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El ruptor

El ruptor tambin llamado "platinos" es un contacto que corta o permite el paso de la corriente
elctrica a travs de la bobina. La apertura o cierre del ruptor es provocado por una leva accionada
accion
por el eje del distribuidor, con el cual esta sincronizado para que la apertura de contactos y salto de
chispa se produzca a cada cilindro en el momento oportuno. Los ruptores utilizados en la
actualidad, pese a la calidad de sus materiales (los contac
contactos
tos son de tungsteno), solamente
soportan corrientes de hasta 5 A.

El ruptor en su funcionamiento provoca que salte entre sus contactos un arco elctrico que
contribuye a quemarlos, transfiriendo metal de un contacto a otro. En la figura se ve la disgregacin
de los puntos de contacto del ruptor; los iones positivos son extrados del contacto mvil (positivo)
creando huecos y depositando el material al contacto fijo (negativo) formando protuberancias.

La forma de la leva es la de un polgono regular: cuadrada (para motor de 4 cilindros), hexagonal (


para motor de 6 cilindros), octogonal (para motor de 8 cilindros), etc. con sus vrtices redondeados,
los cuales segn la forma de su vrtice, determina el ngulo de apertura y cierre de los contactos
del ruptor. Como en cada revolucin de leva (360 de giro) tiene que abrir y cerrar los contactos del
ruptor tantas veces como cilindros tenga el motor, el numero de vrtices de la leva estar en
funcin del nmero de cilindros, lo cual determina el ngulo disponible (*), durante el cual se debe
efectuarse un ciclo de funcionamiento de la bobina.
El ngulo disponible (*) es el resultado de dividir 360 entre el numero de cilindros del motor. Para
un motor de 4 cilindros tenemos un ngulo disponible (*) de 90, este ngulo a su vez se divide en
dos ngulos:

El ngulo de cierre: es el determinado por el cierre de los contactos del ruptor.


El ngulo de apertura: es el determinado por la apertura de los contactos del ruptor.

Ambos ngulos estn intimimamente ligados en el funcionamiento del circuito de encendido, ya


que durante el tiempo de cierre la corriente primaria esta excitando el ncleo de la bobina para
crear el campo magntico inductor; por lo tanto cuanto mayor es el tiempo de cierre, mayor ser la
tensin que se induce en el secundario de la bobina por lo tanto mayor ser la alta tensin que se
genera. Por otra parte, al ser menor el tiempo de apertura, la variacin de flujo es mas rpida y, por
tanto, tambin la alta tensin generada en el secundario.

No obstante, estos ngulos guardan cierta relacin en sus limites mximos, ya que, si un ngulo de
cierre es demasiado grande, el ngulo de apertura puede no ser suficiente (teniendo en cuenta el
numero de revoluciones del motor), para dar tiempo a que salte la chispa entre los electrodos de la
buja.
Los valores de estos ngulos, en funcin del numero de cilindros y forma de la leva, suelen estar
comprendidos en estos valores aproximados:

8
cilindros
=
6
valor
ngulo de
cilindros
cierre
aproximado
=
4
cilindros
=

27
38
58

8
cilindros
=
6
360/8 - 27 = 18
ngulo de
cilindros 360/6 - 38 = 22
apertura
=
360/4 - 58 = 32
4
cilindros
=
4
cilindros
=
6
90
ngulo
cilindros 60
disponible
=
45
8
cilindros
=

Nota: un valor a tener en cuenta que viene reflejado en las caractersticas del vehculo de los
manuales de reparacin es el valor medio de tiempo de cierre de contactos conocido como
"Dwell". Se define como la fraccin de tiempo en que los contactos del ruptor permanecen
cerrados con respecto al ngulo disponible (*).
El valor "Dwell" depende del ngulo disponible (*) debido a que cuanto mayor numero de cilindros
tiene el motor, menor ser el tiempo de cierre para los contactos del ruptor. Tambin depende de la
distancia de separacin de los contactos. Si la apertura es excesiva, se retrasara el tiempo de
cierre y una apertura escasa puede dar lugar a que estos no se abran debido a la velocidad de los
motores actuales.
Para finalizar el valor "Dwell" depende del n de r.p.m. del motor, ya que a mayor n de
revoluciones el tiempo disponible de apertura y cierre de contactos es menor.

Nota: Estos efectos indican la importancia que tiene un buen reglaje de platinos, cuya separacin
debe oscilar entre 0,4 y 0,45 mm.

El Condensador
Un elemento que va siempre asociado con el ruptor es el condensador (en los encendidos con
ayuda electrnica se suprime). Al acoplar en paralelo el condensador con los contactos del ruptor,
la corriente inducida al abrirse los contactos no salta a travs de ellos, sino que ser absorbida por
el condensador para cargarse. A su vez devuelve durante el periodo de cierre de los contactos la
energa absorbida al circuito, compensando la energa perdida durante la apertura de los
contactos. Por tanto la misin del condensador en el circuito de encendido es doble:

Proteger los contactos del ruptor, absorbiendo el arco elctrico que se forma durante la
apertura de los mismos.
Al evitar el arco elctrico, se consigue una mas rpida interrupcin del circuito primario de
la bobina, con lo cual la tensin inducida en el secundario alcanza valores mas elevados.

Nota: otra cuestin a tener en cuenta para garantizar una larga vida a los contactos de ruptor,
viene relacionado con el valor de la capacidad del condensador. El valor de la capacidad del
condensador viene a ser del orden de 0,2 a 0,3 microfaradios. En el caso de poner un condensador

de mayor o menor capacidad de la preconizada por el fabricante, se notara en la forma de


disgregarse los contactos como se ve en la figura.