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Boron, Atilio A.. A questo do Imperialismo. En publicacion: A teoria marxista hoje.

Problemas e
perspectivas Boron, Atilio A.; Amadeo, Javier; Gonzalez, Sabrina. 2007 ISBN 978987118367-8
Disponible en la World Wide Web:
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Atilio A. Boron*

A QUESTO DO IMPERIALISMO
** Secretrio Executivo do Conselho Latino-Americano de Cincias Sociais
(CLACSO).
* Traduo de Simone Rezende da Silva
Neste artigo, propomo-nos a examinar algumas questes relativas teorizao
contempornea sobre o imperialismo, tema que, afortunadamente, tem recobrado nos ltimos
anos uma centralidade que nunca deveria ter perdido. Um dos grandes paradoxos da histria
recente da Amrica Latina havia sido a desapario de uma discusso sria sobre o
imperialismo e sobre a dependncia precisamente em momentos em que as condies
objetivas do capitalismo latino-americano exibiam um agravamento sem precedentes da
dependncia externa, a impressionante eroso da soberania nacional dos estados e uma
submisso sem precedentes aos ditames do imperialismo. Que tal situao no era privativa
da Amrica Latina o testifica a observao do marxista indiano Prabhat Patnaik que, em seu
breve ensaio na Monthly Review no comeo da dcada de noventa, comprovava, com
assombro, que os termos imperialismo ou imperialista haviam praticamente
desaparecido da imprensa, da literatura e dos discursos de socialistas e comunistas (Patnaik,
1990: 1-6).
No obstante, tratava-se mais de um eclipse que de uma desapario porque, como se
dizia acima, a situao comeou a mudar. Depois de uma prolongada ausncia intelectual e
poltica que se estendeu ao longo de quase trinta anos, a problemtica do imperialismo que

havia suscitado alguns dos mais importantes debates tericos e prticos das sociedades
latino-americanas na dcada de sessenta reapareceu com fora na esfera pblica em sintonia
com o acelerado debilitamento da hegemonia ideolgica e poltica do neoliberalismo.
Convm sublinhar o fato de que tal irrupo no tem lugar somente nas discusses das foras
polticas ou dos grupos intelectuais. Aparece, tambm, na linguagem comum e corrente
utilizada pelos meios de comunicao de massas, produzindo um certo deslocamento no
total mas importante do eufemismo que at esse momento se havia empregado para aludir
ao fenmeno do imperialismo sem ter que nome-lo: globalizao.

Por que se produziu o retorno do reprimido?


No deixa de ser sintomtico da situao da cultura latino-americana que esta reapario
temtica tenha sido autorizada, para usar um termo que pode soar gratuitamente
provocativo, porm mais ajustado s circunstncias, pelo ressurgimento da discusso em
torno ao imperialismo no apenas na periferia do sistema capitalista, mas tambm em seu
prprio ncleo fundamental: Estados Unidos. De fato, no um mistrio para ningum que,
se o tema foi reinstalado nos meios acadmicos e no espao pblico da Amrica Latina, isso
foi em grande medida possvel porque primeiro entrou na moda nos Estados Unidos. A
ningum escapa que a dinmica social desencadeada nesse pas como conseqncia das
polticas neoliberais (que adquiriram ressonncia universal com as grandes mobilizaes de
Seattle) e as crescentes tenses e contradies que a dominao imperialista desencadeou no
cenrio internacional no qual o arrasamento do Afeganisto e a invaso e posterior
ocupao militar do Iraque sobressaem por sua crueldade e dramatismo- jogaram um papel
decisivo na abertura de um debate que, no por casualidade, no pudera ser aberto pelas
longas e hericas lutas da resistncia antiimperialista da periferia. Com o colapso da ordem
mundial do ps-guerra e o indissimulado unipolarismo que comea a prevalecer desde os
anos de Bill Clinton, e que alcanaria inditas propores durante a presidncia de George
Bush Jr., a discusso em torno natureza imperialista dos Estados Unidos e do sistema
internacional modelado sua imagem e semelhana converte-se em um tema imprescindvel.
Claro que, tal como acontecera quando os colonialistas da Inglaterra vitoriana falavam da
pesada carga do homem branco ao ter de levar sua civilizao aos confins da frica
negra (e, de passagem, ocultar a brbara pilhagem a que submeteram os povos originrios),
os modernos tericos do imperialismo concebem as polticas do governo de George W. Bush

como verdadeiras cruzadas contra os numerosos inimigos do bem disseminados por todo o
planeta.
Para os idelogos do imprio, sempre preocupados em ocultar sua essncia
exploradora e predatria, a nova realidade que se configura com a desapario da Unio
Sovitica desata uma ampla discusso sobre a natureza da nova ordem imperial cuja
existncia e violentas caractersticas j no podem seguir ocultando-se sob o manto do
enfrentamento entre mundo livre e totalitarismo comunista prprio dos anos da Guerra
Fria1. Nesta indita conjuntura, o imperialismo assoma com um novo rosto, envelhecido e
rejuvenescido: se antes a expresso era considerada como ofensiva, os novos
desenvolvimentos histricos teriam de resignific-la, dotando-a de uma carga fortemente
positiva. A transio norte-americana da repblica ao imprio, to temida pelos crticos
liberais e esquerdistas dos anos sessenta e setenta do sculo passado, se consumou em meio
aos hinos triunfais entoados por uma legio de neoconservadores, na qual os
fundamentalismos cristos e judaicos marcharam lado a lado com os grandes monoplios do
complexo militar e industrial e os falces de Washington 2. Se antes os intelectuais orgnicos
do sistema insistiam em exaltar os valores republicanos e democrticos, agora assumem
claramente, e sem remorso algum, sua condio de imperialistas e asseguram: Se somos um
imprio, qual o problema? Que h de mau isso? O imprio deixa de ser uma condio
censurvel a partir de raciocnios ticos e polticos para transformar-se em uma obrigao
humanitria. Somos uma nao indispensvel e insubstituvel como diria mais de uma
vez Madeleine Albright, a Secretria de Estado do progressista governo de Bill Clinton,
um tipo de imprio benvolo que nem oprime nem explora, mas sim corta os sete mares para
libertar os povos das correntes do atraso e da opresso e para semear o livre comrcio e a
democracia.
Autores

tais

como

Samuel

P. Huntington,

Zbignieb

Brzezinski,

Charles

Krauthammer, Thomas Friedman, Robert Kagan, Normam Podhoretz e Michael Ignatieff,


entre tantos outros, foram prdigos no momento de lanar, j sem desnecessrios
eufemismos, o argumento imperialista de modo completamente descarado. De acordo com o
mesmo, os Estados Unidos aparecem como um benvolo imprio cuja funo messinica e
redentora o impulsiona a deflagar guerras humanitrias para derrotar os malvados, levar a
chama da democracia aos mais apartados rinces do mundo e a consagrar a liberdade de

1
2

Sobre este tema, ver o captulo de Perry Anderson neste mesmo livro.
Cf. Wallerstein (2005).

comrcio como a condio indispensvel para a conquista e o desfrute de todas as liberdades


e para o fortalecimento da democracia.
Por outra parte, para os crticos do imprio a situao no estava isenta de srios
desafios: com a constituio de uma nica superpotncia imperial, deviam enfrentar uma
situao indita, muito distinta do passado, quando as rivalidades entre vrias potncias
imperialistas ofereciam um quadro bem diferente, que requeria uma cuidadosa reviso e
atualizao de algumas das teses centrais da teoria marxista do imperialismo. A aberta
reafirmao e defesa da vocao imperialista dos Estados Unidos tiveram, se o anterior no
fosse pouco, um enorme impacto ideolgico sobre a esquerda poltica e intelectual. Tudo isso
explica, ao menos em parte, o abandono em que caiu, por um perodo de uns vinte anos, o
emprego da palavra imperialismo. Se a literatura das ltimas duas dcadas do sculo passado
for revisitada, comprovar-se- que, praticamente, a palavra desaparece por completo e
aqueles que tinham a ousadia de levant-la eram rapidamente silenciados. Dizia-se que a
globalizao havia acabado com tudo aquilo e que o imperialismo era um fenmeno do
passado.
Portanto, no foi casual que tenha sido precisamente no centro do imprio que veio
luz pblica uma obra publicada na alvorada do novo milnio e que, da noite para o dia, fosse
aclamada como a nova sntese terica que condensava em suas pginas toda a riqueza e
complexidade da nova realidade. Essa obra , naturalmente, Imprio, o livro de Michael
Hardt e Antonio Negri, oportunamente publicado no ano 2000 (Hardt & Negri, 2000). A
partir da publicao dessa obra, a discusso sobre o tema instala-se em um lugar privilegiado
no somente nos fechados mbitos da academia, mas tambm, inclusive, na prpria esfera
pblica, penetrando nas outrora inspitas regies controladas pelos grandes meios de
comunicao de massas que abriram com jbilo seus bem guardados portais para dois
intelectuais de esquerda que, por trs de uma linguagem obscura e por momentos esotricos,
sustentavam uma tese que soava como msica celestial para as classes dominantes do
imprio e seus falces de Washington: o surgimento do imprio agora escrito assim, com
maisculas apontava o fim do imperialismo 3. De fato: Hardt e Negri constroem um
silogismo em que, ao conceber o imperialismo como um reflexo direto do nacionalismo,
concluem que com a inelutvel desapario do estado-nao chega tambm a seu fim o ciclo
imperialista. Verifica-se, devido ao anterior, o trnsito para uma nova lgica global de

So numerosas as crticas suscitadas pelas teses de Hardt e Negri. sintomtico que, ante elas, a
resposta de ambos tenha sido o insulto e a desqualificao, jamais o exame crtico do argumento de seus
opositores.

domnio, o Imprio, uma estrutura desterritorializada, etrea e descentrada paradoxalmente


trazida ao mundo pela dinmica incessante de sua prpria negao, a multido.
Porm, tambm havia outros fermentos de mudana que permitem uma compreenso
mais acabada do ressurgimento da discusso sobre o imperialismo. No passado as grandes
lutas desencadeadas na periferia do sistema causadoras, por exemplo, da derrota dos
Estados Unidos no Vietn, o simultneo triunfo da revoluo iraniana e o sandinismo na
Nicargua, a queda de regimes marionetes dos Estados Unidos na Indonsia e Filipinas, entre
outros no haviam conseguido perfurar a couraa com a qual a ideologia dominante
protegia a agenda pblica e a conscincia social universal da irrupo de elementos
subversivos. Entretanto, esta situao comea a reverter-se na dcada de noventa e no
comeo do novo sculo graas a uma srie de acontecimentos a que um pensador como
Hegel se tivesse podido neutralizar o eurocentrismo de sua teoria no teria duvidado em
destinar uma significao histrico-universal: a irrupo do zapatismo em 1994, a grande
manifestao de Seattle em 1999 e a organizao do Frum Social Mundial de Porto Alegre
em 2001.
Em outras palavras, embora a discusso sobre o imperialismo adquira a fora de uma
torrente que sacode toda a cena internacional a partir de comeo de sculo, certo que seu
impacto foi potencializado pela presena, principalmente na Amrica Latina mais que em
outras regies do Terceiro Mundo de fortes movimentos contestatrios que comearam a
perturbar a hegemonia poltica e ideolgica do neoliberalismo e a introduzir na agenda
pblica temas e propostas at ento excludas ou consideradas simplesmente aberraes
intelectuais ou barbaridades ideolgicas dos nostlgicos do socialismo j morto e, portanto,
indignas de serem consideradas nos crculos srios e responsveis que manejam a opinio
pblica mundial. As sucessivas conferncias pela humanidade e contra o neoliberalismo
convocadas pelos zapatistas na Selva Lacandona e a realizao dos fruns sociais mundiais
de Porto Alegre, animados pelo mesmo esprito, ratificaram no plano da poltica tanto como
nas ruas a urgente necessidade prtica de examinar cuidadosamente o carter do
imperialismo em sua fase atual, suas fortalezas e debilidades e as perspectivas
emancipatrias de nossos povos. de estrita justia, no entanto, mostrar que foram muitas as
vozes que na Amrica Latina nunca se detiveram em seu empenho em denunciar o carter
explorador, opressivo e predatrio do sistema internacional e o papel nefasto e indefectvel
que em sua sustentao jogam os Estados Unidos. No entanto, eram expresses isoladas e
que persistiam com valentia, mas nadando contra a corrente do asfixiante consenso social
predominante. devido a isso que a preciso de suas anlises, a agudeza de suas crticas e a

sensatez de suas propostas no conseguiram captar o imaginrio de seu tempo. Mas quando o
tema se instalou no mundo desenvolvido, ento sim, o mesmo estava autorizado pelo imprio
e podia ser abordado no somente nos pequenos cenculos da esquerda intelectual e poltica,
mas tambm no discurso pblico e nos grandes meios de comunicao de massas. Por isso,
tem razo Roberto Fernndez Retamar quando observa em Todo Caliban esse deslumbrante
retrato da cultura latino-americana que o colonialismo calou to fundamente em ns, que
somente lemos com verdadeiro respeito os autores anticolonialistas difundidos a partir das
metrpoles (Fernndez Retamar, 2004: 39-40).

Limites da teorizao clssica


As bases da confuso aludida anteriormente revelam no somente a importncia e o papel
distorcionante da hegemonia ideolgica da direita sobre o pensamento da esquerda, mas
tambm dizem respeito s insuficincias da teorizao tradicional do imperialismo frente s
significativas transformaes experimentadas pelo modo de produo capitalista ao longo do
sculo vinte, especialmente a partir da finalizao da Segunda Guerra Mundial, as quais
vinham pr em questo algumas das premissas centrais das teorias clssicas do imperialismo
formuladas nas duas primeiras dcadas do sculo vinte por Hobson, Hilferding, Lnin,
Bujarin e Rosa Luxemburgo, para mencionar apenas suas principais figuras 4. Mostraremos,
para no nos estendermos demasiadamente neste assunto, trs desafios principais.
O primeiro, questiona uma premissa decisiva das teorias clssicas: a estreita associao
existente entre imperialismo e crise do capitalismo metropolitano. Nesta formulao, a
expanso imperialista era a soluo dos irresolveis conflitos internos que originavam a crise
capitalista nas metrpoles. As depresses, a fome e o desemprego encontravam sua causa de
resoluo mediante a exportao de capitais e excedentes demogrficos para regies
atrasadas. O perodo que se inicia no final da dcada de quarenta, entretanto, pe seriamente
em crise a dita premissa: trata-se dos trinta anos gloriosos do ps-guerra, a poca de maior
crescimento jamais experimentado pelas economias capitalistas em seu conjunto. So os
anos do capitalismo keynesiano, da instaurao do estado de bem estar e da maior
expanso desse modo de produo em toda histria. Nunca antes o capitalismo havia
crescido simultaneamente em tantos pases, por tanto tempo e a taxas to elevadas. Contudo,
nesse contexto to dinmico produz-se a agressiva expanso do imperialismo norteamericano por toda a face da terra. A clssica conexo entre crise capitalista e expanso
4

Transformaes que, no entanto, detiveram-se s portas do que constitui a essncia do sistema: a


subsuno formal e real dos trabalhadores ao despotismo do capital. fundamental no se esquecer disso.

imperialista ficava, desse modo, quebrada; no somente na crise, mas tambm na


prosperidade o capitalismo embarca-se em uma desenfreada expanso imperial, desatando a
perplexidade daqueles que ainda agarravam-se s formulaes das teorias clssicas do
imperialismo5.
O segundo desafio teorizao clssica brotada da constatao de que a rivalidade
econmica entre as grandes potncias metropolitanas j no se traduzia em conflitos armados
como a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais. O que agora ocorria era uma concorrncia
econmica, por vezes de extrema ferocidade, mas que nos ltimos cinqenta anos jamais se
traduziu em um enfrentamento armado entre as mesmas. Processos de integrao econmica
supranacional e enfrentamento entre blocos comerciais foram marcando os principais
momentos da segunda metade do sculo vinte. A virulncia do conflito e a radicalidade dos
interesses contrapostos produziu longas paralisias nos organismos que monitoravam e
regulavam o funcionamento global do capitalismo, como o GATT (que seria de ser
convertido na Organizao Mundial do Comrcio), o Banco Mundial, o Fundo Monetrio
Internacional, para falar apenas dos mais importantes. Os reiterados fracassos de suas
sucessivas rodadas de acordos e a tenaz persistncia do protecionismo e de princpios
mercantilistas, apenas dissimulados sob uma oca retrica livre mercadista, encontram-se
na base desta frustrao. Em todo caso, o que marca a diferena entre o cenrio dos tempos
da primeira Guerra Mundial (sobretudo) e o acontecido nos ltimos anos que estes
enfrentamentos econmicos no desembocaram em um conflito armado. A reconfigurao da
estrutura do sistema imperialista e o papel predominante que nele desempenha os Estados
Unidos, diferente do concerto de naes que se encontrava na cpula desse sistema no
comeo do sculo vinte, explica em grande parte a ausncia de um desenlace militar. J nos
tempos da primeira Guerra Mundial, Kautsky havia insistido sobre este ponto com sua
famosa teorizao sobre o ultra-imperialismo, uma tese sumamente sugestiva na medida
em que aludia a esta possibilidade de uma coluso entre os grandes monoplios, mas no
isenta de srios problemas interpretativos derivados da subestimao da intensidade e a
radicalidade do conflito que opunha as potncias imperialistas. Porm, em todo caso, luz
dos desenvolvimentos do segundo ps-guerra, o assunto ficava exposto e requeria uma
urgente reviso.
Por ltimo, o terceiro desafio que contribuiu para pr em crise as teorizaes clssicas do
imperialismo foi, nesta fase de acelerada mundializao da acumulao capitalista, a
expanso sem precedentes do capitalismo ao longo do planeta. Embora tenha sido desde o
5

Cf. Leo Panitch e Sam Gindin (2005b: 30-31).

incio um regime social de produo caracterizado por suas tendncias expansivas, tanto na
geografia fsica como na social, a acelerao deste processo a partir da queda do Muro de
Berlin e da imploso da ex-Unio Sovitica foi vertiginosa. A partilha do mundo,
fundamento das interminveis guerras de anexao colonial ou neocolonial, tinha um suposto
na atualidade insustentvel: a existncia de vastas regies perifricas, tambm chamadas de
atrasadas ou agrrias na literatura da poca, introduzidas na torrente da acumulao
capitalista por potncias imperialistas rivais mediante a pilhagem colonial. Mas esse
processo completa-se na segunda metade do sculo vinte quando toda a superfcie do globo
terrestre ficou submetida s influncias das relaes capitalistas de produo, as quais, no
entanto, no detiveram a expanso imperialista do sistema. Costuma-se dizer que a imploso
da Unio Sovitica, o desmembramento do campo socialista e as transformaes que esto
ocorrendo na China abriram novos horizontes territoriais expanso do capital, o que
certo, embora parcialmente. preciso acrescentar, como bem expe Franois Houtart, que as
novas fronteiras cuja conquista o capital agora empreende so econmicas. Esgotados os
espaos de expanso territorial o imperialismo volta-se sobre a sociedade e desata um
selvagem processo de mercantilizao universal: tal o caso dos servios pblicos e da
agricultura, entre outros66. Na fase atual, a partilha territorial foi monopolizada pelos Estados
Unidos (com a ocupao do Iraque, Afeganisto, seu crescente controle sobre o espao da
sia Central e suas indissimuladas ambies de controlar a Amaznia), mas, ainda assim,
conserva toda sua importncia na corrida para apoderar-se de preciosos recursos naturais,
como petrleo e gua. No obstante, como no existem, at o momento, potncias rivais que
se oponham aos desgnios estadunidenses, esta poltica de anexao e/ou controle territorial
no desencadeia novas guerras inter-imperialistas, mas sim a frrea resistncia, em alguns
casos, dos povos ameaados. As fronteiras imateriais, ao contrrio, so cenrios nos quais se
travam batalhas sem quartel na corrida para apropriar-se das empresas pblicas dos pases da
periferia mediante privatizaes; e converter antigos direitos em rentveis mercadorias. As
privatizaes e desregularizaes dos servios pblicos de sade, de educao e de
assistncia social, para citar apenas os mais importantes, abrem um enorme espao imaterial
que substitui, ainda que somente em parte, a disputa territorial e insufla novos ares ao
imperialismo. Como bem mostra Ellen Meiksins Wood, as teorias clssicas do imperialismo
assumem, por definio, a existncia de um ambiente no capitalista (Meiksins Wood,
2003: 127). Esse ambiente pr-capitalista agora no existe, pois o capitalismo comanda o
processo econmico em escala global e na quase absoluta totalidade dos pases do globo. E
6

Ver Franois Houtart (2005).

onde no o faz, como em Cuba, seus influxos ainda assim se fazem sentir com fora.
Contradizendo as premissas das teorizaes clssicas, o imperialismo redobra sua marcha
pese a que sua legalidade cubra a total superfcie do globo terrestre.
Entende-se, a partir da considerao dos trs desafios acima mencionados, que todas
estas transformaes tenham posto em questo os pressupostos da teoria clssica do
imperialismo e colocado sobre o tapete a necessidade de desenvolver novas elaboraes
tericas aptas para dar conta destas novas realidades.

Novidades
A teorizao clssica entrou em crise no somente pela obsolescncia de trs de suas
premissas mais distintivas. Houve tambm outras causas, entre as quais vale mencionar a
apario de certas novidades produzidas no funcionamento do capitalismo contemporneo
que exigem uma urgente tarefa de atualizao.
Entre os mais decisivos encontra-se, em primeiro lugar, o fenmeno da
financiarizao da economia mundial, ou seja, a fenomenal hipertrofia do sistema financeiro
internacional e que chega a extremos extraordinrios. O volume atual da circulao do
capital financeiro internacional, especulativo em mais de 90%, situa-se nos 3 trilhes de
dlares dirios, uma cifra superior que lana o comrcio de bens e servios no comrcio
mundial em um ano. Cabe acrescentar que tudo isto coloca uma srie de problemas por sua
vez tericos e prticos de enorme importncia, cujo tratamento impossvel nessas pginas.
Basta, por ora, marcar que estamos na presena de uma mutao significativa do modo de
produo capitalista, na realidade uma degenerao involutiva, para o reinado da
especulao. devido a isso que o capital financeiro assume o posto de comando do
processo de acumulao em escala global, em detrimento das demais fraes do capital
(industrial, comercial, servios, etc.) que devem subordinar-se a suas estratgias, prazos e
preferncias.
A segunda novidade est dada pelo papel dos Estados Unidos como potncia
integradora e organizadora do sistema imperialista. Este fenmeno, ao qual j nos referimos
anteriormente, acentuou-se dramaticamente a partir da desapario da Unio Sovitica e do
campo socialista e das transformaes que sobrevieram com a crise da ordem bipolar do psguerra. Por causa disso, o estado norte-americano adquiriu um papel central e insubstituvel
na estrutura imperialista mundial. Desta forma, hoje em dia o imperialismo mais que nunca
o imperialismo norte-americano, devido capacidade manifestada para subordinar sob sua

hegemonia, de maneira clara e contundente, os possveis rivais que poderiam se interpor em


seu caminho. Nem a Unio Europia nem o Japo podem aspirar outra coisa a no ser
figurarem como simples coadjuvantes que acompanham as decises tomadas em
Washington. O velho sistema imperialista, ao contrrio, tinha mltiplos rostos por ser
resultado de um balano de poder muito mais complexo no qual o poder do primus inter
pares, desempenhado por longo tempo pelo Reino Unido, apenas sim se distinguia do resto.
Nada disso ocorre agora: a crise da ordem mundial e do sistema das Naes Unidas, e a nova
estratgia norte-americana da guerra preventiva pem brutalmente de manifesto que o
imperialismo tem uma carta de nacionalidade muito definida. Portanto, as teses que falam de
uma trade imperial, de um sistema no qual se acomodariam com uma condio equivalente
os Estados Unidos, a Unio Europia e o Japo, no tm nenhum fundamento emprico.
Tanto o Japo como a Unio Europia, para os propsitos de uma anlise de um
imperialismo contemporneo, so palavras de Brzezinski, no nossas estados vassalos dos
Estados Unidos submetidos por presses econmicas, pela chantagem militar e pela hbil
manipulao das ameaas do terrorismo (Brzezinski, 1998: 40). O papel nico e
indispensvel que os Estados Unidos adquiriram relaciona-se intimamente com sua condio
de nica superpotncia militar do planeta, cujo gasto em armamentos equivale praticamente
ao do resto das naes. Os Estados Unidos dispersaram pouco mais de 750 bases e misses
militares em 128 pases, uma mquina de guerra sem paralelo na histria da humanidade e
baluarte final para a defesa do sistema imperialista mundial.
A terceira novidade relaciona-se com a existncia de novos instrumentos de
dominao que substituem e/ou complementam os dispositivos clssicos disponveis no
comeo do sculo vinte. Dois deles so singularmente importantes. Em primeiro lugar, o
papel do Fundo Monetrio Internacional e, em geral, das instituies financeiras mal
chamadas intergovernamentais, posto que sua dependncia do governo dos Estados Unidos
as converteram, de fato, em extenses da Casa Branca. A designao de Paul Wolfowitz
frente do Banco Mundial por parte de George W. Bush, apesar da repulsa universal que
suscitava seu fundamentalismo sionista e seu fanatismo blico, e a influncia decisiva que
Washington tem sobre o Fundo Monetrio Internacional e a OMC, so provas mais que
eloqentes do que vimos dizendo. Aos pases da periferia, oprimidos pelo peso da dvida
externa, so impostas polticas econmicas que realimentam ou reproduzem de maneira
ampliada a primazia dos interesses norte-americanos sobre os demais membros do sistema
internacional. O Fundo Monetrio Internacional, o Banco Mundial e o BID, no caso da
Amrica Latina, tm um papel estratgico na implementao destas polticas, pressionando

ora com brutalidade, ora com luva de pelica, a favor de polticas governamentais que
facilitam o controle praticamente total das economias perifricas pelo capital imperialista,
sobretudo norte-americano.
O outro novo instrumento de dominao imperialista o quase absoluto predomnio
que os Estados Unidos adquiriram no crucial terreno da circulao das idias e da produo
de imagens audiovisuais. O imperialismo hoje se refora com um imperialismo cultural, que
atravs do enorme desenvolvimento dos meios de comunicao de massas torna possvel a
imposio das idias e dos valores da sociedade norte-americana de forma tal que nenhuma
das experincias imperiais anteriores pde sequer sonhar. Cerca de trs quartos das imagens
audiovisuais que circulam pelo planeta so produzidas nos Estados Unidos, projetando deste
modo uma imagem propagandstica, e falsa at a medula, do sistema e de suas supostamente
ilimitadas capacidades para satisfazer todas as aspiraes materiais e espirituais da
humanidade. As conseqncias polticas desta realidade so profundas e de longa vida.
Sendo importantes, essas novidades no podem ocultar a intensificao da explorao
dentro do mundo colonial e neocolonial e, com caractersticas peculiares, dentro dos prprios
pases do capitalismo avanado nos quais a precarizao trabalhista, a reduo das prestaes
sociais e as tendncias regressivas do salrio fazem estragos. Se a isso somamos que a
depredao ecolgica do planeta chegou a nveis sem precedentes, compreender-se-o as
razes pelas quais h quem afirme que as chances de que a espcie humana possa sobreviver
ao final do sculo vinte e um so menores que 50%. O imperialismo expresso de um
sistema invivel e insustentvel; se a ideologia norte-americana da expanso do consumo
chegasse a ser assumida seriamente por chineses e indianos e se esses 2,4 bilhes de pessoas
conseguissem, de repente, tornar realidade o American dream de ter cada um seu prprio
automvel, o oxignio do planeta acabaria em menos de 24 horas. As contradies do
capitalismo so insolveis e irreconciliveis: essa a grande atualidade de Marx e dos
tericos da poca clssica do imperialista. Por isso, a luta contra o capitalismo e o
imperialismo hoje, simplesmente, a luta pela sobrevivncia da espcie. Nada mais e nada
menos que isso.

A diluio do imperialismo
J havamos mencionado um primeiro paradoxo: o eclipse da tradio discursiva
antiimperialista em momentos em que a dominao imperialista acentuava-se como nunca
antes. Vejamos agora outra, que poderamos formular nos seguintes termos. Como

compreender o fato de que tenha sido o prprio corao do imprio que tenha difundido, com
fervor militante, uma nova teorizao sobre o imperialismo como a proposta por Hardt e
Negri? Uma comparao se faz inevitvel. Quando o assunto apareceu com fora no cenrio
mundial, nas vsperas da primeira Guerra Mundial, se fez pelas mos de severos e
intransigentes crticos do imperialismo Hilferding, Lnin, Rosa Luxemburgo, Bujarin, etc.
ou, como no caso de J. A. Hobson, de quem ainda a partir da perspectiva da ideologia
dominante era capaz de lanar um lcido olhar aos problemas de seu tempo e reconhecia a
injustia e os horrores do imperialismo. Por essas razes, seus escritos foram excomungados
e seus autores perseguidos, condenados ou, como no caso de Rosa Luxemburgo,
simplesmente assassinados. Ao longo do sculo vinte apareceu a obra de John Strachey, The
End of Empire, que passou completamente despercebida fora dos estreitos crculos da
academia progressista e da militncia de esquerda do mundo anglfono. Como explicar,
agora, o formidvel xito de uma obra como a de Hardt e Negri, difundida a partir dos
grandes aparatos ideolgicos do imperialismo como uma contribuio essencial
compreenso da sociedade contempornea? Pginas e mais pginas do New York Times, do
Los Angeles Times, do Times de Londres foram dedicadas para comentar e exaltar as virtudes
de Imprio. Entre ns, os grandes jornais da Amrica Latina no ficaram atrs, e os
suplementos dominicais de cultura e economia publicaram extensas reportagens de seus
autores, outorgando-lhes amplo espao para difundir suas idias sobre o mundo atual. Essa
conduta contrasta chamativamente com a verdadeira conspirao de silncio que rodeou a
apario de textos muito mais importantes, como, por exemplo, Dialtica da Dependncia,
de Ruy Mauro Marini; El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, de Agustn Cueva;
Sociologa de la Explotacin, de Pablo Gonzlez Casanova e, inclusive, Dependncia e
Desenvolvimento na Amrica Latina, de Fernando H. Cardoso (em seus melhores tempos,
claro) e Enzo Faletto.
A nosso ver, o que explica a perseguio, o silenciamento e o ostracismo em um caso,
e a celebridade e o elogio no outro que a proposta de Hardt e Negri completamente
inofensiva e em nada lesa os interesses do bloco imperial dominante. Melhor ainda, sua
aprovao nos crculos do establishment prova, com a contundncia dos fatos que a
interpretao que oferecem esses autores perfeitamente funcional a seus planos de controle
e dominao mundial7. A burguesia nunca comete erros to grosseiros para favorecer a
7

Concluso que se refora ainda mais ao examinar o mais recente trabalho de Antonio Negri, agora em
colaborao com Giuseppe Cocco (Cocco e Negri, 2006), no qual se oferece uma viso da histria recente
da Amrica Latina justificadora das atrocidades cometidas pelas polticas neoliberais na regio, tudo em
nome da imprescindvel necessidade de obter, a qualquer preo, a liquidao do estado-nao, fonte de
todos os males deste mundo segundo a viso metafsica de seus (mal informados) autores. O livro oscila

disseminao de teorias ou doutrinas contrrias perpetuao de seu domnio. Vejamos, na


continuao, algumas das mais importantes crticas que merece a peculiar interpretao do
imperialismo que brota da pluma de nossos autores.

Nas anlises de Hardt e Negri o imperialismo no muda, mas sim desaparece


Esse o equvoco fundamental que preside toda sua obra, e que decreta sua irreparvel
invalidao. No h dvidas de que o imperialismo em sua fase atual sua estrutura, sua
lgica de funcionamento, suas conseqncias e suas contradies no possvel de ser
compreendido adequadamente procedendo a uma releitura talmdica dos textos clssicos.
No porque eles estivessem equivocados, como o afirma com insistncia a direita, mas sim
porque o capitalismo um sistema mutvel e altamente dinmico que, como escreveram
Marx e Engels no Manifesto Comunista, se revoluciona incessantemente a si mesmo. Por
conseguinte, mal se poderia entender o imperialismo do comeo do sculo XXI armados
apenas com o instrumental terico e conceitual que nos do os autores referidos mais acima.
Mas o grande erro de Hardt e Negri o de assumir no somente que se pode compreender
sem eles, mas, tambm, apelando a uma srie de autores que se situam nas antpodas de
qualquer vertente conhecida do pensamento crtico. No se trata, ento, de reiterar, mas sim
de reformular as velhas teses, partindo desde a revoluo copernicana produzida pela obra de
Marx que, ainda hoje, nos ministra uma chave interpretativa imprescindvel e insubstituvel
para explicar a sociedade capitalista e reelaborando com audcia e criatividade a herana
clssica dos estudos sobre o imperialismo luz das grandes transformaes que tiveram
lugar na segunda metade do sculo XX e, muito especialmente, nos ltimos vinte e cinco ou
trinta anos. O imperialismo de hoje no igual ao de ontem. Mudou, e em alguns aspectos
essa mudana foi muito importante; em outros, suas velhas caractersticas belicosidade,
racismo, pilhagem, militarismo acentuaram-se consideravelmente. O que no entendem
Hardt e Negri, e com eles muitos outros que, como eles, so tributrios do pensamento
burgus sobre a globalizao, que alm destas mudanas o imperialismo no se
transformou em seu contrrio, como nos prope a mistificao neoliberal, dando lugar a uma
economia global na qual todos somos interdependentes. Essa velha tese que tem entre
se cultores Henry Kissinger, a Comisso Trilateral e as escolas de administrao de
empresas estadunidenses a de que hoje, surpreendentemente, aparece com roupagens
entre a desqualificao de e o insulto a quem no compartilha da peculiar viso de seus autores e a
impotncia para refutar sequer um de seus argumentos. Nota-se que nem Cocco nem Negri so estudiosos
srios da realidade latino-americana. A superficialidade de seu conhecimento varia em proporo direta
com a grandiloqncia de sua retrica. H muito poucas idias no livro, mas as originais no so boas, e
as boas no so originais.

pseudo-esquerdistas e com linguagem ps-moderna na obra que estamos analisando. O


imperialismo segue existindo e oprimindo povos e naes, semeando dor, destruio e morte.
Em que pese s mudanas, conserva sua identidade e estrutura, e segue desempenhando sua
funo histrica na lgica da acumulao mundial do capital. Suas mutaes, sua voltil e
perigosa mistura de persistncia e inovao, requerem a construo de uma nova abordagem
que nos permita captar sua natureza atual8.
Poderamos dizer, como conseqncia, que os atributos fundamentais do
imperialismo identificados pelos autores clssicos nos tempos da primeira Guerra Mundial
continuam vigentes toda vez que aquele no um trao acessrio, nem uma poltica
contingente, perseguida por alguns estados sob algumas condies muito particulares, mas
sim uma nova etapa no desenvolvimento do capitalismo estampada, hoje com maior
contundncia que no passado, pela concentrao do capital, o abrumador predomnio dos
monoplios, o acrescido papel do capital financeiro, a exportao de capitais e a partilha do
mundo em distintas esferas de influncia. A acelerao do processo de mundializao
acontecida no ltimo quarto de sculo, longe de atenuar ou dissolver as estruturas
imperialistas da economia mundial, no fez mais que potencializar extraordinariamente as
assimetrias estruturais que definem a insero dos distintos pases nela. Enquanto um
punhado de naes do capitalismo desenvolvido reforou sua capacidade para controlar, ao
menos parcialmente, os processos produtivos em escala mundial, a financiarizao da
economia internacional e a crescente circulao de mercadorias e servios, a enorme maioria
dos pases viu aprofundar sua dependncia externa e alargar at nveis escandalosos o abismo
que os separava das metrpoles. A globalizao, em suma, consolidou a dominao
imperialista e aprofundou a submisso dos capitalismos perifricos, cada vez mais incapazes
de exercer um mnimo de controle sobre seus processos econmicos domsticos. Essa
continuidade dos parmetros fundamentais do imperialismo se bem que no
necessariamente de sua fenomenologia ignorada na obra de Hardt e Negri, e o nome de tal
negao o que estes autores denominaram Imprio. Um imprio que, como afirmam uma
e outra vez, existe sem imperialismo; um imprio ps-moderno e virtual que, por uma
alquimia do conceito, pode s-lo sem ser imperialista. Curioso animal! O que tentamos
demonstrar em Imprio & imperialismo que assim como as muralhas de Jeric no se
derrubaram ante o som das trombetas de Josu e dos sacerdotes do templo, a realidade do

Sobre isto, ver especialmente os artgos de Leo Panitch e Sam Gindin publicados em Socialist Register
(2004; 2005a).

imperialismo tampouco se desvanece ante as divagaes de dois filsofos extraviados nos


estreis labirintos do niilismo ps-moderno (Boron, 2002).
O anterior particularmente preocupante quando se descobre que nossos autores
parecem no ter a menor conscincia da continuidade fundamental que existe entre a
supostamente nova lgica global do imprio e a que presidia seu funcionamento em
tempos passados. No s a lgica exploradora e predatria; tambm a permanente e
implacvel suco de excedentes a partir da periferia assim como a continuidade dos atores
fundamentais do sistema imperialista, suas instituies, normas e procedimentos. De fato, os
atores estratgicos so os mesmos: os grandes monoplios transnacionais por seu alcance e
pela escala de suas operaes mas inocultavelmente nacionais quando se observa a
origem de sua propriedade, o destino de seus lucros, os marcos jurdicos elegidos para
dirimir controvrsias e a composio de seu elenco diretivo. Como no passado, outros atores
cruciais do novo imperialismo so os governos e os estados dos pases industrializados,
prematuramente declarados mortos por nossos autores e, em que pese tal declaratria,
continuam sendo os administradores imperiais em favor do capital mais concentrado. Ignorase tambm em suas anlises que as instituies decisivas que regulam os fluxos da economia
mundial prosseguem sendo as que marcaram de forma ominosa a fase imperialista que eles j
do por terminada, como o Fundo Monetrio Internacional, o Banco Mundial, a Organizao
Mundial do Comrcio e outras do estilo; e que as regras do jogo do sistema internacional
continuam sendo as do neoliberalismo global, ditadas principalmente pelos Estados Unidos e
impostas coercitivamente durante o apogeu da contra revoluo neoliberal dos anos oitenta e
comeo dos noventa9. Por seu desenho, propsito e funes, estas regras do jogo no fazem
outra coisa a no ser reproduzir incessantemente a velha estrutura imperialista sob uma
roupagem renovada. Estaramos muito mais prximos da verdade se, parafraseando Lnin,
dissssemos que o imprio a etapa superior do imperialismo e nada mais. Sua lgica de
funcionamento a mesma, como iguais so a ideologia que justifica sua existncia, os atores
que a dinamizam e os injustos resultados que revelam a pertinaz persistncia das relaes de
opresso e explorao.

Uma concepo equivocada do estado e da soberania no capitalismo contemporneo


9

Tal como o recordara o economista J. Schott em sua audincia perante um subcomit do Congresso dos
Estados Unidos (Schott, 1997), no marco da ALCA ou de qualquer tratado bilateral de livre comrcio,
os pases da Amrica Latina simplesmente tero de adequar sua legislao nossa. A nossa, claro,
a dos Estados Unidos. Por isso, este autor fala de liberalizao assimtrica para referir-se a estes
processos.

Um dos problemas mais graves que enfrenta o marco terico que oferecem Hardt e Negri e,
mais geralmente, os distintos tericos da globalizao, so conseqncia de seus srios erros
de apreciao do fenmeno estatal nos capitalismos contemporneos. Segundo nossos
autores, hoje as grandes companhias transnacionais superaram a jurisdio e a autoridade dos
estados-nao. O tom jubiloso com que celebram a suposta desapario destes ltimos e o
triunfo dos grandes monoplios assombroso, sobretudo se se recorda a reiterada
autoproclamao de f comunista que permeia ao longo de toda sua obra: so as grandes
empresas que hoje governam a Terra (Hardt e Negri, 2002: 283).
Crucial a esta suposta derrota do estado a presuno de que as chamadas
empresas transnacionais carecem por completo de uma base nacional. Hardt e Negri
confundem o alcance das operaes de uma empresa com sua natureza como agente
econmico. Deslumbrados pela expanso de Mcdonalds at cobrir os mais distantes rinces
do planeta inferem que essa empresa, como todas as de seu tipo, autonomizaram-se por
completo de sua base nacional. Mas o capital concentrado e seus gerentes no so tontos:
96% das duzentas megacorporaes que prevalecem nos mercados mundiais tm suas casas
matrizes em oito pases do mundo desenvolvido, esto legalmente inscritas nos registros de
sociedades annimas desses mesmos oito pases, encontram-se adequadamente protegidas
pelas leis e pelos juzes de seus estados de origem, e seus diretrios tm suas sedes nos
mesmos oito pases do capitalismo metropolitano. Para despejar as dvidas que pudessem
restar, tenha-se em conta que menos de 2% dos membros de seus diretrios so estrangeiros,
enquanto que mais de 85% de todos os desenvolvimentos tecnolgicos das firmas originamse dentro de suas fronteiras nacionais. Se bem que estas corporaes tm um alcance
global, sua propriedade, por mais dispersa que se ache, tem uma clara base nacional. Ainda
mais importante: seus lucros fluem de todo o mundo para o pas no qual se encontra sua casa
matriz, e os crditos necessrios para financiar suas operaes mundiais so obtidos por suas
casas centrais nos bancos de sua sede nacional com taxas de juros impossveis de serem
encontradas nos capitalismos perifricos, com o qual podem deslocar facilmente seus
competidores. Em suma: em que pese ao afirmado pelos autores de Imprio, as grandes
empresas continuam sendo empresas nacionais, e o respaldo de seus respectivos estadosnao continua sendo absolutamente essencial em sua equao de competitividade. Como
conseqncia, os estados continuam sendo atores cruciais da economia mundial.
Devido destorcida caracterizao dos monoplios, no surpreende que os tericos
do Imprio sem imperialismo faam suas as colocaes ortodoxas dos neoliberais e
apontem, temerariamente, que a decadncia do estado-nao um processo estrutural e

irreversvel (Hardt e Negri, 2002: 308). O raciocnio que propem o seguinte: dado que a
globalizao da produo e da circulao de mercadorias ocasionou a progressiva perda de
eficcia e efetividade das estruturas polticas e jurdicas nacionais, impotentes para controlar
atores, processos e mecanismos que excediam em grande medida suas possibilidades e que
lanavam seus jogos em um tabuleiro alheio s fronteiras nacionais, no teria sentido algum
tratar de ressuscitar o morto estado-nao. No entanto, toda a evidncia que aportam os
estudos sobre o capitalismo contemporneo desmente taxativamente esta interpretao.
Por ltimo, e luz das reflexes anteriores: o que podemos dizer da soberania
nacional? O que fica desse princpio constitutivo do sistema interestatal ps-westfaliano?
Diluiu-se irreparavelmente a soberania nacional, socavada irreparavelmente pelas foras da
globalizao? A resposta sim e no. Sim, porque sem dvida alguma a soberania nacional
dos estados da periferia foi lesionada consideravelmente. Os pases da Amrica Latina, para
dar um exemplo prximo, possuem hoje estados nacionais muito mais dbeis que antes, com
menores capacidades de autodeterminao, e reduzidas capacidades de interveno e
regulao na esfera do mercado. Isso, longe de ser um produto natural, foi o resultado das
polticas neoliberais promovidas pelos governos dos capitalismos metropolitanos para
facilitar os negcios de suas empresas e a suco de superlucros extrados da periferia do
sistema. Porm, outra coisa ocorreu no mundo desenvolvido, no qual no certo que a
soberania nacional tenha se ressentido. O que se observa um reforo, ainda que de distinto
tipo. Nos Estados Unidos, a presena do estado foi reforada consideravelmente a partir do
fim da Guerra fria e da imploso da Unio Sovitica. Essa tendncia se agravou
extraordinariamente depois do 11 de setembro de 2001, quando o crescimento das funes de
vigilncia, monitoramento e controle estatal adquiriram propores inditas na histria norteamericana e que fazem cair por terra os restos da tradio liberal tantas vezes retoricamente
aludida no discurso pblico oficial de Washington. Por outro lado, e em consonncia com o
que mostrava Noam Chomsky em diversas intervenes, se h um pas no mundo que exerce
uma soberania nacional quase absoluta, esse no outro que no os Estados Unidos. A
deciso de arrasar terceiros pases sem contar com sequer uma mnima cobertura formal das
Naes Unidas ou da OTAN uma prova concludente a respeito.
Poderia aduzir-se que o anterior no vlido to-somente para Estados Unidos. Na
realidade, a soberania estatal tambm foi reforada na Europa. Claro que no sempre e/ou
necessariamente no nvel dos estados pr-existentes, mas sim no nvel da Unio Europia,
onde as prerrogativas e jurisdies que se foram concentrando em Bruxelas no tm
precedentes na histria europia. O que se produziu no Velho Continente a transferncia de

soberania para uma organizao poltica supranacional mais inclusiva, representada pela
Unio Europia, em um processo similar embora no idntico ao que em seu momento
teve lugar nos Estados Unidos com o federalismo e o surgimento de um poderoso centro de
deciso poltica em Washington, s custas das atribuies e prerrogativas dos estados. Pode
ser que hoje Alemanha ou Frana tenham menos atribuies estatais que nos anos do
imediato ps-guerra, mas sua projeo atual, em Bruxelas, muito mais poderosa e influente
do que as que qualquer estado europeu teve, em sua individualidade, no passado.

Imperialismo e, crise ou recomposio da hegemonia norte-americana?


No gostaria de encerrar este artigo sem aludir a um debate de crescente importncia em
nossa regio, centrado em uma discusso acerca de se a atual situao internacional revela
um fortalecimento ou um debilitamento da hegemonia norte-americana.
O imperialismo hoje, seja qual for seu nome, se Imprio para Hardt e Negri, ou
imperialismo sem adjetivos nem eufemismos que dissimulem sua essncia, deu mostras de
uma extraordinria agressividade. Este, por outro lado, cresceu em proporo a sua
desorbitada e insacivel voracidade que j no repara em limite algum, sejam estes de carter
social, ecolgico, jurdico ou militar. Cem mil mortos por dia devido fome ou a
enfermidades perfeitamente passveis de preveno e cura a cifra que, segundo o PNUD,
custa sustentar a globalizao neoliberal; e a acelerada destruio de bosques e florestas,
assim como a contaminao do ar e da gua e o esgotamento de estratgicos recursos norenovveis constituem o saldo negativo do ecocdio que requer o capitalismo
contemporneo. A ordem jurdica internacional, laboriosamente construda depois da
Segunda Guerra Mundial jaz despedaada ante a prepotncia imperialista, e a militarizao
da cena internacional preanunciam novos e mais letais conflitos. Este o necessrio pano de
fundo de qualquer discusso sria sobre o tema do imperialismo hoje.
Parece-nos necessrio mencionar que a imagem que projetam muitas das teorizaes
correntes sobre o imperialismo, sobretudo as que se gestam nos Estados Unidos e entre as
quais ainda as supostamente de esquerda no so a exceo, a de uma construo histrica,
econmica e social onipotente e invencvel, um poder esmagador de um poderio sobrehumano que o converte em um inimigo inexpugnvel e por isso mesmo imbatvel. Em uma
passagem reveladora desta condio derrotista Hardt e Negri recordam (em um tom que no
pode seno suscitar o desalento e a desmobilizao de seus leitores) que Washington possui a
bomba, Nova Iorque o dlar, e Los Angeles a linguagem e a comunicao, isto , que os
Estados Unidos, como centro imperialista, controlam a fora, o dinheiro e a cultura e a

linguagem. Uma viso to exagerada do poderio do imperialismo se alija da realidade na


medida em que ignora as derrotas que sofreu o imperialismo em e que a resistncia dos
povos, de Vietnam a Cuba, passando por muitas outras situaes nacionais, foi capaz de pr
limites a muitos de seus projetos. O atual refluxo das polticas neoliberais na Amrica Latina,
por exemplo, seria incompreensvel luz desta viso do imperialismo, como tambm o seria
a sucesso de derrotas polticas que sofreu e que obriga a seus administradores globais
cpulas da OMC, assemblias do BM e o FMI, Davos, etc. a reunir-se em cidades remotas
ou inacessveis para evitar as grandes manifestaes de repdio que suscita sua presena.
Creio que este tipo de interpretaes cumpre, em que pese aos manifestos propsitos de seus
promotores, uma funo desmobilizadora e de desarme ideolgico e poltico. De fato, ante
um inimigo to absoluto e todo-poderoso, a nica coisa que se pode fazer evitar a batalha,
aceitar resignadamente o suposto veredicto da histria e buscar consolao, como fazem
Hardt e Negri, imprimindo frmulas piedosas que sublinham a natureza supostamente
benevolente do novo monstro imperial.
No demais recordar que esta viso, paralisante pela onipotncia atribuda ao
imprio, a que cultivam com cuidado seus grandes mandarins. Vejamos o que, por
exemplo, nos diz Zbigniev Brzezinski em seu livro The Grand Chessboard:
Em resumo, os Estados Unidos tm a supremacia nos quatro mbitos decisivos do
poder global: no militar, seu alcance global inigualvel; no econmico, continuam
sendo a principal locomotiva do crescimento global, pese a que em alguns aspectos
Japo e Alemanha (que no desfrutam do resto dos atributos do poder global) se
aproximam; no tecnolgico, mantm uma posio de liderana global nos setores de
ponta da inovao; e no cultural, em que pese a certo grau de rusticidade, desfrutam
de um atrativo que no tem rival, especialmente entre a juventude mundial. Tudo isso
d aos Estados Unidos uma influncia poltica de que nenhum outro Estado se
aproxima. A combinao dos quatro mbitos o que faz dos Estados Unidos a nica
superpotncia global extensa (Brzezinski: 1998: 33)
Todo o anterior sugere a necessidade de distinguir entre hegemonia e dominao
imperialistas. No so a mesma coisa, e convm neste ponto no esquecer as penetrantes
elaboraes gramscianas referentes a situaes nacionais mais pertinentes tambm para as
anlises na escala supranacional. De fato, o que significa hegemonia neste contexto
global? Trata-se de um conceito multidimensional: em primeiro lugar, significa uma direo

intelectual e moral, um verdadeiro sentido comum civilizatrio que reverbera e se


dissemina por todos os rinces do sistema hegemnico e impregna a ideologia e a cultura das
sociedades nacionais ao longo do planeta. nesta primeira dimenso na qual se estabelece o
ncleo ideolgico essencial que identifica a um sistema hegemnico. No caso da pax
americana, esta contemplava o laissez-faire, o anticomunismo e todo esse conjunto de
crenas, normas e atitudes que Immanuel Wallerstein (1994) englobara sob a categoria de
liberalismo global. Mediante elas, propicia-se o livre fluxo de fatores produtivos e muito
especialmente dos capitais e das matrias primas, no assim da fora de trabalho, cuja
imobilidade garante abundantes lucros e o rechao retrico, mais no real, do protecionismo
e do mercantilismo. Cabe ressaltar que estas condies reproduzem o primado da potncia
hegemnica e suas empresas ao consagrar uma sorte de livre jogo das foras do mercado
que as beneficia abrumadoramente. Esta capacidade de direo ideolgica um componente
essencial da hegemonia internacional o foi tambm durante o perodo, mais longo, da pax
britnnica e, se nos remetemos ao exame do mundo do ps-guerra, comprovamos que a
reafirmao da supremacia norte-americana significou, simultaneamente, a universalizao
do American way of life como modelo ideal de sociedade, consagrado tanto pelo cinema,
pela televiso, os mass-media e pelas cincias sociais norte-americanas, e como a ideologia
global compartilhada, em maior ou menor medida, pelos atores privados e pblicos que
formavam parte de seu imprio. Isto inclua desde a crena na bondade congnita dos
mercados e a iniciativa privada at a difuso universal dos blue jeans e um tipo de msica
cultivado pelos jovens brancos, no os negros, o rock, passando pelo fast-food e pela crena
no destino manifesto que consagrava os Estados Unidos como a terra da liberdade e como a
sociedade proftica e messinica a quem Deus havia encomendado a tarefa de semear a
liberdade e a democracia por todo o mundo. Em conseqncia, a superioridade americana era
vista como um desenlace natural, produto da verdade efetiva das coisas, e os conflitos e
tenses que o predomnio norte-americano ocasionava no sistema internacional foram por
isso mesmo concebidas como produto da resistncia de certas naes; e seus lderes, a
admitir a inexorvel realidade da hegemonia estadunidense. A tal ponto que a modernizao
e o desenvolvimento econmico foram concebidos como as manifestaes externas de um
processo de americanizao: imitar o modelo dos Estados Unidos era, neste denso
entremeado ideolgico, o caminho seguro pelo qual as arcaicas sociedades da periferia
poderiam superar seu atraso secular. A histria das cincias sociais na dcada dos cinqenta e
sessenta so, em boa medida, a crnica do apogeu e o derrocada dessa iluso.

Um segundo componente da hegemonia constitudo pela direo poltica, isto ,


pela capacidade da potncia hegemnica em assegurar a obedincia e disciplina dentro do
conjunto de naes integradas na sua rbita de influncia e para prevalecer frente a seus
adversrios. Em outras palavras, a dominao puramente ideolgica insustentvel
margem da capacidade do hegemon de tecer alianas e coalizes, articulando uma rede
internacional que assegure o cumprimento dos projetos estratgicos globais daquela ou, ao
menos, o enquadramento dos aliados dentro de limites tolerveis para suas polticas, e sem
que os estados clientes ou os junior partners possam exercer um veto efetivo contra a
primeira. Um terceiro componente, to intimamente relacionado com a direo poltica que
praticamente se sobrepe a ela, constitudo pela capacidade coativa da qual dispe a
potncia hegemnica: no h hegemonia vivel sem uma esmagadora superioridade no
terreno militar. Valem aqui as agudas observaes de Maquiavel sobre a astcia e a fora no
manejo dos estados. O prncipe que somente pode apelar, como as raposas, sua astcia
dificilmente consegue manter-se no poder por muito tempo; mas se equivoca aquele que
pensa que, atuando com a fora do leo, garante sua permanncia no poder. Requer-se, pelo
contrrio, uma combinao varivel segundo as circunstncias de uma e outra. Da que a
manhosa manipulao de alianas e coalizes no baste para preservar a hegemonia imperial.
Se bem que esta no supe a contnua atualizao do predomnio da superpotncia no plano
da fora; sem a ameaa certa de sua possvel aplicao no h hegemonia possvel.
Nesse sentido, cabe observar que a relao entre direo ideolgica e poltica, por um
lado, e da fora pelo outro, assemelha-se que existe entre coero e consenso no estado
moderno. Ou, para diz-lo empregando a feliz metfora concebida por Karl Deutsch,
assemelha-se existente entre o ouro e o papel moeda. Em pocas normais, o montante de
dinheiro circulante em uma economia uma proporo muito superior ao respaldo ureo que
o sustenta (Deutsch, 1966: 120-124). Analogamente, a capacidade de encontrar obedincia
no sistema internacional vrias vezes superior capacidade coercitiva da potncia
hegemnica. Se esta tivesse de referendar sua superioridade com uma demonstrao de fora
em cada um de seus atos, suas margens reais de atuao se veriam francamente prejudicadas.
Por isso, muito conveniente estabelecer uma distino entre uma situao de hegemonia,
historicamente observvel em alguns perodos, de uma condio de onipotncia imperial,
cuja existncia histrica ainda muitssimo mais limitada. Certamente no foi desta forma
que funcionaram os sistemas hegemnicos conhecidos como a pax britannica ou a pax
americana: sua hegemonia transcendia em muito seu potencial blico, mesmo no caso
americano. Entretanto, no se pode perder de vista que, igual ao dinheiro, um mnimo de

capacidade coercitiva constitui um umbral irrenuncivel para qualquer potncia que tenha
ambies hegemnicas. Assim, como o circulante muito superior reserva em ouro, sem
um mnimo de respaldo em ouro o papel moeda envelhece e, rapidamente, retirado do
mercado.
Toda esta argumentao nos remete a uma verdadeira precondio da hegemonia: a
superioridade no terreno econmico. Este um assunto sobre o qual convm insistir, porque
muitas vezes o passamos alegremente por alto. No se pode ser o hegemnico do sistema
sem ser, ao mesmo tempo, a potncia econmica integradora do conjunto do mercado
mundial. Quando se falava da hegemonia sovitica muitos autores desprezavam estas
elementares precaues conceituais, reduzindo desse modo a questo da hegemonia a sua
dimenso estritamente militar, o qual desnaturalizava o verdadeiro significado do conceito. O
estrepitoso colapso da antiga Unio Sovitica demonstra taxativamente os limites de uma
superpotncia nuclear incapaz de absorver as profundas modificaes produzidas pela
revoluo cientfico-tecnolgica e de organizar conseqentemente sua estrutura produtiva.
Por isso um autor como Robert W. Cox insiste tanto e, a nosso ver, com inteira razo em
conceber a hegemonia como um ajuste entre o poder material, a ideologia e as instituies
que prevalecem no sistema mundial (Cox, 1986: 225). Na mesma linha situam-se as anlises
de Immanuel Wallerstein ao demonstrar convincentemente que, para que uma nao seja
hegemnica, requer-se que suas empresas sejam melhores, mais eficientes e competitivas no
plano da produo agroindustrial, no comrcio internacional e nas finanas mundiais. Esta
condio, sumamente restritiva, implica no somente que as empresas da potncia
hegemnica sejam capazes de derrotar as de seus rivais nos terrenos neutros do mercado
mundial, mas tambm nos mercados domsticos das potencias competidoras (Wallerstein,
1984: 38-39). Obviamente no poderemos reduzir a questo da hegemonia exclusivamente
superioridade econmica de uma potncia; mas tampouco a seu predomnio militar. Mas
ambas as coisas: slido fundamento material e capacidade coercitiva constituem condies
necessrias embora no suficientes da hegemonia.
Em um agudo trabalho escrito h alguns anos, o internacionalista mexicano Carlos
Rico aconselhava discriminar entre o que ele denominara capacidade, vontade e tentao
hegemnicas. A primeira dimenso tem relao com o conjunto de fatores que configuram o
poder real de uma potncia, isto , sua capacidade para modelar o sistema internacional e
suas instituies e prticas fundamentais em consonncia com seus interesses. Isso remete
no somente aos recursos econmicos, mas tambm aos de outro tipo: polticos, ideolgicos,
institucionais, legais, diplomticos e militares. Em segundo lugar, achamos a vontade

hegemnica, isto , o ato volitivo pelo qual as classes dominantes de um pas supostamente
dotado dos recursos que o habilitariam em princpio para poder reestruturar o sistema
internacional quer efetivamente envolver-se em uma empresa desse gnero. Finalmente,
temos a tentao hegemnica estimulada pela existncia de discursos, projetos e desgnios
que percebem o mundo como maduro para fundar uma nova hegemonia neste caso, uma
nova Ordem Mundial ou o delrio imperialista dos gestores neoconservadores do projeto do
Novo Sculo Americano e um pas dado como j preparado para oferece-la. Se
analisssemos o acontecido nos ltimos anos, diramos que os Estados Unidos, ainda que
quisessem ou estivessem tentados, j no dispem do conjunto de capacidades
necessrias para retomar seu papel de hegemnico mundial ou para cumprir os duvidosos
papis do trabalhador social ou o sheriff do mundo (Rico, 1985: 37-57)10.
Em um trabalho recente, Joseph Nye Jr. sustentava, a partir de uma perspectiva
terica parcialmente coincidente com a nossa, que a poltica mundial no pode ser entendida
a partir do modelo do tabuleiro de xadrez. O que diz Nye Jr. que, em realidade, na poltica
internacional h trs tabuleiros superpostos nos quais se jogam simultaneamente diversas
partidas (Nye Jr., 2003). No tabuleiro acima, o militar, ultima ratio do imperialismo, a
superioridade norte-americana abrumadora. Esse , exclusivamente, o terreno do
unipolarismo e sobre esta realidade apiam-se a maioria das anlises. Contudo, no
poderamos deixar de corrigir o argumento de Nye Jr. e dizer que, no que tange a isso, a
superpotncia deixou de ser invulnervel, como o provam os atentados de 11 de setembro de
2001, e que seu enorme potencial blico no lhe permite resolver situaes militares a sua
vontade. Pode destruir um inimigo, como o fez no Afeganisto e Iraque, mas no pode
ganhar a guerra, se que por isso se entende o estabelecimento de uma nova ordem psblica estvel, previsvel e congruente com seus interesses fundamentais. Mas no tabuleiro
intermedirio, que aquele no qual se jogam as relaes econmicas internacionais, o
unipolarismo que Estados Unidos detm no terreno militar se reduz consideravelmente. De
fato, Washington no pode obter os resultados que deseja, em questes to sensveis como
comrcio internacional, monoplios, sistema financeiro, meio ambiente, migraes sem
trabalhosos e frgeis acordos com os outros membros da trade metropolitana, a Unio
10

O livro no qual se recopila o trabalho de Rico, organizado por Luis Maira no marco de um fecundo projeto

regional, lamentavelmente descontinuado, o Programa de Estudios Conjuntos sobre las Relaciones


Internacionales de Amrica Latina (RIAL), criado e dirigido por Luciano Tomassini, continua sendo, ainda
hoje, vinte anos depois de sua publicao, um dos textos mais sugestivos e penetrantes para o estudo da
hegemonia norte-americana e, mais amplamente, da problemtica da hegemonia em geral.

Europia e Japo, e sem certa aquiescncia de alguns dos mais importantes pases do
Terceiro Mundo. Neste terreno, conclui Nye Jr., a distribuio do poder mundial claramente
multipolar. No tabuleiro inferior, o dos assuntos transnacionais, joga um complexo
conjunto de sujeitos no qual, alm dos estados nacionais, encontram-se numerosos atores no
governamentais. Neste tabuleiro o poder est ainda muito mais repartido entre sujeitos de
distintos tipos, alguns de alcance global e outros de influncia regional, e que descansam
sobre sua capacidade para mobilizar recursos diferentes, desde econmicos at simblicos,
passando por ampla gama de situaes intermedirias. Neste espao qualquer discurso de
unipolarismo carece por completo de sentido. E ainda muito mais perigosa a confuso que
se origina quando alguns atores do complexo jogo internacional no se do conta de que o
jogo tridimensional, e que o resultado da partida no se decide to-somente no tabuleiro
superior, esse que mostra a incontestvel superioridade norte-americana, mas sim na
complexa articulao do conjunto dos tabuleiros nos quais se jogam partidas simultneas
cujos resultados esto muito longe de estar predeterminados.
Conclumos, ento, estas reflexes sobre o imperialismo com a seguinte
recapitulao.
- O imperialismo norte-americano potencializou seu predomnio sobre certas arenas cruciais
do sistema internacional, como a militar, at um ponto no qual no h precedentes na
histria. Mas isso no lhe assegura a criao de uma ordem internacional previsvel e
estvel.
- Por sua vez, acentuou seu controle na esfera da economia internacional, mas o conseguiu
custa de exacerbar extraordinariamente suas contradies que, j no curto prazo, constituemse como obstculos formidveis suas polticas. O fracasso da reunio da OMC em Cancun,
um tropeo a mais em uma longa lista de frustraes, apenas uma amostra do que vimos
dizendo.
- O imperialismo enfrenta-se com crescentes dificuldades polticas, tanto em suas relaes
com o Sul marginalizado e excludo mas em processo de crescente ativao e resistncia
ainda que em grau desigual segundo as regies do mundo como no tocante necessria
harmonizao de suas polticas com os outros expoentes do capitalismo metropolitano,
principalmente a Unio Europia e Japo.
- No terreno ideolgico, enfrenta-se um rpido deterioramento de sua capacidade para ser
percebido, como antes, em sua poca de ouro, como a vanguarda intelectual e moral da
civilizao. O clebre Americam way of life sofreu um fenomenal desprestgio, tanto dentro
como fora dos Estados Unidos, e isso fere sua capacidade de comando internacional.

Em poucas palavras, parece-nos que, em lugar de falar de hegemonia norteamericana ou hegemonia imperial, devemos falar pura e simplesmente de dominao
norte-americana, entendendo por esta a capacidade de aplicar unilateralmente a fora, nada
mais, criando uma situao internacional crescentemente instvel e potencialmente explosiva
que acrescenta o poderio do que Wallerstein denomina de foras e movimentos antisistmicos.

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