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Marco Antonio Del Ro Rivera

Historia del Pensamiento Econmico:


Disciplina Acadmica y Prctica Docente
Introduccin
A inicios de este ao, Unin Editorial
public una recopilacin de artculos referidos a la Historia del Pensamiento
Econmico (HPE) realizada por Adrin
Ravier. Este libro, Lecturas de Historia
del Pensamiento Econmico, nos da la
oportunidad para reflexionar sobre su
contenido.
El libro en cuestin pretende ser un
manual para la enseanza de la HPE. En
el Prlogo, Martn Krause inicia su texto
anotando: Empiezo por el final: la enseanza de la economa debera comenzar
con la materia Historia del Pensamiento
Econmico (p. 7). Tambin Mara Blanco, en el Prefacio, comenta el libro desde
el punto de vista de una profesora de
HPE. Y finalmente, el propio Ravier dedica la introduccin al rol de la HPE en la
formacin-educacin del economista.
En una revisin de la literatura, se tiene la impresin de que los cultores de la
HPE sienten por un lado cierto desprecio
de sus colegas economistas en cuanto a si
lo que hacen es o no relevante para la
ciencia econmica. Famosa es la cita de
Pigou que se refera a las ideas equivocadas de hombres muertos (citado por
Blaug, 2001a, p. 131).1 Ante ello, se en1

En Blaug (2001b, p. 17) se tiene otra referencia del desprecio de Pigou a la HPE. A

tiende la necesidad de justificar la disciplina por un lado, y la necesidad de sealar las ventajas de su enseanza y su lugar
en la formacin del economista moderno,
por el otro lado.
Sin embargo me permito sugerir que
Pigou se le haba pedido que hiciera una resea de un libro dedicado a la historia de las
teoras del valor anteriores a Adam Smith,
ante lo cual seal: Estas investigaciones de
anticuario no tienen gran atractivo para quien
ya posee muchas dificultades para leer lo que
ahora se ensea sobre los problemas econmicos, sin perder su tiempo en el estudio de
soluciones reconocidamente inadecuadas que
se propusieron hace varios siglos. Que esta
perspectiva no era exclusiva de Pigou lo
muestra el mismo Blaug (2001a, p. 124)
quien tambin seala dos citas adicionales,
una de Alfred Whitehead, quien anot que
una ciencia que es reacia a olvidar a sus
fundadores est perdida, y la otra de JeanBaptiste Say: Cuanto ms perfecta una ciencia, tanto ms corta su historia. Se debe
contrastar la actitud de Pigou con la de
Schumpeter, quien se dio tiempo para leer lo
que se produca en su propio tiempo y en los
tiempos anteriores.
Resea de Adrin O. Ravier (comp.), Lecturas
de Historia del Pensamiento Econmico (Madrid: Unin Editorial, 2012).
Marco Antonio del Ro R. es profesor de Teora Econmica, Finanzas y Matemticas Aplicadas en la Universidad Privada de Santa
Cruz (UPSA), Santa Cruz, Bolivia.

Laissez-Faire, No. 36-37 (Marzo-Sept 2012): 8-22

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este debate no ha separado estas dos cosas de manera clara, y se tienden a confundir. Por un lado, se tiene la disciplina
acadmica de la HPE, con su objeto de
estudio, su metodologa y sus propios
desafos epistemolgicos. Por otro, la
necesidad o no de incluir la asignatura de
la HPE en la formacin de los nuevos
economistas. Se debe o no incluir una o
ms asignaturas de HPE en el currculum
de estudios de economa? Es recomendable que tales materias vayan al inicio o
al final de la carrera? O la incorporacin
de la HPE debe ser transversal y longitudinal al conjunto de estudios con los cuales se forma el economista moderno, al
tiempo que se forma en las reas propias
de la economa y en las reas instrumentales como las matemticas?

La Disciplina Acadmica
En cierto modo, resulta extrao que los
cultores de la HPE como disciplina
acadmica piensen que necesitan justificar su rea de investigacin.2 Se puede
discutir y someter a arduo debate si la
HPE es una rama de la ciencia econmica
o una rama de la historia de la ciencia, la
que a su vez es una rama especializada de
la Historia. Blaug es ms radical: La
historia del pensamiento econmico no es
una especializacin dentro de la economa. Es economacortada verticalmente
contra el eje horizontal del tiempo
((2001a, p. 134).
La HPE entendida como disciplina
acadmica (esto es, como rea de inquietud intelectual e investigacin) no necesita ningn tipo de justificacin, como no
2

Blaug (2001a, p. 133) expresa esta inquietud


de manera muy clara: Como puede uno
justificar el estudio de la historia del pensamiento econmico como una especializacin
dentro de la economa?

la necesita ninguna rama del saber humano. Que un grupo de personas se dedique
a releer los textos de los economistas del
pasado, para entender sus ideas y sus
propuestas de cambio social, es tan meritorio y legtimo como el trabajo de los
fsicos y qumicos en sus laboratorios, los
arquelogos en sus criptas, los naturistas
conviviendo con plantas o animales, los
matemticos deduciendo sus teoremas y
corolarios, o los crticos literarios discutiendo los significados y las cualidades
estticas de una novela o unos versos.
Mark Blaug ha destacado que todo
desarrollo de la ciencia econmica ya
entra en la HPE pasados unos pocos aos.
La HPE no slo se debe ocupar de las
ideas de Adam Smith y su debate con los
mercantilistas y fisicratas; tambin el
debate sobre los bienes pblicos entre
Samuelson y Coase ya es parte de la
HPE, al igual que las ideas de Pigou y
Keynes. David Warsh, en El Conocimiento y la Riqueza de las Naciones, ha mostrado la historia de las teoras del crecimiento endgeno, un rea relativamente
contempornea de la economa. Como
todo hecho humano termina siendo objeto
de estudio de la Historia, toda idea
econmica, todo libro o paper de economa termina siendo objeto de estudio
de la HPE. La HPE hoy ya se ocupa de
todo el pensamiento econmico del siglo
XX. En este sentido, el objeto de estudio
de la HPE no es inmutable, sino que claramente tiene un carcter vigorosamente
expansivo. Mientras ms vital sea la ciencia econmica, ms amplio es el mbito
de investigacin de la HPE.
Muchas veces se seala que la historia
de la fsica no es relevante para la investigacin fsica moderna. No estoy tan
seguro. Es cierto que la historia de la
ciencia tal vez no sea de relevancia inmediata para el diseo de un experimento,
pero no ocurre tal cosa cuando los resul-

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tados del experimento se los desea colocar en la perspectiva de la evolucin de
nuestra comprensin del universo. No es
casual que tres grandes fsicos del siglo
XX se hayan ocupado de la historia de su
disciplina, incluso sin ser historiadores
especializados. El mismo Albert Einstein,
junto a Leopold Infeld, escribi, en 1938,
La evolucin de la fsica, un breve texto
donde se examinan las teoras de la relatividad y de los cuantos en relacin a la
fsica mecanicista precedente. Por otra
parte, es impresionante el libro monumental de Roger Penrose, El camino a la
realidad: Una gua completa de las leyes
del universo, publicado en 2004, y que es
una historia completa de la fsica y de las
matemticas desde el tiempo de los griegos hasta los ltimos desarrollos de la
cosmogona moderna.3 Mencionemos
tambin a Stephen Hawking. En todos
sus libros de divulgacin cientfica es
notorio que desarrolla un enfoque histrico para mostrar cmo ha ido cambiando
nuestra imagen del universo.4 Y no creo
que sea gratuito que en los ltimos aos
haya producido tres importantes compilaciones de textos fundamentales: (1) A
hombros de gigantes: Las grandes obras
3

He anotado monumental pues la versin en


castellano tiene ms de 1400 pginas.
4

En su Historia del tiempo: Del big bang a


los agujeros negros (1992), el primer libro de
Hawking de divulgacin cientfica (y enorme
xito editorial), los dos primeros captulos se
dedican a mostrar cmo ha cambiado la imagen del universo desde los griegos hasta
Einstein, pasando por Ptolomeo, Coprnico,
Kepler, Galileo y Newton. Adems, para
reforzar la idea de la importancia de la historia de la fsica, Hawking dedica tres anexos
para dar esbozos biogrficos de Einstein,
Galileo y Newton. Este enfoque historicista
se ha mantenido en sus libros posteriores
como los escritos en co-autora con Leonard
Mlodinow, Brevsima historia del tiempo
(2008) y El gran diseo (2010).

de la fsica y la astronoma, de 2003; (2)


Dios cre los nmeros: Los descubrimientos matemticos que cambiaron la
historia, de 2005, una seleccin de textos
de Euclides, Arqumedes, Diofanto, Descartes, Newton, Laplace, Fourier, Gauss,
Cauchy, Boole, Riemann, Weierstrass,
Dedekind, Cantor, Lebesgue, Gdel y
Turing; y finalmente (3) una compilacin
de los textos esenciales de Einstein, La
gran ilusin: Las grandes obras de Albert
Einstein, de 2007. Se podra mencionar
tambin a Emilio Segr, un fsico italiano
que recibi el Premio Nobel en 1959
(junto a O. Chamberlain, por el descubrimiento del antiprotn en 1955), y que
escribi un precioso libro titulado Personajes y descubrimientos de la fsica, cuya
primera parte, dedicada a la fsica clsica,
se public en 1983, en ingls, mientras
que la segunda parte, dedicada a la fsica
contempornea, se public en 1996, en
italiano. No parece cierto que los fsicos
estn desentendidos de la historia de su
disciplina, como se puede colegir de los
comentarios de algunos economistas.
Que la historia de la ciencia tiene su
propia importancia lo muestra el caso de
Thomas Kuhn. Inicialmente Kuhn era un
historiador de la ciencia, y su trabajo La
revolucin copernicana, de 1957, es un
magnfico trabajo de historia de la fsica,
en uno de sus momentos ms estelares.5
5

Sobre la historia de la astronoma entre


Coprnico y Galileo tambin se puede sealar
a Koestler (1986). Por qu un escritor (no un
cientfico) se interes por estudiar este tema?
Entre otras cosas, Koestler seala: Durante
mucho tiempo me ha interesado el proceso
psicolgico del descubrimiento como la ms
potente manifestacin de la facultad creadora
del hombre, y por ese proceso inverso que le
ciega con relacin a verdades que, una vez
percibidas por un clarividente, se convierten
en desgarradoramente obvias (p. viii del
prefacio). Este punto puede ser un argumento

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Sin embargo, en 1962, con La estructura
de las revoluciones cientficas, Kuhn
entr en el debate epistemolgico, planteando un vigoroso cuestionamiento a las
ideas popperianas desde la perspectiva de
la historia y la sociologa.
De todos modos, siempre es posible
que algunos economistas planteen la duda
de si la HPE pertenece al mbito de la
ciencia econmica. En principio, parece
que la HPE pertenece ms al mbito de la
historia que de la economa propiamente
dicha. Pero no nos llamemos a engao.
La HPE es un rea de especializacin que
se ubica en una zona de frontera entre la
historia y la economa, pero por su carcter tcnico pertenece con mayor propiedad a la economa. La economa como
ciencia supone un lenguaje, conceptos y
categoras propias. Quien quiera investigar en su historia debe estar provisto del
conocimiento tcnico que suponen sus
textos. De la misma manera que es poco
probable que un tpico historiador pueda
leer y entender los argumentos de Los
fundamentos de la teora de los nmeros
transfinitos de George Cantor sin antes
tomar unos cursos intensivos de matemticas, me parece que de forma semejante,
un historiador que quiera enfrentarse a
Valor y capital de J. R. Hicks necesita
tomar unos cursos de economa.6 Con
esto no estamos afirmando que la HPE
est cerrada a los historiadores, sino que
ellos debern formarse en economa para
sacar provecho de sus lecturas. Pero tambin esto implica que posiblemente sean
los economistas quienes estn mejor pre-

a favor de incluir el estudio de la HPE en la


formacin del economista.
6

En esta obra, publicada en 1939, Hicks expone a los economistas de lengua inglesa las
ideas de V. Pareto en cuanto al enfoque ordinal de la utilidad.

parados para hacer HPE.7 Al ser un mbito de saberes codificados, con estructuras
conceptuales propias (no slo econmicas, sino tambin institucionales), se puede concluir que la HPE es una rama propia de la Economa, y los economistas
estn llamados a cultivarla tanto como
cualquier otra rea de su disciplina.8
Llegados a este punto, hay que descomponer la HPE en sus dos reas de
investigacin fundamentales. O en sus
dos enfoques posibles. Uno se centra en
la evolucin de la disciplina propiamente
dicha. Es la historia del Anlisis Econmico, como la llam Schumpeter, o la
historia de la Teora Econmica, como se
titula el libro de Ekelund y Hbert (1992).
El otro enfoque es ms antiguo, y bajo el
rtulo de Historia de las Doctrinas
Econmicas no se reduce a la historia de
los conceptos econmicos o de la teora,
sino que aspira a identificar las vinculaciones entre las ideas econmicas y la
poltica econmica. Veamos con ms detalle cada enfoque.
En el primer captulo de su Historia
del anlisis econmico, Schumpeter ano7

En Las palabras y las cosas el filsofo


francs Michael Foucault dedica el sexto
captulo de la primera parte a los orgenes de
la economa poltica. Ahora bien, esta exposicin ha sido sometida a una demoledora
crtica por el historiador econmico Pierre
Vilar, tambin francs (lo que tiene su importancia dado el estilo literario de Foucault), en
un breve trabajo titulado En los orgenes del
pensamiento econmico: Las palabras y las
cosas (Vilar, 1983, pp. 87-105). Stigler
(1997, p. 11) menciona el caso Alexander
Gray como un escritor que fracasa en su
comprensin de Carl Menger, por un conocimiento poco firme de la teora econmica.
8

Stigler (1997, p. 11) lo ha expresado as:


Para entender a un hombre hay que conocer la materia sujeto de la disciplina en la
que est escribiendo.

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t: Por historia del anlisis econmico
entiendo la historia de los esfuerzos intelectuales que los hombres han hecho para
comprender los fenmenos econmicos,
o, dicho de otra forma, la historia de los
aspectos analticos o cientficos del pensamiento econmico (1971, p. 19). Esta
es la rama tcnica de la HPE, y es el enfoque que ha empezado a dominar entre
sus cultores, desde Schumpeter en adelante. Y no es casual: hay algo fascinante
en estudiar la evolucin histrica de las
categoras y conceptos con los que opera
una ciencia como la economa.
Sin embargo, desde los tiempos del
mercantilismo y la fisiocracia, las ideas
econmicas han tenido un rol fundamental en el diseo e implementacin de las
polticas econmicas de los distintos Estados. Se trata de algo muy obvio: lo que
piensan los economistas trasciende sus
ctedras o sus buhardillas, y sale a las
calles, entrando a los cafs, se discute en
los mtines y sindicatos, y llega finalmente a las salas grandes y espaciosas donde
se renen ministros de estado, directores
de bancos centrales y funcionarios de
organismos internacionales. Aunque pensemos que las condiciones materiales de
vida determinan el rumbo de las sociedades, tambin hay cierta evidencia de que
las ideas son importantes, pues los seres
humanos actan motivados tanto por sus
intereses como por sus creencias.
Un texto que con total claridad expresa este enfoque, de corte ms sociolgico,
es el libro de Oser y Blanchfield (1980),
que ha sido actualizado por Brue y Grant
(2009). Oser y Blanchfield identifican la
evolucin de las ideas econmicas en
torno a escuelas: Escuela Mercantilista,
Escuela Fisiocrtica, Escuela Clsica,
Escuelas Socialistas, Escuela Histrica
Alemana, etc., y articulan su estudio y
exposicin a partir de cinco preguntas
capitales:

(1) Cul fue el entorno social de la escuela?


(2) Cul fue la esencia de la escuela?
(3) Qu intereses defendi o trat de
defender?
(4) En qu medida fue vlida, til o
acertada para su poca?
(5) Hasta qu punto sobrevivi a la poca en que fue til?
Como se puede apreciar, slo las preguntas (2) y (5) se refieren a los elementos de tipo conceptual y de contribucin
al desarrollo de la ciencia econmica,
mientras que las dems tienen un fuerte
componente de tipo sociolgico. Es ms,
las escuelas de pensamiento econmico, y
por tanto los economistas, no aparecen
como aspticos hombres de ciencia que
buscan entender el funcionamiento de los
sistemas econmicos, en una forma particular de bsqueda de la verdad, sino que
aparecen como pensadores al servicio de
algn grupo social que detenta el poder
econmico y poltico o que aspira a detentarlo.
Aunque no se comparta el enfoque y
cuestionario de Oser y Blanchfield,9 no
cabe duda que supone un enfoque ms
general que el de Schumpeter. Se trata de
establecer las conexiones entre el desarrollo de la disciplina propiamente dicha y
su entorno social, poltico y econmico (y
9

En la sociologa de la ciencia econmica, no


se puede negar la existencia de escuelas de
pensamiento o doctrina econmicas, pero
creemos que Fabin Estap, en su prlogo a
Schumpeter (1964), con acierto seala los
excesos en que este enfoque puede caer, en
especial al concebir la evolucin de la economa como un progreso por confrontacin
entre una escuela (la propia) que tiene el
patrimonio de la verdad, y las otras (las ajenas) que son la suma del error y del engao.

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en los ltimos tiempos, incluso antropolgico). Se trata de estudiar la evolucin del pensamiento econmico en tres
dimensiones: (1) las relaciones entre las
ideas econmicas y la realidad social,
poltica, econmica y cultural donde aparecen y se difunden, (2) las relaciones
entre las ideas econmicas y las ideas
sociales, polticas y filosficas en medio
de las cuales surgen y prosperan, y (3) las
relaciones entre las ideas econmicas y el
diseo y gestin de las polticas econmicas.
Finalmente veamos brevemente los
aspectos metodolgicos de la HPE. En su
vertiente de historia de las doctrinas
econmicas (en el sentido de Oser y
Blanchfield) es un rea de investigacin
donde el historiador social se encontrar
ms a gusto, pues se conecta con la historia econmica y social general. Esto supone que este tipo de investigacin requiere todas las tcnicas y metodologas
de las ciencias histricas. En la vertiente
ms especfica de historia de la ciencia
econmica (en el sentido de Schumpeter) Blaug ha identificado dos tipos de
enfoques: la reconstruccin histrica y la
reconstruccin racional. En el primer
caso, se trata de entender un desarrollo
conceptual en el contexto de la poca en
que fue formulado. En el segundo caso,
se trata de entender un conjunto de razonamientos econmicos desde una perspectiva ms lgica, y que obviamente
depende de manera ms explcita de los
desarrollos ms contemporneos de la
ciencia econmica. Como con tanta claridad lo expres Blaug (2001b, p. 17): Es
un estudio crtico de las teoras del pasado La crtica implica ciertas normas de
juicio, y mis normas son las de la teora
econmica moderna. (La forma ms
extrema de reconstruccin racional es
tomar un autor del siglo XIX y expresar
sus ideas mediante un modelo matemti-

co, como ocurre en cualquier manual de


economa internacional donde las ideas
de David Ricardo sobre las ventajas comparativas aparecen formalizadas con un
conjunto de ecuaciones acompaadas de
algn tipo de representaciones grficas.)

La Enseanza de la HPE
Un problema distinto es establecer en qu
medida la formacin de los economistas
debe incluir el estudio de la HPE, y cmo
hacerlo. Es importante que los economistas estudien y conozcan la HPE?
Hay que entender que durante el siglo
XX la caja de herramientas de los economistas creci exponencialmente, tanto
en trminos de las teoras propiamente
econmicas, pero tambin, y de forma
muy significativa, en trminos de las
tcnicas de anlisis matemtico y estadstico. Para comparar el cambio que se ha
dado basta considerar cuantas reas de
estudio son prcticamente nuevas en el
mbito de la ciencia econmica. Si hace
treinta aos bastaba con dos cursos semestrales de microeconoma, hoy, para
cubrir razonablemente el mismo tema
posiblemente se requieran cuatro cursos
semestrales para abarcar la Organizacin
Industrial, el Anlisis Contractual de la
Empresa y la Economa de Informacin,
sin contar la necesidad de incluir un curso
de Teora de Juegos. Si hace treinta aos
bastaba con un curso semestral de econometra hoy se requieren dos cursos
como mnimo para cubrir las tcnicas
economtricas bsicas. Si antes bastaba
con una introduccin a las ecuaciones
diferenciales para poder estudiar los modelos dinmicos, hoy hay que considerar
las tcnicas de optimizacin intertemporal. Adems del surgimiento de
reas especficas de estudio muy relevantes como la Economa de la Educacin, la

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Economa de la Salud, o el Anlisis
Econmico del Derecho.
En un escenario que propone tantas
exigencias para la formacin del economista moderno, hay espacio para la
HPE? No resulta extrao que muchos
economistas, especialmente aquellos con
mayor entusiasmo por las tcnicas matemticas y deseosos de realizar sus investigaciones en las fronteras de la ciencia econmica, consideren, al igual que
Pigou, una prdida de tiempo ocuparse de
la HPE. Y esto plantea que los economistas que s tienen algn entusiasmo por la
HPE sientan la necesidad de justificar la
existencia de asignaturas referidas ella.
Schumpeter (1971, pp. 20-23) identific cuatro argumentos para justificar el
estudio de la historia de la economa.
(1) Ventajas pedaggicas: la ciencia
econmica moderna no slo es una estructura lgicamente coherente de teoras,
sino que su correcta comprensin requiere entender las referencias histricas de
su contenido; el estado actual de la
ciencia siempre est cambiando, y ese
hecho es un fenmeno estrictamente
histrico. (2) Nuevas ideas: la HPE
permite una comprensin diacrnica de la
ciencia econmica, y en tal sentido la
lectura de los grandes clsicos de la literatura econmica puede ser una experiencia enriquecedora para los economistas
contemporneos. (3) Mejor conocimiento de los procesos de la mente humana:
la HPE puede proporcionar informacin
valiosa acerca de cmo funciona la mente
humana, o sea, cules son las formas y
condiciones especficas que permiten la
intuicin de una idea, y el descubrimiento
de una teora (ver nota 5). (4) Si el estudio de la historia de las ideas es importante en cualquier disciplina cientfica, lo es
de manera particular en el mbito de la
ciencia econmica.

Por su parte, Stigler (1997) destacaba


la importancia del estudio de los economistas del pasado para ejercitar la comprensin en el arte de la lectura, y de manera colateral, de la redaccin de textos
econmicos. En efecto, el economista
como hombre de ciencia debe ser capaz
de entrar en comunicacin con sus colegas. Esto supone que debe desarrollar
cierta capacidad de comprensin de la
literatura tcnica, y, de dedicarse a la
investigacin, debe desarrollar tambin
cierta competencia para redactar textos en
el lenguaje propio de la disciplina. En tal
sentido, Stigler considera que la lectura
de las obras de los economistas del pasado puede ser una excelente herramienta
de entrenamiento en estas destrezas.
En una tercera lnea de argumentacin
a favor de la enseanza de la HPE, Roncaglia (2011) hace la distincin entre dos
concepciones del corpus de la ciencia
econmica. Existe una concepcin acumulativa de la ciencia econmica, en la
cual se supone que la ciencia avanza del
error a la verdad, en una lnea ms o menos recta y ascendente. En tal sentido,
como deca Pigou, no tiene sentido leer
los textos infestados de errores de los
economistas del pasado, y lo verdaderamente formativo es concentrarse en la
literatura reciente. En esta concepcin, la
HPE es una suerte de arqueologa innecesaria para el economista moderno. Es en
cierto modo el enfoque predominante en
ciertas facultades de economa, donde se
espera que la bibliografa de las tesis doctorales no incluya ningn texto con ms
de cinco aos de antigedad, pues se tratara de un conocimiento obsoleto.
(Schumpeter comparta esta visin acumulativa de la ciencia econmica, aunque
de forma matizada, pues conoca con
detalle los errores especficos de algunos
economistas.) Por otra parte, existe una
concepcin competitiva de las teoras

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econmicas, desarrolladas por distintas
escuelas de pensamiento econmico. En
tal sentido, la ciencia econmica no se
presenta como un corpus monoltico de
conceptos y teoras, sino que asemeja un
espacio donde coexisten distintas interpretaciones de la realidad econmica. Si
tal fuera el caso, la HPE se vuelve central
en el estudio de la ciencia econmica,
pues supone la puerta de ingreso a esas
distintas teoras o escuelas de interpretacin de los procesos econmicos.
La distincin de Roncaglia permite
entender por qu los economistas adscritos a la llamada Escuela Austriaca de
economa mantienen una tradicin de
ensear y aprender los rudimentos de la
ciencia econmica apelando a la lectura
de los grandes economistas del pasado.
Su comprensin de la economa tiene
significativas diferencias con respecto a
la tradicin neoclsico-keynesiana dominante en el mundo anglosajn. Y por ello
precisamente, se incentiva el estudio y la
dedicacin a la HPE. En tal escenario se
tiene el libro de Adrin Ravier. En esta
compilacin de lecturas sobre la HPE
predominan los autores que se adscriben
a la Escuela Austriaca, y tal es su nota
dominante.
La concepcin acumulativa de la
ciencia econmica, con su excesiva ponderacin de los ltimos desarrollos y su
desprecio por el trabajo del pasado supone fuertes contradicciones y paradojas.
Una de ellas es que aumenta el riesgo de
redescubrir algo ya desarrollado en la
literatura econmica. Por ejemplo, muchos de los economistas que desarrollaron
los modelos de crecimiento endgeno, si
bien conocan el modelo de Solow, no
conocan el modelo de Harrod-Domar.
Ahora bien, el llamado modelo AK no
es una versin semejante del modelo de
Harrod-Domar? Se tiene pues la extraa

situacin de que se desarrolla un nuevo


enfoque, que ya exista en la literatura
medio siglo antes!10
Aparte de los argumentos desarrollados por Schumpeter, Stigler y Roncaglia
para justificar la necesidad de incorporar
la enseanza y estudio de la HPE en la
formacin de los economistas, me parece
que se pueden aadir o reiterar algunos
argumentos adicionales. En primer lugar,
desde el punto de vista del desarrollo del
conocimiento humano es importante destacar la historicidad de las ideas. En tal
sentido, resulta significativo el ejemplo
ya sealado de los grandes fsicos del
siglo XX y su inters y pasin por la historia de su disciplina. En segundo lugar,
la HPE enfatiza la filiacin de las ideas, y
permite, como en cualquier otra disciplina cientfica o arte, identificar a los hombres y mujeres que se dedicaron con pasin y entrega al estudio de la realidad
econmica de las sociedades en las que
les toc vivir. Se trata en cierto modo de
practicar una forma de gratitud reconociendo sus logros, aunque tambin la
HPE nos permite identificar sus errores.
En tercer lugar, la HPE permite la plena
conciencia de la relatividad del saber
humano, y de los lmites al poder de la
razn humana. Al estudiar a los economistas del pasado podemos identificar sus
aciertos, pero tambin sus oscuridades y
algunos de sus evidentes errores. Pero
adems, si nosotros los podemos valorar
as, cabe comprender que de la misma
manera seremos valorados por nuestros
nietos. As, adquirimos la conciencia, y
con ella, la humildad, de quien comprende las limitaciones de su saber. Adam
Smith seal que la ciencia es el mejor
antdoto contra la supersticin; de forma
semejante la HPE puede ser un poderoso
10

A este respecto, vase, por ejemplo, Hussein y Thirlwall (2000).

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antdoto contra la soberbia de la razn.
En cuarto lugar, hay que tener en cuenta
que el objeto de estudio de la economa,
el funcionamiento de los sistemas
econmicos, cambia con el paso del
tiempo. La economa de la Grecia Clsica
tena sus propios principios y su propia
dinmica. En tal sentido, estudiar cmo la
comprendieron sus propios contemporneos, Aristteles o Jenofonte, tiene su
valor, aunque ellos tuvieran visiones ms
o menos equvocas o lcidas.11 Y, en
quinto lugar, frente a una enseanza centrada en la construccin de modelos con
tcnicas matemticas ms o menos sofisticadas, hay que recordar que la economa
es una ciencia social, donde si bien son
relevantes los problemas de eleccin de
Robinson Crusoe, la presencia de Viernes
aade las complejidades de la vida comn
en la isla: la necesidad de negociar y tomar decisiones tanto individuales como
colectivas, y la necesidad de reglas o instituciones. En tal sentido, entender a un
economista tratando de entender la economa de su poca, con las instituciones
respectivas, tiene un valor formativo singular. Por ejemplo, en la mayora de los
textos introductorios se utiliza todava la
trada tierra-trabajo-capital, propia del
siglo XIX, como clasificacin de los factores de produccin, pero con estos
trminos se entiende el potencial productivo material. O sea, el trabajo se refiere a las capacidades fsicas e intelectuales
humanas aplicadas a los procesos productivos. Sin embargo, una lectura atenta a
los economistas clsicos muestra que
En La Casa Grande y la Oeconomica
de la vieja Europa, Brunner (1976, pp. 87123) muestra cmo las categoras de la ciencia econmica moderna no son aplicables al
Mundo Antiguo y a la Edad Media, o que de
aplicarse se lo debe hacer con enorme cautela, pues los referentes culturales son totalmente distintos.
11

cuando ellos hablaban del trabajo se referiran a esas capacidades pero bajo el
esquema institucional del trabajo asalariado. O sea, el factor productivo trabajo no es slo el esfuerzo humano, sino el
esfuerzo humano contratado a cambio de
una remuneracin. De igual manera, el
factor productivo tierra se refiere no
slo al potencial productivo de una parcela, sino a que es cedida por el terrateniente al campesino o al empresario agrcola.
En resumen, lo que se quiere destacar es
que los economistas clsicos eran ms
conscientes en ver la economa como una
ciencia social, con ntidas relaciones con
la historia y el derecho, algo que una parte de los economistas modernos tienden a
olvidar.

Estrategias de Enseanza de la HPE


Si se consideran las grandes virtudes que
tiene incorporar la enseanza de la HPE
en la formacin de los economistas, surge
el tema de cmo hacerlo. Se pueden identificar dos estrategias bsicas. La primera
es hacer la HPE transversal y longitudinal
a todo el proceso de formacin del economista. En esta opcin, en gran parte de
las asignaturas se tendra un enfoque
histrico. Por ejemplo, al desarrollar la
teora de la utilidad y la demanda en microeconoma, se mostraran los desarrollos de Jevons, Menger, Walras, Pareto y
Marshall. De forma semejante, la exposicin de las teoras del comercio internacional seguira bsicamente un periplo
histrico: Smith, Ricardo, Mill, etc., sealando la contribucin de cada autor.
El problema de este enfoque es que
requiere ms tiempo del que razonablemente se puede disponer para los estudios
de licenciatura, y se tiene el riesgo adicional de caer en formulaciones muy superficiales que se limitan a repetir ciertas

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recetas e ideas bsicas sin mayor profundidad. La otra opcin, ms puntual y focalizada, y, en general, la ms difundida,
es colocar una o dos asignaturas especficas para la HPE, generalmente al final del
plan de estudios, cuando los estudiantes
ya estn razonablemente formados y tienen cierto grado de competencias completas como economistas. Evidentemente
el libro de Ravier est orientado a este
escenario.
Pero si se ha elegido esta alternativa
puntual, todava se debe tomar varias
elecciones. Se debe seguir un enfoque
panormico ms o menos detallado, o es
preferible el estudio directo de los autores
fundamentales, en sus textos? En el primer caso, se trata de estudiar un manual,
como el de Ekelund y Hbert, complementado con prrafos o pginas extradas
de las obras fundamentales de los grandes
economistas del pasado. La otra opcin es
centrarse en unos pocos autores cuidadosamente seleccionados, y leer extractos
ms o menos extensos de sus obras. En
este caso, podra ser interesante centrar
las lecturas en una sola rea temtica (teora del valor, salarios, comercio internacional, etc.). Otra opcin sera concentrar
el curso en un solo autor (o una sola escuela) y leer en profundidad alguna obra
esencial (un curso semestral dedicado
exclusivamente a Adam Smith podra ser
verdaderamente enriquecedor). Por supuesto, la decisin ltima queda en manos del docente, quien elegir aquel enfoque en el cual se sienta ms cmodo y
que crea ms provechoso para sus estudiantes.

Lecturas de Historia del Pensamiento


Econmico
Por lo que Adrin Ravier expresa en su
Introduccin, y teniendo en cuenta las

palabras del Prefacio y del Prlogo, se


colige que esta compilacin de artculos
tiene por propsito invitar a los estudiantes de economa a acercarse a la HPE. En
tal sentido, este libro, antes que ser una
compilacin de trabajos de investigacin,
con descubrimientos o perspectivas ms o
menos novedosas, es una coleccin de
ensayos que buscan incentivar el estudio
de la HPE. En tal propsito, me parece
que el libro de Ravier tiene una serie de
aciertos sobre las cuales deseo llamar la
atencin.
Desde el punto de vista del formato, el
libro consta de 18 ensayos escritos por
distintas personas, y que por lo tanto son
textos completos y cerrados en s mismos, e independientes unos de otros (por
supuesto que existe una dependencia
temtica y temporal). Esto proporciona al
libro una gran agilidad. El lector siente
que tiene la libertad de empezar y seguir
su lectura por donde sus intereses le dirijan. Desde el punto de vista del contenido, un primer acierto es que el libro abarca desde el pensamiento econmico en el
mundo griego hasta los desarrollos ms
recientes de la economa experimental,
cubriendo las tendencias y escuelas ms
significativas del pensamiento econmico. Se trata de una apuesta ambiciosa y
no muy habitual, pues muchos libros de
HPE prefieren empezar con el mercantilismo, o incluso con la obra de Adam
Smith.
En segundo lugar, aunque en los primeros captulos predominan los autores
que se adscriben a la Escuela Austriaca
de economa, fervorosos y reconocidos
discpulos contemporneos de Mises y
Hayek, en la segunda parte del libro este
criterio se flexibiliza, para culminar con
textos de tres premios Nobel de economa, que describen los lineamientos fundamentales de su trabajo intelectual, como

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son James Buchanan (Cap. 15), Douglass
North (Cap. 17) y Vernon Smith (Cap.
18). Con la inclusin de estos tres textos
ms los dos artculos de Schumpeter dedicados a Marx y Keynes (Caps. 9 y 12)
el libro de Ravier deja de ser un texto
sobre los grandes economistas, para incluir directamente escritos de estos economistas de primer orden.
Aunque la biografa es un subgnero
de la historiografa, en general no tiene la
misma relevancia que otros tipos de investigacin histrica. Esto se debe a que
el riesgo de caer en la apologa fcil o la
denigracin son tentaciones difciles de
resistir. Sin embargo, en el orden de las
ideas las cosas son ms complejas. Mientras que la biografa de un militar o de un
explorador puede ser ms apasionante
que un relato de ficcin, por la amplitud
de detalles y contingencias, tal cosa no
ocurre con los filsofos y hombres de
ciencia, donde lo fundamental de sus vidas no es lo que hicieron sino lo que pensaron. En tal sentido, en la HPE tiene
cierta importancia la biografa, pero no en
el sentido habitual de un relato de las
contingencias histricas del biografiado,
sino en trminos del desarrollo de sus
ideas, de sus lecturas, de las influencias
que recibi y de la influencia que ejerci
sobre otros pensadores. La biografa que
Arthur Koestler dedic a Kepler (Koestler, 1986) es una obra magnfica precisamente porque es una biografa intelectual antes que una mera biografa digamos corporal (dnde naci, dnde vivi,
etc.). Por ello, la opcin de Ravier de
concentrarse predominantemente en ciertos autores antes que en entes abstractos
como escuelas me parece muy pertinente.
Antes que proporcionar cuatro ideas generales sobre el pensamiento de un economista, parece histricamente ms justo
tratar con cierto detalle sus ideas y aportes al corpus de la ciencia econmica

moderna.
Sin embargo, tratar el pensamiento de
un economista del pasado tiene dos riesgos que adecuadamente destac Blaug:
Hay siempre dos clases de peligros en la
evaluacin del trabajo de los autores anteriores: por una parte, ver slo sus errores
y defectos sin apreciar las limitaciones
del anlisis que heredaron y de las circunstancias histricas en que escribieron;
por la otra, exagerar sus mritos por el inters de descubrir una idea adelantada a
su propia poca, y con frecuencia a sus
propias intenciones (Blaug, 2001b, p. 17).

Son los peligros de la arrogancia y de la


veneracin. Por otra parte, Stigler (1997)
seal que entender los escritos de un
economista del pasado tiene dos requisitos. El primero es conocer los rudimentos
de la teora econmica: hay que conocer la materia sujeto de la disciplina en
la que se est escribiendo (p. 11). En
esta lnea, Stigler observa que muchos
estudiosos de la economa cumplen este
requisito de forma muy imperfecta. El
segundo tiene que ver con cierta actitud:
El segundo requisito para leer un economista comprendindole es cierto grado
de separacin e incluso empata. An el
mejor de los hombres es una extraa
mezcla de verdad y error, de penetracin
y ceguera parcial (p. 12). Para comprender las ideas de un hombre de ciencia es
necesaria cierta distancia para no caer ni
en la arrogancia ni la veneracin, pero
adems, sugiere Stigler, se necesita una
cierta dosis de empata, o sea la capacidad de colocarse en el lugar del otro.
En este sentido, Ravier, como economista de adscripcin austriaca, se enfrent a un problema maysculo para
tratar a dos autores como Marx y Keynes,
economistas con los cuales la escuela
austriaca de economa tiene un debate

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secular y feroz. Tal vez me equivoque
pero me parece muy difcil encontrar un
economista austriaco que pueda asumir
una posicin ms o menos distante y con
empata hacia Marx o Keynes. Me parece tan difcil como encontrar un economista marxista que pudiera escribir un
texto ms o menos ponderado sobre Mises, Hayek o Friedman. Aqu tengo la
impresin de que hay una abismo que
separa las escuelas. Pero Ravier encontr
una solucin brillante. Tom los dos ensayos que a ambos autores dedic Joseph
Schumpeter en su libro Diez Grandes
Economistas: de Marx a Keynes. Se trata
de una solucin magnfica por diversas
razones. La primera es que Schumpeter es
una referencia obligada en la HPE. En
segundo lugar, Schumpeter fue alumno
de Eugen von Bhm-Bawerk, y conoci
de cerca y personalmente a los principales representantes de esta escuela desde la
segunda a la cuarta generacin, aunque
los miembros de la economa austriaca
moderna no lo consideran parte de su
cofrada. En tercer lugar, pero no menos
importante, a la hora de valorar el aporte
de sus colegas, Schumpeter cumpla con
creces el segundo requisito sealado por
Stigler. En su obra citada, es magnifica la
forma educada y cuidadosa con que valora a los economistas que retrata. Tena la
capacidad de poder referirse con mucha
humanidad y hasta simpata sobre la persona retratada, al tiempo que en una frase
rpida destrozaba sus ideas, o emita un
juicio muy crtico sobre lo nefasto de su
influencia intelectual.
En ciertos momentos la arrogancia
puede tomar la forma del anacronismo.
Se trata de analizar las ideas econmicas
del pasado, no slo desde el punto de
vista de las ideas modernas (arrogancia
en el sentido de Blaug) sino desde la
perspectiva de los problemas econmicos
del mundo contemporneo. O sea, se trata

de proyectar en el pasado los problemas


econmico-polticos de las sociedades del
presente. En este sentido, el artculo de
Jess Huerta de Soto, referido al pensamiento en la Antigua Grecia (Cap. 1), me
parece que peca de este defecto. No slo
que analiza las ideas econmicas de
Aristteles desde la perspectiva de las
ideas de la escuela austriaca moderna,
sino que contempla los problemas de la
sociedad griega vindolos como versiones preliminares de los estados totalitarios o intervencionistas del siglo XX.
Reprochar a los pensadores griegos haber
fracasado en comprender los principios
esenciales del orden espontneo del mercado parece un juicio excesivo si se considera que la sociedad griega tena otros
referentes culturales que las modernas
economas capitalistas. Huerta de Soto
tiene la valenta de expresar sus ideas con
franqueza y sin inhibiciones, pero sostener que la muerte de Scrates fue un
suicidio, tan interesado como oportuno,
fraguado por una mente arrogante y privilegiada que, adems, pretendi con el
mismo legitimar el culto al estatismo
opresor desprestigiando el individualismo
liberal resulta algo excesivo para cualquier persona que conozca razonablemente la filosofa socrtica y las instituciones
de la Grecia Clsica.12
En cambio, Gabriel Zanotti (Cap. 2,
sobre Santo Toms de Aquino), Julio H.
Cole (Cap. 13, Milton Friedman y la
Escuela de Chicago), Francisco Rosende
(Cap. 14, La Macroeconoma PostLucas) y Martn Krause (Cap. 16, Ronald Coase y el Anlisis Econmico del
12

Ver nota 11. Adems se puede considerar


Finley (2003) y dos trabajos de S. Todd Lowry sobre el pensamiento econmico de
Aristteles y de Jenofonte (Lowry, 1997a,
1997b). Una referencia ms antigua sobre el
tema es Tozzi (1968).

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Derecho) han logrado satisfacer con
creces el segundo requisito sealado por
Stigler, y proporcionan ideas muy slidas
sobre la contribucin de estos autores al
acervo de la ciencia econmica moderna.
En particular, Rosende realiza una ponderacin muy equilibrada de la importancia
de los aportes de Lucas, dado que es uno
de los economistas con desarrollos ms
polmicos en el ltimo tercio del siglo
XX. De forma semejante, Cole destaca la
importancia de los aportes cientficos de
Milton Friedman, con independencia de
su activa defensa del libre mercado y de
los ideales liberales que desarroll desde
los aos 70.
En los captulos referidos al Mercantilismo y la Fisiocracia (Caps. 4 y 5), Murray N. Rothbard ofrece una sucinta y
compacta exposicin de las doctrinas de
estas dos escuelas de economa poltica, y
de sus vnculos con las monarquas europeas entre los siglos XVI y XVIII. De
forma semejante, las exposiciones de
Ezequiel Gallo (Cap. 7, referido al pensamiento de Adam Ferguson, David
Hume y Adam Smith), y Nicols Cachanosky (Cap. 8, referido a Smith, Ricardo,
Marx, Say y Stuart Mill) proporcionan
exposiciones muy lcidas sobre los principales aportes de estos grandes economistas clsicos. De no menor calidad es
el captulo del propio Ravier dedicado a
Richard Cantillon (Cap. 6), aunque pueda
parecer desproporcionado dedicar un
captulo exclusivo a un autor que el grueso de la literatura considera un autor menor, ms an cuando no se tiene un captulo exclusivo para Adam Smith, y en
ningn captulo se hace mencin a la obra
de Thomas Malthus. Hagamos un ejercicio de empata: son los privilegios del
compilador.
Finalmente, a la pluma de Juan Carlos
Cachanosky se deben dos captulos. El

Captulo 10, dedicado a los fundadores


del marginalismo (Jevons, Menger y
Walras), es un trabajo erudito donde se
expone con claridad las ms o menos
sutiles diferencias entre las ideas bsicas
del marginalismo en relacin a los autores de la Escuela Clsica, por un lado, y
las diferencias entre ellos por otra parte,
en relacin a las teoras del valor y de los
precios.13 En el Captulo 11, Cachanosky
hace una exposicin muy cuidadosa de la
historia e ideas de los principales protagonistas de la Escuela Austriaca, en sus
cuatro primeras generaciones. Sin embargo, desde la prudencia que exige Blaug,
hay momentos donde Cachanosky se deja
vencer por su veneracin a Menger,
Mises o Hayek, afortunadamente sin que
llegue a afectar la calidad de la exposicin general. Con gran lucidez, Cachanosky tambin incluye, al inicio de este
captulo, una breve pincelada con algunos
datos sobre la creacin del Imperio Austro-Hngaro y el ambiente acadmico que
en l imperaba a finales del siglo XIX. Si
se hace un balance del total de las inteligencias que surgieron en ese punto especfico del globo terrqueo y en ese determinado periodo de la historia, no deja
de ser sorprendente su cantidad y calidad.
Freud en psicologa, Menger, BhmBawerk, Wieser, Mises, Hayek, Machlup
y Schumpeter en economa, Popper, Carnap y Wittgenstein en filosofa, slo por
13

Cachanosky destaca que los economistas


clsicos no tenan una teora del valor y s
tenan una teora de los precios. En rigor, el
reproche de Cachanosky a los clsicos es que
no tenan una teora del valor de uso, aunque
suponan que el valor de uso era un prerrequisito ineludible para hablar del valor de
cambio. En Marx culmina este proceso, y se
renuncia a integrar el problema de los valores
de uso en la economa poltica. Marx anot:
Los valores de uso constituyen el contenido
de una disciplina propia, la mercologa
(Marx, 1976, Libro I, Tomo I, p. 56).

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citar los nombres ms notables. La pregunta es casi obvia: Qu caractersticas
desarroll la sociedad austriaca, en la
segunda mitad del siglo XIX, que foment ese surgimiento de tantas inteligencias de primer orden en todos los
campos del saber humano? Stefan Zweig,
un escritor que perteneci a esa generacin, nos ha legado, en una suerte de
memorias, una preciosa descripcin de la
sociedad austriaca de esa poca (Zweig,
1993). Por lo que l narra, no se trataba
de que el Imperio Austro-Hngaro hubiera tenido un sistema educativo que incentivara de manera particular el amor por
las artes y ciencias. De hecho, Zweig se
refiere despectivamente a su educacin
formal, tanto en la escuela como en la
universidad. Lo importante estaba en el
mbito de la familia y los amigos. Una
sociedad perfectamente burguesa, seala
Zweig, en un ambiente de seguridad material que generaba una cierta alegra de
vivir y de disfrutar de lo mejor que la
vida puede dar. Y en esto se destacaba el
cultivo de las artes y de las ciencias. Un
mundo optimista que se hizo aicos con
los horrores de la Primera Guerra Mundial y sus secuelas de inestabilidad poltica y el posterior triunfo de las ideas totalitarias.
Ms, volviendo al libro de Adrin Ravier, puedo asegurar que su lectura puede
proporcionar a quien est dispuesto a
invertir cierto tiempo en l, el disfrute de
las ideas claramente expuestas y puede
despertar o profundizar el deseo de leer y
estudiar a los grandes economistas de
todos los tiempos.

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