode ser separada da aquisio
de outras conscincias sociais e polticas.
Sobre o nacionalismo, o autor comenta que, puramente baseado no Estado, ele
no necessariamente ineficaz, mas deve considerar os habitantes em seus assuntos. O
patriotismo original no dava importncia a etnias e lnguas para definir uma nao; se
os patriotas amavam o pas, concordariam com o que o Estado decidisse, ainda que esse

optasse por coloc-los em guerra. Quando os indivduos so vistos como cidados,


contudo, adquirem uma conscincia populista que faz aumentar aquele sentimento de
pertena nao. Uma vez que a participao no lhes mais restrita, sentem-se partes
atuantes do pas. A democratizao, assim, promoveu o nacionalismo e acaba por ajudar
na integrao do Estado e em seu reconhecimento pela populao. O nacionalismo,
porm, estimulando o culto nao, acabou por estimular sentimentos excludentes a
outras a naes, na qual o indivduo considera a nao a que pertence melhor que as
demais: o xenofobismo. Um patriotismo exacerbado, a xenofobia promove e justifica,
ainda hoje, inmeros conflitos entre as naes.
No quarto captulo, Hobsbawm vai tratar do princpio de nacionalidade, termo
que se distorcia totalmente da realidade europeia da poca. Esse um fenmeno poltico
do nacionalismo O nacionalismo dos anos 1880-1914 caracterizou-se por abandonar o
princpio de que a etnicidade e a lngua so critrio centrais de uma nao, decisivos
existncia de um Estado potencial e ampliao dos direitos polticos. Para isso,
Hobsbawm utiliza o princpio da dualidade, que se divide em: alto, como o governo,
que so os ativistas dos movimentos nacionalistas; e baixo, que so as pessoas comuns.
Hroch sustenta essa diviso: fase A puramente cultural; fase B poltica; e fase C
sustentao de massas.
A questo nacional se tornou importante questo da poltica interna de quase
todos os Estados europeus. Nessa poca, o nacionalismo era entendido como uma
ameaa aos que vinham de fora, uma forte arma de independncia quando unida aos
movimentos nacionais. J era parte das massas populares do Estado. Isso fez as
transformaes do nacionalismo serem marcadas pela autodeterminao dos povos,
centradas na lngua e na etnia para determinar aspectos nacionais, servir como
instrumento de fortalecimento do poder estatal quando da ampliao dos direitos
polticos.
No quinto captulo, desse modo, o autor trata do apogeu do nacionalismo,
perodo em que o princpio de nacionalidade triunfou, resultado do colapso dos imprios
multinacionais da Europa central e oriental e da Revoluo Russa. Aps 1914, dada a
grande influncia do governo na economia, o Estado se torna tambm parte da
economia nacional. O perodo entre guerras, no entanto, no escapou da crise
econmica, o que fragilizou os Estados atingidos e acabou por trazer impor limites

compreenso do nacionalismo. A situao do Estado-nao aps as imposies do


Tratado de Versalhes, mostrava que esse, na verdade, no condizia com a realidade, se a
idia nacional era diferente da do povo em particular. E, fomentado pela Grande
Guerra que se iniciava, a partir da que surge o nacionalismo.
Pouco notvel antes de 1914, o nacionalismo torna-se explosivo a partir dele.
Grupos nacionais passam a reivindicar seus direito e se tornam Estados-Naes, sobre
os quais tanto a Repblica quanto a ditadura colaborariam para reforar o nacionalismo.
Assim, o conceito torna-se uma fora poltica s naes, que lhe atribui maior coeso
interna e melhores condies para enfrentar a guerra. Colaboraram tambm para o
fortalecimento do nacionalismo os meios de comunicao como o rdio, cinema e
imprensa, instrumentos difusores da propaganda objetivada pelo Estado e por interesses
particulares dos governantes. O esporte ainda foi essencial na construo do sentimento
de unidade nacional, os atletas tornando-se smbolos da prpria nao. Consequncias
disso podemos encontrar nos movimentos fascistas e nazistas, cujas causas, apesar de
exageradas, levaram a populao a aderir a partidos nacionalistas. A etnicidade leva,
assim, dentro dos novos estados surgidos, a uma cooperao, j que h mais supresso.
Por fim, no sexto captulo, para Hobsbawm, todos os Estados tornam-se agora
oficialmente naes e os movimentos passam a buscar libertao nacional. Enfatiza,
contudo, que h grandes diferenas entre o nacionalismo do sculo XIX e incio do
sculo XX e o nacionalismo a partir do fim do sculo XX. Aqueles tinham relao com
seu passado histrico e eram baseados em movimentos unificadores e emancipatrios;
enquanto esses eram separatistas, com diferenas tnicas e lingusticas. O surgimento de
novos Estados os faz desligar-se de seu nacionalismo local e se enraizar vertentes com a
fundamentalista, a f religiosa extremada.
No fim do sculo passado, naes e nacionalismo parecem ser mais influentes e
onipresentes do que realmente so. Essa emergncia de agitaes tnicas e separatistas
esto diretamente ligadas 2 Guerra Mundial, como um reflexo da descolonizao
(presentes na sia e na frica), uma revoluo e uma interveno dos poderes externos.
Hobsbawm destaca que as economias nacionais tm sido questionadas por uma nova
diviso internacional do trabalho, que inclui organizaes supranacionais acima do
controle dos governos causando novos problemas relacionados a nacionalidade.

Em suma, a obra Naes e Nacionalismo desde de 1870, de Eric Hobsbawm,


demonstra, de uma tica marxista, como o conceito de nao e de nacionalidade
surgiram e passaram por transformaes, principalmente em seu conceito moderno.
Nao e nacionalismo no so mais termos adequados para descrever os motivos pelos
quais se move um Estado, como antes eram usados. O nacionalismo no ir cair se um
Estado cair, se ele torna-se apenas um modo pelo qual as pessoas descrevem suas
identidades; os judeus so um exemplo disso, cuja nao existe desde a Antiguidade,
ainda que um Estado lhes fosse proporcionado apenas recentemente. O nacionalismo
poltico de hoje, dessa forma, mostra-se um tanto instvel e inconstante se comparado
com a fora de estabilidade e identidade nacional de cada pas anteriormente
anteriormente.