Você está na página 1de 19

A NARRATIVA E A CAPTURA DO MOVIMENTO DA VIDA VIVIDA

Ana Luiza Carvalho da ROCHA e Cornelia ECKERT 1

Aproximar a tradio de pesquisa em torno da cultura oral, inaugurada por


estudiosos do folclore popular, dos estudos clssicos sobre narrativa no mbito das
sociedades complexas moderno-contemporneas um desafio, pois ela pode gerar
constrangimentos epistemolgicos e metodolgicos para ambos os campos de
conhecimento em termos das possveis tenses paradigmticas que podem vir a ser
pontuada, como por exemplo, a irredutibilidade das diferentes tradies de pensamento,
oral e escrito, que orientam a conformao de tais estudos.
Ao provocar o confronto dessas tradies na formao do pensamento
antropolgico nos nossos estudos sobre memrias coletivas e itinerrios urbanos em
Porto Alegre e outras cidades do Estado do Rio Grande do Sul, temos a inteno,
mesmo que modesta, de contribuir para a compreenso das prprias fronteiras do
conhecimento antropolgico naquilo que o constitui, ou seja, o lugar atpico no
interior do qual se inscreve o prprio trabalho de campo do antroplogo em sua
inteno de compreender as formas de viver e de pensar de indivduos e/ou grupos nas
modernas sociedades complexas urbano-industriais.
Posto isso, lembremo-nos dos atos de leitura e de escrita, silenciosos e
individuais, que a nossa prpria tradio letrada exige para a formalizao conceitual e
terica dos saberes e dos fazeres antropolgicos acadmicos. Ambos so convites para
se pensar a figura do antroplogo como um certo tipo de narrador e, precisamente por
essa razo, herdeiro de uma certa comunidade lingstica, ela prpria uma comunidade
de vida.

A traduo dos significados culturais: o que est por cima dos ombros
Nas ltimas dcadas, aps o tribunal de jri institudo pelos ps-modernos, temos
assistido obrigatria formao metodolgica dos antroplogos no estudo do complexo
problema da traduo de significados culturais que encerra a produo de narrativas
1

Artigo escrito no mbito do Projeto Integrado Cnpq 1997-2003 Estudo antropolgico de itinerrios
urbanos, memria coletiva e formas de sociabilidade no meio urbano contemporneo , Banco de
Imagens e Efeitos Visuais, LAS, PPGAS, UFRGS.

etnogrficas. Em sua maioria, os estudos problematizam o desencaixe espao-tempo que


transcorre do trabalho de campo escrita etnogrfica quando essa se dirige para os
estudos de sociedades marcadas pela presena de uma tradio oral. Inmeros desses
estudos, aos quais nos filiamos, apontam para a importncia da reinveno de tcnicas e
de procedimentos metodolgicos da Antropologia, em razo do processo atravs pelo
qual o antroplogo transforma o enunciado oral em literatura escrita, derivando da a
criao de novos domnios do conhecimento nesse campo, como o caso dos atuais
estudos de narrativa a partir do uso de recursos audiovisuais na descrio etnogrfica.
Certamente, a partir dos clssicos estudos da Escola Sociolgica Francesa a
respeito das categorias de pensamento, de mile Durkheim a Claude Lvi-Strauss,
passando por Lucien Lvy-Bruhl, no h intelectual no cenrio do pensamento
antropolgico contemporneo que no reconhea serem, em maior ou menor grau, as
narrativas orais faladas ou cantadas e os relatos mticos, ficcionais ou histricos, bons
para pensar, ou seja, formas diferenciadas das sociedades e culturas humanas
fabricarem conhecimento sobre o mundo. Entretanto, apesar de concordarem no
reconhecimento do elemento cientfico presente ao pensamento nativo no corpo de
sociedades tradicionais, alguns discordam sobre a questo de superar o antagonismo
dessas formas de pensar (mentalidades lgicas versus pr-lgicas, pensamento
selvagem versus civilizado ou pensamento lgico versus pensamento simblico) por
meio da mxima levistraussiana de dois saberes distintos ainda que igualmente
positivos, uma vez que isso acarretaria o sacrifcio de uma viso polimrfica do
pensamento humano2.
Segundo Jacques Goody, uma oposio entre formas de pensar traduziria um
etnocentrismo velado por parte dos antroplogos na medida em que criaria a
irredutibilidade de certas formas de pensar a certas tradies intelectuais, ignorando
determinadas bases institucionais e formas de comunicao que lhe so peculiares.
Mesmo atribuindo um valor de complexidade s formas diferenciadas de agir e de
pensar das sociedades e culturas, segundo esse autor muitos antroplogos tornam-se
incapazes de conciliar um humanismo universalista com o universo da atipicalidade das
mltiplas feies em que se apresenta a figura humana. Para Jacques Goody, vtima do
binarismo etnocntrico (Goody 1981: 45), o pensamento levistraussiano reconhece
2

A propsito da viso polimrfica, reunimos aqui os estudos de Gilbert Durand As estruturas


antropolgicas do imaginrio (Paris, Dunod, 1984) e Science de lhomme et Tradition.(Paris, Beg
Internacional, 1975) sobre as intimaes antropolgicas na forma como se apresentam as variaes
temticas da figura humana e suas constelaes de imagens nas cincias humanas

que a cincia do concreto oriunda de uma tradio oral fornece um modelo lgico
para pensar o mundo cujas formas de classificaes e ordenaes se diferenciam
daquelas do pensamento civilizado. Entretanto, parecendo ignorar inmeras invenes
importantes de formas de mediao da memria, tais como a linguagem, os
instrumentos, as armas, a metalurgia, a escrita, a roda, etc., que engendraram o
nascimento do pensamento civilizado, essa perspectiva acaba por reduzir a
plasticidade de expresses do pensamento humano a uma dicotomia, ao final, de cunho
etnocntrico.

A escrita como ser e ausncia de ser


Consideramos que esse debate subjaz, ainda que de forma velada, polmica em
torno do processo de traduo/traio na prtica antropolgica, opondo a escrita
etnogrfica s formas orais nas quais se baseia o trabalho de campo em Antropologia.
Nossa inteno percorrer outros autores que auxiliam a pensar as relaes de ordens
parciais que existem entre ambas no processo de construo do pensamento do homem
da civilizao.
Escrever e ler so atos que se complementam, mas no se reduzem uns ao outros,
uma vez que o sentido original das palavras lidas e escritas, no sendo jamais finito,
rebate-se um ao outro. Os atos de leitura e de escrita permitem prpria comunidade
antropolgica abrir-se para a compreenso dos processos cognitivos que formam de
juzos reflexivos e teleolgicos, o que configura a construo do mtodo etnogrfico.
Em especial, a produo de uma narrativa etnogrfica (nos dirios de campo, nas
descries ou nos relatos), resultado da antiga prtica de campo e da aplicao do
mtodo de investigao etnogrfica, queiramos ou no, tem o mrito de desvelar a
situao singular do antroplogo em face de outros pesquisadores da rea das cincias
humanas. Isto , o antroplogo, mais que outros cientistas sociais, vale-se da arte de
composio para produzir em seus estudos monogrficos os efeitos de realidade.
Indo-se mais alm, e considerando-se que as operaes cognitivas complexas
surgem de entrelaamentos dos instrumentos e da fala humana, podemos afirmar que
na espacialidade e na temporalidade da construo do prprio texto etnogrfico, em seu
estatuto de memria mediada, nos termos vygotiskianos, que o ato de pensar do
antroplogo se desprende da lgica de suas lembranas, do que ele capaz de lembrar
de suas experincias de campo, para orientar-se progressivamente pela estrutura lgica

de conceitos em si. Sob esse ngulo, pode-se dizer, parafraseando Lev Vygostky3, que,
para o antroplogo, mais do que para qualquer outro cientista social, lembrar significa
pensar, pois sua memria est carregada de lgica que o processo da lembrana
obrigado a desvendar. Somente mais tarde que o pensamento antropolgico ir se
organizar como conceitos abstratos.
interessante observar que o dirio de campo e a descrio etnogrfica so
considerados instrumentos e tcnicas de pesquisa empregados para dominar o dado
emprico, sendo a escrita elemento de resgate da interao social vivida pelo
antroplogo com a comunidade investigada. Entretanto, na linha dos comentrios
vygotiskianos, se, por um lado, os instrumentos dirigem-se para o domnio e o controle
dos dados empricos, por outro, a escrita dirige-se ao controle do comportamento da
prpria etnografia. Nesse sentido, o trabalho de campo, ao ser mediado por atos de
escrita, revela seu potencial de lembrana voluntria, por parte do antroplogo, de fatos
e de situaes vividas em campo. Logo, o dirio de campo tanto quanto a descrio
etnogrfica so momentos singulares de internalizao de formas culturais do
comportamento nativo, pois por meio da escrita que a voz do Outro torna-se a base
da fala interior do prprio antroplogo.
Dito de outra forma, a escrita etnogrfica configura-se na prpria trade
autor/tradutor/texto na conformao da prtica investigativa ao oportunizar ao
antroplogo a sistematizao de seus pensamentos interiores e a construo de aes
estveis em relao cultura e sociedade pesquisada. Ao mesmo tempo, ela projeta as
afirmaes dos antroplogos para muito alm daquilo que encerra a obra etnogrfica no
contexto de sua comunidade lingstica de origem.
Fugindo-se abertamente de qualquer tendncia a uma anlise introspectiva da
prtica antropolgica, torna-se significativo, entretanto, que se aprofunde um pouco
mais a funo da escrita de operar a propriedade do pensamento antropolgico em
relao captura da realidade das coisas investigadas. Sem dvida, jamais
reivindicamos ser o pensamento antropolgico ontologicamente estvel. Ao contrrio, a
introduo da obra de Bronislaw Malinowski j aponta para o lento processo de
3

Nossa inspirao a obra de Vygotsky A formao social da mente. So Paulo, Martins Fontes, 1994.
Em particular, nos detivemos nos captulos O domnio sobre a memria e o pensamento, Cap.4,
Internalizao das funes psicolgicas superiores e Cap. 5 Problemas de mtodo, onde o autor
explora a idia da mediao na interao homem-ambiente, pelo uso de instrumentos, ao uso de signos.
Especialmente nos detivemos nos comentrios desse autor no que se refere ao estudo das leis e das
caractersticas que regulam os sistemas de signos, tais como a escrita ou a fala, em sua estreita interao
com o sistema de instrumentos, ambos fenmenos comportamentais produzidos culturalmente.

construo de um pensamento categorial por parte do antroplogo a partir de sua prtica


de campo.
Entretanto, acreditamos, falta-nos compreender em que medida os atos de escrita
etnogrfica (dirio ou descrio), a partir de sua indeterminao, revelam-se como
fenmeno fecundo da conformao do ato de conhecer em Antropologia. No apenas
o momento e o lugar de ajustar as suas representaes s situaes vividas em campo,
mas de combinar esses elementos em suas diferenas para que eles possam sustentar o
exerccio do pensamento antropolgico. Ao mesmo tempo, precisamente nesse
momento de fragilidade epistemolgica, pr-categorial, que o pensamento antropolgico
revela sua grandeza como condio de interpretao do Outro, pois no prprio ato de
escritura despontam os duplos sentidos das coisas descritas ou narradas e a
impossibilidade de afirmao das suas propriedades intrnsecas. Essa caracterstica
prospectiva da escrita na construo do pensamento antropolgico que possui o poder
de colocar sob suspeita a condio de transparncia entre as coisas ditas, vividas,
faladas para e pelo antroplogo e aquelas que a sua escrita pode capturar da voz do
Outro.
A perfeio operatria da narrativa etnogrfica depende, portanto, da capacidade
do pensamento antropolgico libertar-se das percepes oriunda das situaes e dos
acontecimentos vividos ao longo do trabalho de campo, ou seja, a instaurao da
objetividade tanto quanto da subjetividade do pensamento antropolgico reside na
presena de uma estrutura dramtica que preside qualquer pensamento humano.
Parece-nos importante voltarmo-nos para alguns achados de teorias que se
autodenominam de construtivistas ps-piagetianas, que tentam compatibilizar a
teoria gentica da inteligncia e a psicanlise. Em especial, atemo-nos aos estudos de
Sara Pain4 sobre a funo da ignorncia na constituio do pensamento concreto, em
que a autora afirma que todo o processo de construo do conhecimento aponta para o
entrelaamento das estruturas lgicas (cognitivas) e dramticas (simblicas) no
indivduo humano.
Visto que h uma dupla estruturao do pensamento na medida em que ele reflete
reciprocamente tanto a biografia do sujeito humano quanto os instrumentos cognitivos
com os quais ele opera sua coerncia e unidade, podemos reivindicar a dmarche
4

Utilizamo-nos aqui da obra de Sara Pain intitulada A funo da ignorncia (Porto Alegre, Artes
Mdicas, 2000), em especial a leitura dos Captulos 1, O pensamento da ignorncia, e o Captulo 2, Do
instinto ao pensamento .

fortemente heurstica da escrita etnogrfica uma vez que ela pode revelar, como
tratamento lgico, os dados empricos recolhidos em campo, tendendo criao de um
universo provido de coerncia, uma vez que se configura como espao a subjetivao
integrada da prpria etnografia, sendo ela a responsvel por evocar no leitor a presena
de um objeto ausente e preencher o vazio que a inteligncia mesma engendra na anlise
do dado etnogrfico. Dessa forma, podemos afirmar que os efeitos de realidade que
presidem a narrativa etnogrfica ancoram-se ao mesmo tempo na biografia cognitiva
do antroplogo, ou seja, na histria do percurso objetivo de seu pensamento, e na ordem
dramtica a partir da qual ele designa um sentido a uma srie de acontecimentos e
situaes vividas durante seu trabalho de campo.
Seguindo-se Sara Pain (Pain 2000: 17), toda a narrativa etnogrfica fazer voltar
um objeto ao seu ponto de partida, um movimento que depende da capacidade de o
antroplogo fazer dialogar duas

estruturas do pensamento diferentes,

mas

complementares formalizao do pensamento lgico: as estruturas lgica e


dramtica. A primeira utiliza a linguagem, isto , opera por meio de palavras, no
entanto, produz conceitos e no palavras; a segunda possui a mesma estrutura da
linguagem, so feitos da mesma substncia, permitindo-lhe ir ao encontro de seu
prprio inconsciente.
Sem dvida, poderamos inserir a prtica etnogrfica como parte da histria das
prticas da escrita, na linha dos trabalhos de Roger Chartier, fato que nos ajudaria a
pensar a produo do texto etnogrfico como filiada no histria de longa durao dos
grafismos na gnese do pensamento, o que remonta ao paleoltico, mas histria de
curta durao da escrita que cobre os ltimos cinco mil anos bem como as invenes
tcnicas paralelas como a do papel (I AC) e da imprensa (II DC), na China, apenas para
usar pouqussimos exemplos por uma lacuna expressiva de tempo. Mais genericamente
poderamos apontar a filiao da escrita etnogrfica ao processo que implicou a
passagem da forma oral primitiva da lngua para uma forma grfica codificada. Isso
porque a narrativa etnogrfica seja a do dirio de campo, seja a da descrio densa
(terminologia de Clifford Geertz), representa uma tentativa de reproduzir os
acontecimentos vividos em campo pelo antroplogo numa seqncia sucessiva de
palavras escritas. Para aqueles antroplogos que estudam a memria oral, a narrativa
etnogrfica ganha outro nvel de constrangimento, como veremos a seguir, isto , a
busca de superao das dificuldades das correspondncias entre a seqncia grfica da
escrita do antroplogo e a seqncia falada por parte de seus informantes, o que nos
6

convoca a refletir a respeito das diferentes correspondncias possveis entre o ato de


falar e o de ouvir e entre ambos e o ato de escrever para o caso do mtodo etnogrfico
em Antropologia.
Ao contrrio ao que vimos afirmando at aqui, poder-se-ia argumentar que a
Antropologia, como toda a cincia, baseia-se fundamentalmente no todo-poderoso
logocentrismo de um saber grfico, o que no totalmente um equvoco. Se, por um
lado, a escrita etnogrfica originou-se da traduo de sistemas de pensar e de agir de
sociedades tradicionais, fundadas na enunciao oral (sempre um ato intransfervel),
interpessoal e circunstancial, por outro lado, a escrita dos antroplogos, ao liberar os
enunciados originais dessas culturas oriundos da palavra falada e dita, substituindo-os
por sua notao grfica numa folha de papel, permitiu que o prprio ato de pensar na
pesquisa antropolgica se afirmasse como um ato de exegese intelectual, ou seja, de
busca de um sentido profundo fala nativa, ao final do qual pensamos, pela coerncia
formal do rcit, nos aproximar da afirmao de uma verdade.
Embora se pontue freqentemente que o texto etnogrfico funda-se nas tenses
envolvendo a trade traduo/tradutor/traidor, traduzir a fala nativa na linguagem
escrita no significa fazer emergir a voz do Outro por meio de constrangimentos
lingsticos do cdigo escrito, mas de transformar seu status, alterando a relao que ele
tem com sua prpria lngua que transforma a sua prpria fala ao inseri-la no jogo social
de construo de sentido que lhe estranho.
Entretanto, mesmo pontuando as diferenas entre oralidade e escrita, acreditamos,
com Jacques Goody, que no possvel construir uma oposio radical entre ambas,
pois tanto a palavra dita quanto a escrita podem ser objeto de monoplio ou de
transmisso restrita assim como podem sofrer do mal da opacidade seja em sociedades
de tradio puramente oral, seja em sociedades que se pautam por uma comunicao
escrita. A entrada de civilizaes no mundo da escrita no elimina a transmisso oral
nas sociedades humanas, embora muitos tenham diagnosticado tal fim. Para alguns, essa
mutao cultural conduziria ao fim de uma arte, a arte de narrar.

A cidade, a figura do narrador e a morte da arte de narrar.


Na entrada do sculo XXI, a Biblioteca Nacional Francesa organizou uma
exposio sobre contos de fada, fbulas e estrias, buscando homenagear a cultura
popular e infantil que acalentou a imaginao e as fantasias de crianas e de adultos no
sculo XX, no mundo ocidental, e cujos estudos de Vladimir Propp, Bruno Bettelheim e
7

Nicole Belmont trataram como parte do acervo mtico greco-romano, das narrativas
orientais e de contos populares enraizados no vasto continente europeu.5
A exposio acentuava a preocupao em torno do valor da transmisso oral
presente em todas as sociedades e culturas, mas mais especificamente da arte narrativa a
partir do gnero literrio do conto, condio delegada a M. De Fontenelle em De
lorigine des fables (edio de 1724), aos tambm franceses Mlle Lhritier, Mme;
dAulnoye e Charles Perrault e seu filho Pierre Darmancour (Histoires ou Contes du
temps pass 1697), a Galland (Mille et une nuits, 1704) e, claro, aos irmos Jacob
(1785-1863) e Wilhem Grimm (1786-1859) e s suas coletas de narrativas orais em
Contes de lenfant et du foyer. Todos foram responsveis pelo recolhimento desse
material narrativo entre camponeses, velhos narradores, amas-secas, babs, empregadas
domsticas, viajantes, etc. num perodo em que a sociedade europia vivia uma
importante mutao cultural 6, ou seja, a especializao das funes de contar e de
ouvir segundo faixas etrias especficas (adultos ou crianas), um processo do qual
resultou o nascimento de um novo gnero, o da literatura infantil.
A sobreterminao da escrita sobre a oralidade sem dvida vem associada ao
nascimento de novas formas de sociabilidade decorrentes do nascimento de uma
civilizao urbana como parte do declnio da vida rural e, em decorrncia, do xodo da
populao camponesa para as grandes cidades. Com o Ocidente industrializado, a antiga
arte de ouvir e de contar que fundava os laos de sociabilidade pblica nos arrabaldes,
arraiais e vilarejos, se transforma progressivamente. A mutao nas artes de ouvir e de
contar poderia compor parte do quadro que alguns autores chegam a apontar como
degenerescncia da cidade e da perda de sua funo social 7. A segregao social e
etria no mbito da vida coletiva se refora medida que o letramento se coloca como
valor simblico a partir do avano indiscriminado das campanhas de alfabetizao nas
aglomeraes urbanas da Europa moderna.
O extermnio de um espao intersticial de trocas sociais coletivas, o nascimento
do sentimento de infncia, o advento da privacidade como direito inalienvel; a
proteo quase sagrada ao indivduo em detrimento do grupo e/ou sociedade so alguns
dos pontos que costumam ser mencionadas por historiadores e antroplogos como
5

A respeito ver La morphologie du conte, Paris, Seuil, 1965, Psychanalyse des contes de fes, Paris,
Pluriel, 1976 e Paroles Paennes, Mythe et Folklore, Paris, Imago, 1986, respectivamente.
6
Cf. expresso freqentemente empregada por Jacques Goody, op.cit. quando se refere aos processos de
transformao cotidianos das interaes verbais nas sociedades tradicionais.
7

Conforme Philippe Aris em A famlia e a cidade publicado In: Famlia, Psicologia e Sociedade. Rio de Janeiro.
Editora Campus, 1981.

ilustrao da cultura da escrita no mundo ps-industrial como fenmeno oposto s


sociedades de tradio oral. Essa interpretao d origem a alguns equvocos, tal como
apontar para o fim da arte de narrar e para a morte do narrador como condio da vida
mental nas grandes metrpoles contemporneas e com a qual no compartilhamos.
Walter Benjamin8, comentando a obra de Nikolai Leskow9, escrevia, j h muitas
dcadas, que, nas modernas sociedades, a arte de narrar caminhava para o seu fim. Uma
das razes apontadas por esse autor para o fim da arte de narrar era o avano do
mundo urbano-industrial sobre os ltimos crculos vitais nos quais se originava a
linhagem dos narradores. Aos seus olhos, a condio artfice dos velhos mestres da
narrao, a tecnologia da viagem e a tcnica do cultivo da terra, orientadas para o
interesse prtico no sentido de fornecer conselhos ou lies de vida, esvaziavam-se com
o crescimento da sociedade moderno-contempornea. A narrativa afastava-se, assim, do
discurso vivo e da experincia de vida, da matria da vida vivida, orientando-se para
formas de comunicao impessoais e seculares, distantes da imediatez da experincia
Transformando-se em mera informao, assumindo uma tonalidade impessoal, o ato de
narrar voltava as suas costas ao lado pico da afirmao de uma verdade. Segundo
pontuava o pensamento benjaminiano, na contemporaneidade a sabedoria iria agonizar
progressivamente medida que o ato de narrar desprovia-se de sua fora de germinao,
isto , seu comprometimento com a vida vivida. Lembrando-nos de Georg Simmel
(Simmel 1979 :61-77) , poderamos concluir, na trilha de tais pensamentos, que, para
Walter Benjamin, a vontade subjetiva de unificao formal do conhecimento acabaria
por opor, no corpo dos postulados do mundo moderno, o pensamento lgico abstrato da
cincia a uma dmarche simblica (indireta) do pensamento e do universo pensado.
Presa de um subjetivismo da era burguesa, o romance contemporneo seria o
responsvel pela desintegrao da experincia que a postura do narrador permitiria,
nas palavras de Theodor Adorno, uma vez que narrar algo significa, na verdade, ter
algo especial a dizer, e justamente isso impedido pelo mundo administrado, pela
estandardizao e pela mesmidade (Adorno apud Cohn, 1994:188-200). Assim, a
facticidade e a coisificao do mundo veiculada por uma sociedade urbano-industrial
tenderiam a petrificar as relaes entre os homens, provocando, na alienao, um
comportamento esttico da cultura contempornea. A arte de narrar e a figura do

Ver a respeito a obra de Walter Benjamin O narrador, observaes sobre a obra de Nikolai Leskow.
In: Srie Os Pensadores. So Paulo, Abril Cultural SA, 1980.
9

Romancista russo (1831-1985), cuja obra comentada por Walter Benjamin, 1980.

narrador sucumbiriam com o processo de desencantamento do mundo provocado pela


dessacralizao do homem e do cosmos. No romance moderno o narrador morre
precisamente quando se deixa levar pelo gesto quimrico de um monlogo interior sem
compromisso com o trgico da existncia humana e pelo escrnio atitude
contemplativa como condio de estar no mundo.
Valendo-se de estudos do advento do romance no domnio dos gneros literrios
de fins do sc. XIX tais autores tecem comentrios sobre o contexto espao-temporal
dessa forma de narrar daquelas derivadas da tradio oral. Segundo seu ponto de vista, o
romancista, diferentemente do narrador tradicional, que colhe o que narra na
experincia, prpria ou relatada, o indivduo em sua solido e desorientao. O
romance moderno, por um lado, e a imprensa pautada na frmula da pronta
verificabilidade, por outro, tornam-se faces de uma mesma moeda, a degenerescncia
da arte de narrar num pastiche onde a velha exigncia romanesca do assim, pensada
at o limite, progressivamente substituda pela distncia esttica contra a mentira
da representao (Adorno 1978 : 273).
Nota-se aqui o significado que os atuais estudos de narrativa representam para a
Antropologia das sociedades complexas, pois revelam-se como uma rica fonte de
aprendizagens sobre a arqueologia do gesto que orienta parte de sua prtica profissional,
ou seja, a da escritura. Assim, se nos seus primrdios a escrita antropolgica inspirou-se
no realismo da escrita presente no romance tradicional, em que a subjetividade do
narrador comprova-se na fora para produzir esta iluso, nas ltimas dcadas, ela se
pretende herdeira do gesto que cria o romance moderno em sua pretenso de desvelar o
acarretar ilusrio da coisa representada ao pontuar a mentira da representao
contra a prpria figura do antroplogo narrador (Adorno 1978: 272).
Da mesma forma, tais estudos, associados a pesquisas em torno da disseminao
de uma tradio oral no contexto das grandes metrpoles contemporneas, podem ser
ainda mais fecundos para se compreender a falcia de um pensamento antropolgico
que constri a dissociao antagnica entre escrita e oralidade a partir da dicotomia
sociedades modernas urbano-industriais e sociedades tradicionais, seguindo estudos
caracterolgicos das instituies sociais ou taxonmicos das situaes histricas vividas
pelas sociedades ocidentais.
Reunir o tema de uma tradio oral no corpo das modernas sociedades urbanoindustriais aqui uma provocao para ns, antroplogos, preocupados que estamos, no
momento do trabalho de campo, com a construo do encontro ou do dilogo
10

etnogrfico, ou mesmo com a autoridade etnogrfica durante o processo de escritura dos


resultados de nossas pesquisas. Trata-se de constante reflexo de como ela gerada no
confronto do antroplogo com diferentes provncias de significado e cdigos de
emoes (Velho, 1979) na vida cotidiana de indivduos e/ou grupos sociais que,
mesmo compartilhando o universo simblico letrado e erudito, no abdicam de formas
tradicionais de sociabilidade.

As mltiplas faces do homem da tradio nas grandes metrpoles


Contrariamente ao que pretendiam muitos dos crticos da Cidade moderna, para
aqueles que, como ns, nos dedicamos pesquisa da memria do cotidiano a partir das
histrias vividas pelos habitantes nos grandes centros urbano-indutriais, a experincia
etnogrfica, ao ser transposta para a produo escrita, no adquire apenas o carter de
uma mera informao a ser traduzida a uma comunidade lingstica particular, a dos
antroplogos.
E isso em razo do fato de as histrias narradas pelos nativos urbanos, e
registradas por recursos sonoros e visuais ou, como antigamente, anotadas no dirio de
campo pelo etngrafo, se apresentarem como fenmenos inteligveis por si mesmos,
dispensando as exigncias de cumprimento de uma pronta verificabilidade cientfica.
Com isso queremos dizer que tais registros documentais, escritos, visuais e sonoros,
acabam sendo reconhecidos como depositrios do prprio encontro etnogrfico do
antroplogo com o grupo e/ou comunidades pesquisados. Alm disso, certamente,
ocupam o centro das preocupaes antropolgico no sentido de serem o estatuto de
testemunho da voz do Outro no contexto de uma paisagem urbana em constante
transformao.
Sem a falaciosa antagnica entre as tradies escritas e orais, ao contrrio,
pensando numa harmonia conflitual entre ambas, se desvenda aqui a complexa condio
de compromisso da narrativa etnogrfica com o destino de uma comunidade e/ou grupo
investigado, posto que no raro solicitada escrita etnogrfica ocupar o lugar frgil,
em termos epistemolgicos, de guardi da memria dos grupos com os quais trabalha
ou de agente de sua reatualizao e retransmisso.
Essas demandas apontam, cada vez mais, para o lugar de mediao cultural que
configura a prtica da escrita etnogrfica no mundo contemporneo, onde o
antroplogo, ao longo do aprofundamento de seu trabalho de campo, acaba sendo
convidado a desempenhar o papel de defensor dos direitos de propriedade do patrimnio
11

etnolgico de uma comunidade ameaada de extino e, concomitantemente, desafiado


a assumir a posio de avalista da autenticidade dessa ou daquela prtica cultural de
um grupo urbano num determinado intervalo de tempo e de espao.
Portanto, uma ateno especial ao teor do encontro etnogrfico do antroplogo
com o grupo investigado um dos pontos que comea a ganhar espao de reflexo
crtica a respeito da morte da figura do narrador e do fim da arte de narrar na Cidade
moderna. Se nos ativermos experincia da escrita para a comunidade lingstica dos
antroplogos, onde predomina a tirania da letra como parte intrnseca da narrativa
etnogrfica (ainda que hoje, cada vez mais, despontem os recursos de captao e
registro de imagens sonoras e visuais como parte desse processo de escritura
etnogrfica), talvez possa afirmar o poder da tradio oral transfigurando-se no prprio
ato da escrita etnogrfica. Os estudos das transformaes do mundo urbano
contemporneo, nos moldes dos estudos clssicos sobre memria, nos revelam que o
encontro etnogrfico s condio de interpretao da prtica antropolgica se o
enfocarmos a partir da lgica do compartilhamento de suas reminiscncias. Os
desdobramentos da figura do antroplogo na figura do narrador um desses exemplos
uma vez que, mesmo o antroplogo, hodiernamente, libera das explicaes todo o
relato etnogrfico e, com isso, beneficia-se, ele prprio, da arte de narrar tanto quanto as
vidas vividas que lhe foram narradas.
Essa evidncia do carretar narrativo presente escrita etnogrfica, por parte do
antroplogo, a partir dos estudos de memria e cotidiano no mundo urbano
contemporneo, , certamente, uma das razes pelas quais o mtodo etnogrfico
continua, para ns, a nutrir o pensamento antropolgico na contemporaneidade, apesar
dos ataques que a ele possam ser dirigidos. Nesse contexto concebemos o lugar de uma
etnografia da durao, em que, finalmente, recuperamos a densidade narrativa presente
ao ato da escrita como fato positivo de investigao antropolgica para a compreenso
das modernas sociedades complexas, uma vez que, nesse processo, o etngrafo precisa
dispensar o lugar clssico do comentador vigilante dos fatos recolhidos em campo e
assumir o peso da representao esttica que configura a apropriao da voz do Outro
no mbito de sua produo acadmica.
Vale relembrar, no contexto desta apresentao, a polmica instaurada pelos ditos
ps-modernos no que tange ao tema da autoridade etnogrfica que tece a prtica
antropolgica. Num primeiro momento, trata-se aqui de valorar positivamente tal
polmica no sentido do que ela significou, ainda que de forma equivocada, um alerta
12

para a rarefao da arte de narrar no corpo das tradies e paradigmas adotados pela
Antropologia. Num segundo momento, trata-se de refletir sobre os efeitos de uma tal
polmica no sentido de ensejar, entre os antroplogos, o debate acerca do compromisso
desmedido que todos assumimos com a pronta verificabilidade das informaes obtidas
por meio do mtodo etnogrfico no momento em que nos propomos dura tarefa de
recolocar a experincia humana vivida em campo para a comunidade lingstica da qual
fazemos parte.
Embora contendo ranos positivistas, no corao da polmica introduzida por essa
corrente de pensamento, o que pode se retirar como lio o questionamento da
propriedade de o pensamento antropolgico capturar o sentido das coisas ouvidas,
vividas e experienciadas pelos grupos com os quais trabalha. Seus efeitos benficos, se
assim possvel dizer, foi apontar para a origem desconhecida do mtodo etnogrfico,
isto , as formas simblicas pelas quais se expressa a linguagem humana. Valendo-se
dos comentrios de J-P. Benost sobre a figura de Scrates tal qual apresentada por
Plato, poderamos dizer que a polmica instaurada pelos ps-modernos contribuiu, ao
contrrio de expectativas mais funestas, para que o mtodo etnogrfico retorne s suas
origens indeterminadas, adormecidas num tempo encoberto, ao conferir escritura
etnogrfica uma espcie de evocao aos mortos cujo pensamento encontra-se to
distante quanto esses (Benost, 1975: 53).
A partir dos ps-modernos, subverte-se, na consecuo do mtodo etnogrfico,
todo o interior da relao entre o autor e seu texto ou entre o autor e seus personagens,
assim como as prprias palavras do autor original encontram-se misteriosamente
aprisionadas na rede de significados do autor do texto. Como os estudos de narrativa j
apontavam, se desfaz a persistncia da categoria do prprio que configurava a
autoridade etnogrfica, isto , a conservao da identidade ontologicamente
determinada do antroplogo e do suporte de seu pensamento, a escrita. A escritura
etnogrfica adquire nuanas para, por fim, dela resgatar-se o privilgio da ambigidade
do pensamento antropolgico, inscrevendo a conduta do etngrafo no plano do Mesmo,
e no apenas da Alteridade face ao outro.
Na perspectiva que acabamos de afirmar, uma pesquisa etnogrfica que se
delineia no contexto da tradio que veicula uma cultura oral no interior das
sociedades complexas moderno-industriais no tarefa das mais simples. Passados
apenas seis meses de uma pesquisa com velhos narradores em cidades no interior do
Rio Grande do Sul em 1998, visando produo de um documentrio etnogrfico sobre
13

lendas e contos fantsticos do folclore popular sulista, os reflexos da singularidade dos


trabalhos de investigao antropolgica no tratamento do tema da tradio da cultura
oral j se fazem sentir, hoje, entre as autoras dessa apresentao, habituadas que
estvamos pesquisa sobre os itinerrios de grupos urbanos, memria coletiva e formas
de sociabilidade no mundo contemporneo.
Mesmo tendo como mtodo de investigao o trabalho etnogrfico e os estudos de
narrativas biogrficas de velhos habitantes na cidade de Porto Alegre, para refletir sobre
a memria coletiva num mundo onde se dissemina uma cultura letrada, jamais havamos
sido confrontadas de forma to enftica, com o tema das camadas de durao que
inscreve o pensamento de uma tradio oral. Somente com o trabalho etnogrfico com
velhos narradores pudemos perceber o quanto o pensamento que expressa sua arte de
contar constitui-se do vivido de suas histrias, no sendo apenas preenchido por suas
vidas. Foi preciso muito esforo compreensivo para que chegssemos sutil
constatao de que o pensamento que tece e conforma a arte de narrar desses velhos,
homens e mulheres, portador de ubiqidade, expressando-se mais por sua afinidade
eletiva s ordens do vivido do que por suas afinidades quantitativas. O ritmo da fala, a
tonalidade da voz, a expresso dos gestos aderindo simpaticamente s coisas narradas e
aos lugares vividos respondiam, de forma surpreendente, ao anacronismo dos
acontecimentos narrados. Verdadeira gnose do tempo e do espao, as narrativas que se
teciam diante de nossos olhos revelavam-nos seu carter inicitico, uma vez que elas
nutriam-se de sua adaptao s vidas vividas por eles. Acompanhar suas narrativas no
sentido de produzir sua etnografia significava, para as pesquisadoras, sua converso, via
um engajamento nas coisas contadas, no ponto de vista dos velhos narradores. Seus
relatos eram carregados de segredos e de mistrios que no eram os seus prprios, mas
os da prpria linguagem que configurava o cosmos, no se tratava mais de descobrir ou
desvendar esses segredos e mistrios, mas de decifr-los seguindo a voz do narrador
cuja palavra enunciada procurava pela decifrao de si mesma na decifrao da
identidade do mundo.
O que as experincias vividas em campo com tais mestres da narrao tem o
poder de nos revelar que todo o conhecimento, mesmo aquele que o antroplogo gera
durante o processo de domesticao de seu pensamento por meio da escritura
etnogrfica, revelao do prprio ato de conhecer. Essa experincia nos permite
repensar as relaes entre pensamento, linguagem e escrita em que se inscreve o
processo de conformao do mtodo etnogrfico por parte do antroplogo.
14

Sem dvida, embora a tecnologia da escrita seja o bero da construo de nossos


argumentos e pensamentos cientficos, na tradio oral que submergimos durante a
realizao do trabalho etnogrfico. Mesmo quando nosso olhar se debrua sobre as
condies materiais e tecnolgica das produes culturais humanas, no pode prescindir
da tradio oral dos grupos com os quais trabalhamos para atingir a compreenso de
sentido de tais produes. Ainda que restringindo nosso olhar ao ato fotogrfico, a
registros videogrficos ou flmicos, jamais podemos prescindir das conversas formais
ou informais e dos comentrios das experincias de vida dos grupos pesquisados.
Mesmo que esses grupos sejam portadores de escrita, expressando-se por meio dela para
se colocar no mundo, a vida vivida que apaixona o antroplogo. So os sentidos quase
intangveis das aes humanas e das intenes que movem a matria-prima que
interessa a ns, antroplogos, desvendar, compreender e interpretar. E ainda que
confrontados com vestgios de uma cultura, restos indiretos das aes humanas no
mundo a descoberta, por inferncia, da lgica do sentido de tais obras que move o
fazer antropolgico.
Dentro dessa perspectiva hermenutica, o mtir do antroplogo se traduz num
mergulho profundo na memria do outro. Sua arte consiste em conformar suas
experincias de vida s sabedorias acumuladas nas experincias dos outros, nas suas
vidas, para delas retirar conhecimento, aderindo narrativa de quem narra. Nesse
processo lento e complexo, configura-se o encontro etnogrfico e dele depende a
construo de seu lugar de autoridade e de autor, isto , reter o que lhe contado para
alm de suas vivncias corporais e subjetivas em campo.

O compromisso com a restituio da voz do Outro


O encontro etnogrfico, portanto, tem essa grandeza, nos termos benjaminianos: o
dom da escuta. Ao longo de seu trabalho de campo, quanto mais esquecido de si
mesmo, mais profundamente o antroplogo grava a voz de quem conta. A etnografia ,
assim, devedora das histrias vividas pelo Outro das quais ns, antroplogos, nos
apropriamos para produzir teorias e conceitos. Narramos histrias vividas quando
produzimos descries etnogrficas e, com isso, ns as perpetuamos seja por meio da
escrita, de fotografias, de vdeos ou de filmes.
Dessa forma, a condio artfice do fazer antropolgico reside justamente na
captura da voz do Outro, a perpetuao da marca de quem narra, de suas experincias
pessoais. A abundncia de debates acadmicos em torno da autoridade etnogrfica e da
15

figura do antroplogo como autor e a busca interminvel de recursos estilsticos para


expressar tal polmica no momento da construo de relatos e de descries
etnogrficas so as provas mais evidentes do que vimos falando at o momento. De
mltiplas formas, a marca da coisa narrada aflora na escritura antropolgica, se no de
quem a vivenciou, pelo menos de quem a narrou, deslocando a figura do antroplogo
para o lugar de narrador de histrias, de vidas vividas, matria de onde surgem todas as
histrias, a histria.
Apresentamos aqui a voz de Dona Maria, velha senhora presa em uma cadeira em
seu quarto por uma doena grave que conhecemos em 1999, em Porto Alegre, durante o
trabalho de pesquisa, para salientar o compromisso tico que configura o encontro
etnogrfico quando se percebem as mltiplas renarraes que encerram o fazer
antropolgico tanto quanto o trnsito complicado entre a tradio de uma cultura oral e
o plano da narrativa etnogrfica10. A narrativa de Dona Maria prosperava
vagarosamente quando ela, suspendendo seu relato e, olhando-nos nos olhos, comentou:
Tem um dizer muito antigo que afirma: palavra que sai da boca, no retorna. Ela no
volta mais. Ela fica girando, no ? E aquela palavra acompanha a pessoa aonde ela
vai. Isto pode ser tu que a tenhas dito ou qualquer outra pessoa. A palavra tem muita
fora.
A voz pausada nos faz refletir, ainda hoje, sobre o comprometimento tico
existente entre a nossa entrega ao que nos estava sendo contado e, nosso compromisso
de renarrao. Dona Maria nos acenava para o sentido de movimento intrnseco que
constitui a palavra, na tradio de uma cultura oral, mesmo quando enunciada para
letrados. Em sua sabedoria de vida, a palavra o lugar de uma memria e, ao ser
enunciada, gira, desdobra-se e no se exaure no que dito; girando, a palavra se
movimenta, ecoa no ouvinte fazendo-o cmplice da coisa narrada. Sim, a palavra
enunciada tem a fora de se perpetuar no dom da escuta, assim, ela retorna queles que
dela se valem. A palavra enunciada, para sobreviver, precisa do ouvinte. Escutar a
palavra enunciada desdobra-se, portanto, num compromisso oculto com ela, isto ,
conservar coesa sua fora de germinao, propagando-a no tempo.
A despretenso de semelhante comentrio nos interroga, ainda hoje, a respeito do
comprometimento tico que delineia os instantes vividos que tecem nosso prprio
10

Trata-se de projeto videogrfico da equipe do Banco de Imagens e Efeitos Visuais (LAS, PPGAS,
UFRGS) desenvolvido na regio insular de Porto Alegre, que tem por pesquisadores e direo Rafael
Devos e Ana Luiza Carvalho da Rocha.

16

ofcio, ou seja, os instantes efmeros que configuram tais momentos do trabalho


etnogrfico; lugares de falas que assumem, ento, sua forma transmissvel nos fugidios
momentos de narrao da vida do Outro, de suas experincias e interpretaes. Assim, o
fazer antropolgico, ao se confrontar com a tradio de uma cultura oral, colhe a
experincia do sujeito narrativo: a do prprio etngrafo ou aquela que lhe relatada.
Nesse contexto, a descrio etnogrfica assume a perspectiva de um esforo, por parte
do antroplogo, para reatar o sentido dessa experincia no tempo, por intermdio de
relatos, s alcanado pelo benefcio da narrativa.
A produo etnogrfica , portanto, um trabalho que atinge uma esfera artesanal,
tanto quanto a Antropologia revela-se herdeira da grande linhagem de narradores. O
ofcio do antroplogo no acolher, em sua cultura letrada, apenas os saberes
cotidianos dos grupos com os quais dialoga, traduzindo-os para o mbito da civilizao
da escrita. Ele se expande e, nessa perspectiva, o fazer antropolgico entra em
movimento juntamente com a prpria matria de onde surgem suas histrias, a finitude
que abarca a vida vivida dos grupos humanos.
Como bem afirmou Walter Benjamin (Benjamin, 1995:207), a morte a sano
de tudo o que o narrador pode relatar. Essa afirmao se adensa aos olhos do
antroplogo quando sua experincia etnogrfica abarca a tradio de uma cultura oral,
pois a continuidade das coisas narradas depende da responsabilidade e do
comprometimento daquele que as escuta.
Dito isso, vem-nos lembrana outro comentrio colhido em campo, durante o
registro, em vdeo, dos causos misteriosos vividos pelo Seu. Prcio, em Santo ngelo
(RS), em sua infncia e adolescncia nos rinces de sua terra natal11. Da mesma
forma que Dona Maria, o Seu. Prcio, ao ressaltar a importncia do que ali estava sendo
vivido por todos ns, parou, olhou-nos, e disse: Hoje em dia tudo mudou. T tudo
explorado. Mas tem coisas bonitas na vida da gente. A histria, as nossas histrias.
Essas pesquisas que vocs esto fazendo. Ela a continuao de histrias, a
continuao de vidas, das nossas razes que vm de l do fundo do cho. E as razes
so vida. Uma rvore que no tem raiz no tem vida, no ? Ela tem que ter raiz. Logo,
como sugere o Seu. Prcio, uma vez ouvinte, o antroplogo imediatamente , ele
tambm, parte da coisa narrada. Assim, lcito ressaltar aqui, face ao que vimos
11

Trata-se de projeto videogrfico desenvolvido pela equipe do Banco de Imagens e Efeitos Visuais
(LAS, PPGAS, UFRGS) em campo etnogrfico do doutorando Flvio Silveira (UFRGS).

17

expondo, que a autoridade do antroplogo reside justamente na prpria origem da


narrativa etnogrfica, derivando sua fora escritural da prpria morte das vidas vividas
que sua escritura evoca. Ironicamente toda a narrativa etnogrfica pretende capturar o
movimento da vida vivida, sendo por ele capturado, tornando-se o antroplogo,
tragicamente, presa desse encadeamento insondvel do prprio sentimento do tempo.
Raras vezes damo-nos conta de que no se trata de uma relao ingnua aquela
que existe entre o ouvinte e o antroplogo. Como nos lembra o Seu Prcio, somente a
figura do etngrafo, travestido na pele do narrador, pode ser a garantia da eternidade da
palavra que ele acabou de enunciar, pois na escrita reside a possibilidade de reproduo
das histrias vividas, evitando a sua morte. A indiferena do antroplogo para com as
coisas que lhe so narradas, ao seu lugar de ouvinte, pode, assim, gerar a morte da
figura do narrador na sua prpria pessoa e, conseqentemente, a morte das vidas vividas
do Outro.
No , portanto, meramente no contedo informativo que reside o vigor criativo
da produo antropolgica. O segredo de sua fora de germinao est, certamente, na
relao que o etngrafo, como narrador, constitui com a matria do conhecimento,
traduzido nas diversas obras da cultura humana, territrios onde se mesclam no s a
prpria experincia antropolgica, mas a dos outros com quem convive e que alimentam
sua arte de narrar. E que no se exclua aqui o ato de narrar, obra da voz, daquele que os
gestos expressam, incluindo-se os gestos da mo na produo da escritura etnogrfica
que realiza solitariamente o antroplogo, aps seu retorno do campo, ou os gestos de
coordenao aprendidos no trabalho de registro de imagens visuais ou sonoras, na ao
artesanal de fazer durar aquilo que o olho v durante o prprio trabalho de campo.
De acordo com o que vimos afirmando, seja no momento do trabalho de campo,
seja na situao de escritura do texto acadmico, o mtodo etnogrfico aplicado ao
estudo da memria coletiva nas modernas sociedades complexas ironicamente no nos
permite visualizar o fim da arte de narrar pela ao dessacralizante do mundo do livro.
Bem ao contrrio, ela revela a frgil condio humana que faz com que as sociedades e
culturas no possam se perpetuar no tempo e no espao sem atribuir ao ato de narrar o
nobre lugar de construo do conhecimento de si a partir do testemunho legado pelo
Outro, situando-nos, a todos, nas experincias tecidas por memrias compartilhadas12.
12

Segundo Paul Ricoeur Lexprience du monde mise en partage repose sur une communaut de temps
autant que despace. Loriginalit de cette phnomnologie de la mmoire partage rside principalement
dans ltagement des degrs de personnalisation et inversement danonymit entre les ples dun nous

18

Portanto, somente a durao da lembrana das experincias vividas que garante


o lugar do antroplogo de autor de um patrimnio etnogrfico. a lembrana das vidas
vividas no s pelo antroplogo, mas a de muitos outros, que constri o carter autoral
da sua produo etnogrfica; encarnando-as como suas, ele tece uma histria em que
todas as histrias narradas e transmitidas se interligam. Isso porque quem ouve uma
histria est na companhia do narrador, e mesmo quem a l compartilha de sua
companhia.

authentique et celui du on, du eux autres. Les mondes des prdcesseurs et des successeurs tendent
das les deux directions du pass et de lavenir , de la mmoire et de lattente, ces traits remarquables du
vivre ensemble dabord dchiffrs dans le phnomne de contemporanit . Ricoeur, 2001:160.

19