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Transistores

1. El transistor
En el ao 1951, cuando Shockley invent el transistor de unin, empez
una verdadera revolucin electrnica que ha superado a lo largo de los aos
todas las previsiones iniciales.
Con el transistor se consigui la miniaturizacin de los componentes y
se lleg al descubrimiento de los circuitos integrados formados por miles de
transistores.
La sustitucin en los montajes electrnicos de las vlvulas de vaco
para los transistores reduce al mximo las prdidas de calor de los equipos y
hace posible la construccin de fuentes de alimentacin muy ajustadas a los
consumos reales.
Esencialmente, un transistor es un componente que posibilita dos
funciones muy importantes: por una parte, permite, de forma esttica, dejar
pasar o cortar las seales elctricas a partir de una pequea seal de mando;
por otra parte, funciona como un elemento amplificador de seales.
Un transistor consta de tres cristales de silicio (pueden ser PNP o NPN)
que realizan las mismas funciones y slo se diferencian por su forma de
alimentacin. De todas maneras, se utilizan preferentemente los NPN porque
son ms fciles de fabricar.

2. Funcionamento del transistor


En la figura siguiente puede verse la simbologa y la nomenclatura de los
terminales del transistor que corresponden a cada cristal.
El primer cristal, denominado emisor, est altamente dopado y su
funcin es inyectar electrones a un segundo cristal, denominado base, que slo
est ligeramente dopado y que, adems, es muy delgado.
El tercer cristal, llamado colector, es el ms grande y se encuentra en un
nivel de dopaje intermedio entre el emisor y el base.
Se forman dos uniones: la del diodo emisor con el base y la del diodo
base con el colector. Estas uniones constituyen dos barreras de potencial de
aproximadamente 0,7 V en los transistores de silicio, los ms utilizados.

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Para que la ilustracin anterior sea ms clara, slo se han dibujado los
electrones y los huecos en los cristales y se han omitido los tomos de silicio y
los iones de impurezas.
3. Polarizacin del transistor
Se entiende por polarizacin del transistor las conexiones adecuadas
que hay que realizar con corriente continua para que pueda funcionar
correctamente.
Si conectamos dos pilas, como se ve en la figura siguiente, con el diodo
base-emisor, polarizado directamente y el diodo base-colector, polarizado
inversamente, vemos que sucede lo siguiente:
Como el diodo base-emisor est polarizado directamente, siempre que
la tensin supere la barrera de potencia (0, 7 V para el silicio) habr una gran
corriente de electrones del emisor. Esta corriente pasa al colector
prcticamente en su totalidad y va a parar al nodo de la pila que la alimenta.

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Esto ocurre por dos motivos: el bajo dopaje de la base y su reducido


grosor. As, se cumple que: I E =I B + I C
Como I C es aproximadamente igual a I E , resulta que I B es muy
pequeo. Se define el parmetro como la relacin:
IC
, cuyo valor puede estar entre 50 y 300, y en algunos
IB
transistores llega a 1.000.
=

Los transistores pueden montarse de tres maneras distintas. En la


mayora de los casos, las dos fuentes tienen un terminal comn con el emisor;
por tanto, el montaje se llama montaje con emisor comn. Sin embargo, a
veces lo tienen con la base (con base comn), y otras con el colector (con
colector comn), como se ve en las figuras siguientes:

base comn

colector comn

emisor comn

En la prctica no se utilizan dos pilas, ya que son poco prcticas, y se


consigue la polarizacin de la base mediante resistencias a partir de una pila
nica.
4. Curvas caractersticas
Fijmonos en el esquema de la figura siguiente, en el que el circuito de
base-emisor est alimentado por una fuente de tensin continua UBB y una
resistencia limitadora de valor R B ; la tensin entre base y emisor es U BE (> 0,7
V).
Variando R B se puede controlar la corriente de base I B de forma que a
la vez pueda controlarse la corriente del colector I C .

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IB=

U BB U BE
RB

El otro circuito formado entre el colector y el emisor, con una tensin


U CE , est polarizado inversamente con U CC a travs de una resistencia
limitadora R C . Para que funcione correctamente el transistor, U CE tiene que ser
como mnimo superior a 1 V.
Se cumple:
U CE = U CC - R C I C
Las curvas tpicas de funcionamiento de un transistor son las siguientes:

En la figura anterior vemos como para una intensidad de base dada, por
ejemplo10 A., y variando R C , se obtienen diferentes valores de IC y U CE ,
componiendo la grfica.
Hay que distinguir una zona, llamada de saturacin, en la que para
U CE =0 V.; hasta aproximadamente UCE =1V., la intensidad del colector sube
rpidamente.
Para valores superiores de I C , la curva es horizontal, correspondiendo a
la llamada zona lineal o activa.
Finalmente, si se supera un cierto valor se llega a la zona de ruptura, en
la que se destruye la unin.

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Si ahora vara I B hasta un valor de 20 A mediante R B , obtenemos una


curva parecida a la anterior, y as sucesivamente hasta llegar a los valores
mximos tolerables para el transistor.
Obtenemos as la familia de curvas caractersticas.
Una ltima zona de funcionamiento es la de corte, que corresponde a
I B = 0, es decir, la zona en la que el transistor no conduce.

En resumen, en la zona de ruptura el transistor nunca debe trabajar,


mientras que en la zona de saturacin y corte es donde se aprovecha el
transistor para que conduzca o no: acta como interruptor a partir de la
existencia o ausencia de una pequea seal en la base
La zona activa o lineal es donde se aprovecha el transistor como
amificador de seales, ya que las pequeas variaciones en la entrada de la
base len amplificadas por el colector.
5. Recta de carga
Cuando se quieren calcular los parmetros de trabajo de un transistor
hay que establecer la recta de carga, superpues a la familia de curvas del
transistor.
Esta recta representa las condicioness de trabajo para un circuito
determinado y, por tanto, todos los posibles puntos de funcionamiento del
transistor:
- Punto de saturacin: indica la mxima corriente de colector que es
U
posible alcanzar por el circuito (U CE = 0 V. ). Este punto viene dado por I C = CC
RC
es decir, es como si el circuito emisor-colector fuese un interruptor cerrado.
- Punto de corte: indica la tensin del emisor colector cuando su
intensidad es prcticamente nula y U CE = U CC , es decir, es como si el circuito
emisor colector fuese un interruptor abierto.

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Para que el transistor trabaje en la zona lineal, se escoge un punto ms


o menos intermedio de la recta de trabajo como punto de reposo.
Los puntos se representan en la figura siguiente:

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