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ASPECTOS COGNITIVOS DO PROCESSAMENTO TEXTUAL

Ingedore G. Villaa Koch - IEL - UNICAMP/CNPq


METODISTA
2007

1. Introduo

A preocupao central das pesquisas na rea de Cognio tem sido a de propor teorias
empiricamente comprovveis, capazes de explicar os aspectos estruturais e processuais da cognio
humana, a partir de trs questionamentos bsicos (Schwarz, 1992):
1. De que conhecimento o ser humano precisa dispor para poder realizar tarefas to complexas como
pensar, falar e agir socialmente?
2. Como este conhecimento est organizado e representado na memria?
3. Como este conhecimento utilizado e que processos e estratgias cognitivas so postas em ao por
ocasio do uso?
Meu objetivo o de apresentar algumas respostas a tais questes, lembrando, porm, que
existem hipteses alternativas, dentro de quadros tericos distintos daquele que foi aqui adotado.
Um princpio bsico da Cincia cognitiva que o homem representa mentalmente o mundo que
o cerca de uma maneira especfica e que, nessas estruturas da mente, se desenrolam determinados
processos de tratamento, que possibilitam atividades cognitivas bastante complexas. Isto porque o
conhecimento no consiste apenas em uma coleo esttica de contedos de experincia, mas tambm
habilidades para operar sobre tais contedos e utiliz-los na interao social.
Em outras palavras, o "cognitivo" apresenta-se sob a forma de representaes (conhecimentos
estabilizados na memria, acompanhadas das interpretaes que lhes so associadas) e tratamentos ou
formas de processamento da informao (processos voltados para a compreenso e a ao, como o
caso, por exemplo, dos processos inferenciais).
Pode-se, assim, dizer que a memria opera em trs momentos ou fases:
1. "estocagem" - em que as informaes perceptivas so transformadas em representaes mentais,
associadas a outras;
2. reteno - em que se d o armazenamento das representaes;
3. reativao - em que se opera, entre outras coisas, o reconhecimento, a reproduo, o processamento
textual.

2. Estrutura da memria

Uma antiga preocupao dos estudiosos da cognio distinguir o que provisrio e o que
permanente no funcionamento da memria. Tem-se postulado, portanto, a existncia de uma "memria
de curtssimo - termo" ou memria de percepo, onde os estmulos visuais, auditivos e outros so
retidos por cerca de 250 milsimos de segundos; de uma memria de curto - termo (MCT), de
capacidade limitada, onde as informaes so mantidas durante um curto lapso de tempo; e de uma
memria de longo - termo (MLT), onde os conhecimentos so representados de forma permanente.
Desta forma, as informaes seriam estocadas, em um primeiro momento, sem passarem por
qualquer anlise, no registro sensorial; a seguir, parte delas seria codificada na MCT para, depois de
submetidas a um tratamento, serem transmitidas MLT, enquanto um registro permanente, semelhante
a uma " base de dados".
Verifica-se, pois, que a concepo tradicional de MCT como um lugar passivo de estocagem de
informaes vem sendo modernamente posta em causa: sugere-se que possvel manter um certo
nmero de unidades de informao na MCT, enquanto se realizam, ao mesmo tempo, operaes
complexas de aprendizagem, compreenso ou raciocnio. Isto se deve possibilidade de ativao e
transferncia de unidades armazenadas na MLT para a MCT, de modo a permitir o tratamento da
informao nela presente para sua posterior transferncia MLT.
tambm devido necessidade de tratamento da informao que chega ("incoming") que se
tem postulado a existncia de uma espcie de memria intermediria - a memria operacional ou
memria de trabalho ("working memory") que faria a mediao entre a MCT e a MLT, operando de
forma paralela aos processos conscientes, porm limitados em termos de capacidade, da MCT. A
memria de trabalho seria constituda de dois subsistemas, um destinado ao tratamento verbal, outro,
ao tratamento viso-espacial, complementados por uma espcie de executivo central.
De toda forma, hoje em dia, a maior parte dos autores considera a MCT como uma espcie de
recorte da MLT, que, em momento determinado, entra em estado de ativao.
Por ocasio do processamento, uma srie de processos tem lugar, a saber:
1. seleo dos canais de informao da MCT;
2. seleo, pela MCT, das informaes recentes;
3. manuteno ativa de informaes na MCT;
4. busca na MLT para levar a uma estocagem mais elaborada do que aquela fornecida pela MCT;
5. atividades de raciocnio ou de soluo de problemas que implicam busca na MLT para posterior recombinao com elementos da MCT e assim por diante.
A eficincia de nosso pensamento, linguagem e ao repousam sobre a atuao conjunta dos
componentes da memria. Assim sendo, o processamento textual envolve tanto a ativao de
conhecimentos da MLT, como o conjunto de processos cognitivos realizados por todos os

componentes da memria. Isto , paralelamente ao sistema da memria de curto termo, que tem por
funo armazenar informaes facilmente evocveis em tempo determinado e na maioria das vezes,
limitados, opera a MLT, que seria como "o sistema de gesto" dessa memria, com objetivo de
organizar as informaes para tratamento posterior.

3. Natureza das representaes

Como vimos, a MLT um espao no qual esto classificadas as representaes mnsicas. Elas
incorporam dois sistemas de conhecimento funcionalmente distintos, de modo que se costuma falar em
dois tipos de memria:
1. memria semntica - que abrange o conhecimento geral (categorial) sobre o mundo e as proposies
acerca deste. Seria uma espcie de "thesaurus" mental, no qual se inclui o lxico da lngua. Seriam
conhecimentos deste tipo:
- A frmula da gua H2O
- Samba um ritmo afro - brasileiro.
2. memria episdica, que contm informaes sobre vivncias pessoais, por isso tambm chamada de
memria autobiogrfica. Armazena episdios, isto , eventos espacio-temporalmente situados,
portanto sensveis s variaes contextuais.
No entanto, os dois tipos de conhecimento interagem continuamente: utilizamos o
conhecimento geral para desenvolver o conhecimento particular; este, por sua vez, pode levar a
modificao e ampliao do conhecimento geral. Alm disso, representaes episdicas de
conhecimento podem, com o tempo, adquirir carter categorial, medida que se vo fazendo
abstraes das circunstncias espcio-temporais e particulares (cf. modelos generalizados, Van Dijk,
1989). Poder-se-ia dizer que conhecimento semntico e episdico se situam nos pontos extremos de
um continuum de representaes de conhecimento.
Tanto as representaes episdicas quanto as semnticas so verbalizveis (ainda que se trate
de episdios ntimos ou de imagens mentais - Vignaux, 1991: 205). Elas apresentam, alm disso, um
carter esttico, na medida em que descrevem "estados de coisas" ou do sujeito. Por isso, constituem
conhecimentos declarativos, em oposio aos conhecimentos procedurais, que so mais dinmicos,
envolvendo capacidades perceptivo-cognitivas e cognitivo-motrizes.
Assim, enquanto na manipulao do conhecimento declarativo intervm, necessariamente, o
controle intencional e a aprendizagem, pode-se dizer que os conhecimentos procedurais so, em
grande parte, automatizados. A competncia cognitiva humana engloba tanto o conhecimento
declarativo (estrutural), como o procedural, que consiste de programas que constituem pressupostos
para os mecanismos de atuao (processamento).

Verifica-se, assim, que a memria deixa de ser vista como um auxiliar do conhecimento,
passando a ser considerada parte integrante dele, ou mesmo como a forma de todo o conhecimento: o
conhecimento nada mais que estruturas estabilizadas na memria de longo prazo, que so utilizadas
para o reconhecimento, a compreenso de situaes - e de textos - e a ao e interao social. Tais
conhecimentos (ou "saberes") so formados a partir de estados provisrios de conhecimento
elaborados pela memria operacional e so resultado das nossas atividades de construo de sentido e
interpretao de situaes e eventos. Nestes termos que se pode falar de aquisio ou construo de
conhecimentos.
3. Unidades cognitivas e estruturas na MLT

4. Unidades elementares: conceitos

Conceitos so unidades organizacionais que tm por funo armazenar conhecimento sobre o


mundo. Trata-se de "tijolos" do sistema cognitivo (Schwarz, 1992: 84) que permitem a estocagem
econmica e o tratamento de unidades subjetivas de experincia, por meio da diviso da informao
em classes, com base em determinadas caractersticas (categorizao da experincia).
O homem tem necessidade de ordenar o mundo a sua volta, de organizar a variedade difusa de
estmulos em objetos particulares invariantes, que, por sua vez, sero distribudos em classes de
membros equivalentes. Assim, identidade e equivalncia constituem princpios bsicos de
categorizao do mundo e do saber sobre o mundo. o princpio da identidade que nos permite
reconhecer um objeto, em diferentes momentos e situaes, como uma s e a mesma entidade. O
princpio da equivalncia, por sua vez, possibilita reconhecer dois objetos, com base em suas
propriedades comuns, como dois exemplares ou instncias de uma mesma classe.
O reconhecimento de objetos idnticos e equivalentes possibilitado pelos conceitos
armazenados na MLT. Os conceitos que encerram informaes sobre classes de objetos estabelecem
categorias ou "conceitos - tipo", ao passo que aqueles que representam objetos individuais so
"conceitos - token" ou "conceitos individuais".
Os conceitos derivam de operaes mentais que realizam abstraes a partir dos exemplares
individuais e deles extraem as caractersticas comuns.
Modernamente, os conceitos deixaram de ser vistos como unidades bem definidas e claramente
distintas umas das outras, para serem consideradas como unidades de representao flexveis,
estudadas nas teorias de prottipos e esteretipos. So, portanto, fundamentais para explicar os
processos de aprendizagem e compreenso humanos. Com o passar do tempo passaram a ser vistos
como altamente flexveis e dinmicos, constantemente atualizveis, isto , passveis de
complementao e/ou reformulao.

A caracterizao por prottipo se realiza (Taylor, 1989: 41) por comparao com um modelo
optimal, que representa o exemplar prototpico, cujos atributos so considerados como propriedades
acessveis a partir de um conhecimento de mundo. O prottipo contm detalhes culturais, provindo o
efeito de prototipicidade do grau de correspondncia entre o modelo e as situaes reais (Kleiber,
1990: 173). Sendo, pois, o grau de correspondncia varivel, o grau de pertencimento a uma categoria
determinado pela situao, de modo que os limites da categoria so fluidos (Taylor, 1989: 51).
Os esteretipos, por sua vez, constituem representaes sociais. Todo o conhecimento
representado sob forma de modelos cognitivos generalizados (frames, scripts, etc, como ser visto a
seguir ) um conhecimento estereotpico.

5. Unidades organizacionais complexas: os "modelos"

Os conceitos no so armazenados na memria de forma estanque, mas sim acoplados a outros


atravs de diversos tipos de relaes, formando, destante, blocos ("clusters") agrupados como unidades
na memria e recuperveis como tal.
Trata-se, pois, de objetos complexos, que reagrupam objetos elementares (conceitos, relaes,
modos de ao etc) e que tm recebido denominaes diversas, com ou sem diferenas de ordem
conceitual, entre as quais: esquemas (Bartlett, 1932; Rumelhart, 1980); frames (Minsky, 1977);
cenrios (Sanford & Garrod, 1980); scripts (Schank & Abelson, 1977), M. O. P.s (Schank, 1985);
modelos mentais (Johnson-Laird, 1983); modelos episdicos ou de situao (Van Dijk, 1989).
Os modelos so, pois, estruturas complexas de conhecimentos, que representam as experincias
que vivenciamos em sociedade e que servem de base aos processos conceituais. So freqentemente
representados em forma de redes, nas quais as unidades conceituais so concebidas como variveis ou
"slots", que denotam caractersticas estereotpicas ("defaults") e que, durante os processos de
compreenso, so preenchidas com valores concretos ("fillers").
Assim, por ocasio do processamento da informao, selecionam-se os esquemas com a ajuda
dos quais o atual estado de coisas pode ser interpretado. As unidades no explcitas no texto so
inferidas do respectivo modelo. Na falta de informao explcita em contrrio, utiliza-se como "filler"
a informao " default", ou seja, a informao "standard" , estereotpica.
A concepo de modelo cognitivo sofreu tambm alteraes com o passar do tempo. Devido ao
grande incremento que teve no interior da I.A . , o modelo foi visto a princpio como algo fixo,
esttico, rgido, pouco adequado, portanto, para explicar os processos de aprendizagem e compreenso
humanos. Com o passar do tempo, passaram a ser considerados como altamente flexveis e dinmicos,
constantemente atualizveis, isto , passveis de complementao e/ou reformulao.
Os modelos constituem, pois, conjuntos de conhecimentos socioculturalmente determinados e
vivencialmente adquiridos, que contm tanto conhecimentos declarativos sobre cenas, situaes e

eventos, como conhecimentos procedurais sobre como agir em situaes particulares e realizar
atividades especficas. Inicialmente particulares (j que resultam das experincias do dia-a-dia),
determinados espcio-temporalmente, e por isso estocados na memria episdica.
Aps uma srie de experincias do mesmo tipo, tais modelos vo-se tornando generalizados,
com abstrao das circunstncias particulares especficas (Van Dijk, 1989) e, quando similares aos dos
demais membros de um grupo, passam a fazer parte da memria semntica.

6. Processamento textual

Pode-se dizer que so trs os principais sistemas de conhecimentos acessados por ocasio do
processamento textual (que, evidentemente, se encontram intimamente imbricados): o lingstico, o
enciclopdico (declarativo e episdico) e o scio-interacional, aos quais correspondem trs tipos de
estratgias: as cognitivas, as scio-interacionais e as textualizadoras (ou textuais).
O uso de tais estratgias (cf. Koch,1995, 1996 e 1997, no prelo) monitorado por um tipo
particular de modelo que, em cada situao de interao verbal atua como uma espcie de "sistema de
controle" dos demais sistemas, descrito por VAN DIJK (1995) como modelo cognitivo de contexto.
Trata-se, segundo ele, de uma representao do prprio evento comunicativo como um todo,
englobando: papis, posies sociais e relaes sociais dos participantes; seus objetivos, propsitos,
interesses, expectativas; grupos sociais e outros grupos a que pertencem (idade, raa, gnero, profisso,
classe social, etc.); representaes sociais compartilhadas ( atitudes, ideologia); condicionamentos
institucionais e sociais da interao; gneros textuais e variedade de lngua apropriados ao evento;
preferncias culturalmente determinadas com relao situao; circunstncias de tempo, lugar,
objetos, tipos de participao etc.
A funo de tais modelos , pois, a de monitorar a prpria organizao do texto com vistas
produo do sentido em cada situao de interao verbal: ordem ou proeminncia dos enunciados ou
segmentos textuais; necessidade, interesse ou inconvenincia de explicitao de informaes ou de
recursos responsveis pela coerncia local; introduo de contedos pressupostos ou convenincia de
sua explicitao, em funo do gnero, de necessidades pedaggicas, de relaes sociais ou de
interesses grupais; recurso ou no a pormenorizao, apagamentos, parafraseamentos, correes,
inseres; uso de frmulas de polidez e marcadores de atenuao, etc., etc.
Assim, os modelos de contexto controlam o como, isto , a maneira como os interlocutores
formulam seu texto, em funo do contexto em que a interao se realiza, sendo, pois, os responsveis
no s pelo fluxo das informaes entre os outros tipos de modelos e o texto, com tambm pela
monitorao da interao como um todo, em funo de suas caractersticas especficas - e, em
particular, pela forma como o texto ser apresentado e/ou compreendido.

Referncias Bibliogrficas
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Boletim da ABRALIN (edio 21 - Junho/1997)


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