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DEMOCRACIA

Origens
O conceito de democracia ficou conhecido com a experincia de autogoverno dos cidados
atenienses durante o perodo de Pricles, no sculo V a C, embora j fosse usado antes. A
palavra democracia formada por dois vocbulos gregos que, juntos, implicam uma
concepo singular de relaes entre governados e governantes: demos significa povo ou
muitos, enquanto kracia quer dizer governo ou autoridade; assim, em contraposio
prtica poltica adotada at ento, ou seja, o governo de um sobre todos (monarquia) ou de
poucos sobre muitos (oligarquia), o conceito de democracia passou a conotar, como tanto
Aristteles como Plato observaram, a idia de uma forma de governo exercido por muitos;
mas um equvoco considerar isso uma democracia direta, pois mesmo sendo um governo
para muitos e exercido por muitos, no o era por todos, j que estavam excludos da cidadania
mulheres, escravos e trabalhadores braais.
Na Atenas da poca, as decises importantes que afetavam a vida da cidade e dos seus
habitantes, como as relativas economia, aos impostos e defesa contra os ataques externos
(a includa a guerra), eram tomadas pela assemblia de cidados. No gozo de sua soberania,
os cidados podiam votar as decises de interesse coletivo, ser indicados para cargos pblicos
(atravs de sorteio), fazer parte de jris e, ao mesmo tempo, destituir ou colocar no
ostracismo os governantes cuja ao era considerada prejudicial ao bem comum e aos
interesses da maioria. O processo envolvia dois princpios fundamentais que, sculos mais
tarde, passaram a ser centrais para o conceito: se referiam, por uma parte, igualdade dos
cidados perante a lei (isonomia), e, por outra, ao direito deles se expressarem na assemblia
(isegoria); a sua vigncia deu origem a uma nova concepo de relaes de poder consolidada
quando a noo de democracia foi retomada na modernidade poltica a partir dos sculos XVII
e XVIII.
Segundo Herdoto, foi Pricles quem usou pela primeira vez, em sua orao fnebre em
homenagem aos heris da guerra do Peloponeso, a idia de que a democracia o governo do
povo, pelo povo e para o povo, um enunciado tornado clebre aps ser usado por Abrao
Lincoln no sculo XIX. Mas a contribuio de Pricles, fruto de sua reflexo como estadista, foi
muito alm; no seu famoso discurso, ele sugeriu, como observaram alguns especialistas, que a
democracia inventada em Atenas dizia respeito a dois ideais complementares: a distribuio
equitativa do poder de tomar decises coletivas e o julgamento dos cidados quanto ao
processo de tomada dessas decises e os seus resultados. Esses ideais iriam converter-se, ao
longo das transformaes histricas que deram origem democracia moderna, nos principais
pilares do conceito, distinguindo claramente esse regime de alternativas como o autoritarismo
e o totalitarismo.
Definio mnima
Importantes estudos sobre a democracia mostram de fato que, diferente de suas alternativas,
ela se baseia em um conjunto mnimo de regras, leis e instituies que, adotadas para dar
efetividade aos dois ideais apontados por Pricles, formam a base sem a qual no se pode
propriamente falar desse regime. Alm disso, se considera que, sendo ao mesmo tempo um

regime poltico e um modo de convivncia, a democracia tambm envolve atitudes,


comportamentos e uma concepo moral - todos designados como cultura cvica.
Segundo a definio mnima, a deciso sobre quem est autorizado a exercer o poder est
baseada na lei, que a submete ao voto dos cidados (em substituio antiga prtica do
sorteio); o voto considerado um direito democrtico se todos os indivduos afetados por
decises coletivas puderem influir na escolha em condies iguais, podendo votar e ser
votado. Alm disso, o voto efetivo se as eleies so livres, regulares e monitoradas por uma
instituio independente de outras instituies do Estado, envolvendo o direito de
contestao de quem exerce o poder atravs da competio poltica ao menos entre dois
contendores diferentes. Ou seja, o direito de escolher quem pode exercer o poder expressa o
princpio de que na democracia o soberano o cidado em sua condio de eleitor; mas, para
ser efetiva, essa soberania depende de que os eleitores tenham o direito de se expressar
livremente, de se organizar em partidos e/ou associaes voluntrias, de ter assegurado o
direito de competir em condies de igualdade e, finalmente, de ter acesso a fontes de
informao no subordinadas s estruturas de poder. Essas normas, consolidadas em
constituies polticas, fazem da democracia um governo baseado em leis em contraposio
ao governo dos homens; um sistema de governana em que os governantes devem
explicaes de seus atos, o tempo todo, aos que os elegeram ou aos seus representantes.
Essas regras mnimas so resultado de conquistas alcanadas sob influncia da tradio grecoromana, do desenvolvimento da noo de soberania popular na Idade Mdia e da emergncia
da concepo de res publica, a partir da contribuio de Maquiavel, no sculo XV. O salto,
entretanto, para um sistema de governo baseado na vontade da maioria dos membros da
comunidade poltica no foi linear; houve avanos e recuos derivados da revoluo Gloriosa,
na Inglaterra do sculo XVII, e das revolues Americana e Francesa, no sculo XVIII. Esses
acontecimentos fundaram a concepo segundo a qual os homens nascem livres e iguais, um
prembulo importante da Declarao dos Direitos dos Homens cujo desenvolvimento deu
origem ao moderno conceito de cidadania envolvendo direitos civis, polticos e sociais, efetivos
se so efetivos tambm os princpios de igualdade e liberdade poltica.
A qualidade da democracia
A democracia envolve, portanto, contestao e participao, como sustentaram Schumpeter e
Dahl de modos diferentes. Na continuidade dos avanos anteriores, nos sculos XIX e XX o
direito de voto foi estendido a todos os adultos reconhecidos como cidados,
independentemente de sexo, cor da pele, posio social, filiao ideolgica ou crena religiosa;
nesse perodo surgiram tambm os sistemas partidrios que consolidariam a competio
eleitoral como centro da disputa pelo poder. Mas eleies e direito de voto, por si s - mesmo
quando a participao universal ou quase - no suficiente para garantir a ligao entre
interesses e preferncias dos cidados o que desejam para si e para a sua coletividade - e as
polticas pblicas adotadas pelo Estado. Alm disso, tampouco garantem que o imprio da lei
esteja completamente estabelecido, nem que direitos baseados na igualdade e liberdade
estejam garantidos a todos. A conexo entre essas coisas depende da existncia e do bom
funcionamento de instituies como o legislativo, o judicirio, o ministrio pblico e outros;

essencial aqui o mtuo controle e a fiscalizao que elas realizam entre si em nome dos
cidados, como sustenta Morlino.
Por isso, para contornar o que alguns chamaram de falcia eleitoralista, foi proposto o
conceito de qualidade da democracia com o objetivo de mensurar a efetividade de trs
dimenses do processo democrtico: os princpios (igualdade e liberdade); os procedimentos
(imprio da lei, diviso de poderes, participao popular, obrigao dos governantes
prestarem contas de sua ao, etc); e os resultados (extenso da cidadania, objetivo dos gastos
pblicos, diminuio das desigualdades, etc). A qualidade da democracia decorreria da
articulao dessas trs dimenses, ou seja, de que a participao dos eleitores influencie de
fato os rumos dos governos democrticos e, ao mesmo tempo, que os cidados atravs dos
partidos, dos legislativos e do judicirio possam avaliar e julgar as aes desses governos.
Uma democracia de qualidade dependeria, ento, de que o parlamento represente
efetivamente os eleitores, que estes tenham acesso fcil, justo e impessoal justia e que os
partidos, alm de disputarem o poder, criem oportunidades reais para que militantes,
simpatizantes ou simples votantes influenciem os seus rumos. O entrelaamento entre
liberdade e igualdade dependeria disso.
Mas a qualidade da democracia depende tambm da disposio cultural e moral dos cidados
de viver e aperfeioar esse sistema de governo atravs da crtica e da participao. No existe
democracia sem democratas, isto , pessoas comuns que aceitam conviver com as outras no
ambiente de tolerncia e cooperao que caracteriza a democracia e que alimentam, mesmo
quando desejam aperfeioar o regime, sentimentos, atitudes e comportamentos favorveis a
ele; para isso, a participao fundamental, assim como a disposio de corrigir distores
como a corrupo.

Palavras-chave
Regime poltico, sistema partidrio, cidadania, imprio da lei, cultura cvica
Referncias
Aristteles (2000) Poltica in Os Pensadores, So Paulo: Nova Cultural, pp. 141-242;
Plato (2001) A Repblica, So Paulo: Martin & Claret;
Herdoto (1942) The Persian Wars by Herodotus (traduo para o ingles de George
Rawlinson), Bruce J. Butterfield;
Maquiavel (2010) O Prncipe, So Paulo: Penguin & Companhia;
Schumpeter, J. A. (1975) Capitalism, Socialism and Democracy, New York: Harper Torchbooks;
Dahl, R. (2000) On Democracy, New Haven e Londres: Yale University Press;
Morlino, L. (2010) Teoria da Democratizao, Qualidade da Democracia e Pesquisa de
Opinio: Ainda em Mesas Separadas , in Moiss, J. A. (org) Democracia e Confiana Por
que os Cidados Desconfiam das Instituies Pblicas? So Paulo: Edusp.