Você está na página 1de 34

Mudanas geoeconmicas no capitalismo da segunda

metade do sculo xx *
Marcos Aurlio da Silva **

Resumo
O texto analisa a evoluo da economia mundial entre a
Segunda Grande Guerra Mundial e o final do sculo vinte
observando os efeitos geogrficos a ela relacionados. Nesse
sentido, ganham destaque dois processos de grande impacto: a)
crescimento e desarticulao da economia americana e a
concomitante emergncia competitiva da sia Oriental; b )
tentativa de reafirmao dos Estados Unidos e suas repercusses
sobre: o padro de localizao dos investimentos asiticos; a
organizao do espao urbano e regional desses pases; os fluxos
internacionais de comrcio e capital todos concorrendo para a
recente crise econmica asitica.
Abstract
This text analyzes the evolution of world economy
between World War II and the end of the twentieth century
observing the geographic effects associated with it. Two processes
of great impact, related to this matter, stand out: a) the breakup of
American economy and the concomitant competitive emergence
of East Asia; b) an attempt at reassertion on the part of the United
States, with repercussions on the standards of Asiatic investiments,
the organization of urban and regional space in these countries, the
international flow of trade and capital all concurring to cause the
recente economic crisis in Asia.
*

Artigo originalmente preparado para o I EREGEO - Regio Sul,


realizado em Florianpolis entre os dias 30/10 e 02/11 de 1998.
**
Professor do Departamento de Geocincias da Universidade Federal de
Santa Catarina e Doutorando em Geografia Humana na FFLCH/USP.

Geosul, Florianpolis, v.16, n.31, p 7-40, jan./jun. 2001

Introduo
Pode-se dizer que na segunda metade do sculo XX as
transformaes observadas na economia mundial estiveram
marcadas por trs processos principais: a) perda de capacidade
competitiva da economia norte-americana a partir do final dos anos
sessenta, com tentativa de recuperao desde meados dos anos 80;
b) emergncia de novas regies e/ou pases industriais com forte
poder competitivo, com destaque para a sia Oriental, que todavia
foi tomada por violenta crise no ano de 1997; c) processo de
internacionalizao financeira e, imbricado a ele, avano das
polticas orientadas pelo livre jogo das foras de mercado, afetando
diversos pases.
Tais caractersticas revelam um processo em boa medida
lgico-econmico, isto , ligado crise do capitalismo com
ntidas repercusses espaciais, assinaladas, entre outras, na
redefinio das posies geoeconmicas das naes, ou em
importantes relocalizaes dos investimentos. Em parte, porm, e
notadamente no que concerne ltima caracterstica, estamos
diante de mecanismos polticos e mesmo ideolgicos, ligados
tentativa dos Estados Unidos de, no bojo da desestruturao da
URSS, reafirmar a sua hegemonia poltica e econmica mundial,
atravs das polticas e do iderio livre cambista da "globalizao"
enquanto ele prprio, na verdade, aparece cada vez menos
globalizado (desde 1980, por exemplo, seu comrcio exterior no
representa mais que cerca de 1/5 do seu PNB) (Piven, 1995).
A anlise desse conjunto de mudanas requer, pois, que se
atente, quanto aos aspectos metodolgicos, para duas noes
principais: a) a noo de dinmica cclica do desenvolvimento
capitalista, ancorada na perspectiva schumpeteriana dos ciclos
tecnolgicos de longa durao (os Kondratieffs, de 50 anos) 1 ; b) a
1

No mbito da geografia brasileira, o pioneirismo em termos de anlises


cclicas do capitalismo parece caber aos trabalhos de Mamigonian
(1985; 1987), notadamente apoiados na abordagem do economista

noo de formao econmico-social, tributria do pensamento


marxista e condio sine qua non para apreenso das
especificidades e determinaes nacionais e/ou regionais da
redefinio geoeconmica em curso.

Expanso e crise da economia norte-americana


Para se entender a crise da hegemonia norte-americana,
datada, grosso modo, dos anos de 1970, preciso avaliar as
condies de seu crescimento no perodo imediatamente anterior,
qual seja, aquele do longo ciclo de expanso do ps II Grande
Guerra Mundial. Na verdade, preciso mesmo avaliar as condies
setoriais desse crescimento ao longo do referido ciclo, notadamente
dos setores de bens de consumo durveis, bens de produo (em
especial os intermedirios), e aqueles ligados s compras estatais
(ou ao Keynesianismo blico, na expresso de Tavares & Melin
(1997)). isso que nos permitir entender o desenvolvimento
tecnologicamente desigual do capitalismo americano um dos
motos principais de sua derrocada competitiva frente a diversos
pases de capitalismo tardio surgidos no cenrio da economia
mundial nas ltimas dcadas.
Com efeito, depois de promover uma ampla revoluo no
consumo de massa na primeira metade deste sculo (Castro, 1979),
lanando os rudimentos do que ficou conhecido como padro
fordista de crescimento, marcado, pois, por um largo acesso dos
trabalhadores aos bens de consumo durveis, dado o repasse dos
Igncio Rangel (1982). Para Schumpeter os ciclos de negcios de longo
prazo tm como motor fundamental o surgimento "dos novos bens de
consumo, dos novos mtodos de produo ou transporte, dos novos
mercados, das novas formas de organizao industrial que a empresa
cria" (Schumpeter, 1984:112-3). a aplicao dessas novas foras de
produo que geram as fases expansivas da mquina capitalista, cuja
durao aproximada de 25 anos costuma ser superada por uma nova
fase depressiva, tambm de 25 anos, provocada fundamentalmente pela
queda das taxas de lucro decorrente da extenso dessas mesmas tcnicas
para os diferentes setores da economia (Mamigonian, 1985; 1987).

ganhos de produtividade aos salrios, bem como s diversas formas


de salrio indireto mantidas pelo Estado (Lipietz, 1988), o
capitalismo norte-americano passa a se deparar com dificuldades
de grande monta para promover o crescimento do departamento de
bens de "luxo" de sua economia. Numa palavra, as vendas de
televisores, mquinas de lavar, refrigeradores etc, estavam
simplesmente saturadas no ps II Guerra. (E os efeitos perversos de
uma tal saturao para diversos ramos da indstria so bastante
elucidativos no caso do setor de veculos automotivos: seu
crescimento relativamente medocre 8 milhes de automveis em
1950, elevando-se para 9 milhes durante a dcada, para voltar a 8
milhes em 1960 , deixaria prostrado um importante complexo
industrial a ele fortemente integrado; com destaque para as
indstrias da borracha, que ali realizavam 65% de suas vendas, do
ferro malevel, com 49%, do zinco, com 33%, e do ao, alumnio e
cobre, com 10% conforme dados de 1972) (Castro, 1979).
As solues encontradas para tais limitaes ao
crescimento no setor dos durveis de consumo seguiram dois
caminhos principais.
Por um lado, fora possvel contar com inovaes de
produtos importantes que dinamizaram sobremaneira o setor.
Assim, o surgimento dos televisores coloridos permitiu que as
vendas se multiplicassem, entre os anos de 1959 e 1971, por cerca
de 860 vezes, contra apenas 1,3 vezes para os modelos em preto e
branco. Igualmente, entre os anos de 1950 a 1971, as vendas de
aparelhos de ar condicionado cresceram cerca de 33 vezes,
enquanto a de refrigeradores apenas 2,0 vezes; e as vendas de
mquinas de lavar prato multiplicavam-se por 17,3, contra apenas
1,7 dos modelos convencionais (Castro, 1979).
Mas as linhas de resistncia ao crescimento dos durveis de
consumo foram tambm rompidas atravs de um movimento de
exportao de capitais, marcado por fortes investimentos externos
diretos no continente europeu uma linha de ruptura, diga-se, no
to dinmica tecnologicamente. Alis, mesmo as sadas antes
referidas bem pouco contribuam nesse sentido. Em muitos casos, o
lanamento de um novo produto (o ar condicionado que se
acrescenta ao refrigerador no rol dos gadgets que invadem os lares

10

das famlias de assalariados) significa apenas uma mudana "de


superfcie", sem grandes alteraes tecnolgicas na estrutura
produtiva (mais propriamente, estvamos diante de uma
diversificao de produtos sem renovao de processos) (Castro,
1979) revelando, pois, o que Mamigonian (1982) chamou de
crescimento
extensivo
(obsolescncia
dos
produtos,
multinacionalizao, etc.) da economia americana, por oposio a
um crescimento de corte mais intensivo, ditado pelo dinamismo
tecnolgico.
No caso do movimento de exportao de capitais, a perda
de dinamismo parece, porm, condicionada igualmente s
determinaes das formaes sociais onde vo ocorrer os
investimentos. De fato, at aproximadamente meados dos anos
sessenta, a Europa ocidental, principal regio hospedeira do
investimento externo direto norte-americano, acusava a existncia
de um mercado de trabalho amplamente favorvel a uma
superexplorao da classe operria. Para isso contribua certamente
a sobrevivncia de relaes de produo arcaicas em toda a Europa
meridional 2 e a conseqente fuga de efetivos de mo-de-obra para
os centros industriais mais importantes efeito tambm observado
com os quase 10 milhes de refugiados que partiram da zona
comunista (Tchecoslovquia e Alemanha do Leste, por exemplo)
para a ento Alemanha Ocidental (Singer, 1989). Ora, o resultado
desse fabuloso adensamento do exrcito industrial de reserva foi
um forte rebaixamento dos salrios na Europa (por volta de 1960
eles eram em mdia um tero do observado na economia
americana) que, permitindo uma fcil ampliao do capital das
empresas, desestimulou, de certo modo, a busca do progresso
tecnolgico (Castro, 1979). Certamente o sobreaquecimento da
demanda que deu lugar aos diversos milagres econmicos no
continente a partir de meados dos anos sessenta no provocou uma
mudana nesse quadro. A tendncia foi, mesmo, reforar o
2

Estudando o desenvolvimento italiano, T. Kemp ir se referir


"continuao do problema do Mezzogiorno, apesar dos esforos feitos
nessa regio durante as prsperas dcadas de 1950 e 1960" (Kemp,
1985: 195).

11

crescimento por diversificao de produtos sem renovao de


processos (Castro, 1979). 2
Todavia, uma comparao com outros setores da economia
norte-americana demonstra que o setor dos durveis de consumo
no fora o mais problemtico do ponto de vista do dinamismo
tecnolgico. Com efeito, enquanto a internacionalizao desse
setor implicou em algum avano tcnico por efeito do choque
competitivo com as firmas europias, que alis, a partir de uma tal
ameaa se sentiram estimuladas a deslocar investimentos para a
Amrica Latina (e.g. Volkswagen no caso da Alemanha, Sinca no
caso da Frana) (Oliveira, 1988); Cardoso de Mello, 1990), os
setores que permaneceram no territrio norte-americano, como no
caso dos bens intermedirios, simplesmente no tiveram estmulo
algum para empreender importantes renovaes de processo.
Certamente, preciso lembrar que, numa comparao
internacional, estamos diante de uma economia fortemente
cartelizada (Mamigonian, 1982), que, assim, no obstante a
tendncia livre-cambista dos EUA no perodo, teve uma estrutura
de mercado pouco alterada para estimular um maior progresso
tcnico. A indstria siderrgica , neste caso, o exemplo mais
elucidativo. Diante das principais inovaes do setor no psguerra, como no exemplo da introduo do conversor a oxignio,
pela austraca Voest, em 1952, as grandes siderrgicas americanas
simplesmente permaneceram inertes frente a uma total renovao
do parque aceiro japons sendo que apenas a Mc Louth Steel
Corp., a 10q siderrgica americana, havia adotado esse processo at
1959 (enquanto as empresas cartelizadas, fragorosamente
derrotadas, limitaram-se a pressionar o governo para o
2

Na verdade esse padro de crescimento, marcado, notadamente a partir


da expanso cclica do ps-1965, pela obsolescncia de produtos de que
falou Mamigonian (1982), pode ser verificado mesmo fora do setor de
durveis de consumo. A indstria de alimentos, por exemplo, que nos
anos de 1950 revolucionou o setor com os preparos instantneos,
limitou-se, a partir de 1965, a apresentar novas embalagens e variaes
de sabores. A indstria farmacutica, aps a inovao associada
penicilina, no fez mais que apresentar variaes de dosagens para
produtos j estabelecidos no mercado (Castro, 1979).

12

estabelecimento de quotas de importaes na casa do 15,5 milhes


de toneladas patamar de 1968, 2,4 vezes maior que o de quatro
anos antes) (Mamigonian, 1982).
De algum modo a perda de dinamismo da siderurgia
americana reflete tambm as condies de modernizao das
indstrias que lhes eram insumidoras. E isso est em relao direta
com o tipo de poltica econmica levada a efeito pelos policy
makers norte-americanos a partir dos anos sessenta. Com efeito, de
pas auto-suficiente em matrias-primas (carvo, petrleo, metais),
o capitalismo americano optou, a partir desse perodo, por uma
portentosa redefinio de sua posio na diviso internacional do
trabalho passando, pois, a exportador de manufaturas e cereais e
importador de recursos energticos (no fundo, a extenso, para o
setor, dos princpios liberais de poltica econmica, extremamente
arraigados na cultura da formao social americana deste sculo)
(Castro, 1979). Ora, isso se mostrou altamente perverso para os
custos do setor siderrgico, entre outros. Afinal, a facilidade de
importaes dos insumos fora equivalente ao abandono
(tecnolgico) da base de recursos naturais do pas situao que se
mostrou insustentvel com a quadruplicao do preo do petrleo
(Castro, 1979) e a especulao em torno das matrias-primas que
acompanhou a grande crise do capitalismo do incio dos anos
setenta (Mandel, 1990).
Dos trs setores da economia americana por ns elencados
no incio desta seo, o nico que parece no ter sofrido com
problemas de perda de competitividade fora aquele ligado s
compras do poder pblico (elemento importante, junto com as
isenes de impostos, da poltica macroeconmica deficitria dos
EUA a partir dos anos sessenta, que substitui a combinao entre
tributao progressiva, seguro desemprego e preos mnimos para a
agricultura da dcada anterior, marcada por crnicos supervites
pblicos) (Castro, 1979). Numa palavra, se o Estado fora ausente
em relao aos demais setores, abdicando de traar uma poltica
industrial ativa, em relao ao setor em causa, que aqui pode ser
chamado de para-militar (indstria aeronutica, de comunicaes,
de equipamentos de controle), a situao fora absolutamente
inversa. Com encomendas que se renovam permanentemente e

13

regras de lucratividade que, quanto aos gastos em pesquisa e


experimentao, at certo ponto se desligam daquelas impostas
pela empresa privada (no precisando esperar trs ou cinco anos
para produzir resultados lucrativos), importantes setores da
economia americana ligados s compras estatais lograram contar
com um fabuloso mecanismo de dinamizao do progresso tcnico,
que lhes garantiram excepcional liderana na contenda
intercapitalista mundial. Alis, aqui estamos diante, tambm, de um
processo de reestruturao espacial do capitalismo americano, que
deixa de ter seu dinamismo industrial concentrado nos estados do
nordeste (Nova York, Nova Jersey, Massachusetts etc.) e na regio
dos grandes lagos (Chicago, Detroit), para se concentrar nos
estados do sunbelt (Califrnia, Novo Mxico, Texas etc) (Scott e
Storper, 1988) 3 .
Diante do at aqui exposto, fcil perceber que, dada a
desacelerao tecnolgica de diversos setores a partir sobretudo de
meados dos anos sessenta o que alis caracteriza nitidamente o
perodo como sendo de esgotamento de uma fase "a" de um ciclo
de Kondratieff a economia norte-americana passou a operar com
custos crescentes que na conjuntura dos primeiros anos da dcada
de setenta (quadruplicao dos preos do petrleo, mercado de
trabalho favorvel s lutas operrias em funo do
sobreaquecimento cclico da economia um juglariano iniciado
por volta de 1966 e do engajamento de efetivos de mo-de-obra
na Guerra do Vietn, etc) tornaram-se, pois, absolutamente
3

Na verdade, como se referiu M. Gottdiener, esse processo equivale a


uma transferncia espacial de valor que, ademais, atua no s em favor
dos estados meridionais, mas tambm das reas suburbanas das grandes
metrpoles. Segundo ele: "Os gastos militares do Estado so umas das
razes principais da transferncia espacial do valor de umas regies
para outras, considerando que as reas com maiores impostos per capita
no so aquelas que necessariamente recebem a sua justa cota de
contratos do governo. Ao longo dos anos, as despesas de natureza
militar tm mostrado preferncia por localidades suburbanas e regies
sulista, contribuindo assim para a disperso regional e para o mais
conhecido deslocamento das regies setentrionais para as
meridionais..." (Gottdiener, 1990: 62).

14

insustentveis. Fazendo-a mergulhar numa crise de grandes


dimenses, so estas condies de operao do aparelho industrial
que acabam por colocar em xeque a hegemonia norte-americana na
economia mundial processo que, todavia, no deixa de estar
associado emergncia de modelos bem-sucedidos de
industrializao noutras plagas, configurando o que I. Rangel
(1982; 1990) chamou de metstases tecnolgico-econmicas do
capitalismo.

A sia Oriental: emergncia competitiva das mais recentes


industrializaes tardias
Se a desacelerao tecnolgica e a perda de dinamismo
competitivo de importantes setores da economia americana
estiveram associadas com a adeso aos princpios do livre mercado
(e.g. a quase completa ausncia de mecanismos institucionais que
enquadrassem a empresa privada na consecuo de objetivos
macroeconmicos), as exitosas industrializaes tardias da sia
Oriental (Figura 1), parecem, pois, ter encontrado o caminho do
seu sucesso justamente no distanciamento destes princpios. Numa
palavra, a industrializao e crescente competitividade asitica
ininteligvel se no atentarmos para o papel do Estado e de
diversos mecanismos institucionais que literalmente negam a ao
dos mercados e da empresa privada.

15

Figura 1

16

Todavia, o acima dito nem sempre demonstrado com


todas as letras pelos crticos do modelo de mercado, com o que,
curiosamente, acabam por se aproximar dos arautos do liberalismo.
Com efeito, tanto instituies conservadoras (como o Banco
Mundial) quanto, por vezes, analistas situados no campo da
esquerda (caso notrio dos tericos da dependncia), insistem em
teses muito semelhantes e no menos equivocadas para a
explicao do modelo asitico de crescimento. Assim, enquanto
uns falam de vantagens comparativas, advindas da abundncia e
conseqente baixo custo da mo-de-obra, outros apontam para a
reestruturao do capitalismo em escala global, apoiada na
transferncia, para as zonas de baixos salrios da periferia, das
sees de usinagem e/ou montagem das grandes firmas dos pases
centrais (a tese do fordismo perifrico de A. Lipietz (1988)
(Amsden, 1990). Porm, como facilmente se pode depreender da
anlise histrico-econmica desses pases, tampouco os baixos
salrios (certamente presentes em toda a industrializao tardia), e
menos ainda os investimentos externos diretos, podem, pois, ser
considerados como variveis cruciais na explicao dos processos
de crescimento e industrializao.
De fato, os dados demonstram que as inverses
estrangeiras diretas nas diversas geraes de tigres asiticos foram
absolutamente irrisrias como proporo da formao bruta de
capital fixo desses pases. Na Coria do Sul e em Taiwan, a mdia
das inverses externas diretas, entre 1967 e 1986, nunca superou
2% da inverso bruta total, sendo que os investimentos estrangeiros
s chegaram depois do governo acelerar o processo de crescimento
com uma srie de incentivos; na Tailndia, para o mesmo perodo,
essa mdia jamais superou 2,9%; enquanto na Malsia (sempre
para o mesmo perodo) a cifra mxima foi de 13,7% (Amsden,
1996). Alis, isto est bem de acordo com a crtica feita por W.
Tabb s abordagens simplificadoras que se apiam na ilusria tese
da globalizao econmica. Segundo ele, apenas cerca 15% da
produo industrial do mundo corresponde a firmas multinacionais,
sendo os 85% restantes realizados por corporaes que atuam em
uma nica localizao geogrfica alm de cerca de da
produo e dos no pouco importantes investimentos externos de

17

empresas multinacionais americanas realizarem-se no nas


periferias do capitalismo, mas antes nas zonas de altos salrios
(Europa Ocidental, Canad), com produes que se voltam, pois,
predominantemente para esses mercados (Tabb, 1997).
A ineficcia das estratgias de crescimento apoiadas no
rebaixamento dos salrios e, mesmo, da represso da mo-de-obra,
pode ser demonstrada com a experincia da indstria txtil
taiwanesa e sul-coreana dos anos 50 e 60. De fato, na tentativa de
desbancar a liderana japonesa no setor, apoiada em custos
salariais marcados por uma oferta excedentria de trabalho e,
sobretudo, numa alta produtividade obtida atravs de prticas de
produo acumuladas em um longo tempo de aprendizagem, bem
como em taxas de juros mais favorveis (Amsden, 1996), esses
dois pases trataram de implementar polticas de competitividade
que no se distanciavam muito da ancoragem nos custos do
trabalho. Assim, apesar de contarem com emprstimos no
condicionados dos EUA, proteo frente s importaes
estrangeiras e contra os investidores estrangeiros interessados em
produzir nas ex-colnias, bem como com incentivos exportao
diante do excesso de capacidade do final dos anos 50 e incio dos
60, esses pases procuraram praticar polticas de rebaixamento real
dos salrios atravs de um forte combate s demandas operrias
(represso sindical, lei marcial) e de seguidas desvalorizaes
cambiais (e.g. 50% em 1961) (Amsden, 1996). Os efeitos dessas
polticas, porm, foram assaz desastrosos. A desvalorizao
cambial acabou por afetar os custos do algodo em rama
importado, bem como os custos de produo do fio de algodo e de
todos os produtos de algodo, o que teve por conseqncia uma
elevao da inflao que fez cair os salrios reais, sem contudo
recuperar a competitividade internacional da economia, que na
verdade, apesar dessas medidas, ou em funo delas, permaneceu
estagnada (Amsden, 1996). Na realidade, a superao dos
problemas de competitividade, ao invs de depender do
rebaixamento dos custos do trabalho, s foi obtida por meio de um
comprometimento ainda maior do Estado que, entre outros,
ampliou substancialmente os seus incentivos exportao (ano de
1965); aumentou o alcance e a quantia dos seus crditos

18

subvencionados; e elevou ainda mais o nvel de proteo (entre


1963-67 e 1968-72 as taxas mdias de direitos alfandegrios para
as fiaes aumentaram de 30 para 64%, sendo que para certos
tecidos elas passaram de 75 para 98%) (Amsden, 1996).
Para se compreender a transformao econmica que deu
lugar industrializao da sia Oriental, preciso partir de uma
caracterstica bsica comum aos pases que chegaram tardiamente
ao desenvolvimento em geral classificados, na literatura
marxista, como vias prussianas de modernizao. Com efeito, toda
industrializao tardia tem como caracterstica principal a
instalao do seu aparelho produtor sem a presena de tecnologias
pioneiras residindo aqui, pois, uma diferena crucial frente aos
pases surgidos da 1q e 2q Revoluo Industrial, cujas estratgias
de crescimento e competitividade se basearam, respectivamente, na
inveno (caso clssico ingls) e na inovao (caso das firmas
norte-americanas, apoiadas na aquisio em massa de novas
tecnologias no raro sadas de pequenas empresas (Castro, 1979;
Mamigonian, 1982) para o desenvolvimento nos grandes
laboratrios de P&D) (Amsden, 1990).
A
ausncia
de
tecnologias
pioneiras
implica
necessariamente que o processo de transformao econmica em
direo industrializao se faa atravs da aprendizagem
tecnolgica (Amsden, 1990). Ora, essa caracterstica na verdade
uma determinao prpria das formaes sociais atrasadas que
permite entender os contornos gerais do modelo da industrializao
tardia do qual a sia Oriental aparece como o melhor exemplo
(Figura 2). ela, pois, que consegue explicar a explorao de
nexos cooperativos e de reciprocidade nas relaes capitaltrabalho, nas formas de articulao entre os grandes conglomerados
e seus fornecedores, entre as grandes empresas e os bancos, bem
como a administrao estratgica do comrcio exterior e do
investimento estrangeiro (Belluzzo, 1998). No fundo, trata-se de
uma peculiar interao entre os nveis macro (as formas do Estado,
suas polticas econmicas e a modalidade de insero no comrcio
internacional delas derivadas) e os nveis microeconmico (a
organizao

19

Figura 2

20

industrial, as relaes de trabalho na fbrica, com suas


idiossincrasias) (Boyer, 1990).
De fato, do ponto de vista macroeconmico, o modelo da
aprendizagem tecnolgica torna imprescindvel que o Estado tome
uma enorme distncia dos princpios do liberalismo econmico.
Como em princpio a tecnologia essencialmente a mesma que
est disponvel para seus competidores (pois que no raro tomada
deles mediante contratos de transferncia ou pelo simples
mecanismo da "engenharia reversa"; expresso eufmica para o
furto de tecnologia), o Estado deve atuar com amplos subsdios s
empresas de forma a diferenci-las competitivamente de seus rivais
internacionais (Amsden, 1990) o que ademais pode ocorrer no
prprio movimento de absoro tecnolgica, uma vez realizado
base da novssima tecnologia que no encontra aplicao nos
pases centrais (Rangel, 1982; 1990) 4 . Destarte, esses subsdios
podem se fazer atravs do investimento prprio para fomentar
linkages tcnicos ou econmicos; do crdito barato para a
instalao de plantas industriais em novos setores, para as
exportaes ou mesmo para a aquisio de tecnologia no exterior;
bem como atravs da proteo tarifria ao mercado interno, com o
intuito de viabilizar movimentos substitutivos de importaes
(Amsden, 1990; Oliveira, 1993).
Alis, essa destacada ao estatal que explica a formao
dos grandes conglomerados econmicos caracterizados pela
propriedade familiar chamados Zaibatsu no Japo (Mitsubishi,
Sumitomo etc.) e Chaebol na Coria do Sul (Samsung, Hyundai,
Daewoo etc.) , marca distintiva do processo de industrializao e
verdadeiras locomotivas do crescimento econmico nacional
(Hattori, 1984). Afinal so os fortes financiamentos pblicos que
permitem a diversificao econmica sem pulverizao das aes
das famlias, ao contrrio do que ocorre nos EUA, onde a maior
importncia do mercado acionrio para o crescimento da empresa
enfraquece o controle familiar (Amsden, 1990). Na Coria do Sul,
4

Uma tal absoro da novssima tecnologia que permite saltos


competitivos diferenciadores para um pas retardatrio foi demonstrada
por A. Mamigonian (1982) no caso do j citado conversor a oxignio
introduzido pela siderurgia japonesa no ps II-Guerra.

21

o exemplo mais acabado o do Chaebol Samsung, que


acompanhou pari passu a poltica de desenvolvimento industrial do
governo (incio dos anos sessenta) at se constituir no maior
conglomerado do pas, contando com trading geral, manufatura de
acar, tecidos de algodo, fibras sintticas, fabricao de papel,
construo geral, maquinaria eltrica e eletrnica, maquinaria de
preciso, petroqumica, indstria pesada, seguro, jornal, hotis e
lojas de departamento (Hattori, 1984).
Do ponto de vista das relaes capital-trabalho (ou relaes
salariais) e isso tanto do lado da organizao do trabalho no cho
da fbrica quanto do lado da reproduo dos assalariados (Boyer,
1990) , o modelo da industrializao por aprendizagem no
menos eficiente quando comparado ao do capitalismo central. Com
efeito, a ausncia de gerao de tecnologias prprias para iniciar e
expandir o processo de industrializao significa que as funes de
escritrio (to prprias do fordismo americano, mas to perversas a
ele por levar a uma desmotivao dos operrios e conseqente
queda de produtividade), se encontram, pois, enfraquecidas. Da a
importncia das chamadas tecnologias do cho de fbrica nesses
pases (CCQs-Circulos de Controle de Qualidade, JIT-Just in time
etc.) que, rompendo com a hierarquia e rigidez prprias da linha de
montagem, mostram um grande potencial de inovao incremental
e de produtividade (Amsden, 1990).
Certamente, porm, essas tecnologias, implicando um forte
engajamento do operariado nas metas da empresa, no deixam de
revelar a importncia do paternalismo nas relaes de produo, o
que indica a presena de "certos vestgios, parcialmente ainda no
apagados" (Marx, 1983: 223), de pr-capitalismo nessas relaes,
caracterstica sempre presente nas vias prussianas de
desenvolvimento (Lenin, 1954). Da que, at bem pouco tempo, a
rotatividade da mo-de-obra fosse bastante baixa no incio da
carreira, pois que ( moda feudal), as firmas cuidavam elas
prprias da formao do operariado por oposio ao capitalismo
ocidental, cujo treinamento dos efetivos se d em escolas ou no
prprio mercado de trabalho, atravs do emprego em diferentes
empresas (Osawa, 1993).

22

Mas o fato dos pases de industrializao tardia da sia


emergirem com tecnologias emprestadas no significa que eles no
tenham feito nada no campo do desenvolvimento tecnolgico.
Como destacou Amsden, "O aprendiz exitoso mostra-se
desembaraado no papel de inovador, impulsionado frente por
amplos investimentos em P&D e habituado a atentar para as novas
tecnologias do mundo e domin-las em casa. Os pases inovadores,
porm, parecem ter dificuldade para cultivar o papel de aprendizes,
dada a negligncia do cho de fbrica e outras inovaes como
fontes de novas idias, bem como hostilidade em relao ao
Estado" (1989: 321).
De fato, enquanto um pas como os EUA sofre um forte
processo de desacelerao tecnolgica, diversos dos mais bemsucedidos pases asiticos passaram a investir pesadamente nesse
item, empreendendo, por meio de uma reduo do antigo hiato
(gap) tecnolgico, um claro emparelhamento (catch up) com a
economia mais avanada do mundo. E no precisamos nem dar o
conhecido exemplo do Japo que, ultrapassando os EUA e a
Europa Ocidental na rea da robtica (j aqui numa verdadeira
estratgia de up-grading da industrializao), logrou liderar o
movimento em direo Terceira Revoluo Industrial
(Mamigonian, 1982): a sul-coreana Pohang Iron and Steel
Company (Posco), atravs de uma joint-venture de 1986, repassou
tecnologia siderrgica para a norte-americana United State Steel
(planta de Pittsburg, Califrnia) (Amsden, 1989). Alis, isso d a
medida de quanto o capitalismo se transformou geograficamente
nos ltimos anos, redefinindo posies competitivas que do lugar
a uma nova hierarquia entre as naes. E isso certamente no foi o
resultado dos princpios do livre mercado, como quer o Banco
Mundial; assim como no inteligvel pelas idias veiculadas pelos
tericos da dependncia.

23

Crise da sia (ou tentativa de reafirmao da hegemonia


americana?)
Ainda que a interpretao da recente crise da sia Oriental
demande que se atente para os desdobramentos das caractersticas
do crescimento econmico do ps-guerra, preciso reconhecer,
pois, que ela no encontra sua explicao apenas em processos
estritamente econmicos mas antes responde, certamente, s
polticas de reafirmao econmica e geopoltica implementadas
pelos EUA desde h aproximadamente um quarto de sculo.
Destarte, se possvel dizer que a presena de agentes no
bancrios como os fundos de penso, as companhias de seguro de
vida e outros no controle (administrao) de ativos financeiros
diversos, aparece como uma conseqncia da existncia e eficcia
dos sistemas previdencirios pblicos e privados do capitalismo
fordista (Baumann, 1996), imperioso admitir tambm que a ao
especulativa internacional desses agentes (no mercado de aes, de
ttulos imobilirios etc.) em boa medida o resultado de polticas
especficas da potncia norte-americana com o objetivo de se
reposicionar no cenrio econmico mundial (Tavares e Melin,
1997). Ademais, a crena de que esse processo representa uma
verdadeira globalizao financeira no passa, juntamente com
outras variantes da mesma tese (e.g. globalizao comercial e
produtiva), de uma viso mtica e derrotista que visa abrir espao
expanso da livre empresa e seu iderio, to bem encarnados pela
nao americana 5 .
5

De fato, apesar dos fluxos financeiros internacionais terem aumentado


desde os anos setenta, existem dados abundantes que comprovam a
falcia de idias como a da globalizao financeira. Seno vejamos. A
aplicao no exterior por parte dos fundos de penso dos principais
pases centrais em 1993 era relativamente pequena, com os EUA
alcanando 5,7%, a Alemanha 4,5%, o Japo 9% e o Reino Unido 19%;
para os investimentos das companhias de seguros de vida o padro se
repete: 3,7% para os EUA (1992), 1% para a Alemanha (1991) e 9%
para o Japo (1993) (Batista Jr., 1998a). Alis, os dados para
investimentos no mercado de aes dos EUA, a maior economia do
mundo, revelam o mesmo comportamento: em 1993 apenas 6% dos

24

A crise: periodizao de seus determinantes e efeitos


geogrfico-econmicos
Aps o estouro da grande crise mundial da primeira metade
dos anos setenta, os Estados Unidos conheceram trs grandes
perodos de poltica econmica, cada qual com suas especificidades
e sub-perodos menores, mas todos determinantes, entre outros, de
mudanas importantes na geografia dos fluxos financeiros e
comerciais e da localizao dos investimentos fixos em diferentes
escalas espaciais. O primeiro perodo corresponde ao da segunda
metade dos anos setenta; o segundo, do incio dos anos oitenta at
meados dessa dcada e um pouco mais; o terceiro de meados dos
anos oitenta at o momento atual.
A segunda metade dos anos setenta, marcada pelo governo
Carter, teve por caracterstica bsica uma administrao keynesiana
da crise. Embora operando a custos elevados, o governo
democrata, atravs de uma poltica monetria francamente
favorvel emisso de moeda de crdito, associado
desvalorizao do dlar, favoreceu um forte crescimento
econmico que permitiu aos EUA enfrentar com algum sucesso o
problema do emprego no perodo (Lipietz, 1988). Outrossim, tal
expanso significou alimentar a economia mundial, fornecendo
mercado, por exemplo, para a expanso japonesa e tambm para
diversos capitalismos tardios do Terceiro Mundo mas,
principalmente, significou lanar nas reas da OPEP, os recursos
que vo dar lugar aos chamados petrodlares. No totalmente
aplicados pelos pases petrolferos, esses dlares, dirigidos aos
investimentos em aes americanas eram aplicaes externas; enquanto
que, para o mesmo ano, 95% do investimento americano em debntures
e aes permaneceu no interior dos EUA (Piven, 1995). Este conjunto
de dados certamente confirma os argumentos recentes dos historiadores
econmicos que tm afirmado ser toda essa quantidade de ttulos
transnacionais negociados atualmente, muito inferior aos ndices
registrados nos anos anteriores I Guerra; bem como que os mercados
financeiros do final do sculo XIX e incio do XX eram, pois, mais
completamente integrados do que o foram antes desse perodo ou tm
sido desde ento (Tabb, 1997).

25

bancos europeus e mesmo americanos, que assim passam a operar


emprstimos para pases da periferia capitalista (Lipietz, 1988),
que esto, pode-se dizer, na origem de um primeiro movimento de
internacionalizao das finanas no perodo recente.
Todavia , a partir do final dos anos setenta, a elevao das
taxas anuais de inflao para a casa dos dois dgitos, para a qual
contribuiu o segundo "choque" do petrleo, associada ao retorno
do partido republicano ao poder, que dar incio era Reagan,
parece ter motivado uma mudana de rota importante cujo efeito
sobre a economia mundial ser de grandes propores.
As restries monetrias e a grande elevao das taxas de
juros (cerca de 20% ao ano) de fato ocasionaram dois impactos de
grandes dimenses e, o que ainda mais importante, orientaes
geogrficas diferentes. Por um lado, a recesso mundial que se abre
a partir de 1979 e se estende at 1983 ir provocar uma forte queda
do preo das commodities, cujo efeito imediato ser uma
deteriorao dos termos de troca dos pases exportadores de
matrias-primas da Amrica Latina e frica, bem como a exploso
da dvida externa do Terceiro Mundo (j excitada pelo choque dos
juros) e, mais adiante, a moratria mexicana (1982) (Tavares e
Melin, 1997). Por outro lado, o choque dos juros estar associado
valorizao do dlar que ir promover desvalorizaes efetivas
reais importantes de diversas moedas mundiais (Tavares e Melin,
1997 ) residindo aqui, pois, um dos motivos dos grandes
supervites japoneses, taiwaneses e sul-coreanos, mas tambm dos
grandes excedentes financeiros dos bancos japoneses, bem como
das seguradoras e corretoras nipnicas (Belluzzo, 1998).
Mas nos EUA, os bancos e fundos de penso, abalados
com o choque dos juros e a crise da dvida do Terceiro Mundo,
acabam por contar com uma importante poltica de recomposio
patrimonial. Dela que surgem novos instrumentos financeiros,
como os derivativos (ttulos imobilirios ou de empresas de boa
reputao) utilizados na securitizao (redefinio dos prazos) das
dvidas (Tavares e Melin, 1997), e que se tornaram objeto de
investimento dos chamados grandes investidores institucionais
(seguradoras, fundos mtuos, fundos de penso) (Batista Jr.,
1998a).

26

Esse segundo perodo comea a chegar ao fim a partir de


meados dos anos oitenta com dois episdios importantes: 1. O
Acordo do Plaza (1985), que vai implicar uma desvalorizao
"negociada" do dlar e conseqente valorizao das moedas
europias e japonesa (esta ltima conhecida como endaka); 2. O
crash da Bolsa de Nova York em outubro de 1987, seguido, pois,
pelas presses dos EUA sobre a sia para a liberalizao
financeira de suas economias e da posterior (ps-1992) baixa das
taxas de juros na economia americana (Belluzzo, 1998).
De fato, estes dois episdios significaram a abertura de um
novo perodo na economia mundial que deu lugar, pois, as mais
importantes redefinies geogrfico-econmicas da fase recente.
Elas so notrias na tendncia de inverso das posies deficitrias
e superavitrias de pases e mesmo blocos econmicos regionais
inteiros mas podem aparecer no interior mesmo dessas unidades
geogrficas, no exemplo das novas localizaes produtivas e/ou
atravs de importantes reestruturaes do espao urbano e regional.
Seno vejamos.
A desvalorizao do dlar e conseqente valorizao da
moeda japonesa estabelecida pelo Acordo do Plaza ir impor
dificuldades para a competitividade das empresas japonesas com
efeitos perversos sobre o desempenho das contas externas desse
pas. Ao mesmo tempo, os prprios bancos, bem como as
seguradoras e corretoras de ttulos (aes) nipnicas, dispondo de
grandes aplicaes em dlar, acabam por sofrer enormes perdas
(Belluzzo, 1998).
A reao a esses efeitos, desencadeada sobretudo por parte
das empresas, consistiu na relocalizao dos investimentos para a
Europa e os EUA, promovendo um novo momento concorrencial
que aparecer com maior nitidez nos setores automobilsticos e da
indstria eletroeletrnica (Tavares e Melin, 1997). Em seguida,
porm, esse movimento espacial se far em direo prpria sia,
para pases como Coria do Sul e Taiwan, mas igualmente para
Tailndia, Malsia, e Indonsia (como tambm na costa leste da
China, para as chamadas "zonas liberadas") que, atrelando suas
moedas ao dlar desvalorizado, tornavam atrativos os
investimentos japoneses; alis realizados, em boa medida, com o

27

apoio dos prprios bancos nipnicos, que procuravam compensar


as perdas sofridas com as aplicaes em dlar (Belluzzo, 1998).
Ora, essas relocalizaes acabaram por provocar uma
reao em cadeia na regio. Coria e Taiwan, usando a mesma
lgica locacional, em parte decorrente, tambm, das presses
americanas por uma maior liberalizao comercial e financeira,
realizaram uma nova onda de investimentos em direo aos
chamados tigres de segunda gerao (Tailndia, Malsia,
Indonsia), e, principalmente, em direo China (Belluzzo,
1998). Como resultado, formou-se um ambiente de feroz
concorrncia em terceiros mercados, notadamente nos setores
automobilstico, de microprocessadores e eletrnica de consumo
(caso de Coria e Japo), mas tambm uma rede densa de relaes
de solidariedade (quanto ao fornecimento de peas, mquinas e
mesmo financiamentos) que transformaram a regio numa espcie
de planta integrada de bens de alto contedo tecnolgico voltados
para a exportao (Belluzzo, 1998; Schwartz, 1997).
Do ponto de vista da organizao do espao urbanoregional dos pases da sia Oriental, tal relocalizao no parece
ter tido efeitos menos importantes. E aqui o Japo comparece como
um destacado exemplo.
Com efeito, muitas fbricas labour intensive localizadas
nas reas interioranas, mesmo rurais, pertencentes a grandes
conglomerados cujas sedes administrativas se localizavam na
regio metropolitana de Tquio, foram fechadas e relocalizadas
para fora do pas o que tambm ocorreu com sistemas inteiros de
subcontratao , levando, pois, a um forte impacto
desindustrializante e conseqente esvaziamento populacional
(Tabb, 1990). Alis, esse processo atingiu mesmo as regies mais
fortemente industrializadas do pas. Kansai, onde se localiza a
cidade de Osaka, segunda maior do Japo e, juntamente com
Nagoya e Tquio, responsvel por praticamente a totalidade da
industrializao nipnica (entre 1950 e 1970, controlaram 95% da
capacidade nacional de produo de ao, 80% do refino de
petrleo, 100% da indstria petroqumica, 82% das sedes das
grandes empresas), tem sido uma vtima evidente: a Matsushita,
maior empresa de bens de consumo eletrnicos do Japo e maior

28

empregadora de Kansai, que em meados de 1987 tinha cerca de


12% de sua produo no exterior, planejava para o ano de 1992
alcanar a marca dos 25%; enquanto que a Sanyo, outra grande
empregadora de Osaka, j havia ultrapassado esta ltima cifra
(Tabb, 1990). 6 Demais, como que dando forma geral a um
verdadeiro processo de reestruturao urbano-regional do espao,
paralelamente a todo esse movimento de exportao de capitais,
muitas empresas passaram a deslocar suas sedes ou escritrios
regionais e mesmo departamentos executivos inteiros de Osaka
para Tquio (Tabb, 1990).
Mas os impactos geogrfico-econmicos das mudanas no
cenrio mundial sobre a sia Oriental sero ainda maiores a partir
do crash da Bolsa de Nova York de 1987 e do tipo de manejo da
poltica monetria feito pelos EUA desde 1992.
De fato, vendo-se diante de desequilbrios comerciais
crnicos e de uma grande acumulao de reservas, os EUA, a partir
do crash de 1987, passam a pressionar o Japo e os Tigres para que
operassem uma liberalizao financeira de suas economias (ou
seja, abertura para a livre entrada e sada de capitais de curto prazo
na conta de capital do balano de pagamentos) e um crescente
afrouxamento dos controles sobre a atividade dos bancos
(Belluzzo, 1998). Associada s baixas taxas de juros que passam a
ser praticadas nos EUA desde o incio dos anos 90, cujo objetivo
era, pois, diminuir o servio das dvidas de empresas, bancos e
famlias,
a
adoo
dessa
liberalizao
financeiradesregulamentao bancria acaba por atrair os grandes
investidores institucionais americanos para aplicaes na sia
adquirindo empresas, aes e investindo em projetos imobilirios
de alta rentabilidade, j que muitas dessas economias vinham
desenvolvendo ambiciosos planos de modernizao urbana
6

H que fazer aqui uma ressalva: o problema do esvaziamento industrial


de Osaka, embora acentuado com o Acordo do Plaza, no se restringe
ao ps segunda metade dos anos 80, sendo mais antigo e estrutural.
Segundo dados do The Economist, entre 1955 e 1984, a participao de
sua prefeitura no produto industrial japons caiu de 12,6 para 8,4%;
enquanto sua participao no total das exportaes do pas passou de
52,6 para 20,5% (Tabb, 1990).

29

(Belluzzo, 1998), num ntido esforo de aproximao com as infraestruturas e modelos do ocidente, como to bem demonstrou C. A.
de Figueiredo Monteiro (1998): museus e jardins suspensos em
Cingapura; arranha-cus e hotis de luxo na cidade porturia de
Shangai, na China; notvel verticalizao em Kuala-Lumpur,
Malsia; alm das free-ways e centros comerciais, encontrados por
toda parte. Demais, as prprias desregulamentao e liberalizao,
bem como a relocalizao das unidades administrativas dos
conglomerados, favorecendo, todas, um crescimento econmico
apoiado na diversificao dos servios financeiros, comerciais e
empresariais, comparecem para a reestruturao scio-econmica
do espao urbano. Em Tquio, onde o crescimento desses servios
fora importante durante anos 80, o preo dos terrenos e o aluguel
dos escritrios se elevou de tal modo que afetou sobremaneira a
distribuio espacial de famlias e empresas tradicionais: as
primeiras, pressionadas por altos aluguis, acabaram empurradas
para reas cada vez mais distantes do centro; enquanto as ltimas,
achando dispendioso manter suas atividades na rea central,
descobriram que poderiam lucrar vendendo terras e armazns de
sua propriedade (Tabb, 1990).
Certamente essa ampla modernizao urbana e os macios
investimentos em empresas e aes no contaram apenas com
capitais do ocidente, bem como a liberalizao financeira e a
desregulamentao bancria que estiveram por trs desse processo,
tampouco foram apenas um produto dos interesses externos
regio. Governo, bancos e empresas japonesas tiveram tambm
interesse nessa liberalizao-desregulamentao. Por um lado, as
autoridades monetrias nipnicas, tradicionalmente arredias a uma
poltica de juros altos, interessavam-se pela liberalizao porque
ela era capaz de evitar que os excedentes dos bancos e empresas
sem aplicao na produo de bens exportveis, pressionassem as
taxas de juros via especulao com papis do governo, provocando
assim uma expanso indesejada da dvida pblica bem como uma
valorizao ainda mais excessiva do iene; por outro, os prprios
conglomerados japoneses, mas tambm sul-coreanos, s voltas com
excedentes em caixa muito acima de seus cronogramas de gastos,
exigiam uma oferta de servios mais sofisticados e diversificados

30

por parte dos bancos locais que assim, ao invs de se limitarem a


prover crdito industrial como sempre o fizeram, passaram a
intermediar operaes nos mercados imobilirios, conceder
emprstimos para aplicaes especulativas (a chamada
alavancagem) nas bolsas de valores, e para negcios com
derivativos (Belluzzo, 1998).

O estopim da crise
Ora, todos esses elementos que concorreram para a
redefinio geogrfico-econmica que vimos tratando (mudanas
nos fluxos financeiros e comerciais, na localizao dos
investimentos industriais, na estruturao do espao urbano e
regional), so os mesmos que ajudam a entender a violenta crise
capitalista de 1997 que tomou de cheio parte importante da sia
Oriental e acabou se projetando mesmo sobre a Europa do leste e o
Brasil.
De fato, valorizaes cambiais por efeito de depreciaes
importantes do dlar de um lado, associadas a liberalizaes
financeiras e desregulamentaes bancrias que contavam com
taxas de juros muito baixas no Japo e EUA de outro, que
explicam, pois, o aparecimento de dois elementos cruciais
deflagradores da crise da asitica, manifesta em fortes saldos
externos negativos (comerciais e de todo o balano de pagamentos)
e/ou na derrubada dos mercados acionrios por efeitos de ataques
especulativos. So eles: a) uma forte superproduo de bens
industriais e b) uma violenta crise do sistema bancrio regional.
Por certo, as fortes desvalorizaes competitivas da moeda
americana, suscitando uma reao asitica por meio de
investimentos relocalizados ademais financiados por bancos que
haviam registrado fortes perdas com as mesmas desvalorizaes,
mas tambm por investidores em aes que fugiam das baixas
taxas de juros americanas , no poderiam deixar de levar
formao de uma capacidade excessiva de produo em toda a
regio patente em taxas de crescimento econmico que, na casa
dos 7 e 10% anuais, no encontravam, pois, ritmos de crescimento

31

semelhantes nos agora mais protegidos (via cmbio) mercados do


Primeiro Mundo, seus principais clientes (Singer, 1997; Belluzzo,
1998). esse o caso da indstria de semicondutores, em que o
Leste asitico, incluindo o Japo, tornou-se o maior produtor
mundial, concentrando cerca de 50% do seu mercado (Oliveira,
1993). Com efeito, no mercado dos chips de memria eletrnica,
fortemente dominado pela presena dos Chaebols sul-coreanos
Samsung, Hyundai e Goldstar, a produo cresceu de tal modo
acima da oferta, que recentemente o preo unitrio do chip de 16
megabites despencou de mais de US$ 50 para menos de US$ 10
(Singer, 1997).
Ora, a formao dessa supercapacidade de produo (que
alis ocorreu tambm em setores como o automobilstico, de
vesturio e mesmo na construo civil), com efeitos negativos
sobre os preos, no poderia seno, ao nvel microeconmico,
trazer fortes prejuzos para os conglomerados asiticos e os bancos
que os financiaram enquanto que, na escala macroeconmica,
provocar volumosos saldos negativos na balana comercial dos
pases da regio (Singer, 1997; Zini Jr., 1997).
Mas certamente os prejuzos do sistema bancrio regional
no se devem apenas incapacidade de resgatar os emprstimos
feitos estritamente a empresas industriais sujeitas a uma capacidade
de produo redundante. Muitos dos emprstimos se destinavam
simples especulao irracional com aes e notadamente imveis.
Passando por surtos de sobrevalorizao, esses ativos acabaram
sendo usados para afianar a contnua captao de mais e mais
crditos que, todavia, quando os preos iniciaram sua derrocada
(em funo, por exemplo, de uma super oferta de imveis que no
conseguia encontrar compradores), mostraram (tais fianas) sua
verdadeira face de garantias podres, impossibilitando, pois, aos
bancos (sobretudo nipnicos), reaver seus emprstimos (Zini Jr.,
1997; Belluzzo, 1998).
O estopim da crise que atingiu seguidamente cada pas
(Tailndia, Filipinas, Coria do Sul, Indonsia, Malsia) fora
desatado quando, diante de importantes contas deficitrias nas
balanas comerciais e de servios (ou ento, na ausncia delas,
diante apenas da "exuberncia irracional" dos diversos preos), as

32

expectativas quanto evoluo da rentabilidade das aes, dos


imveis e das paridades cambiais passaram a ser negativas, fazendo
com que os capitais (asiticos, europeus e americanos) ali
aplicados, contando com a liberalizao financeira dessas
economias (destacadamente da conta de capitais, onde figuram os
capitais de curto prazo) vendessem em massa suas posies em
moeda sobrevalorizada, retornando para as aplicaes mais
seguras, denominadas em dlar o que fez os governos reagirem
de modo convencional, elevando os juros para segurar esses
capitais e as paridades cambiais, mas cujo efeito fora apenas
quedas espetaculares nas bolsas... com o que as autoridades
tiveram que deixar o cmbio se desvalorizar (Singer, 1997;
Belluzzo, 1998).

Concluso: o milagre da sia acabou?


certo dizer que o sucesso econmico asitico chegou
definitivamente a termo? E que, do mesmo modo, os EUA
recuperaram a hegemonia econmica que nitidamente vinham
perdendo desde a grande crise do incio dos anos setenta?
As concluses nessa direo parecem pois, apressadas, ou
mesmo superficiais quando no revelam uma no to bem
dissimulada opo ideolgica. Afinal, no foram exatamente os
intelectuais do establishment conservador, ou prximos dele, aqui
(P. Malan, A. L. Resende) e nos EUA (P. Krugman) que, numa
matreira condenao da ao do Estado nessas economias, tm
utilizado a idia de que a crise se deveu s relaes promscuas,
viabilizadoras de crdito fcil entre bancos locais e empresas
familiares engordadas e favorecidas com amplos subsdios dos
governos? (a tese das rent seeking societies, ou do "capitalismo de
cupinchas" crony capitalism) (Pilagallo, 1998; Belluzzo, 1998;
Castro, 1996). Alis, vale notar, tamanha superficialidade na
caracterizao das formaes atrasadas que fizeram forte uso do
Estado para enfrentar o subdesenvolvimento j estava presente
mesmo nos antigos tericos da dependncia como P. Baran e A.
Gunder Frank (Castro, 1996).

33

No fundamental, as anlises em termos de capitalismo ou


governos "rentistas", esquecem que parte dos "crditos fceis" que
inflacionaram os mercados imobilirios e de aes da sia era
formada por aplicaes americanas que, ademais, s lograram
entrar nesses mercados aps os processos de liberalizao
financeira. Portanto, trata-se antes de uma ausncia (muito recente)
do Estado, e no de sua suposta atuao (estruturalmente)
"rentista".
De fato, tais interpretaes parecem no conseguir dar
conta do porqu de a crise no ter atingido toda a regio, deixando
de fora pases que, tal como os atingidos, fizeram das empresas
poderosos "vetores da poltica de desenvolvimento" estatal (Castro,
1996: 9) 8 mas que, diferente deles, no optaram pelo recente jogo
da ampla liberalizao dos movimentos de capitais. Taiwan, que
soube manter um sistema cambial de flutuao administrada,
diferente dos esquemas (fixos) atrelados ao dlar dos pases
afetados pela crise, passou praticamente inclume pela turbulncia
regional, podendo manter, para 1997, um supervit comercial de
US$ 7,7 bilhes e reservas internacionais de US$ 83,5 bilhes
enquanto sua moeda caiu apenas 15% nos seis meses seguintes
crise, e o mercado de aes apenas 9% (contra cifras de 50% para
Coria e Indonsia) (Chien-Jen, 1998). Igualmente, a China,
praticando um sistema de cmbio gerenciado entre os anos de 1994
e 1997, que lhe permitiu, pois, resistir aos ataques especulativos,
parece conseguir manter controles cambiais que lhe garantem
soberania na rea externa cujo excepcional desempenho pode ser
retratado num supervit comercial na casa dos US$ 40 bilhes,
para 1997, e reservas internacionais de US$ 150 bilhes, em
meados de 1998 (Gang, 1998; Batista Jr., 1998b).

Evidentemente a conhecida situao de Hong Kong, com uma vida


econmica dominada pelo setor financeiro (cerca de 70% do PIB na
dcada de 90), difere dos demais asiticos de forte industrializao. Do
mesmo modo, as Filipinas, embora tenham investido fortemente em
educao como a maioria deles, no lograram avanar industrialmente
por deixar de lado variveis mais cruciais do modelo. Vide a respeito
Amsden (1992 e 1996).

34

Mas a questo ainda outra. Mesmo os pases que foram


tomados por ataques especulativos no esto fadados a sucumbir
economicamente, como querem fazer crer os aclitos do mercado
de todos os quadrantes. Com efeito, a crise foi essencialmente
especulativa e de excesso de capitais. Por baixo desse processo h,
em cada pas industrialmente bem-sucedido da regio, uma base
produtiva altamente moderna e que ademais conta, entre seus
principais ativos competitivos, com prticas de produo e gesto
acumuladas por um longo tempo de aprendizagem (Amsden, 1990;
1996). Por outro lado, os prprios nichos de mercado em que se
posicionam no se encontram estruturalmente estagnados, mas
antes integram o conjunto de inovaes que correspondem
Terceira Revoluo Industrial (Schwartz, 1997).
Tais elementos certamente esto na base de uma pujante
recuperao que na verdade j se desenha. Feitas as
desvalorizaes cambiais de que a indstria necessitava, tais pases
passaram a registrar espetaculares saldos comerciais nos doze
meses que se seguiram a setembro ou outubro de 1997 (conforme o
pas), comparados com os doze meses anteriores crise: a Malsia
registrou um supervit de US$ 10 bilhes contra um saldo negativo
de US$ 1 bilho no perodo anterior; a Tailndia de US$ 13
bilhes contra US$ 11 bilhes; a Coria do Sul de US$ 38 bilhes
contra US$ 12 bilhes (Pires de Souza, 1998). E muito desse
supervit regional se fez com exportaes dirigidas prpria
economia americana que absorveu cerca de 25 a 30% do
crescimento das vendas externas asiticas nos meses que se
seguiram crise (Biondi, 1998).
Ademais, estamos diante de formaes sociais marcadas
por uma forte tradio nacionalista. Ora, isso representa o caldo de
cultura necessrio para resistir aplicao das reformas
liberalizantes pretendidas pelos EUA/FMI como de resto est
ficando claro no exemplo das reestruturaes industriais e
bancrias levadas a efeito aps a crise, todas tomando uma grande
distncia dos processos de desnacionalizao e enfraquecimento
dos conglomerados, objetivos maiores dos EUA: na Coria, as
fuses para reduo do excesso de capacidade se concentraram no
reforo dos prprios Chaebols (a Ford tentou comprar a Kia, mas

35

ela foi vendida para a Hyundai); enquanto que no Japo, a reforma


do sistema financeiro, ao invs de abrir espao s instituies
estrangeiras para aumentar a concorrncia, como estava sendo dito
antes da crise, privilegia a aquisio de bancos regionais por
instituies nacionais, objetivando que estas diversifiquem suas
operaes (Schwartz, 1998a; 1998b). Alis, as aes em direo
autonomia econmica aparecem mesmo no planejamento espacial,
que no se limita a atenuar os efeitos perversos da evoluo
passada, mas antes projeta o territrio em sintonia com as polticas
de posicionamento bem-sucedido da nao no cenrio
internacional. A regio de Kansai , no Japo, parece um bom
exemplo. Esvaziada pela relocalizao industrial, programou-se ali
a implantao de uma "Cidade da Cincia" que, concluda no ano
de 2015, espera-se que "gere novas indstrias na rea de OsakaKyoto-Nara" (Tabb, 1990: 207).
Enfim, como nitidamente esto sugerindo as diversas
variveis aqui colocadas em foco, a rediviso internacional do
trabalho surgida no anos setenta e oitenta que, em detrimento dos
EUA, projetou a sia Oriental no cenrio geoeconmico mundial,
parece, pois, mais viva do que nunca. E as condies recentes do
sustentado ciclo de crescimento dos EUA, marcado por uma
sustentao da demanda que se apia unicamente na confiana dos
consumidores, em funo da exuberncia do mercado acionrio dos
setores high tech (pois que, no fundo, vem apresentando problemas
de dficit no comrcio exterior, bem como de investimentos e
lucros em desacelerao) (Cardim de Carvalho, 1998), s ajudam,
pois, a confirmar esta tese.

Referncias bibliogrficas
AMSDEN, A. H. (1989): Asia's next giant: South Korea and late
industrialization, Oxford: Oxford University Press, 1989.
________. (1990): Third World industrialization: 'global fordism'
or a new model ?, in New Left Review, n. 182, jul., 1990.

36

________. (1992): A difuso do desenvolvimento: o modelo de


industrializao tardia e a Grande sia Oriental, in Revista de
Economia Poltica, vol. 12, n. 1, (45), jan./mar., 1992.
________. (1996): Un enfoque de poltica estratgica para el
crecimiento y la intervecin pblica en la industrializacin
tarda, in Pensamiento Iberoamericano, n. 29, jan./jun., 1996
BATISTA, Jr. P. N. (1998a): "Globalizao" financeira e regimes
cambiais in Revista de Economia Poltica, vol. 18, n. 2, (70),
abr./jun., 1998.
________. (1998b): Epidemia Financeira Internacional?, in Folha
de So Paulo, 03.09.1998.
BAUMANN, R. (1996): Uma viso econmica da globalizao, in
BAUMANN, R. (org.), O Brasil e a economia global, Rio de
Janeiro: Campus, SOBBET, 1996.
BELLUZZO, L. G. (1998): Notas sobre a crise da sia, in Praga:
estudos marxistas, n. 5, maio, 1998.
BIONDI, A. (1998): No o fim do mundo. S o recomeo, in
Folha de So Paulo, 03.09.1998.
BOYER, R. (1990): A teoria da regulao: uma anlise crtica,
trad. Rene B. Zicman, So Paulo: Nobel, 1990.
CARDIM DE CARVALHO, F. (1998): H mais crises financeiras
no horizonte?, in Boletim de Conjuntura, vol. 18, n. 4, Rio de
Janeiro: I.E./UFRJ, dez., 1998.
CARDOSO DE MELLO, J. M. (1990): O capitalismo tardio, 8 .d.,
So Paulo: brasiliense, 1990.
CASTRO, A. B. (1979): O capitalismo ainda aquele, Rio de
Janeiro: Forense Universitria, 1979.
________. (1996): O Estado, a empresa e a restaurao
neoclssica, in CASTRO, A. B. , POSSAS, M. L. PROENA,
A. (orgs.), Estratgias empresariais na indstria brasileira:
discutindo mudanas, Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1996.
CHIEN-JEN, C. (1998): Como Taiwan vem reagindo crise
asitica, in Folha de So Paulo, 10.05.1998.
FIGUEIREDO MONTEIRO, C. A. de (1998): Este & Oeste mesmidade ou mudana nas relaes destes grandes lugares do

37

homem no mundo atual ? in Geosul, vol. 13, n. 26, jul./dez.,


1998.
GANG, F. (1998): A China o estabilizador da sia ?, in Folha de
So Paulo, 22.07.1998.
GOTTDIENER, M. (1990): A teoria da crise e a reestruturao
socio-espacial: o caso dos Estados Unidos, in
VALLADARES, L. & PRETECEILLE, E. (coords.),
Reestruturao urbana: tendncias e desafios, So Paulo:
Nobel; Rio de Janeiro: Iuperj, 1990.
HATTORI, T. (1984): Zaibatsu and family structure: the korean
case, in Akio Okochi and Shigeaki Yasuoka (eds.), Family
business in the era of industrial growth: its ownership and
management, Tokyo: University of Tokyo Press, 1984.
KEMP, T. (1985): A Revoluo Industrial na Europa do sculo
XIX, trad. Jos M. Lima, Lisboa: Edies 70, 1985.
LENIN, V.I. (1954): O programa agrrio da social democracia na
primeira revoluo russa de 1905-1907, trad. (?), Rio de
Janeiro: Editorial Vitria, 1954.
LIPIETZ, A. (1988): Miragens e milagres: problemas da
industrializao no Terceiro Mundo, trad. Catherine M.
Mathieu, So Paulo: Nobel, 1988.
MAMIGONIAN, A. (1982): Tecnologia e desenvolvimento
desigual no centro do sistema capitalista, in Revista de
Cincias Humanas, vol. 1, n. 1, 1982.
________. (1985) Periferia capitalista: metrpoles e equipamentos
coletivos. Simpsio A Metrpole e a crise. So Paulo: IGDG/USP, 1985.
________. (1987) Introduo ao pensamento de Igncio Rangel,
in: Geosul, vol. 2, n. 3, jan./ jun., 1987.
MANDEL, E. (1990): A crise do capital: os fatos e sua
interpretao marxista, trad. Juarez Guimares e Joo M.
Borges, So Paulo: Ensaio; Campinas: Ed. da Unicamp, 1990.
MARX, K. (1983): O mtodo da economia poltica, in
Contribuio crtica da economia poltica, trad. Maria H. B.
Alves, 2 ed., So Paulo: Martins Fontes, 1983.
OLIVEIRA, F.(1988): A economia brasileira: crtica razo
dualista, 6 ed., Petrpolis: Vozes, 1988.

38

OLIVEIRA, A. P.( 1993): Coria do Sul e Taiwan enfrentam o


desafio da industrializao tardia, in Estudos Avanados, vol.
7, n.17, jan./abr., 1993.
OSAWA, M. (1993): Transformao estrutural e relaes
industriais no mercado de trabalho japons, in HIRATA, H.
(org.), Sobre o modelo japons: automao, novas formas de
organizao e relaes de trabalho, So Paulo: Edusp, 1993.
PILAGALLO, O. (1998): Origem da crise da sia ganha nova
teoria, in Folha de So Paulo, 14.01.1998.
PIRES DE SOUZA, F. E. (1998): A carta e o cmbio: uma nota, in
Boletim de Conjuntura, vol., 18, n. 4, ... op. cit.
PIVEN. F. F. (1995): Is it global economic or neo-laissez-faire ?,
in New Left Review, n. 213, set./out., 1995.
RANGEL, I. (1982): Ciclo, Tecnologia e crescimento, Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1982.
________. (1990) O quarto ciclo de Kondratiev, in: Revista de
Economia Poltica, vol.10, n. 4 (40), out./dez. 1990.
SCHUMPETER, Joseph A. (1984) Capitalismo, socialismo e
democracia. Trad. Sergio G. de Paula. Rio de Janeiro: Zahar
Editores, 1984.
SCHWARTZ, G. (1997): Tecnologia salvar a sia, in Folha de
So Paulo, 24.10 1997.
________. (1998a): sia rejeita modelo de ajuste latino-americano,
in Folha de So Paulo, 18.01.1998.
________. (1998b): Ultranacionalismo dificulta os ajustes, in
Folha de So Paulo, 27.05.1998.
SCOTT. A. J. & STORPER, M. (1988): Indstria de alta
tecnologia e desenvolvimento regional: uma crtica e
reconstruo terica, in Espao e Debate, n. 25, 1988.
SINGER, P. (1989): A crise do "milagre", 8 ed., Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1989.
________. (1997): A crise de 1997, in Folha de So Paulo,
18.11.1997.
TABB, W. K. (1990): As cidade mundiais e a problemtica urbana:
os casos de Nova York e Tquio, in VALLADARES, L. &
PRETECEILLE, E. (coord.), Reestruturao urbana:
tendncias e desafios ... op.cit.

39

________. (1997): Globalization is an issue, the power of capital is


the issue, in Monthly Review, vol. 49, n. 2, jun. 1997.
TAVARES, M. C. & MELIN, L. E. (1997): Ps escrito 1997: A
reafirmao da hegemonia norte-americana, in TAVARES, M.
C. & FIORI, J. L. (orgs.), Poder e dinheiro: uma economia
poltica da globalizao, Rio de Janeiro: Petrpolis, Vozes,
1997.
ZINI Jr., A. A. (1997): A crise na sia, in Folha de So Paulo,
26.10.1997.

40