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EUGENIO MARA DE HOSTOS SOBRE LA EDUCACIN

LIBERADORA PARA LA FORMACIN DEL


SER HUMANO, EL PATRIOTA Y EL CIUDADANO.
ngel R. Villarini Jusino, Ph. D.
Universidad de Puerto Rico
Organizacin para el Fomento del Desarrollo del Pensamiento
Sea posible o imposible la patria americana, yo soy un
patriota americano, que guiado por el amor a la justicia y
aspirando a la absoluta imparcialidad, estudia en la
carne viva de estas sociedades el secreto de su vida
pasada, presente o venidera, para morir seguro de que
alborear para la humanidad el da de una nueva
civilizacin, y de que ese da tiene por puerto el
continente en que se funden todas las razas y todas las
ideas.
Mi viaje al Sur, Eugenio Mara de Hostos

Hace 110 aos regres Eugenio Mara de Hostos a Mayagez, su cuna natal;
permaneci all hasta su partida para la Repblica Dominicana el 5 de enero de
1900, donde morir el 14 de agosto de 1903. Durante un perodo de menos de un
ao, Hostos llev a cabo en Mayagez, en el marco de la estrategia poltica de la
Liga de los Patriotas, cuatro actividades de educacin popular y escolar. Primero,
un ciclo de conferencias pblicas sobre principios del gobierno republicano y
democrtico, celebradas en el Ayuntamiento de Mayagez; segundo una serie de
artculos de prensa, publicados en Ponce, en los que, ante el hecho consumado
de la invasin y el subsiguiente proceso de americanizacin, defender la
estrategia del plebiscito como forma de salvaguardar la dignidad y soberana del
pueblo puertorriqueo. Tercero unas conferencias y clases nocturnas para obreros
y finalmente, la fundacin del Instituto Municipal de Educacin, en el que plasmar
sus ideas pedaggicas (Villarini, 2009)
El Instituto Municipal de Educacin de Mayagez
El Instituto Municipal de Educacin de Mayagez fue establecido conjuntamente
con el programa de conferencias pblicas y debe haber comenzado a funcionar,
en la antigua Estacin Agronmica, cercana al puente Balboa, alrededor del 7 de
abril de 1899. Para esta fecha ya cuenta con unos catorce alumnos divididos en
dos secciones. De stos, cinco estudiaban gratuitamente. Los hijos de Hostos,
Eugenio Carlos y Bayon le ayudaban con las clases. (Villarini, 2003, 2009)

En marzo de 1899 en un escrito titulado El Instituto Municipal de Mayagez


Hostos haba descrito los propsitos y programa del Instituto. El fin de la reforma
educativa que se emprende con el Instituto Municipal y, por ende, del plan de
estudios es la formacin de hombres, de patriotas y de ciudadanos. De aqu que
la reforma de la enseanza implique, en primer lugar, un fin social: Ha de tener un
fin humano, un fin nacional y un fin civil; formar hombres para la humanidad;
patriotas para la humanidad; ciudadanos para el ejercicio del derecho, para el
cumplimiento del deber, para la prctica del gobierno, para el progreso de la
civilizacin. (Hostos, 2001)
Obsrvese lo que se pretende con el Instituto; contrario a la que en alguna medida
tenemos hoy da, la escuela en la que crea y construa Hostos en Mayagez, no
perda de vista ni por un segundo su fin trascendental, tico y poltico, que le
otorgaba pleno sentido: la formacin de hombres, de patriotas y de ciudadanos.
Desde esta perspectiva la obra educativa de Hostos se enmarca en un proyecto
poltico-educativo de emancipacin humana colectiva y personal. Deca Mart:
Hombres haga quien quiera hacer pueblos. Esta es precisamente la misin
fundamental de la educacin, ayudar a desarrollar a la persona, como hombre,
ciudadano y patriota, que dar a la comunidad su particular carcter.
La pedagoga, como nos enseara Hostos, es ciencia y arte, es decir, un saber
explicativo o interpretativo y constructivo. La finalidad ltima de la pedagoga es
prctica; construir sistemas, medios, instrumentos que promuevan de forma
deliberada determinados desarrollos humanos requeridos para el logro de ciertos
fines. A partir de la concepcin racional-instrumental de la educacin en la
modernidad, se darn tres tendencias en conflicto en la elaboracin de una teoraprctica de la educacin o pedagoga en tanto actividad deliberada de formacin
humana. (Villarini, 2007)
Primero, la que busca reducir la educacin a lo instrumental en trminos de la
produccin de subjetividades econmico-polticas: el ciudadano-elector-trabajador,
construido desde la escuela, como instancia del Estado al servicio del mercado de
trabajo, dotado de los conocimientos, destrezas y valores que lo cualifican a
travs de la instruccin. Aqu la escuela se organiza segn el modelo fabril para el
cual prepara. Sobre la base de esta experiencia histrica de las sociedades
burocrtica y tecnolgicamente avanzadas, las teoras conductistas de la
formacin dominarn el escenario educativo.
Segunda, la que previniendo contra los males del especialismo y del modelo
industrial, ve lo instrumental como slo un momento o aspecto de lo educativo e
insisten en entender la prctica en el sentido clsico de formacin y no de mera
instrumentacin. Se trata de frenar y compensar la produccin de meras
subjetividades econmicas, el especialismo, como nueva forma de barbarie, con
una cultura humanista o general, que ayude a formar a un ser humano integral.
Este ser el terreno de lucha, sobre todo en aquellas sociedades con una amplia
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clase media y de sectores profesionales liberales, para la construccin en


psicologa y educacin de teoras humanistas sobre la formacin.
Tercera, la que va ms all de la mera instrumentacin y formacin y concibe la
educacin como acto tico-poltico de liberacin, tanto personal como social. Se
trata de ayudar a construir un sujeto reflexivo, crtico, creador, autnomo y
solidario que se d a la tarea de la auto-transformacin personal y social como
aspectos inseparables de un mismo proceso de lucha contra las formas sociales
de injusticia, violencia, explotacin. Esta es sobre todo la alternativa que brota de
la experiencia de los pueblos o sectores del pueblo que viven en condiciones de
opresin, como lo son el colonialismo o neocolonialismo.
Eugenio Mara de Hostos se ubica en este tercer grupo; con l adquiere
constitucin cabal una teora-prctica de la educacin de carcter humanista
crtico y emancipador, que Pablo Freire bautizar casi un siglo despus, como
pedagoga de la liberacin:
Pedagoga que haga de la opresin y sus causas el objeto de reflexin de los
oprimidos, de lo que resultar el compromiso necesario para su lucha por la
liberacin.tendr, pues, dos momentos distintos aunque interrelacionados. El
primero, en el que los oprimidos van descubriendo el mundo de la opresin y se
van comprometiendo, en la praxis, con su transformacin y, el segundo, en que
una vez transformada la realidad opresora, esta pedagoga deja de ser del
oprimido y pasa a ser la pedagoga de los hombres en permanente liberacin. En
cualquiera de estos momentos, ser siempre la accin profunda a travs de la cual
se enfrentar culturalmente, la cultura de la dominacin. (Freire, 1994)
Para Hostos la civilizacin es confiscacin, el desarrollo de un nivel superior de
la conciencia; el vencimiento de la fatalidad por la libertad; el dominio de la fuerza
por la inteligencia; apropiacin de los agentes naturales por agentes cientficos y
econmicos; aprovechamiento de todo para mayor bien de todos; desarrollo tal de
la razn que cada vez haga ms dueo de s mismo al hombre (Hostos, 2000)
En resumen: en la tradicin de educacin liberadora que va de Eugenio Mara de
Hostos a Pablo Freire, reconocemos tres fines que la definen (Villarini, 2008):
Primero la educacin como instrumento de liberacin poltica y social.
Segundo, la formacin integral del ser humano como meta y contribucin de la
escuela a dicha liberacin.
Tercero, el desarrollo de la razn y la formacin de la conciencia, la
concienciacin, como tarea central de la escuela que busca promover el desarrollo
humano y la liberacin.
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La formacin del hombre, del patriota y del ciudadano, que se pretenda con la
creacin del Instituto Municipal de Educacin de Mayagez, era un proceso de
formacin integral del ser humano pleno por medio del desarrollo de la conciencia.
La educacin habra de ser humanista, patritica y cvica (ciudadana).
La formacin del hombre (ser humano): la educacin humanista
Para Hostos el propsito esencial de la educacin es el formar hombres en toda
la excelsa plenitud de la naturaleza humana. (Hostos, 1992) Pero, qu es
aquello que nos hace plenamente humanos y que la escuela debe tener como
razn de ser de sus afanes? Para Hostos lo caracterstico de este pedazo de
universo, de naturaleza, que es el ser humano, es que es universo, naturaleza
consciente; materia espiritualizada. Consciente significa que el ser humano es
capaz de percibir, sentir, pensar/conocer su vida y asumir frente a la misma una
actitud voluntaria. El ser humano no slo vive, no slo es un ser de relacin, sino
que se vive en relacin, puede asumir su vida, el conjunto de sus relaciones, como
acto de sentimiento, de conciencia, de accin. Por eso llama Hostos al ser
humano obrero de la vida. Dice al respecto:
Para que el hombre fuera hombre, es decir, digno de realizar los fines de la vida,
la naturaleza le dio conciencia de ella, capacidad de conocer su origen, sus
elementos favorables y contrarios, su trascendencia y relaciones, su deber y su
derecho, su libertad y su responsabilidad: capacidad de sentir y de amar lo que
sintiera; capacidad de querer y realizar lo que quisiera; capacidad de
perfeccionarse y de mejorar por s mismo las condiciones de su ser y por si mismo
elevar el ideal de su existencia. (Hostos, 1939)
Para Hostos la vida buena es la vida plena que consiste en vivir en paz y armona
con uno mismo, con los otros, con la naturaleza y con el universo. La armona se
hace posible cuando las relaciones que nos ligan a nosotros mismos, los otros, la
naturaleza y el universo se basan en la dignidad y la solidaridad, es decir, en el
libre despliegue de las potencialidades y capacidades de todo ser de modo que
pueda realizar el propsito de su existencia. En este sentido el bien es el
perfeccionamiento de la vida, su liberacin; el mal es la degeneracin de la vida,
su opresin.
La moral es para Hostos la constante lucha por el establecimiento de este orden
de plenitud y la conciencia es el rgano de su posible realizacin, es decir del
perfeccionamiento humano. La moral es constitutiva y constituyente de lo humano;
slo en la relacin y en la actividad moral alcanza el ser humano su plena
humanidad, su perfeccin. Nuestra naturaleza, dice Hostos, nos llama con toda la
fuerza de su objeto y fines a cumplir con ella (Hostos, 1939). Pero para ello debe
conocer las relaciones en las que se encuentra y a travs de las cuales se
perfecciona. Ese conocimiento quien mejor puede brindarlo es la ciencia. La
moral es por ello con-ciencia, como lo dice Hostos. Slo si existe ese rgano
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existe la moral y el carcter de la moral, su fortaleza o debilidad est en directa


proporcin con la de este rgano. Por eso la educacin de la conciencia se
convierte en la principal finalidad del proceso educativo: Este deber de educar la
conciencia individual es, en definitiva, el deber por excelencia. Con efecto: slo
favoreciendo con el mayor cuidado y con la mayor docilidad y con la buena fe ms
pura, esa fuerza que nace de las que juntas tienen la razn, la sensibilidad y la
voluntad; slo desarrollando esa fuerza puede el hombre ser hombre verdadero.
(Hostos, 1999)
Desde la perspectiva que venimos analizando, la educacin formal adquiere un
nuevo fundamento, se convierte en un empresa moral, en la empresa de ayudar a
crear esa conciencia de las relaciones en las que estamos y de a actuar en
conformidad con ellas. Cuando Hostos hablaba de la educacin cientfica se
refera pues a una empresa de formar seres humanos integrales e integrados a la
totalidad del universo.
Hoy da en nuestro sistema educativo se da sobre todo prioridad a la enseanza
de las ciencias naturales. Pero se hace con propsitos fundamentalmente
instrumentales, es decir para el mundo del trabajo y la competitividad. Hostos
tambin privilegiaba el estudio de la naturaleza. Pero la naturaleza es para Hostos
el conjunto de lo real, del orden universal que va desde la materia orgnica hasta
la materia consciente o espiritualizada que llamamos ser humano. Por eso
subraya que la ciencia comprende todos los objetos de conocimiento positivo e
hipottico, desde la materia en sus varias formas, transformaciones, fines
necesidades y relaciones, hasta el espritu en sus mltiples aptitudes, deberes,
derechos, leyes, finalidad y progresin . Desde las leyes que rigen el universo
fsico hasta las que rigen el mundo moral. (Hostos, 1939)
De la educacin cientfica de todos los seres racionales esperaba Hostos el
desarrollo de la conciencia individual y social en el que funda la esperanza de un
progreso ms armnico y de una civilizacin ms racional. La educacin es por
ende el proceso de volvernos conscientes de las relaciones en las que estamos,
de asumirlas, consciente y voluntariamente, para actuar en conformidad con ellas.
En una nueva educacin as entendida estara basada la nueva humanidad. La
ciencia nos dara conocimiento sobre las leyes de la naturaleza, de la sociedad y
del individuo, es decir nos da a conocer la relacin en que estamos con esas
realidades, de modo que actuemos en conformidad con dichas leyes y de ese
modo podamos realizar plenamente los propsitos de nuestra existencia.
Ahora bien, el propsito de la existencia humana, la plenitud de armona como
acto de conciencia, slo es alcanzable en el largo proceso histrico de la
Humanidad. Slo como parte de ese sujeto histrico, insertndose como eslabn
de una cadena de desarrollo, puede cada persona individual alcanzar su
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humanidad concreta y particular y contribuir a la de la Humanidad en general. En


este sentido la escuela, en tanto escuela humanista, prepara soldados para la
realizacin del Ideal de la Humanidad. Como lo expresa en su discurso El
propsito de la Normal (Hostos, 1992):
La vida es una disonancia, y nos pide que aprendamos, gimiendo, llorando,
trabajando, perfeccionndonos, a concertar en una armona superior... las notas
continuamente discordantes que, en las evoluciones individuales, nacionales y
universales del hombre por el espacio y por el tiempo, lanza a cada momento la
lira de las mil cuerdas que, con el nombre de historia solloza o canta, alaba o
increpa. los actos de la Humanidad en todas las esferas de la accin, orgnica,
moral e intelectual que hacen de ella un segundo creador y una creacin
continua.
Somos humanidad, ser genrico, en un doble sentido; primero, porque la
humanidad del individuo est contenida en l slo como posibilidad que se
actualiza en la asociacin, como lo son la familia o el pueblo. Segundo, porque la
humanidad plena el individuo slo la consigue a partir de la especie humana de la
que es parte. La Humanidad es para Hostos un ser colectivo, activo productor de
un orden invariable y natural, en cuanto sometido a leyes invariables de la
naturaleza; una Humanidad que vive, siente y progresa en el tiempo y el espacio,
pero que es en su naturaleza esencial, en sus necesidades y capacidades, igual
en todos los tiempos y lugares, es decir naturaleza consciente (Hostos, 1989).
Los individuos y los pueblos que vienen a existencia a travs de latitudes y pocas
tienen que entenderse como partes de ese proceso ms amplio que los
trasciende, que es el del desarrollo de la Humanidad. La Humanidad es pues,
nuestra segunda naturaleza, dice Hostos (1992) al respecto:
Siendo la Humanidad la eterna madre278 de cuyo seno nos levantamos a la vida y
sobre cuyo seno nos reclinamos en la muerte, toda su obra es nuestra obra, todo
su pensamiento es pensamiento nuestro,279 todos sus afectos son nuestros afectos,
todas las formas de su fe son transformaciones de la nuestra, 281 todas sus
responsabilidades son las nuestras y debemos responder de todos sus esfuerzos por
construir sobre el mundo28 volcnico que habita, el mundo 281 ideal que ha
concebido.
Por ello afirma Hostos que el hombre que vivamente siente la gratitud que a la
Humanidad debemos por sus incesantes beneficios es el ms humano (Hostos,
2000)

Para Hostos, que en este tema sigue a Karl Krause y a Sanz del Ro, 1 es
necesario ver el proceso de desarrollo humano como ocurriendo simultneamente
en tres tiempos, el corto plazo de la persona, el mediano de los pueblos y el largo
de la Humanidad. El del individuo se enmarca en el de los pueblos y la
Humanidad; por ello tanto pueblo como humanidad son, al igual que la naturaleza
fsica, seno materno. Pero a la vez la humanidad se desarrolla por medio de
individuos y los pueblos. La escuela tiene como su meta principal contribuir al
desarrollo de la Humanidad trabajando en el desarrollo de la conciencia de los
educandos en cuanto partes de la Humanidad y de la forma concreta de sta que
son los pueblos.
La formacin del patriota: la educacin patritica
Nuestra humanidad (nuestra condicin de hombres), slo es posible en el seno de
un hbitat y de una comunidad de cuyo regazo surgimos, nos desarrollamos y nos
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Krause, Karl (1985) El ideal de la Humanidad para la vida. Editorial Orbis:


Barcelona. A partir de Kant y Herder, en el lugar del espritu hegeliano, pone
Krause la Humanidad. Ella es el sujeto de la Historia Universal, lo que en ella
realiza y se realiza. Para Krause, la historia humana sera el progreso de un ser
y vida original, que siguiendo su ley interior se desenvuelve con medida en
crecimientos graduales, abrazando cada uno al menos perfecto precedente hasta
el ltimo, que abrace todos los anteriores. Esta idea fundamental de la
Humanidad es, segn Krause, en la que todos como hombres y pueblos nos
reunimos, la que a todos nos liga con lazo indisoluble En esta idea comn y en
su ley histrica encuentran las sociedades humanas, desde el todo hasta el
individuo. El sentido positivo de su historia pasada, e indicaciones siempre
nuevas y perentorias para el porvenir. Para Krause La naturaleza humana es la
misma en todos los tiempos; pero la reunin de hombres y pueblos en
sociedades superiores y ms orgnicas, slo se obra por grados y en sucesivos
desenvolvimientos. El cumplimiento de estos ltimos fines humanos no debemos
esperarlo de las primeras edades; pero s debemos esperar encontrar en todas
conatos hacia este fin en individuos aislados y en familias y pueblos, con el
presentimiento del destino ltimo humano, y que slo bajo este presentimiento
son hoy explicables. Reconocer, pues, lo que hay de sano y til en estos ensayos
de los pueblos y de tantos nobles hombres, determinar su relacin con la idea
eterna de la humanidad y con las leyes en esta idea contenidas; indagar lo que
hoy en da toca hacer para la realizacin de esta ley y de nuestro comn destino,
y cmo hemos de anudar nuestra obra a la obra de los pasados tiempos, sta es
hoy nuestra ms alta misin, y nuestro deber histrico; slo en esta base e
intencin comn adquieren todas las obras de nuestro tiempo vivo sentido,
direccin cierta y estabilidad. El sentido de trascendencia de Hostos, como
queda claro en su discurso en la Escuela Normal, se expresa sobre todo en este
ideal de la Humanidad, que l intenta despojar de los residuos religiosos,
teolgicos y metafsicos que todava mantienen en Krause y Comte. Esta
concepcin engendra en Hostos un optimismo y una hermenutica desde la cual
entender el proceso histrico, evaluar la sociopata o el progreso de los pueblos, y
con ello dar sentido a su obrar.
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sostenemos. La identidad nacional es la forma concreta en que vivimos


colectivamente nuestra humanidad, como la personalidad es la forma concreta
individual de hacerlo. La patria es para Hostos la madre-alma, (Hostos, 1992),
queriendo decir con ello que si fsicamente venimos a existencia y nos formamos
en el seno de una madre biolgica, espiritualmente nos hacemos personas en el
seno de una patria. Al decir de nuestro Hostos: Amamos la patria porque es un
punto de partida. La vida es un viaje; la razn no sabra encontrar el punto de
partida si no fuera por el terruo cuya imagen atrayente vemos por todas partes.
Esto significa que es parte de nuestro sentido de trascendencia, de nuestra
capacidad para sentirnos parte de algo ms all de un aqu y un ahora, al que le
debemos en gran medida lo que somos, del cual nos sentimos orgullosos y hacia
el cual actuamos con respeto y gratitud. Algo que nos trasciende y a partir de lo
cual nuestra vida cobra sentido de propsito y direccin (Villarini, 2005).
Cuando Hostos nos recuerda que la patria es un punto se refiere pues al hecho
de que la personalidad individual se constituye a partir de la experiencia de la vida
en una comunidad natural, tnica, cultural, histrica y poltica, que constituye el
sustrato a partir del cual nacemos, nos nutrimos, nos sostenemos y nos
diferenciamos, es decir, nos hacemos personas, tanto en el sentido individual
como colectivo.
Pero la frase de Hostos tiene que interpretarse tambin en el sentido de la
hermenutica: somos seres de tradiciones, es desde una comunidad cultural y una
tradicin que constituyen nuestro horizonte de pre-juicios, desde la cual se nos
abre el mundo, lo entendemos y con ello nos entendemos a nosotros mismos.
El patriotismo es, en primer lugar, sentimiento y, aade Hostos, sentir mucho por
la patria es trabajar mucho con el corazn por ello. Es por ello voluntad que se
consagra al bien de una patria; es el deber de trabajar asidua y
concienzudamente, en cuerpo y alma, con msculos y nervios, con razn y
sentimiento, y con toda fuerza de la conciencia por el ms alto desarrollo posible
de la patria nacional. Desarrollo, precisa Hostos, que no es otra cosa que el
mejoramiento de las condiciones generales de la vida social (Hostos, 2000)
Hostos se esfuerza por distanciarse tanto de los falsos cosmopolitismos como
patriotismos o de los intentos de oponer el uno al otro; sin que ello implique negar
las dificultades que presenta el conciliar nuestros deberes como patriotas con
nuestros deberes como hombres.
Para l la patria constituye nuestra forma concreta de Humanidad. Cuanto ms
fuerte sea nuestro patriotismo, tanto ms concienzuda ser nuestra subordinacin
al ms vasto inters de la humanidad. Por ello critica a aquellos que, so color de
que la patria de los hombres es el mundo, se desentienden de la patria, dicen que
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para ser ciudadanos del mundo. Cosmopolita, aade, no es el hombre que falta al
deber de realizar los fines que la patria impone, sino el que, despus de realizarlos
o de batallar por realizarlos, se reconoce hermano de los hombres, y se impone el
deber que reconoce de extender los beneficios de su esfuerzo a cualesquiera
hombres en cualquier espacio y tiempo. Cosmopolita es el patriota en toda
patria. (Hostos, 2000).
Por otro lado, Hostos critica las ideas errneas de la tradicin acerca del
patriotismo como sacrificio del derecho personal o de la Humanidad en aras de un
inters territorial. Ese patriotismo de tradicin, aade, encarcela el espritu
humano en un lmite geogrfico, en una aspiracin etnolgica, en un exclusivismo,
producto de las coacciones del alma, de violencias de conciencia, de
esfuerzos contra las expansiones del espritu; de vanagloria; adoracin
fetichista de un pedazo de tierra, torpemente tenido por el ms perfecto.
Pero a la vez reconoce y defiende la esencia racional de dicho patriotismo. Dice al
respecto:
Esa idea de la patria no puede, pues, ser incompatible con la patria real que
ocupamos, que, como a nuestra segunda madre veneramos, en donde
vivieron nuestros progenitores, en donde viven sus recuerdos, su trabajo,
sus dolores, sus glorias, sus grandezas. No es incompatible, con el
derecho de defensa cuando la fuerza exterior venga a robrnosla, o la tutela
histrica se haga indefinida e insoportable, ni con la genialidad particular
que nos d nuestro organismo fsico, moral e intelectual, ni con la tradicin,
que, siendo pura y humana, es contempornea de todos los siglos y de todos
los progresos. No es incompatible con el amor del suelo nativo, porque
no por extender los lmites y la accin de los derechos se borra el pasado
honroso, que es el que consagra los lugares; ni la personalidad nacional, que,
como la muerte en el organismo individual, es un hecho involuntario, sino que
poniendo en comunin con otras comarcas otras personalidades nacionales,
otras actividades, las nuestras se hacen ms fuertes, por hacer a otras
vidas solidarias de su vida. (Hostos, 1992)
A partir de Hostos, entendemos que el patriotismo, en cuanto valor, deber y
virtud, descansa en una identificacin cognoscitiva, emocional y volitiva de amor,
gratitud, respeto y servicio a una patria. Esa identificacin se construye como
interpretacin y sntesis de cinco experiencias que la educacin debe ayudar a
provocar y convertir en objeto de reflexin y aprecio:
Primero, interpretarse y sentirse como surgido de una geografa, de una tierra, de
un paisaje, de un espacio fsico, que se proyecta como extensin del hogar; el
terruo; la madre tierra. El terruo es aquel pedazo de tierra que sostiene nuestra
vida, nuestro ecos o nicho vital. La patria es por ende, en primer lugar, el suelo,
la raz sobre la que nos elaboramos; elaboracin esa que a su vez se convierte en
suelo para nuevas elaboraciones. Es el punto de partida, al cual se retorna fsica y
mentalmente una y otra vez; del que se vive enamorado por su naturaleza y

paisaje; el lugar que se guarda en la imaginacin; que se conoce y valora por


encima de cualquier otro; que se respeta y no se vende. Esa vinculacin al terruo
base de la construccin de la identidad no surge del mero haber nacido en una
determinada geografa; no se trata tanto de un estado fsico sino mental que brota
de las experiencias en la niez por las cuales nos fuimos asociando a un hbitat u
hogar que forma parte de nosotros. El espacio de la patria es por ende, ms que el
espacio de una geografa fsica, el de una vivencia; es ms un espacio imaginario
y emocional que real.
Cuando viv durante varios aos en los Estados Unidos me maravill el conocer
hijos de puertorriqueos nacidos en los Estados Unidos que me hablaban de
Puerto Rico, de sus playas, montaas y ros con un entusiasmo y brillo que
trasluca en sus y palabras como si le cantaran al paisaje que observaban o como
si hubieran nacido y vivido all. Y es que desde nios sus padres puertorriqueos
les haban trasmitido la vivencia del terruo a travs de sus cuentos y canciones.
Literalmente los puertorriqueos embriagados de nuestra naturaleza cargamos
con nuestras arenas mentales a cualquier parte del mundo, algo as como el judo
errante las de su Jerusaln. Sobre esas arenas mentales, que son como vivencias
del terruo se construye lo puertorriqueo en cualquier lugar del mundo; como lo
expresa poticamente Jos Gautier Bentez (1851-1879):

Puerto Rico, patria ma,


la de blancos almenares
la de los verdes palmares,
la de la extensa baha;
Qu hermosa ests en las brumas
del mar que tu playa azota,
como una blanca gaviota
dormida entre las espumas!
En vano, patria sin calma
muy lejos de ti, suspiro;
yo siempre, siempre te miro
con los ojos de mi alma;
En vano me trajo Dios
a un suelo extrao y distante;
en vano est el mar de Atlante

interpuesto entre los dos;


En vano se alzan los montes
con su manto de neblina;
en vano pardas colinas
me cierran los horizontes;
Con un cario profundo
en ti la mirada fijo:
Para el amor de tu hijo
no hay distancias en el mundo!
Y brotas a mi deseo
como esplndido miraje,
ornada con el ropaje
del amor con que te veo.

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Este sentimiento por el terruo, como rasgo de la puertorriqueidad, tiene su


origen histrico en aquellos que en el siglo XIX, a pesar de ser ciudadanos
espaoles, entraron en conflicto de intereses con la metrpolis y se dieron cuenta,
por el trato de segunda categora que sufran por el hecho de haber nacido en otra
geografa, que eran distintos a los espaoles. Sobre este sentir y esta experiencia,
en gran medida, autonomistas e independentistas construyeron sus programas
polticos en defensa del terruo, primero frente a Espaa y luego frente a los
Estados Unidos.
Segundo, el patriotismo implica el interpretarse como miembro de una colectividad
humana que llamamos mi gente lo que algunos llaman la raza, queriendo
significar con ello una poblacin que habita la tierra y que en interaccin con la
misma se va desarrollando, organizando y definiendo culturalmente, es decir
hacindose gente, pueblo. Una poblacin humana que se hace pueblo a partir de
las necesidades compartidas e intereses comunes, que se satisfacen por medio
del trabajo la cooperacin y el intercambio.
Las masas de indios repartidos en encomiendas, de negros esclavizados, y, sobre
todo, de jibaros atados a la libreta del jornal o al salario msero, ese es el pueblo
de cuyo trabajo sali nuestro Puerto Rico. A ese pueblo que trabaj la tierra y la
transform para hacer de ella una patria, lo reconocemos tambin como pater del
que surgimos y nos sostiene, pues sobre su trabajo y obra nos levantamos
nosotros. Como lo poetiz Juan Antonio Corretjer (1908-1985):
Gloria a esas manos aborgenes porque trabajaban.
Gloria a esas manos negras porque trabajaban.
Gloria a esas manos blancas porque trabajaban.
De entre esas manos indias, negras, blancas,
de entre esas manos nos sali la patria.
Gloria a las manos que la mina excavaran.
Gloria a las manos que el ganado cuidaran.
Gloria a las manos que el tabaco, que la caa y el caf sembraran.
Gloria a las manos que los pastos talaran.
Gloria a las manos que los bosques clarearan.
Gloria a las manos que los ros y los caos y los mares bogaran.
Gloria a las manos que los caminos trabajaran.
Gloria a las manos que las casas levantaran.
Gloria a las manos que las ruedas giraran.
Gloria a las manos que las carreteras y los coches llevaran.
Gloria a las manos que las mulas y caballos ensillaran y desensillaran.
Gloria a las manos que los hatos de cabras pastaran.
Gloria a las manos que cuidaron de las piaras.
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Gloria a las manos que las gallinas, los pavos y los patos criaran.
Gloria a todas las manos de todos los hombres y mujeres que trabajaron.
Porque ellas la patria amasaron.
Y gloria a las manos, a todas las manos que hoy trabajan
porque ellas construyen y saldr de ellas la nueva patria liberada.
La patria de todas las manos que trabajan!
Para ellas y para su patria, Alabanza!, Alabanza!
Tercero, el patriotismo es el conocimiento y la identificacin con esa segunda
naturaleza, que sobre la base de la primera va construyendo la poblacin, que
con ello deviene pueblo, por medio de su trabajo y que da lugar a formas de
pensar, apreciar y transformar la realidad, que quedan expresadas en costumbres
y productos y que llamamos cultura. Produccin por medio de la cual dicho pueblo
se construye a s mismo dotndose de una peculiar identidad. Como parte de esa
cultura se construye una visin esttica y tica de mundo que dan sentido a la
vida; de modo que por encima del sobrevivir, nos empeamos en alcanzar la
buena vida y la vida buena.
La cultura negocia la relacin con la realidad convirtindose as en la perspectiva
cognitiva y afectiva desde la cual vivimos, es decir, tomamos conciencia de qu
somos. Juan Pablo II escribi al respecto:
En cualquier caso, ser hombre significa necesariamente existir en una
determinada cultura. Cada persona est marcada por la cultura que respira a
travs de la familia y los grupos humanos con los que entra en contacto, por
medio de los procesos educativos y las influencias ambientales ms diversas y de
la misma relacin fundamental que tiene con el territorio en el que vive. En todo
esto no hay ningn determinismo, sino una constante dialctica entre la fuerza de
los condicionamientos y el dinamismo de la libertad.
La acogida de la propia cultura como elemento configurador de la personalidad,
especialmente en la primera fase del crecimiento, es un dato de experiencia
universal, cuya importancia no se debe infravalorar. Sin este enraizamiento en un
humus definido, la persona misma correra el riesgo de verse expuesta, en edad
an temprana, a un exceso de estmulos contrastantes que no ayudaran al
desarrollo sereno y equilibrado. Sobre la base de esta relacin fundamental con
los propios orgenes a nivel familiar, pero tambin territorial, social y cultural
es donde se desarrolla en las personas el sentido de la patria, y la cultura
tiende a asumir, unas veces ms y otras menos, una configuracin nacional.
Se trata de un proceso natural en el cual las instancias sociolgicas y psicolgicas
actan entre s, con efectos normalmente positivos y constructivos. El amor
12

patritico es, por eso, un valor a cultivar, pero sin restricciones de espritu,
amando juntos a toda la familia humana y evitando las manifestaciones
patolgicas que se dan cuando el sentido de pertenencia asume tonos de
autoexaltacin y de exclusin de la diversidad, desarrollndose en formas
nacionalistas, racistas y xenfobas. (Juan Pablo II, 2000)
Cuarto, patriota es la persona que se reconoce como parte de una historia de vida
colectiva de cuyo proceso es resultado. Historia que se refiere no slo a lo
ocurrido sino tambin a la interpretacin o memoria construida, como surcos de
experiencias que marcan su vida. La historia as entendida es la sustancia de la
que estamos hechos; si ella se borra se borra nuestra identidad. As como las
personas, as los pueblos, slo existen en la medida en que contienen y
mantienen viva en su memoria la historia de su devenir en el tiempo. Los pueblos
slo se conocen y reconocen en la medida en que construyen el texto de su
historia.
Finalmente, la identidad patritica se construye, cuando como resultado de todo lo
anterior, el pueblo pasa del ser en s al ser para s, es decir, desarrolla
conciencia de su identidad, se sabe pueblo, distinto a otros, con necesidades,
intereses y valores, que le llevan a hacerse cargo de su propia vida mediante el
desarrollo de un proyecto de soberana; de construccin de un orden de leyes; de
un Estado-nacin. Por ltimo, en su plena madurez la conciencia patritica implica
la construccin y compromiso de realizacin de un proyecto poltico emancipador.
Proyecto mediante el cual un pueblo decide hacerse cargo de su vida, darse su
propia ley, estar en auto-control de su vida, alcanzar su plena autonoma y
soberana, cuya mxima expresin es la independencia nacional.
En resumen, el patriotismo es sentirse, saberse, querer ser parte de una tierra, de
un pueblo, de una historia, de una cultura y de un proyecto de nacin soberana.
Sobre ese suelo natural, tnico, cultural, histrico y poltico nuestra vida trasciende
y nos sentimos parte de un proceso de lucha, por construir una mejor forma de
humanidad, del que venimos, en el que estamos y al que vamos, y en cual
debemos asumir nuestro puesto de combate.
Ahora bien, positivista crtico, estudioso de la realidad social, para Hostos la
estrategia poltica supone un compromiso entre el ideal de patria acariciado y las
fuerzas sociales que podran realizarlo. Por eso insiste en que El patriotismo
(hablo orgullosamente del deber, no del sentimiento aparatoso y embustero), el
patriotismo exige que se vea la realidad tal cual ha sido, tal cual tiene que ser y tal
cual es. (Hostos, 2001)
Se trata de que el anlisis positivista no derive en mero oportunismo conformista o
en extravo voluntarista. Para ello es necesario, primero, no perder de vista el ideal
13

(tal cual tiene que ser) y el proceso histrico (tal cual ha sido) en trminos de
los cuales la realidad (tal cual es) debe ser examinada para descubrir en ella
misma sus tendencias y posibilidades emancipatorias; segundo, una actitud de
confianza, una fe crtica, en el pueblo y su liderato, de cuya actividad y fuerza
podrn surgir nuevas posibilidades inditas, el indito viable; tercero trabajar en
el desarrollo de su conciencia del pueblo de modo que orientada por los valores
emancipatorios pueda tornarse en sujeto revolucionario y posibilitar con ello el
indito viable. Esta dialctica entre ideal y realidad obliga a una gran flexibilidad
en las estrategias polticas y educativas. Por ello la educacin humana y patritica
tiene que estar acompaada de la educacin ciudadana democrtica.
La formacin del ciudadano: la educacin cvica
Hacia fines del siglo XIX Hostos ve emerger con claridad el diseo imperialista de
los Estados Unidos y la necesidad de construir una estrategia poltica adecuada
frente al mismo para preservar la libertad de las naciones latinoamericanas:
La previsin manda que veamos desde hoy lo que hemos de ver maana, Y no
hay en la historia moderna un solo ejemplo de vida ms consciente encaminada al
dominio del Continente que la del pueblo para quien desde la primera infancia se
ha presentado como destino manifiesto la direccin, en todo caso, la dominacin,
en caso necesario, de los pueblos que puedan coadyuvar al desarrollo de la
Federacin. Prever, que entre los casos de desarrollo y expansin de esa
incontrastable fuerza continental, pueda llegar a ser uno la anexin forzada de
cualquiera de las dbiles naciones que la geografa ha puesto al acceso de la
nacin gigante, es ya un deber. Cumplir con el deber de prever la posibilidad del
caso equivale a poner los medios para evitarlo, y no hay ningn otro medio,
ninguno, que utilizar los recursos de civilizacin que, en la suya misma, ofrece el
pueblo americano. Civilizarse a la americana es, pues, un recurso de salvacin. Y
para civilizarse a la americana es indispensable aprender a vivir el derecho a que
ese pueblo ajusta su desarrollo. (Hostos, 1939)
En el marco de este pronstico y tesis, consumada la invasin de Puerto Rico
Hostos funda con la Liga de los Patriotas una escuela de civismo para la
democracia. Sobre los propsitos educativos de la Liga declara el propio Hostos:
Compatriotas: La Liga de Patriotas, en cuyo nombre os hablo, se ha constituido
con dos fines: uno, inmediato, que es el poner a nuestra madre Isla en
condiciones de derecho; otro, mediato, que es el poner en actividad los medios
que se necesitan para educar a un pueblo en la prctica de las libertades que han
de servir a su vida, privada y pblica, industrial y colectiva, econmica y poltica,
moral y material. Poner a Puerto Rico en condiciones de derecho, cuando
aparentemente no ha sucedido otra cosa que un cambio del gobierno de hecho de
Espaa por el gobierno de hecho que ejerce la Unin Americana, parece difcil.
No lo es: la Constitucin de los Estados Unidos, las tradiciones, las costumbres, el
slido cemento de justicia, equidad y libertad que sirven de base a esa
14

potentsima Federacin americana, todo nos da el uso del derecho general de


abogar por la justicia y por el bien en nuestro suelo, y nos provee de cuantos
derechos concretos sirven de recurso efectivo en la vida de esta sociedad.
Poner a Puerto Rico en condiciones de educarse a s mismo y por s mismo en las
funciones de la vida sana y digna, tarea es de todo el porvenir, que el porvenir dir
si hemos sido por voluntad capaces de llevar a cima, como por entendimiento
somos capaces de haberla concebido. Para salir de esta situacin de hecho y
entrar en una de derecho, la va es obvia: los hijos de la patria la seguiremos
necesariamente, porque tambin es nica: es la va del derecho constituido en ley.
Como se ver por los estatutos de la Liga y lo que luego har en la Repblica
Dominicana a su regreso en 1900, Hostos intentaba un ambicioso proyecto de
creacin de un poder social, de organizar la sociedad, sin intermediario de los
partidos para que directamente reclamen sus derechos, pero tambin para
resolver los problemas sociales de alimentacin, salud , produccin, etc., Es como
la declaracin de un poder paralelo al Estado que la sociedad ejerce directamente
ante de la incapacidad de ste y de los partidos polticos.
La idea de Hostos era que todo el pueblo se uniera para reclamar el respeto a
nuestros derechos, educarnos sobre todo en los valores americanos, para que
entonces furamos capaces de decidir nuestro destino. Era cuestin de darnos a
respetar y ganar tiempo para organizarnos como pueblo. A travs de un ambicioso
plan educativo y social esperaba lograr esto, as la reforma educativa vena a
sustituir a la poltica partidista. Esta estrategia implica establecer una vasta
institucin de enseanza (Hostos, 2001)
La estrategia de la Liga pretenda lograr tres cosas en apariencia conflictivas.
1. Desde el Derecho: que el pueblo, o mejor, sus representantes exigieran la
implantacin de los derechos democrticos. Para esto se trataba de
intervenir en el Congreso, escribir en la prensa, denunciar la situacin ante
el mundo, y educar a la ciudadana ms ilustrada.
2. Desde las necesidades sociales del pas: aprovechar las instituciones
norteamericanas para mejorar las condiciones de vida de los
puertorriqueos y la infraestructura del pas.
3. Desde la actividad educativa: aprovechando las nuevas libertades y la
autonoma de los municipios crear una estructura social educativa que
formara la personalidad puertorriquea individual y colectiva.
Con la Liga de los Patriotas intentaba Hostos desarrollar una educacin ciudadana
para una nueva manera de hacer poltica, de concebir la organizacin del poder
del pueblo. Refirindose a la poltica que practica la Liga de los Patriotas dice:
15

De ninguna manera es poltica que pueda seducir a los buscadores de poder o a


los ansiosos de mando o a los disputadores de puestos. Es una poltica al revs
de la enseada por el coloniaje. En vez de encaminarla al poder poltico, se
encamina al poder social; en vez de buscar el dominio de todos para uno, busca el
dominio de cada uno por s mismo; en vez de afanarse por fabricar partidos en el
aire, se desvive por cimentar en la conciencia de la triste patria la nocin de sus
derechos, el conocimiento de sus deberes y el reconocimiento de sus
responsabilidades. Con esa poltica sin poder, Puerto Rico tardar en llegar, pero
llegar en seguro da, a asumir una personalidad que asombrar por lo digna, por
lo firme, por lo concienzuda, al noble pueblo ante quien hoy se ventilan los
intereses de los pueblos cedidos sin anuencia. (Hostos, 2001)
Constituir este poder social, que Hostos opone al poder poltico, es decir al
partidismo, es el propsito social de la Liga de los patriotas y consiste
fundamentalmente en la educacin de la conciencia moral y cvica del pueblo,
fortalecer la actividad particular y la actividad de asociacin, por medio de la
educacin informal y formal. Dice al respecto:
Lo de que principalmente se trata en este instante de la vida del pas, es ir
preparndose para que la generacin actual contribuya con sus esfuerzos al
mejoramiento de sus hbitos y aumento de conocimientos; a que las generaciones
posteriores se apoderen de todos los recursos que la libertad pone en manos del
pas. Para eso es indispensable establecer la instruccin pblica en todos los
grados y extensin, as para nios como para nias, y tanto para los hombres
como para la as mujeres.
Es indispensable aprontar y facilitar la prctica de las instituciones polticas,
econmicas, cvicas y culturales, que den a toda la poblacin la aptitud, habilidad
y espontaneidad necesaria para la vida activa , para el mejoramiento de la salud
pblica y para ejercitar la iniciativa que hay que forzosamente aplicar a todas las
necesidades de la vida, as individual como social. (Hostos, 2001)
El Artculo 5 de los estatutos de la Liga establece el objeto social del siguiente
modo: Organizar sobre cimientos de equidad, derecho, verdad y dignidad social,
el trabajo, el gobierno, la educacin pblica, las creencias religiosas y la fuerza
armada (Ibid. 47)
En el marco de la estrategia de educar a los puertorriqueos en los conceptos y
valores del gobierno republicano (es decir de promover lo que l llama el
americanismo) de modo que valindose de estos mismos principios stos
pudieran exigir un trato no colonial a los Estados Unidos, en sus conferencias en
Mayagez Hostos promueve un republicanismo y democracia radical.
16

Coincidiendo con la tradicin que va de Thomas Jefferson a John Dewey, Hostos


ve una relacin consustancial entre democracia y educacin. La soberana del
pueblo requiere la soberana del individuo y en el ejercicio de sta la adopcin de
una moral social. Dice al respecto en uno de sus artculos en torno al plebiscito, en
palabras que tienen una gran pertinencia para los intentos actuales de educacin
tica y cvica:
El poder social son las capacidades que tiene por naturaleza una nacin, una
provincia, un municipio lo nico que el Estado hace es funcionar con funciones
del poder social... Las ejerce el Estado en representacin y por delegacin de la
sociedad. De este modo, cuando la sociedad no est contenta con sus delegados
les retira sus poderes y ella reasume su soberana, es decir, la suma total de su
poderes
Democracia en sus fines individuales, es absoluta autonoma de la persona
humana, absoluta libertad en los derechos que le consagran, absoluta libertad
para el trabajo que la emancipa. Entre otros fines sociales de la democracia son la
mayor educacin posible de los ciudadanos, la mayor moralidad posible en las
funciones individuales y colectivas del derecho, la mayor igualdad posible en la
distribucin de los beneficios y gravmenes que resultan de la concentracin de
poderes y facultades del pueblo y de la sociedad en el Estado.
Y no es que los partidos no sean importantes; por el contrario Hostos los ve como
necesarios, expresin natural de la sociedad civil misma. Dice al respecto: no
hay posibilidad de que el gobierno civil funcione con regularidad, mientras no haya
partidos polticos que secunden la accin de las instituciones del Estado.
Fundado el gobierno civil en la doctrina y en el hecho de la representacin del
poder social por delegados electivos de ellas, era y es indispensable que las
opiniones relativas a los intereses sociales se presentaran en grupos
representativos de esos intereses. Lo que Hostos ataca es el funcionamiento
actual de los partidos que no cumplen la funcin para la que nacieron: De aqu la
nocin exacta de partido, y de aqu la condenacin absoluta de los partidos
personales, que no existen sino en las sociedades ignorantes, que empezando por
ignorar los verdaderos intereses, concluyen por ignorar su dignidad, y andan
siempre a caza de un jefe que les gue, o se postran ante un ambicioso que
reduce a s mismo su partido.
Como se ve lo que Hostos rechaza es el caciquismo o caudillismo que sustituye la
representacin social del poder social por la personal, el inters social por el del
individuo. Pero la clave del ataque de Hostos a los partidos en PR es que no han
sabido reivindicar la soberana del pueblo y con ello se han anulado. Por eso el
surgir de la Liga. Como lo explica en una de las reseas de sus conferencias:
17

Present la situacin del pas tal cual aparece, y mostr que en un pas no dueo
de s mismo ni en aptitud de hacer efectivo su poder social, puesto que ni dispone
de su soberana, no hay medios efectivos de imponer la voluntad de la mayora,
que es en definitiva lo que constituye la fuerza de partidos de opinin. De qu
poder, pregunt, puede disponer una sociedad que ha perdido voluntariamente
todo su poder social cuando no ha reivindicado en momento propicio su
soberana? No teniendo la sociedad ningn poder que delegar, a qu poder
podr aspirar el partido que se disputa con otro la posesin del poder? Ni ayer,
bajo los espaoles; ni hoy bajo los americanos, tiene Puerto Rico ningn poder
que dar, ni tienen los partidos ningn poder que disputarse. Mas ya que se
disputan sombras de poder, veamos cmo se puede conseguir que haya partidos
que correspondan a la situacin actual de Puerto Rico; es decir, partidos que no
disputen por un poder que no existe, sino por sacar para bien de Puerto Rico, el
mejor partido posible de su azarosa situacin. (Hostos, 2001)
A mitad del ciclo de conferencias Hostos abord el tema de la escuela pblica.
Defendi en sus conferencias las idea de que la escuela pblica es una de las
instituciones complementarias del rgimen civil americano De tal modo considera
l que es profunda y fundamental la influencia de esa institucin, que, mientras
ella exista, l afirma que existir la libertad fundada en el ejercicio del derecho,
que es la libertad verdadera, tal como en los Estados Unidos se practica. Estas
palabras hacen claro que Hostos vea en la escuela un centro de educacin y
formacin democrtica que preparar al pueblo para el ejercicio de sus derechos.
(Hostos, 2001)
Hoy da parece haberse generado, tanto en la teora de los acadmicos como en
la prctica de los movimientos sociales, el consenso de que lo que ha hecho crisis
es la forma limitada en que se ha querido entender la democracia como ejercicio
partidista electoral controlado desde los mecanicismos del Estado. Se multiplican
pues las propuestas e iniciativas de nuevas formas de entender y practicar la
democracia que expresan ms adecuadamente su verdadero contenido ideal y
sentido utpico.
El mismo Hostos profticamente haba advertido hace ms de 100 aos:
Ninguna organizacin del Estado es ni puede ser definitiva, porque por encima
de su organizacin est la vida social del que depende, y cuando llegue la hora
en que la sociedad est capacitada para un gobierno mejor que el que hoy ha
llegado por observacin y experiencias, el Estado tendr que organizarse con
arreglo a esa nueva capacidad. Por el momento, el mximum de desarrollo a que
ha llegado la sociedad contempornea, es el que permite organizar el estado
18

democrtico representativo; es decir, el Estado que corresponde a una


democracia representativa. (Hostos, 1989)
Y en otro lugar seala:
Democracia! No profanis las cosas santas. No os atrevis a convertir en palabra
hueca, el concepto ms alto de la vida poltica de los hombres en el mundo. La
democracia no es una vaguedad que pueda aplicarse indistintamente a las
sociedades que aspiran a constituirse en formas democrticas y a las formas
embrionarias de gobierno popular. La democracia es una realidad patente, que
procede del esfuerzo hecho por la especie humana para gobernarse conforme a la
razn. La razn reconoce necesaria la libertad del ser humano en todas las
evoluciones de su vida, y la libertad es un complejo de ciencia y de trabajo.
(Hostos, 1992)
A partir de Hostos, sostenemos (Villarini 2009b) que la democracia, para la cual la
educacin cvica en la escuela debe contribuir a prepararnos, ms que un rgimen
jurdico es:
Una forma de constituir el poder (voluntad) colectivo, mediante su distribucin
igualitaria entre las personas que componen la comunidad, para conducir los
asuntos comunales y sociales, para satisfacer necesidades, utilizar recursos y
elevarse a un nivel superior de civilizacin.
Una manera ideal de organizar las relaciones humanas en trminos de
autonoma, reciprocidad, justicia y solidaridad; que crea las condiciones que hacen
posible el desarrollo pleno para todos; que reconcilia los dos valores ms
importantes de nuestra tradicin: la libertad personal y la solidaridad comunal.
Un espacio pblico de comunicacin con un mtodo racional para solucionar
conflictos y disputas de cultura, valores y metas, a travs del inquirir, el dilogo y
la deliberacin, que conduce a la construccin de un proyecto colectivo de vida.
La distribucin igualitaria del poder es la caracterstica fundamental de la
democracia. De modo que toda lucha por la democracia entraa una denuncia de
monopolio o distribucin no igualitaria del poder y un reclamo de su redistribucin
de modo que todo el mundo pueda vivir una vida digna y plena.
Pero la posibilidad de que se reclame y logre esa distribucin igualitaria del poder
descansa en la existencia de individuos y comunidades soberanas, es decir
capaces, tanto intelectual como colectivamente, de reclamar su cuota de poder,
tanto en su carcter personal como en cuanto miembros de diversos colectivos. La
soberana del pueblo nace de la soberana de cada persona que lo integra, es
decir de su autonoma o capacidad de mando, y sta de su conciencia. Por ello
slo hay verdadera voluntad popular si existe un cierto grado de desarrollo de la
conciencia poltica, en todas las personas que componen el pueblo. Esto a su vez
19

requiere de procesos educativos formativos, formales e informales, por medio de


los cuales se construye tal conciencia y competencias ciudadanas. En ausencia de
la persona soberana la democracia degenera en nuevas formas monopolsticas de
distribucin de poder.
Distribucin igualitaria del poder, soberana de la persona y educacin de la
conciencia, son pues los tres elementos fundamentales de la democracia. Nuestro
Eugenio Mara de Hostos lo entendi as cuando con perfecta claridad seal que:
Democracia en sus fines individuales, es absoluta autonoma de la persona
humana, absoluta libertad en los derechos que le consagran La democracia es
una ficcin cuando no hay pueblo: no hay pueblo cuando no se cumplen en el
individuo los fines que lo fortalecen ante el Estado y en s mismo, los fines que el
Estado debe desempear en la representacin de las atribuciones de la sociedad
sin educacin del pueblo no habr jams verdadero pueblo ; y que, sin pueblo
verdadero, la democracia es una palabra retumbante, no un sistema de gobierno.
Hay dos elementos en la caracterizacin que hace Hostos de la democracia que
son importante para entender la relacin de integracin en la formacin humanista,
patritica y ciudadana que, siguindolo, proponemos. Por un lado su defensa de la
persona individual, del ser humano autnomo, frente al Estado, como elemento
fundamental de la democracia. Con ello se hace eco de la tradicin liberal
democrtica y se rescata frente al Estado autoritario o colectivista, el principio
rousseauniano, del Estado como contrato social entre seres libres. Pero por otro
lado, superando la interpretacin individualista posesiva del contrato social, que
hace de la democracia un mero rgimen jurdico artificial agregado de
individualidades, Hostos coloca un segundo elemento como fundante de la
democracia, con lo cual retoma la idea de Simn Bolvar, que se remonta a la de
Montesquieu. La democracia no puede dictarse, la democracia slo puede surgir
como construccin de largos procesos histricos de luchas y de formacin, no slo
de la persona autnoma, del hombre, sino de los lazos de solidaridad que une a
los hombres en un pueblo. Por eso detrs del acto constitutivo de las
constituciones democrticas, de su lenguaje performativo, hay un nosotros el
pueblo. La democracia supone pues que ha devenido histricamente no slo la
voluntad individual del hombre sino tambin su voluntad colectiva, la del patriota.
Sentencia Hostos al respecto:
Para que exista una democracia, es necesario que el pueblo no sea un agregado
casual de hombres: sino una asociacin voluntaria, consciente, inteligente,
adherida por la fuerza de cohesin de los grandes intereses de toda sociedad,
educada en el trabajo, moralizada por la instruccin, civilizada por las costumbres
pblicas y privadas que crean el sucesivo progreso de la razn en la especie
humana, y la experiencia de la vida universal en la historia. (Hostos, 1992)
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A modo de conclusin:
Una educacin ciudadana crtica y emancipadora para el desarrollo de nuevas
formas de democracia que emergen en nuestra Amrica tiene que plantearse
cmo transformar estos espacios de domesticacin y formacin de ciudadanos
incompetentes, que son ahora la mayor parte de las escuelas y universidades, en
zonas de desarrollo de seres humanos de conciencia humanista (global), patritica
y cvica, competentes para entender los grandes problemas y retos histricos de
carcter moral y social del pas y participar activamente en el proceso democrtico
de su solucin y en la construccin de una sociedad y una humanidad solidaria, en
la que todo ser humano pueda vivir en forma digna.
Lo que intent Hostos en Mayagez con su Instituto Municipal, la construccin de
una escuela y de un proceso poltico que tenga como tarea central la formacin
integral de la conciencia y con ello del ser humano, del patriota y del ciudadano,
sigue siendo la agenda de todos aquellos que seguimos empeados en la
emancipacin y desarrollo pleno de nuestros pueblos.
7 de abril de 2009.
San Juan, Puerto Rico

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