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LNGUA HEBRAICA

O Alfabeto Hebraico:
Origem Divina VERSUS Humana

Manu Marcus Hubner*

Resumo
A escrita um fantstico sistema de comunicao humana, uma das maiores
realizaes da humanidade. Sua necessidade para o conhecimento humano resulta do fato de que a tradio oral pode ter valor inestimvel, mas talvez no
seja suficiente para proporcionar ao conhecimento humano um carter permanente ou para registrar uma histria com perfeio. A escrita evoluiu dos
mtodos de comunicao antigos, passando por diversos estgios de desenvolvimento, provavelmente lentos, at chegar aos dias de hoje como uma coleo
de um pequeno nmero de smbolos, conhecidos como letras, que representam
sons da fala humana. A tradio da inveno da escrita perdeu-se nos tempos
antigos, quando muitos povos acreditavam na origem divina da escrita. A histria da inveno do alfabeto hebraico confunde-se com a histria da inveno
do prprio alfabeto. O alfabeto hebraico mantm, at os dias de hoje, o mesmo
nmero de letras, na mesma ordem, e com os mesmos valores fonticos que
possuam os alfabetos semticos primitivos h mais de trs mil anos, enquanto
diversos outros alfabetos sofreram alteraes. O objetivo deste trabalho discutir a origem do incrvel alfabeto hebraico.
Palavras-chave: Hebraico, Alfabeto, Alef, Tor, Letras

* Doutorando pelo Programa de Ps-Graduao em Estudos Judaicos e rabes do Departamento de Letras Orientais da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, da Universidade de So Paulo. <marcush@usp.br>

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Manu Marcus Hubner | O Alfabeto Hebraico: Origem Divina Versus Humana

Abstract
Writing is a fantastic system of human communication, one of the greatest
achievements of mankind. The need of writing for human knowledge results
from the fact that the oral tradition can be invaluable, but perhaps not enough
to provide a permanent human knowledge or to register a story to perfection.
Writing evolved slowly from ancient methods of communication, through a
few stages of development, until present days as a collection of a small number
of symbols, known as letters, representing sounds of human speech. The information on who created writing was lost in ancient times, when many people
believed in the divine origin of writing. The history of the invention of the
Hebrew alphabet is intertwined with the history of the invention of the alphabet itself. The Hebrew alphabet has, until the present day, the same number of
letters in the same order, and with the same phonetic values that the primitive
Semitic alphabets had for over three thousand years, while several other alphabets have changed. The objective of this paper is to discuss the origins of the
amazing Hebrew alphabet.
Keywords: Hebrew, Alphabet, Aleph, Torah, Characters

1. Origem divina
a Tradio Judaica1, existem aluses origem divina do alfabeto hebraico. Porm, no texto literal da Bblia Hebraica, no h descries claras
de como teria sido esta inveno ou mesmo um possvel processo de evoluo
deste alfabeto.
No livro Yetsir 2:22 h o seguinte relato: Vinte e duas letras: Deus as gravou, esculpiu, permutou, pesou, transformou, e com elas Ele descreveu tudo o
que formou e tudo o que seria formado (KAPLAN, 2002, p. 126).
Para Ginzberg (2001, p. 195 e 228), a Tor foi criada dois mil anos antes do

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O Judasmo se baseia nos ensinamentos da Tor e do Talmude. A Tor, que quer dizer ensinamento
(BEREZIN, 2003, p. 663) o conjunto de livros que forma o Pentateuco. A Bblia Hebraica, ou Tanach,
composta pelos livros do Pentateuco, Profetas e Escritos. Talmude quer dizer instruo, estudo
(BEREZIN, p. 669), uma das obras fundamentais do Judasmo, considerada sua lei oral, que consta
de discusses rabnicas sobre diversos temas, como leis, tica e filosofia. Possui dois componentes: a
Mishn, compilada em 220 d.C., e a Guemar, por volta de 500 d.C.
Sefer Yetsir o Livro da Criao, livro antigo de Cabala escrito em Israel antes da era talmdica, segundo Berezin (2003, p. 278).

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A palavra Zhar significa brilho, luz, esplendor; o livro do Zhar, que parte da Cabala, foi escrito
provavelmente no sc. XIII por Rabi Mosch de Leon, e h a crena de que foi composto pelo crculo de
Rabi Schimon Bar Yokhai, no sc. II. (BEREZIN, 2003, p. 207).
Nome de Deus de quatro letras.
As abreviaes dos livros da Bblia seguem o padro da Bblia de Jerusalm.
Rashi: Rabi Shelom Yitschaki (1040-1105) de Troyes, Frana. (The Pentateuch and Rashis Commentary: Genesis, 1976, comentrio sobre Gn 11:1).

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mundo, e escrita com o alfabeto hebraico, conforme consta na introduo do


livro Zohar3, indicando que o alfabeto hebraico deve ter antecedido a criao
da Tor. As 22 letras do alfabeto hebraico foram os instrumentos utilizados
na criao do mundo, tendo ficado, durante o perodo de dois mil anos entre a
criao da Tor e a criao do mundo, em estado de ocultao, simplesmente
como objetos para o prazer e agrado divinos.
O Talmude (Sanhedrin 104a) afirma que a Tor foi dada por meio do alfabeto hebraico, confirmando que o alfabeto hebraico deve ter sido criado antes da
prpria Tor. O prprio Talmude (C hagiga 12a) menciona as dez criaes do
primeiro dia: o cu e a terra, o caos e a desolao, a luz e a escurido, o vento
e a gua, e a durao do dia e da noite. Tudo o que foi criado bem no incio do
processo da criao do mundo j possua um nome especfico, sugerindo que
j havia alguma linguagem antes mesmo da criao do mundo.
Mordell (1912, p. 581 e 583), citando o enigmtico Livro de Raziel, traz
uma teoria interessante sobre a origem das letras hebraicas: Ado gravou as
letras hebraicas no formato da aparncia de anjos que foram repreendidos e
expulsos dos cus. Porm, as letras do tetragrama4 so imagens e figuras de
anjos superiores. A narrativa sobre a origem das letras no livro Yetsir conclui
afirmando que Deus amarrou as 22 letras da Tor na lngua de Abrao e lhe
revelou os segredos destas letras. Curiosamente, Philo atribui a inveno das
letras a Abrao.
Em Gnesis 11:15, no incio da narrativa do episdio da Torre de Babel, a
Bblia Hebraica sugere a existncia de uma nica lngua com a seguinte afirmao: [...] toda a terra tinha uma lngua e mesmas palavras, e no verso 6:
[...] uma mesma lngua para todos eles. De acordo com Rashi6, quando Gnesis 11 se refere a uma nica lngua, significa o hebraico. O desfecho desta
narrativa a modificao desta situao de lngua nica, com a disperso dos
povos e a formao de diversas linguagens, como consta do verso 9: [...] ali

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confundiu o Eterno a lngua de toda a terra. Segundo Ginzberg (2001, p. 195),


Deus designou para cada um dos 70 anjos que cercavam seu trono um povo e
uma lngua, assim, uma lngua foi designada para cada povo. Esta a origem
bblica das lnguas, com exceo do hebraico, que j havia sido criado.
H tambm versos da Bblia Hebraica relacionados escrita, como, por
exemplo: Escreve isto para lembrana no livro [...] (Ex 17:14), Escreve para
ti estas palavras [...] (Ex 34:27), [...] e as pedras sero segundo os nomes dos
filhos de Israel, doze, segundo seus nomes, como gravuras de selo cada um
[...] (Ex 28:21), [...] e gravars sobre ela, como gravuras de selo, Santidade
ao Eterno (Ex 28:36).
Chomsky (1958, p. 18) acredita que, segundo a Bblia, todas as lnguas derivariam do hebraico, por duas razes: primeira, o hebraico a lngua usada
nas conversas entre Deus e Ado e Eva (Gn 3); segunda, as palavras homem e
mulher derivam da mesma raiz no hebraico: [...] a mulher foi chamada ishah
porque foi tirada do homem (Gn 2:23).
Segundo Benner (2004, p. 4-7), de Gnesis 11:1 podemos concluir que
Deus, Ado, Eva e seus descendentes falavam hebraico. Em Gnesis 1:3, Deus
d nomes hebraicos a toda a criao, desde a luz, o cu e a terra, at os astros e
o homem. O homem usou a mesma lngua para nomear os animais. A primeira
indicao bblica de escrita est em Gnesis 4:15, quando Deus pe uma marca (em hebraico, ot) em Caim. A palavra ot significa tambm letra, ou seja,
possivelmente a marca seria uma letra. Em Gnesis 5, esto relacionados os descendentes de Ado, todos nomes com significado em hebraico. Por
exemplo, Ado significa homem, No significa conforto, j que ele trouxe
conforto para seu povo (Gn 5:29). Somente aps o episdio da Torre de Babel,
aps a punio dos homens, que encontramos trs grandes lnguas: egpcio,
sumrio e hebraico.
O Talmude (Sanhedrin 22a), afirma que a escrita e a linguagem dos judeus
no sofreu alteraes com o tempo, conforme atesta Diringer (1964, p. 11), que
afirma que o alfabeto hebraico contm o mesmo nmero de letras, na mesma
ordem, e com os mesmos valores fonticos que o primitivo alfabeto semtico
presente em inscries do segundo milnio antes da era comum, assim como
o alfabeto hebraico usado nos dias de David e Salomo. Curiosamente, a histria do grego, latim, russo, rabe ou de outra escrita alfabtica qualquer est
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cheia de alteraes, como a adio ou a eliminao de smbolos, mudanas


na pronncia ou a combinao de dois ou mais smbolos para representar um
nico som.
Segundo o Talmude (Sanhedrin 21b), a Tor foi originariamente escrita em
letras hebraicas e na lngua hebraica. Bem mais tarde, na poca de Ezdras (por
volta de 516 A.E.C., ano da reconstruo do Templo de Jerusalm [BARNAVI,
1992, p. 29]), a Tor foi escrita em letras assrias (letras hebraicas quadradas
modernas) e lngua aramaica. Finalmente, a escolha de Israel foi a escrita assria com a lngua hebraica, abandonando as letras hebraicas e a lngua aramaica
em prol de um povo chamado de hedyototh, que o prprio Talmude identifica
com os samaritanos, trazidos por Sargo, rei da Assria, para tomarem o lugar dos israelitas exilados (2Rs 17:24-41). O Talmude afirma, ainda, que a
razo para esta mudana das letras hebraicas para assrias foi criar uma barreira
maior do que aquela que j existia entre samaritanos e judeus (Ez 4; Ne 2:19;
3:33-35; 4; 6). Letras hebraicas passaram a significar escrita libunaah, que
pode significar caracteres grandes empregados em amuletos, o nome de algum
lugar (talvez Lbano) ou uma variao da palavra lebenah, que significa tijolo, e pode estar referindo-se escrita em tbuas de argila.
Alm da origem das lnguas, no episdio da Torre de Babel, em Gnesis
11:1-9, interessante notar que a Bblia Hebraica registra outras origens, como,
por exemplo, a origem da agricultura e da criao de ovelhas, em Gnesis 4:2,
E foi Abel pastor de ovelhas, e Caim foi lavrador da terra; nomadismo e criao de gado, em Gnesis 4:20, [...] ele foi mestre dos que habitam em tendas
e possuem gado; origem da msica, em Gnesis 4:21, [...] ele foi pai de todos
os que tocam lira e harpa; e da metalurgia, Gnesis 4:22, [...] arteso de todo
artefato de cobre e ferro.
Os povos antigos em geral acreditavam em uma origem divina da escrita:
para os egpcios, o inventor da escrita foi Tot (deus inventor dos elementos
culturais) ou sis; para os babilnios, Nebo, filho de Marduk (deus do destino
humano), ou Namar-Bili; para os chineses, face de drago Tsang Chien; para
os gregos, Hermes ou Cadmos; para os romanos, Mercrio; para os teutes,
Odin ou Wotan; para os celtas, Ogmios; para os astecas, Quetzacoatl. Segundo
Herdoto, Cadmos, prncipe fencio, filho de Agenor, rei de Tiro, foi quem
trouxe o alfabeto fencio para os gregos (CHOMSKY, 1958, p. 80).

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2. Origem humana da escrita e seu desenvolvimento


Para Diringer (1964, p. 11), a histria do alfabeto hebraico deve comear
com a origem do alfabeto.
Chomsky (1958, p. 73-4) afirma que a motivao para o surgimento da linguagem foi o desejo de expresso e a necessidade de comunicao de desejos
e ideias. A escrita surge da necessidade de comunicao entre pessoas cujas
linguagens so incompreensveis. A linguagem falada provavelmente j possua um grande e varivel vocabulrio antes do homem conseguir se comunicar
graficamente de maneira inteligvel.
Para Burgierman (1999, p. 57), [...] a escrita foi inventada para organizar
uma sociedade que se tornou complexa. Os homens antigos perceberam que a
nova ferramenta, alm de facilitar as contas, era o melhor jeito de se dirigir aos
deuses, guardar a histria e fazer poesia.
Segundo Diringer (1964, p. 17-19), a escrita o [...] mais importante sistema de comunicao humana por meio de smbolos convencionais, um sistema
que se desenvolveu de forma lenta e natural, e tornou-se uma das maiores realizaes da cultura humana. A escrita confere permanncia ao conhecimento humano. Sem letras, no pode haver conhecimento permanente. A tradio oral
e a mitologia preservadas nas mentes humanas podem ser um oceano cheio
de prolas, mas no so suficientes para registrar uma histria genuna, real e
fidedigna.
Ifrah (1989, p. 209-210) afirma que a inveno do alfabeto foi decisiva na
histria da civilizao, por ter oferecido a possibilidade de escrever todas as
palavras de uma lngua com um pequeno nmero de signos fonticos simples,
as letras.
No sabemos quem foi o inventor da escrita, a tradio da inveno perdeuse nos tempos antigos (DIRINGER, 1964, p. 19), mas os primeiros passos na
direo de uma escrita alfabtica, ao que tudo indica, foram dados no segundo
milnio A.E.C., segundo Healey (1996, p. 260-262). H inscries no Sinai e
em Israel, denominadas protossinaticas ou protocananeias.
H uma srie de inscries breves, exemplo de alfabeto proto-sinatico, de
cerca de 1700 A.E.C., feitas por mineiros de Serabit el-Khadem, na Pennsula
do Sinai, descobertas por Sir Flinders Petrie em 1905 (Figuras 1 e 2). Existem
exemplos similares em Shechem, Guezer e Laquis. Esta escrita possui influ234

Figura 1 - Inscrio protossinatica na base da esfinge,


originria de Serabit el-Khadem.
(PARKINSON, 1999)

Figura 2 - Algumas formas protossinaticas.


(HEALEY, 1996, p. 262)

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ncia egpcia h semelhanas com os sinais egpcios, mas trata-se de uma


escrita em cananeu, lngua semtica ocidental, levando possvel concluso
de que esta escrita surgiu numa regio semtica onde havia laos com o Egito.
Goldwasser (2010) defende que a inveno do alfabeto em Serabit el-Khadem
foi feita pelos cananeus que no conheciam os hierglifos egpcios. Diringer
(1964, p. 35-36) afirma que essas inscries representam um estgio da escrita
intermediria entre os hierglifos egpcios e o alfabeto semtico do norte. A
Teoria Protossinatica sobre a origem da escrita, de 1916, criada por Sir Alan
Gardiner, baseia-se nestas inscries. O sistema egpcio, essencialmente silbico e sem vogal definida, usava um sinal para representar a primeira letra de
determinada palavra, princpio chamado de acrofonia (som inicial). Os autores das inscries protossinaticas/cananeias foram mais alm: a criao de um
alfabeto chamado linear, com um nmero de sinais muito pequeno (menos de
trinta). A primeira letra da palavra (semtica, no egpcia) o sinal para nomear
o objeto do pictograma original. Em semtico ocidental, casa era bet, ento o
pictograma casa foi usado para indicar a consoante bet. Este princpio acrofnico pode no explicar todos os sinais.

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Ifrah (1989, p. 210) defende a teoria da inveno da escrita na mesma poca,


por volta de 1500 A.E.C., prximo da costa srio-palestina, pelos fencios, que
abreviaram as escritas complicadas do Egito e da Mesopotmia, ento em uso
no Oriente Prximo. Os fencios, hbeis navegadores e grandes mercadores,
conseguiram progressivamente propagar a sua inveno. A quase totalidade
das escritas alfabticas atualmente em uso descende, direta ou indiretamente,
da antiga escrita alfabtica fencia.
Diringer (1964, p. 35-36 e 42) acredita que o alfabeto teve a sua origem entre 1800 e 1700 A.E.C., na regio que compreende hoje Israel e a Sria, regio
submetida a muitas influncias a Mesopotmia ao nordeste, o Egito a sudoeste, os hititas ao norte e os minoanos a oeste. Diringer levanta a possibilidade
de que o alfabeto tenha sido uma inveno dos hebreus: os smbolos do alfabeto semtico do norte so artificiais e no representativos, como quase todos
os escritos originais no alfabticos, o que estaria de acordo com o segundo
mandamento do Declogo: no fars para ti imagem de escultura, nem semelhana alguma [...]. No h prova de que os smbolos foram originalmente
pictogrficos, que a letra alef era a cabea de um boi vista de lado, o bet, uma
casa, o guimel, um camelo, e assim por diante. Os nomes podem ter sido
aplicados aos sinais, ao invs de terem sido derivados da representao dos
objetos. Parece que a adoo dos nomes foi um meio mnemotcnico artificial,
semelhante aos usados nas atuais cartilhas infantis, nos quais um A representa um avio, o B, uma borboleta, o C, um cachorro. H um exemplo
semelhante no Talmude (Shabat 104a) para a memorizao das letras, sem a
utilizao de imagens ou esculturas: as crianas compareciam ao local de estudos para aprenderem o alfabeto de duas em duas letras, da seguinte forma: alef
bet, as duas primeiras letras, significando aprenda compreenso (a primeira
letra, alef, tambm significa estudar, aprender, conforme Berezin (2003, p.
20) a segunda letra, bet, a primeira letra da palavra bin, compreenso
(BEREZIN, p. 48); guimel dalet, a terceira e a quarta letras, significando ajudar aos pobres (BEREZIN, p. 77 e 94), e assim por diante.
Segundo Tur-Sinai (1950a, 1950b), o alfabeto de 22 sinais foi criado em
Israel, e faz parte da tradio religiosa de Israel, teoria que est em desacordo
com as ideias de Albright (1950, p. 24), que a considera contrria aos fatos.
Para Tur-Sinai (1950a, p. 88-89), tribos que migraram para o norte so as
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criadoras da escrita, e o processo de criao foi lento. Um semialfabeto bsico,


primitivo, foi criado por uma tribo cananeia no sul, rea controlada pelo Egito.
Traos deste tipo de escrita so encontrados nas inscries protossinaticas e
na semtica do sul. Uma tribo do sudeste, que migrou para o norte, e finalmente habitou a antiga cidade de Ugarit, trouxe consigo, por volta da metade do
segundo milnio A.E.C., uma ramificao da escrita semtica do sul, a qual
modificou para atender s suas necessidades, adicionando novos sinais. Prximo ao final do segundo milnio, esta escrita se fundiu com escritas de outras
tribos, tambm de Cana. Aps algumas geraes, este alfabeto foi utilizado
em inscries gregas e aramaicas. Consequentemente, o alfabeto no pode ter
sido criado pelos cananeus da Fencia. Os habitantes de Biblos, no final do
segundo milnio A.E.C., utilizavam um sistema grfico bem diferente, o pictorial-silbico, no alfabtico. O alfabeto cananeu-hebraico surgiu em Biblos
repentinamente, j desenvolvido.
Os nomes das letras eram originariamente os nomes de objetos retratados
pelos smbolos. Os sons com os quais os nomes de objetos comeavam receberam as representaes pictoriais. Os cananeus e os gregos preservaram os
nomes de alguns destes conceitos, e mantiveram at mesmo a ordem acidental
na qual estes nomes foram ordenados. A tentativa ingnua de identificar estes
conceitos pictricos inicialmente no alfabeto hebraico quadrado, e finalmente
nos alfabetos cananeu e protossinatico, leva seguinte concluso: a letra alef
seria identificada com a cabea de um touro, a letra bet com uma casa, a letra
guimel com um camelo, e assim por diante. Mas as formas e nomes das letras
em geral no se encaixam nestas identificaes. Mais da metade das letras nunca foram pictografias, j que so ampliaes ou combinaes de outras letras
que, por sua vez, so smbolos mais simples. Consequentemente os alfabetos
mencionados no podem ser representaes pictricas de conceitos designados
pelos seus nomes.
Alm disso, a tradio judaica no possua nomes fixos para as letras, e os
judeus no utilizavam as palavras alef, bet como nomes das letras at receberem influncias dos gregos. Os falantes da lngua hebraica provavelmente chamavam as letras pelos sons, como, por exemplo, ba ou ga, e assim por diante.
Nem mesmo em aramaico as letras eram chamadas pelos nomes (TUR-SINAI,
1950b, p. 168-169).

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A escrita passou por vrios estgios de desenvolvimento at chegar forma


atual. Antes mesmo do incio deste processo, existiam diversos mtodos de
comunicao antigos que seriam, segundo Diringer (1964, p. 20-22), os embries da escrita.
Mtodos acsticos (gritos, rudos, tambores, flautas), que resultaram no desenvolvimento da lngua.
Mtodos visuais (gesto, mmica, leitura dos lbios ou emprego
da luz, fogo e fumaa).
Marcas de propriedade: avisos feitos ao pblico de que um certo
objeto pertence a uma certa pessoa ou grupo (marcao de gado feita por tribos rabes, marcas de canoas feitas por esquims, marcas
de rena dos lapes, tatuagens, marcas nos escudos e flmulas).
Meios mnemnicos: monumentos sobre sepulturas ou colunas
de pedras, como em Gnesis 31:47-48 (E chamou-lhe Labo Iegar
Saadut, o monto da testemunha, e Jacob chamou-lhe Galed);
Josu 22:26-27 (Construiremos um altar que ser uma testemunha
[...]), Josu 24:26-27 (Esta pedra ser uma testemunha para ns
[...]). Entalhes em varas e ns em cordas (quipu7, no Peru, usado
para registrar fatos administrativos e impostos, como tambm poemas e obras literrias).
Objetos palpveis: seixos de diferentes tamanhos, cores e formas
(tribo Cara, do Equador) para registrar nmeros e acontecimentos.
Pictografia: palavra de origem grega que significa escrevendo
com figuras, onde pequenas figuras simbolizam objetos e conceitos. Foi utilizada principalmente no Egito e na Mesopotmia, desde
antes de 3000 A.E.C., segundo Healey (1996, p. 250).
Mgica por simpatia: o homem pr-histrico desenhava imagens
de animais nas paredes de suas cavernas e as trespassava com seu
estilete para assegurar a caada que iria realizar.
Os estgios de desenvolvimento da escrita seriam, segundo Diringer
(1964):
1. Iconografia: desenhos de objetos naturais, desconexos, fragmentrios e estticos.
7

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Para mais detalhes sobre os quipus, ver MANGIN (2005).

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2. Escrita sinttica ou ideogrfica: srie de quadros contando histrias.


3. Escritas do mundo antigo analticas (por exemplo, na Mesopotmia, na Egito, em Creta, entre os minoanos, no vale do Hindu,
na Ilha de Pscoa, os hierglifos hititas, as escritas chinesa, maia e
asteca, entre outros). So parcialmente ideogrficas (usando smbolos pictogrficos) e parcialmente fonticas. Representam um estgio
intermedirio entre a escrita ideogrfica pura e o sistema fontico
puro. Segundo Hooker (1996, p. 9), a escrita analtica no se desenvolveu a partir de pictografias. A Paleta de ardsia do rei Narmer
(cerca de 3000 A.E.C., Museu do Cairo) um monumento que ilustra uma forma tardia de pictografia juntamente com o uso incipiente
da escrita analtica, ou seja, figuras com legendas em hierglifos.
4. Escritas embrionrias: os smbolos podem ser lidos em qualquer lngua, no tendo necessariamente uma conexo com a lngua
falada. Assim, possvel compreender os sinais pictricos e ideogrficos de qualquer povo sem conhecer a lngua falada e sua pronncia.
5. Escrita alfabtica: ltimo e mais desenvolvido estgio de desenvolvimento da escrita, facilmente adaptvel a quase todas as lnguas.
Faz parte dos sistemas fonticos, nos quais a escrita a reproduo
grfica da lngua. Os sistemas fonticos podem ser silbicos (sinais
individuais representam slabas, como nas escritas assria e cipriota)
ou alfabticos. A escrita alfabtica consta de uma coleo de um
pequeno nmero de smbolos, geralmente entre 20 e 30, conhecidos
como letras, que representam sons elementares da fala humana. Um
sistema fantstico em que cada som representado por um sinal.
Para Chomsky (1958, p. 75-80), a escrita se desenvolveu em estgios
diferentes:
1. Pictogrfico ou ideogrfico: representado pelos hierglifos do
Egito Antigo e pictogramas da ndia desenhos de figuras. Objetos
e ideias eram representados por figuras. Muitos dos smbolos so
figuras realistas que denotam o nome do objeto que representam.
Com o tempo, as figuras se tornaram convencionais, cada vez se

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tornando menos parecidas com aquilo que representavam. Havia a


necessidade de consentimento comum para a escolha das figuras,
para que o sistema fosse til na comunicao, o que deve ter sido
possvel j que o nmero de escritores no passado no deve ter sido
grande. Segundo Hooker (1996, p. 9), as pictografias no tm referncia lingustica, apenas retratam um acontecimento ou transmitem
uma mensagem por meio de uma srie de desenhos, mas podem
ter levado verdadeira escrita mediante um processo de seleo e
organizao.
2. Escrita de palavras ou estgio logogrfico: os smbolos e figuras passaram a ser associar a formas lingusticas ou palavras especficas. A figura do sol, por exemplo, poderia significar brilho,
branco ou dia.
3. Estgio silbico: uma sucesso de figuras ou imagens foram
empregadas para representar palavras ou slabas, ou seja, a incorporao de elementos da lngua falada na escrita. Segundo Hooker
(1996, p. 9), na Sumria, no Egito e na China a escrita compreendia uma mistura de ideogramas (smbolos grficos) ou pictogramas
(imagens) com sinais silbicos (cada sinal representa uma slaba).
Segundo Healey (1996, p. 250), os sistemas de escrita do Antigo
Oriente Prximo, a partir de 1700 A.E.C., incluam um grande nmero de sinais silbicos.
4. Estgio uniconsonantal: acrofonia, usar uma figura para representar a slaba inicial ou eventualmente o som inicial de uma palavra.
5. Estgio alfabtico: estgio final de desenvolvimento.
Exemplos mais antigos de escritas alfabticas, segundo Diringer (1964, p. 48):
Inscries cananeias antigas, datadas desde o 18 ou 17 sculos
A.E.C.
Alfabeto cuneiforme ugartico (com sinais em formato de cunhas,
do latim cuneus, feitos na argila mida), registrado em milhares de
tbuas de argila em alfabeto cuneiforme de 30 letras, encontradas na
antiga cidade de Ugarit, a moderna Ras-Shamra, na costa da Sria,
datadas em cerca de 1400-1200 A.E.C., segundo Healey (1996, p.
263-264). Muitas tbuas possuam escrita cuneiforme silbica, bem
240

separador de
palavras
Figura 3 - Alfabeto cuneiforme ugartico. (HEALEY, 1996, p. 266).

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conhecida pelos acadianos e hititas, enquanto outras possuam uma


escrita semtica ocidental. As tabuinhas continham registros de mitos, rituais e documentos administrativos, e uma delas continha uma
lista de letras (Figura 3).
Alfabetos semticos do sul, usados na Arbia entre o segundo
milnio A.E.C. e os tempos islmicos, com ramificaes na frica.
Alfabetos semticos do norte, de meados do segundo milnio
A.E.C., que possuem grande semelhana com o hebraico antigo, o
fencio e o aramaico do primeiro milnio A.E.C. Exemplos: a Pedra
Moabita ou Estela de Mesa (2Rs 3:4-5), datada de meados do nono
sculo A.E.C.; a inscrio do sarcfago de Ahiram, encontrado em
Biblos, atribudo ao 11 sculo A.E.C. (Figura 4); o calendrio Gezer, de cerca de 950 A.E.C., uma tbua de pedra macia descoberta
em Gezer em 1908, na qual est gravada uma espcie de calendrio
agrcola, segundo Barnavi (1992, p. 17) (Figura 5).
Segundo Diringer (1964, p. 49), no final do segundo milnio A.E.C., o alfabeto se dividiu em quatro ramos: semtico do sul, cananeu, aramaico e grego.

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Figura 4 - Inscrio fencia de Ahiram, Biblos, 11 sculo A.E.C. (HEALEY, 1996, p. 272)

Figura 5 - Calendrio de Gezer.


(BARNAVI, 1992, p. 17)

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LNGUA HEBRAICA

O alfabeto fencio de 22 letras, descendente direto do protossinatico/cananeu


e provvel fonte do alfabeto grego, do aramaico e do hebraico, desenvolveuse por volta de 1050 A.E.C., segundo Healey (1996, p. 272). Um exemplo a
inscrio no sarcfago de Ahiram, de Biblos, datada de mais ou menos 1000
A.E.C. (Figura 4). A escrita fencia se espalhou em todas as direes: para a
Mesopotmia, para Chipre, para o norte, na atual Turquia, para o sul, at os
hebreus, para os arameus a leste, e pelas colnias pnicas dos fencios em volta
do Mediterrneo.
A escrita fencia foi provavelmente adotada pelos hebreus, sendo que a inscrio hebraica mais antiga o calendrio de Gezer (Figura 4). No fcil sentenciar se este texto na verdade hebraico ou fencio. A escrita aramaica, por sua
vez, tendo-se originado do fencio entre o dcimo primeiro e o dcimo sculos
A.E.C., desenvolveu-se de forma rpida, tornando-se cada vez mais cursiva e
simplificada, afastando-se do fencio. Tornou-se uma escrita internacional na
poca dos assrios, babilnios e persas, uma espcie de lngua franca da diplomacia e do comrcio, tendo-se dispersado por uma vasta regio, desde o Egito
at o norte da ndia. A partir do nono sculo A.E.C., a escrita fencia, a hebraica
e a aramaica comearam a divergir (HEALEY, 1996, p. 277-278) (Figura 6).
A escrita judaica uma forma de aramaico ocidental que existiu a partir do
terceiro sculo A.E.C., simultaneamente com o hebraico, que gradativamente
foi caindo em desuso. A histria desta escrita possui trs fases: judaica antiga (250-150 A.E.C.), asmoneia (150-30 A.E.C.) e herodiana (30 A.E.C.-70
D.E.C.). Esta escrita judaica se espalhou pela dispora judaica e tornou-se a
escrita quadrada, ou escrita assria, a letra de imprensa judaica padronizada, conhecida como escrita hebraica. Durante a Idade Mdia, foi a forma
padro da escrita judaica, que possua tambm uma letra cursiva, conhecida
como Rashi (HEALEY, 1996, p. 289).
Todos os alfabetos do Oriente Prximo Antigo que surgiram aps a criao
do primeiro alfabeto so alfabetos consonantais, e as vogais passaram a ser
representadas em datas muito posteriores (na era crist). A maioria dos jornais modernos escritos em hebraico ou rabe ainda so impressos sem vogais
(HEALEY, 1996, p. 252).

Figura 6 - Comparao entre escritas. (HEALEY, 1996, p. 274)

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Semtico Oriental
Fazem parte deste grupo os alfabetos assrio-babilnio e acadiano. Exemplos: cdigo de Hammurabi (aprox. 1800 A.E.C.), cartas de Amarna (1400
A.E.C.). O acadiano a primeira lngua semtica de que se tem registro. Lngua
usada na Mesopotmia durante os grandes imprios dos babilnios e assrios.
Sua escrita era cuneiforme e silbica, segundo Healey (1996, p. 255). O acadiano foi uma espcie de lngua internacional de grande importncia, segundo
Chomsky (1958, p. 24-29).
Semtico Ocidental
- Aramaico: os documentos mais antigos so do oitavo sculo A.E.C. O
aramaico floresceu, provavelmente, no dcimo sculo A.E.C., como escrita dos
arameus, semitas que habitavam a Sria e a Mesopotmia e que foram conquistados pelos assrios (Damasco caiu em 732 A.E.C.). A lngua e a escrita
aramaica se expandiram aps o stimo sculo A.E.C., e tornaram-se, duzentos
anos depois, as mais importantes e difundidas da sia Ocidental, tendo sido
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LNGUA HEBRAICA

O termo semtico originou-se por associao a Sem, filho de No


(HEALEY, p. 254). Em Gnesis 10:21-31 consta a lista de descendentes de
Sem. Segundo Senz-Badillos (1993, p. 3), existem 70 lnguas diferentes consideradas semticas, sendo as principais ramificaes:
Semtico oriental:
o Acadiano: acadiano antigo; babilnico; assrio.
Semtico ocidental:
o Eblata.
o Ugartico.
o Cananeu: fencio e pnico; hebraico; moabita; edomita.
o Aramaico: aramaico antigo; aramaico do Imprio Persa; nabateu; hatreu; palmiriano; aramaico judaico; aramaico samaritano;
siraco; mandeu; dialetos aramaicos modernos.
Semtico meridional:
o Sudrabe pr-islmico: sabeu.
o Dialetos do norte pr-islmico: tamudiano; libianita; safatico.
o rabe.
o Sudrabe moderno: mehri.
o Etope: etope clssico (gueez); amrico.

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adotadas pelas grandes potncias imperiais, como o Imprio Persa (cerca de


550-323 A.E.C.), segundo Diringer (1964, p. 58). Acabou por substituir outras
lnguas locais, como o fencio e o hebraico, que foi pouco usado na poca
posterior Bblia Hebraica. A prxima revoluo lingustica ocorreu com a
disseminao do rabe na poca das conquistas islmicas do stimo sculo
E.C. (HEALEY, 1996, p. 255). O aramaico ainda falado por alguns milhares
de cristos srios e judeus do Curdisto e em vrias outras localidades isoladas
nas fronteiras do Ir, Iraque, Turquia e prximo a Damasco, na Sria.
O alfabeto aramaico possui as ramificaes: oriental ou siraco, da qual a
linguagem do Talmude babilnico uma variao, e ocidental ou palestiniano,
da qual os textos Guemar de Jerusalm e os Targumim (tradues bblicas)
so exemplos. As pores aramaicas da Bblia Hebraica tambm podem estar
includas nesta categoria, segundo Chomsky (1958, p. 24-29) Inscries em
aramaico foram encontradas em diversos pases: Egito, Israel, Sria, Arbia,
ndia e pases da Mesopotmia e da sia Menor. So derivados do aramaico o
hebraico, o nabateano-sinatico-arbico, o palmiriano, o siraco-nestoriano, o
mandeano, o maniqueu, o arbico (originado do aramaico atravs dos alfabetos nabateano e neossinatico), kharoshthi (ndia, Turquesto e Afeganisto), o
parsi (Prsia), o sogdiano (sia Central), o kk turki (tribos turcas da Sibria,
Monglia e Turquesto, do qual deriva o alfabeto hngaro), o uiguir (Monglia
e Turquesto, a escrita do Imprio Mongol no 13 sculo), o mongol (kalmuch,
buriat, mandchu), o armnico e o georgiano, a escrita brhm (prottipo de cerca de 200 escritas utilizadas na ndia, no Tibet, Myanmar, Camboja, Tailndia,
Indonsia e em partes das Ilhas Filipinas), e o coreano, derivado do ramo indiano, segundo Diringer (1964, p. 58). Os nabateus utilizavam a lngua e escrita
aramaica nos negcios pblicos entre o quarto sculo A.E.C. e o primeiro da
E.C., com inscries em Petra, Madain Salih (Arbia Saudita) e sul da Sria; o
palmiriano, escrita aramaica de Palmira/Tadmur, na Sria, foi utilizado entre o
primeiro sculo A.E.C. at o sculo terceiro E.C.; o mandeu, no sul do Iraque,
semelhante ao nabateu, nos primeiros trs sculos E.C., segundo Healey (HEALEY, 1996, p. 289).
- Cananeu: fazem parte deste ramo o fencio e pnico, o hebraico, o moabita
e o edomita.
- Moabita: conhecido devido inscrio do rei Mesa, do nono sculo A.E.C.
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LNGUA HEBRAICA

- Fencio: utilizado na Fencia e em Cartago (alfabeto pnico), no norte da


frica, assim como nas colnias de Chipre, Sardenha e Siclia, segundo Diringer (1964, p. 58). As inscries mais antigas so do 13 ao 14 sculos A.E.C.
Os fencios se identificavam como caneneus at o perodo romano. O fencio
foi uma lngua internacional na Sria e na sia Menor at ser substituda pelo
aramaico no oitavo sculo, mas continuou sendo falada em Cartago at o quinto sculo, segundo Chomsky (1958, p. 24-29) (Figura 7).
Healey (1996, p. 281) acredita que os gregos adotaram o alfabeto fencio,
e a comparao entre as letras conclusiva. Como exemplo, a letra A, que
conserva um elemento do pictograma a cabea de um touro () invertida (A)
em grego se chama alfa (), palavra sem nenhum significado em grego, mas
que significa touro nas lnguas semticas ocidentais alpu em ugartico e alef
em hebraico). Esta regra se aplicaria a quase todos os nomes de letras gregas.
Na obra do historiador grego Herdoto, do quinto sculo A.E.C., as letras se
chamavam phoinikeia grammata, letras fencias, e supostamente foram trazidas Grcia por Cadmo, prncipe fencio.
Diringer (1964, p. 54) tambm acredita na origem semtica da escrita grega,
devido s formas e os nomes semticos das letras, seus valores fonticos e a
direo da escrita do grego antigo da direita para a esquerda. Seguiram alteraes importantes, como a transformao de uma escrita consonantal em um
alfabeto contendo vogais, mudana na direo da escrita aps 500 A.E.C., que
passou a ser da esquerda para a direita e de cima para baixo, e a criao das
escritas uncial, cursiva e minscula. Curiosamente, segundo Healey (1996, p.
263-264), alguns textos em grego antigo e em sudrabe eram escritos boustrophedon, como um boi arando o campo: da esquerda para a direita na primeira
linha, da direita para a esquerda na segunda linha, da esquerda para a direita na
terceira e assim por diante.
O alfabeto grego o mais antigo sistema de escrita alfabtica completamente desenvolvida, contendo tanto consoantes como vogais. O grego tornou-se o
progenitor dos alfabetos europeus, como o etrusco, o latino e o alfabeto cirlico, de vrios alfabetos da sia Menor (lcio, frgio, panfiliense, ldio e cariano)
e da frica o dos coptas (lngua litrgica que floresceu no Egito entre os sculos III e XIII), e at mesmo do alfabeto gtico, que sofreu outras influncias,
como dos caracteres romanos e rnicos. O cirlico, escrita eslavnica baseada

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no alfabeto uncial grego do nono sculo, tornou-se a escrita oficial dos russos,
ucranianos, blgaros e srvios (a teoria da inveno da escrita cirlica atribuda
a So Cirilo baseia-se numa tradio tardia). O alfabeto latino se originou do
etrusco (lngua dos antepassados dos romanos), que, por sua vez, originou-se
de um alfabeto grego primitivo. Os alfabetos modernos so adaptaes do alfabeto latino para o germnico (ingls, alemo, sueco, dinamarqus), o romnico
(italiano, o francs, o espanhol e o romeno), o eslavnico (polons, tcheco),
as lnguas ugro-finlandesas (finlands, hngaro), o bltico (lituano, leto) e
outras. A escrita rnica das tribos gticas e germnicas tambm se originou de
um alfabeto norte-etrusco (DIRINGER, 1964, p. 58) (Figura 7).
- Hebraico: partes mais antigas da Bblia Hebraica provavelmente datam
de 1300 A.E.C., e esta lngua nunca deixou de ser falada ou escrita, apesar
de ter sido restringida muitas vezes para estudo e liturgia. Segundo Chomsky
(1958, p. 35), o cananeu foi adotado por Abrao e sua tribo, modificado e desenvolvido at se tornar o hebraico: E os cananeus estavam morando na terra
(Gn 12:6). A lngua de Cana era muito avanada, e os filhos de Israel, ao
conquistarem Cana, aprenderam a lngua dos conquistados, que mantiveram
sua lngua natal. Ainda existiriam exemplos de hebraico puro, sem influncias
do aramaico, como em xodo 15 (Canto de Moiss) e em Juzes 5 (Canto de
Dbora) (Figura 7).
- Ugartico: O alfabeto ugartico se parece com o acadiano, mas os sinais
individuais so diferentes. O cuneiforme de Ugarit o nico exemplo de alfabeto cuneiforme suficientemente conhecido, e desapareceu quando Ugarit
foi destruda pelos Povos do Mar, por volta de 1200 A.E.C. Era escrito da
esquerda para a direita, como o grego e o latim, segundo Healey (1996, p. 263264). O alfabeto cuneiforme ugartico est registrado nas tbuas de argila de
Ugarit, a moderna Ras-Shamra, na costa da Sria, datadas em cerca de 14001200 A.E.C., e muitas possuem escrita cuneiforme silbica, enquanto outras
possuem uma escrita semtica ocidental. As tabuinhas continham registros de
mitos, rituais e documentos administrativos, e uma delas continha uma lista
das letras.

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Figura 7 - Comparao
entre alfabetos: fencio,
hebraico e grego.
(IFRAH, 1989, p. 211)

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LNGUA HEBRAICA

Semtico Meridional
- rabe e seus vrios dialetos: os mais antigos registros do rabe datam do
terceiro sculo A.E.C. A lngua se disseminou aps o stimo sculo, devido s
conquistas islmicas, e englobou grandes reas da sia e da frica, segundo
Healey (1996, p. 255).
- Etope e seus vrios dialetos: usada na Abissnia, costa oriental da frica.
empregada desde o quarto sculo, segundo Chomsky (1958). A escrita Sabeana
espalhou-se pela frica e deu origem escrita etope, e assim ao amrico, tigre
e tigrinha, alm de outras escritas da Abissnia (DIRINGER, 1964, p. 58).

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A histria da escrita est sendo escrita. Novos achados arqueolgicos podem revolucionar esta histria, como o caso das 180 placas de barro gravadas
com formas rudimentares de hierglifos, encontradas em Abidos, no Egito,
em 1998, pelo arquelogo alemo Gnter Dreyer, do Instituto Arqueolgico
Alemo, de cerca de 3200 A.E.C. (MITCHELL, 1999) ou as inscries em
forma de tridente do povo dravidiano, de cerca de 3300 A.E.C., encontrados
em 1999 pelos arquelogos americanos Jonathan Kenoyer e Richard Meadow
(respectivamente das Universidades de Wisconsin e Harvard) nas escavaes
de Harappa, no Paquisto (PARPOLA, 2010).

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