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Caule:ConheaascaractersticasdosistemacaulinarEducaoUOLEducao

Caule: Conhea as caractersticas


do sistema caulinar
Alice Dantas Brites, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao 26/02/2009

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O caule, juntamente com as folhas e a raiz


(http://educacao.uol.com.br/disciplinas/ciencias/raiz-orgao-vegetal-absorvenutrientes.htm), compe a parte vegetativa das plantas, ou seja, aquela que no
est envolvida na reproduo. Suas principais funes so o suporte dos demais
rgos vegetais e a conduo de gua e solutos ao longo da planta. Alguns caules
so adaptados a funes especiais, como o armazenamento de gua ou de
substncias de reserva.

Classificao
De acordo com seu posicionamento em relao ao solo, os caules podem ser
classificados como areos ou subterrneos. Os caules areos so aqueles que se
desenvolvem acima do solo. Alguns tipos de caules areos so: haste, tronco,
estolho, estipe e colmo.
A haste um caule fino que no apresenta crescimento secundrio. Ocorre, por
exemplo, nas gramneas. O tronco um caule espessado pelo crescimento
secundrio e tpico da maioria das rvores. O estolho um caule que cresce rente
ao cho, como o caso do morango. O estipe um caule cilndrico sem
ramificaes, tpico das palmeiras. O colmo tambm um caule sem ramificaes,
mas que possui ns distribudos ao longo de seu comprimento. Um exemplo o
caule do bambu.
Os caules subterrneos so chamados de rizomas e crescem abaixo da superfcie
do solo. Um exemplo a batata-inglesa.

Estrutura e crescimento primrio


O crescimento primrio corresponde ao crescimento em comprimento do caule. O
caule, assim como a raiz, possui um meristema apical onde ocorre uma intensa
proliferao celular e a formao dos tecidos primrios.
O meristema apical produz estruturas que originam as folhas, chamadas de
primrdios foliares, e estruturas que originam caules laterais, chamadas de
primrdios de gemas.
Quando examinado em corte transversal, o caule primrio apresenta as seguintes
camadas: epiderme, crtex e sistema vascular.
A epiderme a camada mais externa e, geralmente, formada por uma nica
camada celular. Suas clulas so revestidas pela cutcula, substncia cerosa que
protege o caule e impede a perda de gua.
Abaixo da epiderme encontra-se o crtex, formado por clulas de colnquima e
parnquima. O colnquima ocorre logo abaixo da epiderme e um tecido de
sustentao, principalmente de rgos em fase de crescimento. Aps o colnquima
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encontra-se o parnquima, um tecido envolvido principalmente no armazenamento


e secreo de substncias.
Por fim, na regio central, encontram-se os tecidos vasculares, ou seja, o xilema e o
floema primrios. Estes esto dispostos na forma de feixes, de modo que o floema
ocupa sempre a posio mais externa em relao ao xilema.
Existem trs principais formas de organizao do sistema vascular primrio dos
caules. No primeiro caso, os feixes de xilema e floema formam um cilindro quase
contnuo, intercalado apenas por regies muito estreitas de tecido parenquemtico.
No segundo caso, os feixes de xilema e floema tambm esto dispostos de forma
cilndrica, porm cada feixe encontra-se afastado um do outro por uma larga faixa
de parnquima. No terceiro caso, os feixes vasculares encontram-se dispersos no
crtex e no formam uma medula. Este ltimo tipo de organizao encontrado nas
monocotiledneas e nas dicotiledneas, que no apresentam crescimento
secundrio.

Estrutura e crescimento secundrio


Em muitas espcies de plantas os caules podem crescer tambm em espessura:
o chamado crescimento secundrio. As espcies que apresentam crescimento
secundrio so chamadas de plantas lenhosas.
O crescimento secundrio se d atravs do surgimento de novos tecidos vasculares
e no vasculares. Estes tecidos secundrios so formados a partir da proliferao e
diferenciao de clulas meristemticas do cmbio vascular e do cmbio da casca,
respectivamente.
Assim como na raiz, na estrutura secundria do caule, a epiderme, substituda
pela periderme. A periderme formada por trs tecidos. O mais externo o sber,
composto por clulas mortas revestidas por suberina, substncia lipdica que evita a
perda de gua. O mais interno a feloderme, composta por tecido parenquimtico.
Entre os dois h o cmbio da casca (ou felognio), responsvel pela produo do
sber e da feloderme.
Os novos tecidos vasculares se originam a partir da multiplicao e diferenciao de
clulas do cmbio vascular. Na estrutura secundria, o xilema e floema esto
posicionados radialmente, na forma de um cilindro ao longo do caule. Da mesma
forma que na estrutura primria, os feixes de floema situam-se mais externamente
do que o xilema.
O crescimento peridico dos tecidos vasculares origina os chamados "anis de
crescimento", visveis quando cortamos um caule lenhoso transversalmente. Em
geral, os anis so formados anualmente e, desta forma, o nmero de anis pode
fornecer uma estimativa da idade da rvore.
Essa estimativa, contudo, no muito precisa, pois, alm de nem todas as espcies
apresentarem anis de crescimento visveis, h tambm o fato de as variaes
ambientais influenciarem no crescimento do sistema vascular, podendo provocar o
surgimento de mais de um anel por ano.

Adaptaes dos caules

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Alguns caules apresentam adaptaes para exercer funes especiais. A seguir


veremos os seguintes exemplos: tubrculo, bulbo, gavinha e claddio.
Alguns caules possuem uma grande quantidade de tecido parenquemtico e
armazenam substncias de reserva, principalmente amido. Esse tipo de caule
chamado de tubrculo e inclui espcies utilizadas na alimentao humana, como,
por exemplo, a batata-inglesa.
Outro tipo de caule capaz de armazenar substncias de reserva o bulbo. Ao redor
do bulbo existem folhas modificadas chamadas de catafilos. Um exemplo de bulbo
a cebola. A parte que comemos corresponde aos seus catafilos.
O caule de muitas espcies de plantas trepadeiras adaptado para se fixar no
substrato. Esta modificao chamada de gavinha. Ocorre, por exemplo, no
maracuj e na videira.
Os claddios so caules especializados no armazenamento de gua e na
realizao de fotossntese. Essa adaptao ocorre principalmente em espcies que
vivem em ambientes ridos, como os cactos e as suculentas.
Alice Dantas Brites, Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao professora de biologia.
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