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Corrente, tenso e potncia - Entendendo as unidades

eltricas (ART598)
http://www.newtoncbraga.com.br/index.php/eletronica/52-artigos-diversos/4334-art598
Detalhes
Escrito por Newton C Braga
Este um dos artigos mais importantes que escrevemos (publicado originalmente em
2008), pois esclarece uma duvida que muitos leitores, menos os que j possuem uma
boa formao, manifestam. Nele explicamos exatamente o que corrente, tenso e
potncia eltrica. Trata-se de um artigo que pode perfeitamente ser usado como
apostilas para aulas de fsica, em cursos tcnicos e de iniciao tecnologia, pois o tema
abordado de forma simples e objetiva. Recomendamos a leitura deste artigo com muita
ateno pela importncia dos conhecimentos que transmite.
um fato inadmissvel que muitos profissionais da eletrnica possam confundir
grandezas eltricas, como corrente, tenso e potncia. Utilizando essas grandezas de
forma errada se pode causar problemas srios de funcionamento de um equipamento ou
mesmo comprometer a segurana e o que pode ser muito mais grave: desacredita a
competncia do profissional ou de qualquer praticante da eletrnica. Neste artigo,
indicado aos que ainda fazem confuses, procuramos de uma forma simples eliminar as
confuses que ainda possam existir.
comum vermos profissionais utilizarem de forma completamente errada as grandezas
eltricas, confundindo tenso, corrente e potncia.
Quem j no ouviu um profissional "competente" dizer que tal aparelho funciona com
uma "corrente" de 110 V ou coisa semelhante?
Para um estudante de eletrnica que faa tal afirmao o mnimo que se recomenda
um zero ou um bom castigo!
Mesmo alguns que j no fazem este tipo de citao podem, s vezes, ter dvidas que
demonstram que a confuso relativa corrente, tenso e tambm potncia persiste em
muitos casos.
o caso de alguns leitores que estranham de que modo uma fonte que fornece uma
tenso de 12 V de sada sob corrente de 2 ampres no mximo, tem sua entrada
protegida por um fusvel de apenas 500 mA, colocado na linha de 110 V.
Tentando tirar definitivamente as dvidas dos leitores e evitar algumas confuses
preparamos este artigo que, certamente no serve para os engenheiros e tcnicos de alto
nvel atualizados, a no ser aqueles que andam um pouco esquecidos ou desejam
reciclar conhecimentos (o que sempre bom)...

CORRENTE E TENSO

Uma corrente um fluxo de cargas eltricas.


Eltrons livres que se movem num fio de cobre formam uma corrente eltrica.
A medida dessa corrente feita em funo da quantidade de eltrons ou cargas que
passam por um ponto desse fio em cada instante, conforme mostra a figura 1.

Medida da corrente eltrica

Quanto mais cargas passarem por este ponto, maior a intensidade da corrente.
Dizemos cargas e no simplesmente eltrons, pois conforme sabemos, a corrente tanto
pode ser obtida quando eltrons livres se movimentam num sentido, caso de um metal,
como lacunas em sentido oposto, como por exemplo num semicondutor do tipo P.
Para medir esta corrente a unidade usada o ampre (A).
Um ampre (1 A) corresponde a uma quantidade de cargas equivalente a 1 Coulomb (1
C) passando por um ponto de um condutor em cada segundo.
Levando em conta que cada eltron (ou lacuna) tem uma carga de 1,6 x 10 elevado a -19
Coulombs, podemos ter uma idia de quantos eltrons esto se movendo num fio e
passando por um certo trecho dele quando uma corrente de 1 A est sendo conduzida.
Se os leitores pensam que a velocidade desses eltrons muito grande, esto enganados.
neste ponto que entra ento o conceito de tenso.
Como um fluxo de gua num encanamento, a eletricidade precisa ser "empurrada" por
uma fora externa.
A ao externa responsvel por isso justamente a tenso.
Assim, temos diversas formas de expressar essa fora externa:

Uma delas tomarmos como referncia a diferena de presso que existe entre as
extremidades de um fio, por onde se estabelece a corrente, conforme mostra a figura 2.

Diferena de presso.

como se tivermos um reservatrio de gua a 10 metros de altura e estabelecermos um


fluxo de gua por um cano com a sada em 5 metros de altura.
A diferena entre os nveis ou presses da gua 5 metros, conforme mostra a figura 3.

Diferena entre os nveis de gua.

Para a eletricidade podemos ter a caixa de gua num "potencial" de 10 volts e a


extremidade do fio num "potencial" de 5 volts de modo que a diferena de potencial ou
ddp ser de 5 volts.

Em outras palavras, podemos indicar como causa para a circulao de uma corrente a
diferena de potencial entre as extremidades de um fio ou circuito.
Outra maneira sempre expressar a presso que podemos ter num encanamento de gua
tomando como referncia, por exemplo, o nvel do mar, conforme mostra a figura 4.

Nvel de referncia equivalente ao nvel do mar.

Fazendo assim, no precisaremos saber qual o potencial em que se encontra cada


extremidade do fio.
Podemos simplesmente dizer que o potencial ou tenso no fio de tantos volts,
referindo fora disponvel para empurrar a corrente e levando em conta que a outra
extremidade se encontra no nvel de referncia ou zero, conforme mostra a figura 5.

Tenso positiva ir provar uma corrente num sentido e a tenso em sentido contrrio.

Veja ento que enquanto a tenso a causa do movimento das cargas a corrente o
efeito, ou seja, o movimento dessas cargas.
Sem tenso no h circulao de corrente, se bem que se possa manifestar uma tenso
sem haver corrente.

Entre os plos de uma pilha, por exemplo, manifesta-se uma diferena de potencial, ou
seja, existe a possibilidade da pilha aplicar uma tenso num circuito.
No entanto, s haver corrente no momento em que for ligado aos plos da pilha um
meio ou circuito por onde a corrente possa fluir.
Numa tomada de energia existe uma "tenso" de 110 V, mas corrente s vai existir, no
momento em que algum aparelho for ligado a esta tomada.

CORRENTE X TENSO = POTNCIA


Um fato importante que todo o praticante de eletrnica deve ter em mente que no se
pode criar energia a partir do nada.
A energia entregue a um circuito eltrico depende tanto da tenso como da corrente.
da "fora" com que as cargas eltricas so empurradas num fio e da sua quantidade
que depende a quantidade de energia que um circuito pode receber em cada instante, ou
seja, sua potncia eltrica.
Assim, a potncia eltrica de um circuito, conforme mostra a figura 6, dada pelo
produto da tenso pela corrente.

Potncia eltrica de um circuito.

A potncia, que medida em watts (W), uma caracterstica prpria de um circuito e


normalmente no pode ser alterada.
No entanto, o modo como essa potncia pode ser fornecida ao circuito pode ser
modificado.
Assim, se um circuito precisar de 100 watts para funcionar, podemos projet-lo de tal
forma que ele seja alimentado por 20 volts, caso em que a corrente que vai circular no
funcionamento normal (desprezando-se as perdas) ser de 5 ampres, como podemos
projet-lo para funcionar com 50 volts, caso em que a corrente ser de 2 ampres.

Nos circuitos eletrnicos encontramos tenses de diversos valores, assim como


correntes que dependem do que est sendo alimentado.
E, na alimentao externa dos aparelhos temos tambm diversas possibilidades.
Um exemplo disso est na nossa prpria instalao eltrica.
Se tivermos um chuveiro que deva operar com uma potncia de 2 200 watts, o que se
considera razovel para dar um bom aquecimento a um fluxo normal de gua temos
duas possibilidades para aliment-lo:
Se ligarmos esse chuveiro na rede de 110 V, para obter os 2 200 watts, a corrente que
vai circular ser de 20 ampres.
Se ligarmos esse mesmo chuveiro na rede de 220 V, a corrente ser s de 10 ampres.
Veja que no estamos economizando energia no segundo caso!
Pagamos pelos watts multiplicados pelo tempo em que o chuveiro fica ligado, e nos dois
casos a potncia de 2 200 watts.

Ento, qual a vantagem?


Os fios que transportam energia eltrica possuem certa resistncia que depende de sua
espessura e de seu comprimento.
Da mesma forma, em funo da espessura, os fios apresentam certa limitao
intensidade da corrente que podem conduzir.
Assim, se usarmos a rede de 110 volts para transferir energia para um chuveiro e sua
instalao usar fios longos temos dois problemas a considerar.
O primeiro que a corrente deve ser duas vezes maior do que se usarmos 220 volts,
mesmo com a mesma potncia, o que significa que precisamos de fio mais grosso (que
mais caro).
O segundo que, as perdas que ocorrem num fio dependem de sua resistncia e tambm
da corrente.
Uma corrente mais intensa significa que, num mesmo percurso temos perdas de energia
maiores.
Vamos dar um exemplo numrico:
Vamos supor que para o chuveiro que em 110 volts exige uma corrente de 20 ampres,
tenhamos de usar um fio que apresente uma resistncia de 1 ohm, conforme mostra a
figura 7.

Perda de potncia na fiao do chuveiro.

A queda de tenso ser dada por:

V=RxI

Onde: V a queda de tenso no fio, ou seja, a "diminuio" da tenso no circuito em


volts.

R a resistncia do fio em ?
I a intensidade da corrente em ampres

V = 1 x 20
V = 20 volts

Veja ento que, no chuveiro teremos apenas 90 volts em lugar dos 110 aplicados, pois
20 volts "se perdem" nos fios.
A potncia que esses 20 representam tambm preocupante:

P=VxI

Onde: P a potncia dissipada no fio em watts


V a queda de tenso no fio em volts
I a intensidade de corrente em ampres

P = 20 x 20
P = 400 watts

Ora, esses 400 watts perdidos na instalao vo se transformar em calor, aquecendo os


fios o que realmente preocupante!
Se usarmos 220 V no mesmo chuveiro, mesmo com uma instalao que tenha 1 ohm, as
coisas mudam:
Lembramos que neste caso, para obter os 2 200 watts a corrente ser de 10 ampres.

V=RxI
V = 1 x 10
V = 10 volts

A queda de tenso ser de 10 volts apenas, o que quer dizer que em lugar de 220V no
chuveiro, teremos 210 volts.
A potncia perdida no fio e dissipada na forma de calor ser :

P=VxI
P = 10 x 10
P = 100 watts

As perdas so bem menores, neste caso, e conseqentemente o aquecimento da


instalao.

Este o motivo pelo qual damos preferncia s tenses mais elevadas quando devemos
alimentar circuitos de altas potncias ou transmitir energia eltrica por meio de fios
longos.
Outro caso importante que envolve as duas grandezas, tenso e corrente, ocorre num
transformador ou numa fonte de alimentao, conforme mostra a figura 8.

Relao entre entrada e sada num transformador.

Se a fonte fornece 12 V com corrente mxima de 1 ampre, e na entrada a tenso


aplicada de 120 volts, qual ser a corrente que circular pelo circuito de entrada?
Supondo que essa fonte tenha um rendimento prximo de 100% isso significa que a
potncia do circuito de entrada ser a mesma do circuito de sada.
No circuito de sada a potncia ser:

P=VxI
P = 12 x 1
P = 12 watts
(12 volts sob 1 ampre)

Na entrada teremos a mesma potncia; 12 watts.

A corrente ser ento:

I = P/V
I = 12/120
I = 0,1 A

Veja ento que a corrente ser de apenas 0,1 A ou 100 mA.

Um fusvel de 500 mA pode ser empregado nesta fonte, protegendo o circuito de


entrada, mesmo levando-se em conta que sua sada de 1A.

MLTIPLOS E SUBMLTIPLOS
Para as unidades de corrente, tenso e potncia que vimos comum usarmos mltiplos e
submltiplos para expressar ou valores muito grandes ou muito pequenos.

A seguir damos os mltiplos e submltiplos mais usados:

a) CORRENTE
Unidade: ampre (equivale a passagem de uma carga de 1 Coulomb por segundo por um
ponto de um condutor)

Abreviao: A

Submltiplos mais usados:

1 miliampre (mA) = 0,001 A ou 1 milsimo de ampre


1 microampre (uA) = 0,000 001 A ou 1 milionsimo de

ampre
1 nanoampre (nA) = 0,000 000 001 A ou 1 bilionsimo
de ampre
1 picoampre (pA) = 0,000 000 000 001 A ou 1
trilionsimo de ampre

b) TENSO
Unidade: volt (equivale tenso que aplicada a um condutor de 1 ohm de resistncia faz
fluir uma corrente de 1 ampre)

Abreviao: V

Mltiplos e submltiplos:

1 microvolt (uV) = 0,000 001 V ou 1 milionsimo de


volt
1 milivolt (mV) = 0,001 V ou 1 milsimo de volt
1 quilovolt (kV) = 1 000 V
1 megavolt (MV) = 1 000 000 V

c) POTNCIA
Unidade: watt (equivale a produo de 1 joule por segundo)

Abreviao: W

Mltiplos e submltiplos:

1 picowatt (pW) = 0,000 000 000 001 W ou 1 trilionsimo


de watt
1 nanowatt (nW) = 0,000 000 001 W ou 1 bilionsimo de
watt
1 microwatt (uW) = 0,000 001 W ou 1 milionsimo de watt
1 miliwatt (mW) = 0,001 W ou 1 milsimo de watt
1 quilowatt (kW) = 1 000 W
1 Megawatt (MW) = 1 000 000 W
1 Gigawatt (GW) = 1 000 000 000 W

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