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Temas !III P,icologia- IS9B.V.l i.'2.

153-160

ISSNI413389X

Estudos psicolgicos da experincia religiosa'


Geraldo Jos de Pah'a 2
Universidade de So Palllo
ANPEPP-GT Psicologia & Religiiio

Apontam-se as raizes histricas do conceito de expcritncia religiosa em Schleiemacher, OUo e James. como
ba$e para a discusso dos componenle~ epistemolgicos. cognit ivos e afetivos desse conceito. Explicita-se, a
seguir, o l:illter imediato da experi&1cia religiosa. como conhecimento e!ou afelo e discute-se o teoremocional da
experi~ncia. Apresenta-se, ento, alguns modelos fatoriais e um modelo terico psicossocial da experincia
religiosa. Oferece-se algumas classificaes dessa expcrif ncia , segundo os critrios de contedo, interall.o
pessoal percebida e complexidade do processo. Finalmente, conceitua-se algumas noes associadas na
linguagem comum . experincia religiosa, como espiritualidade. misticismo e experincia do sagrado
Pal~vnHhal'!:

experincia, experincia religiosa, misticismo, psicologia da religio. sagrado.

Psyhologial studies Df religions eIperience


The historical roots ofthe concept of religious experience are sought in the works ofScheleirmacher, Oito,
and James, as a basis for a discussion of the epistemological. cognitive and afTective comJXlunds of Ihat
concepl. The immediate charaeter or religious expcrience, as knowledge and/or as afTection. is discussed, and
attention is paid to its emotional density. Some factorial models and a psycho-social Iheon:tical medel of
religious experience are then presented. Some classifications ofreligious experience are propo.<;ed, according
to its content, pcrceived personal internction, and process compl exity. Final1y. some notions Ihat common
language associates to religious experience are discussed, such as spirituality. mysticism, and the experience
ofthesacred.
letwords: experience, mysticism. psychology ofreligion, religious experience, the sacre<!

Razes histrias do conceitode experincia


religiosa na Psicologia da Religio
No se compreende a intrigante frcqncia do

consolidada cpislcmologicamente com R.Ouo


(1869-1937). A meno a esses trs nomes sugere a
surdina primariamente anglo-saxnica e protestante
do conceito e do termo.

uso moderno e ps-moderno do termo "experincia"


em Psicologia da Religio (p. ex. , God in, 1981;

Schleierllacher

Hood, 1995; Valle.l998), sem levar em conta o

Em polm ica com o Iluminismo, que entendia


a religio como lima concepo do mundo e uma
tentativadc fundamentar a moral c rejcitavao cristianismo como indigno da razo cu lta, Schleiennacher,
telogo protestante a lemo, concordava que no

contexto histrico da associao desse termo com a


relig io. Essa associao teve incio na modernidade
com F. Schleiermacher (1768-1834), divulgou-se
sob a influncia de W. James (1842-1910) e foi

I. Comunica~o apresentada no Simpsio. A rcligi~ e o sagrado: psicologia da cxpcri!ncia religiosa Illl modernidade e na ps-modernidade:. realiudo na XXVJ11 Reunillo Anual de Psicologia. outubro. 1998
2. D<:partarnento de Psicologia Social c do Trabalho. Instituto de Psicologia. Av. Prof. Metlo Mornes. 1711, Cidade Universitria.

CEPo05508-900 - Telefone (flxxl 1) HI8_4184. Fax (Oxx l l) 818-4460. e-mail: gidpaiva@usp.br

~t~Ij.Jlltdthj'tl

'"
pela razo que se chega a Deus e ao conhecimento de
sua vontade: o acesso a Deus possvel pormeio prprio, distinto dos caminhos da razo, ou seja, d-se
por meio da conscincia imediata que tem todo ser
humano de sua absoluta dependncia do Infinito.
Essa conscincia um sentimento (Gemit) universal, "senso e gosto do infinito", e est na origem de
todas as fonnas religiosas.

Duo

encaminhamento kantiano que Schlcier-

macher imprimim. questo da religio foi levado a

tenno pelo te logo c fi lsofo Rudolf Ona. OIto


(1923) reivindicou um especial esquema a priori de

Apesar de encontrar reticncia e oposio em


certos meios intelectuais e religiosos, particularmente
catlicos (Vergote, 1967), a sensibilidade religiosa
contempornea apia-se fortemente em duas caractersticas introduzidas por Schleiermacher, James e
OIto: o sentimento e a individualidade. Coincidentemente, a psicologia, com sua ateno para o indiv
duo, veio ao encontro dcssa tendncia privatizao
do religioso e a experincia religiosa passou a
constituir tpico central da Psicologia da Religio. t,
pois, conveniente considerar os elementos de
conhecimemo e de afeto que integram essa experincia e, previamente, o estatuto epistemolgico
dessa noo.

apreenso do numiflQSO ou sagrado, um esquema

afctivo, que pennite a apreenso, pelo sentimento


religioso. da realidade tremenda e fascinante,
majestosa, potcllte c radicalmente diferente, presente
em todas as formas religiosas histricas e, por
eminncia, na re ligio da Bblia.

DiscussOdos componentes epistemolgicos,


cognitiyosafetivos do conceitodeexperincia religiosa
Tb.fIDumoye aexclusollelDdDlgicadotrapscepdePte
"Infinito", "o divino", "o numinoso, mistrio

JalU
William James (1936), independentemente de
Schleiermacher, atribui natureza humana a capacidade de entrar em comunho dircta com o divino por
um sentimento de singular in tensidade e solenidade,
que ele denomina de experincia religiosa. Essa
experincia prpria do incio efervescente das
religies histricas e . nos vrios tempos e lugares,
atestada pelos mst icos, pessoas que "em sua solido
percebem-sc em relao com qualquer coisa que
possam considerar o divino" (1936, p. 31). Somente
em segundo lugar vm as crenas e a sistematizao
eclesistica que, significativamente, constituem uma
religio "de segunda mo".
Os pensadores citados exerceram indiscutvel
influncia nas Cincias da Religio e, de nosso
ngulo de interesse, na f>sicologiada Re ligio. James
foi um dos iniciadores dessa psicologia e seu livro
Variedades da Experincia Religiosa: um estudo da
natureza humana. continua referncia incontornvel. Otto atingiu um pblico numeroso por meio dc
Jung e de Eliade, que divulgaram o neologismo
numinoso, por ele criado.

tremendo e fascinante" so expresses que apontam,


todas, para a questo da incluslio dotranscendente no
raio de alcance da cincia
Ressa lve-se que Sehleiermacher e Oito
moviam-se no campo da teo logia e da filosofia, o que
sc aplica tambm, cm pane, a James. A questo da
incluso do transcendente no sc coloca ai da mesma
forma que se coloca na psicologia, por definio
cincia emprica. Desde que, no entanto, "experincia religiosa" passou a objeto da Psicologia da
Religio, no h como evitar a pergunta: qual a
realidade ohjctivadesse infinito, divino ou numinoso
que o sentimento ou a experincia alcanam?
Essa pergunta j preocupava os psiclogos da
religio no eomeo do sculo. Num dos primeiros
Congressos de Psicologia, em 1903. o psiquiatra
suo Thodorc Floumoy conseguiu, com alguma
dificuldade. fazer passar a declarao de que 110
estudo psicolgico da religio os pesquisadores
deveriam ater-se ao comportamento da pessoa reli
giosa e no ao objeto desse comportamcnto que, por
no pertencer ordem emprica, no pode ser nem

'"
afinnado nem negado pela cincia. Finnou-se, a
partir de ento, o princpio da exluso do transeendente ou princpio do atesmo (utesmo?) metodolgico ou, ainda, da neutralidade metodolgica. Por
fora desse principio, o estudioso dever deter-se na
des<:rio e na explicao (motivacional, psicossocial et.) da expcrineia religiosa, abstendo-se de
pronullciar-seacercadarealidadetranSl:endenteedo
eontato pretendido com ela. Como dec lara Aletti
([998), com certa nfase, a Psicologia da Religio
no se interessa pela religio, mas pela vivncia (ii
ViS.1UtO) da pessoa religiosa.
Mas no se perder, com isso, todo interesse
realmente interessante do estudo da experincia
religiosa? Pode-se responder que no. Continua
interessante o eventual carter " il usrio" dessa
experinda, isto , sua realidade como expresslo do
desejo. Continuam intrigantes as diversidades de
fonna e de contedo das experindas re ligiosas.
enquanto relativas ao desenvolvimento do indivduo
eaprendizagem social.
Porim, se o estudo da experincia for contido
no mpeto de atingir o objeto que a qualifica como
religiosa, seja para afirm-lo, seja para neg-lo, temse a impresso de um esforo frustrado. Como sairdo
impasse? De duas maneiras possiveis.
Uma delas, proposta em recentes discusses
de socilogos da religio (Paiva, 1993), consiste em
"inserir postulados relativos ao sobrenatural nas
teorias dentficas da religio" (Hodges), ou em
"incluir no estudo cientifico da religio a perturbadora /ranscendencia" (Garrett). ou em "fundamentar
de novo e de nova maneira o estudo cientifico da
religio. atendendo a algo que exclusivo da f
religiosa, a aterradora apreenso de confiana na
existiincia" (Friedrichs). Observa-se nessas proposicsaintenodesaltarofossoentreoempricoeo
meta-empirico. Garrett introdu:i!: explicitamente a
expresso "numenalismo fenomenolgico" (Paiva,
1993), que nllo se refere ao numinoso de 0110 mas ao
noumenon kantiano. A dificuldade epistemolgica
nessassugestcs parcce residir na impossibilidadcdo
salto pretendido: erguer-se do emprico parece tentar
levantar-se puxando os prprios cabelos...

A outra maneira consiste em respeitar os


lugares de onde as coisas so ditas. A experincia
religiosaditaexclusivamentedeuml ugarreligioso.
No slo as cincias quc pronunciam a experincia
religiosa. Nilo a Psicologia, mas a pessoa re ligiosa;
no a Sociologia, mas o grupo religioso: no a
Antropologia, mas a cultura, que inclui a visada
religiosa. pronunciam o religioso. Em outras
palavras, tem-se de partir dc um conhecimento
metaemprico para se falar, com sentido. do que
tranSl:endente. O objeto religioso toma-se possivel
quando aceito como dado. O estudo cientfico desse
objeto parece exigir, epistemologicamcnte, o
reconhecimentodacompetnciadeoutrasinstncias,
anterioreseexteriorescincia,parafa!aro
transcendente. Essa suposio implica reconhecer a
adeso religiosa, individual, social e institucional,
omo fonte autntica dos dados com que se vai
trabalhar empiricanlente nas cincias da religio
Deve ser essa a raLo por que vrios psiclogos da
religio contcmporneos esto revendo suatrajetria
de pesquisa e esto propondo, explkitamente, como
ponto de partida do estudo, a crena ou a f religiosa
(Belren e WikstTm, 1997). Sem essa crena ou f,
ter-se-a um estudo psicolgico, sociolgico ou
anlrOpo lgko do comportamento, da estrutura social
ou do sistcma cultural, mas no um estudo do
religioso nesse comportamento, estrutura ou
sistema. Esse reposicionamento parece coadu nar-se
melhor com a op30 pela religio substantiva, de
preferncia religilio func ional. Implkaria, no
entanto, esse novo posicionamento a crena ou a f
religiosa do pesquisador? Acredita-se que nllo. A
novidade epistemolgicacstaria cm que o pesquisadorteriaacapacidadedcncgaroudeduvidardeum
objelo apresentado segundo critrios de realidade
habituais na conversao humana

CGnhecillentodiselllivD,conheci.entoillediatoluperincia
A palavra "experincia" denota sempre a
apreenslo imediata do objeto de experincia. Nada
se di:i!: da modalidade dessa apreenso, que pode ser
primariamente cognitiva ou afetiva. Tampouco se
afinna que a apreenso imediata exclui qualquer
mediao. de natureza social, cognitiva, ou arctiva.
Ao con trrio, o proccsso de percepo ou de cogni-

o, sabe-se h muito, realiza-se com a mediao de


vrioselementosdeordemfisicaepsicolgica,como
a luminosidade, a disposio fsica dos estmulos, os
estadosdopercebcdoreoutros(l-Ieider,1970).Oque
a experincia exclui a mediao de um segundo
objetn de apreenso. Nesse sentido, a experincia
religiosa se entende como a aprccnso do Inlinito
(Schleiennacher), do Divino (James), do Sagrado
(Olto), de Deus, e no de um objeto intennedirio.
No se exclui, com isso, a mediao proccssual da
atcstao, dosmile, da analogia, da metfora(Paiva,
1999), mas exclui-se o conhecimcnto discursivo,
tipificado pelo raciocnio, que percorre vrios
objetos antes de apreender o objeto prprio. Tambm
do ponto de vista afetivo pode-se reconhecer um
certo discurso ou percurso, igualmente excludo pela
experincia. Amar algum porque "amigo de meu
amigo" ou "inimigo de meu inimigo" no amor de
experincia, mas de clculo e de deduo.

Densidade elllDcional da experincia


Isto posto, deve-se reconhecer que historicamente a cxperineia (religiosa) foi apresentada
no registro da afetividade. Schleienoaeher, James e
Oito desconfiavam do poder da razo nos assuntos de
religio c falavam de sentimentos e de estrutura
afetiva. Ainda hoje Godin (1981), tratando dos
movimentos carismticos e das comunidades de
base, fala de ''jubilao fusional" e de "excitao
confli!iva" como experincias respectivamente do
esprito e da esperana. Hood (1995) apresenta
vrios estudos que discutem o lugar do "afeto, dos
sentimentos, dos humores e das emoes" (p. 356)
na experincia religiosa e, cm geral, na economia do
psiquismo. Um desses estudos (llil1, 1995) comenta
as posies contrrias de Zajonc e de Lazarus
relativamente primazia reciproca do afeto ou da
cognio, que ate hoje orit'ntam as preferncias dos
pesquisadores. De nossa parte pensamos que,
abstraindo da questo da fonte e origem da
experincia, lidamos sempre com esses dois
componentes psicolgicos em interao. A diferente
intensidade de cada um deles parece depender de
variveis da personalidade e da cultura grupaL muito
mais do que do objcto da experincia. A observao
das manifestaes religiosas no cotidiano registra

tanto a sobriedade como a efuso emocional de


pessoas e grupos, e eonfirma a observao de
Evans-Pritchard, que no descobriu no pensamento mstico dos azandc nenhuma efuso afctiva
(Vergote, 1997). Outros antroplogos observaram
que, ao contrrio das populaes do litoral, as do
interior da frica so, aos olhos do ocidental, muito
mais comedidas nas expanses emocionais, preferindo
o culto sbrio ao efllSivo.

Modelosfatoriaise modelos tericos da experincia


religiosa na psicologia da religio
EspaOralorial
Os modelos fatonaisresultam da anlise fatorial
das respostas fomecidas a questionrios e escalas.
No campo da pesquisa psicolgica das experincias
religiosas surgiram alguns modelos fatonais no cstudo
da religio e do misticismo. Os modelos fatoTais no
explicam teoricamente seu objeto, mas organizam os
comportamentos cxpressos cm relao a esse objcto
sob fonna de fatores idnticos ou sob a fonoa de
fatores nicos ou aglomerados, que guardam entre si
relativa independncia.
Spilka, Hood e Gorsuch (1985) referem-se ao
modelo de Brocn, que distingue duas dimenses: (I)
"proximidad e de Deus" (Deus algum
constantemente prximo, muito mais presena e guia
amorosas do qut: juiz); (2) "fundamentalismohumanismo" (ou o homem, essencialmente pecador,
precisa de um Dl:us que castigue, ou o homem
capaz do bem e no necessita da interveno de um
Deus). Referem-se tambm ~o modelo de McConahay
e Hough, que distinguem (I) a experincia orientada
para a culpa, extrapunitiva ou intrapunitiva, e (2) a
experincia orientada para o amor, lIoltado para si ou
para [} outro. Referem-se finalm ente Escala de
Misticismo, de Hood, que identificou dois fatores
principais: (I) um fator composto por itens que
compreendcm critrios fenomenolgicos mnimos
do misticismo, como un idade, desligamento de
tempo e espao, inefabilidade, pura conscincia, e
(2) outro fator de interpretao religiosa, composto
por tens que compreendem critrios ~omo santidade, afcto positivo c qualidade notica

Umlllodelopsicosncial ~ a experincia IlIligina:


K. Sund en e J. 'u der lau
Segundo H. Sundn. (1966) da Universidade
de Uppsala, a ex perincia religiosa pode ser
entendida com os conceitos psicolgicos de quadro
derefernciapel'Cl:ptual,papel,assunneadoode
papel. e prontido. Uma vez que a experincia
religiosa pretende ter como objeto de conhecimento
o divino. uma primeira condio a que contextualizaodado que entra no processo de percepo. Esse
dado pode ser uma palavra falada ou escrita, uma
pessoa, um local, uma paisagem, o silncio. Como
em qualque r processo perceptivo, o estimulo
sensorial s .'>Clama pcrcepto se pa.~sar porcondics
mediadoras, tanto tisicas como psicolgicas (Heider,
\970). Uma dessas condies o quadro de
referncia, isto , o conjunto dc info rmaes
annazenadas na memria, apto a acolher a estimu,
lao sensorial que passa, de pea isolada, a inte.
grantc de um padro reconhecido.
As vrias trad ics re ligiosas apresentanl-se
soh a fornJa de narrativas em que as personagens
divinas e hu manas agem e interagem, de acordo com
suas caractersticas pessoais e tambm segundo a
variedade das situaes, isto . desempenhando
papis. A interao social podc ser represe ntada
como um jogo de papis, no qua l cada participante
assume seu papel c adota o papel do outro (Rol/en
ObernahmelAufnahme; em ingls, role-taking e
ro{e-adopling). No campo religioso, tip icamente,
Deus assume o papel de Deus, o homem aSSlIme o
papel do homem que interage com Deus e adota o
papel de Deus, enquanto concebe que Deus agir
com cle da mesma forma como, na narrativa, agiu
com o homem. Cada tradio rel igiosa tem seu
prprio registro dos papis divinos e humanos. Se a
pessoa foi introduzida nesse registro, por meio da
aprcndizagcmdosrnitos,dossimbolosedosritos,ele
constituir um quadro dc referncia, dando um
sentido religioso ao pcrcepto fonnado a partir dos
estimulos externos.
Como, porm, um detenninado estimulo ser
acolhido no quadro de referncia re ligioso e no em

outro qualquer? Entra a o conceito motivacional de


prontido: o endereamento do estmulo para um ou
outro quadro de referncia depender da disposio,
momentnea ou duradoura, do percebedor. O estimula ser percebido como religioso ou no,
confonne orientado para um quadro de referncia
religiosoounoreligioso.Umavezqueopereeptosc
d como imediato, o objeto religioso apreendido
sem intennediao perceptual, como uma experirlcia religiosa propriamente dita. Com essa
anlise, Sundn demonstra que tanto as formas
extraordinrias como as mais cotidanas da pereepo
relig iosa podem ser denominadas de experincia
religiosa (Sundn, 1966).
l van der Lans (1977), da Universidade de
Nijmcgen . discute ii experincia religiosa prin,
cipalmente em seu componente cognitivo. Como a
experincia rel igiosa uma cognio imediata dc
Deus, deve-se perguntar pelo quadro de referncia
pcrceptual/cognitivo que a toma possvel. Esse
quadro de referncia no to presente, na interao
social da vida cotidiana, como o quadro de refernc ia
profano. Como passar de um para outro? Segundo
van der Lans, necessri o inibir o quadro de refern,
cia predom inante. Recorda, ento, a capacidade das
drogas psicoativas e do stress emocional de desin,
teg rar os padres cognitivos habitua is cm razo da
presena de substncias qumicas; recorda tambm
os efeitos da privao ou do excesso de estimulao
sensorial como, de um lado, o isolamento, o silncio,
a imobilidade, ojejum, a viglia e, de oUlro, a fixao
doolhar num objeto, a audio demorada de um som
alto e ritmado, danas prolongadas, como as dos
dervixes e as epidmicas na Idade Media. Faz notar
que tanto o uso das substncias psicoativas como a
ascese so recursos utilizados nas tradies
religiosas para o acesso a Deus. A inibio do quadro
de referncia profano pemlitc o aparccimento do
quadro religioso, no do nada, mas do repertrio
cognitivo da pessoa. Essa mudana, alis, pode ser
ohtida, nas pessoas de religiosidade cultivada, sem o
uso dos recursos an\criores, por simples deciso da
vontade.

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Classificaes da experincia religiosa


R.Starl eritriodaconle.o
Stark (1965) encontra a experincia religiosa

como uma das cinco di mensDes da religio. A experincia inclui "todos os se ntim entos, percepes e
sensaes que afetam a pessoa ou que so definidos
por um grupo religioso como implicando alguma
comunicao, por tnue que seja, com uma essncia
divina, isto , com Deus, com a realidade ultima, com
uma autoridade transcendente". A taxonomia que
prope distingue quatro classes de experincia re ligiosa: (1) a experincia confirmatrio produz um

sbito sentimento, conhecimento, ou intuio de queas


crenas abraadas so verdadeiras. Por vezes tem-se
uma difusa e mal definida experincia emocional de
reverncia, te rror ou solenidade, no limite entre o
sagrado e o profano; outras vezes, h a pe rcepo da
divindade prcsen te "ao alcance da mo". (2) A experinc ia resp<Ul5ivaqut: st:gundo Valle (1998), experinc ia "de ace itao c compreenso emptica",
aquela na qual h uma presc na mltua, ou scja, a
pessoa tcm conscincia de que a div indade toma
co nhec imento de sua existncia individual. Essa
conscincia tem trs objetos: a salvao, a intelVeno miracul osa c a inlelVeno sancionadora. (3) A
experinciaexttica su bstit ui a conscinciadc mltua
prese na por uma relao de intimidade, aparenlada
ao amor e amizade; e, fin al mente, (4) a ex perincia
revelatria consiste e m recebe r da d iv indade a
confidncia de se us desejos e intenes.

J.Unger:cfitriodeinteraopnsoalpmebida
Na tradio de Sun dn , Unger (1976) prope
uma classificao com base na in terao entre Deus e
o hom em, cada qua l no papel que a tradio religiosa
lhe atribui. Distingue, ento, a pereepo de Dt:us em
scis categorias: (I) presena de Deus; (2) aa de
Deus, na ident ificao dos acontecime ntos como
expresses da ativ idade di vina; (3) chamado de
Deus, como convite ou ordcm; (4) aparncia de
Deus; (S) Deus como totalidade, ou como simpli_
cidade, percebido no mais ao lado de outros seres;
(6) percepo subliminar de Deus, na situa1loestmulo em que a divindade percebida mas no
conscicntemente idemi ficada

A.Yergote:critriodacollplexidadedoprocem
Vergote (1997) prope cinco modalidades da
experincia religiosa, a partir das modalidades da
estruturao da conscincia: (I) experincia do
~ugmdo , conhecimento intuitivo da realidade sobrenatura!, que se percebe ao mes mo tempo inerente ao
mundo e mistrio manifestado; (2 ) apreenso sbila,
geralmen te afetlva, da realidade sobrenatual qu e
surpreende a pessoa e a interpela cm sua existncia;
(3) o conhecimento que fruto de contato prolongado com Deus: (4) a cxperincia dos msticos. dom
de unio imediata, mas preparado por traba lho
sistemtico: (S) conhecimento perceptivo imediato
das ~ises e revelaes pessoais

Experincia religiosa e conceitos associados:


espiritualidade, misticismo, experincia do sagrado
Espirit.alidade
Em Graa .1I,'atura{: dilogos com a cincia e a
espiritualidade, Sheldrake e Fox (1997) procuram
uma nova conve rgncia entre cincia e espiritualidade, entre verdade da mente e verdade do corao
Para e les, a natureza em si mesma, e da a cosmologia, , segundo as tradies relig iosas, uma realidad e
espiritual. uma verdadeira "graa natural". Se o
Universo entend ido. como nessas tradies, como
evol utivo e vivo, o homem eapazde ter com ele uma
relao eu/tu, em lugar da re lao eu/isso, caracterstica da cincia do sculo XVII a meados do sculo
xx. Esse entendimento transforma, imediatamentt:,
as relaes entre a natureza e Deus. Sinal dessa
transfonnaAo, nas palavras de Sheldrake, o retomo
das pessoas motorizadas natureza nos fins-desemana ... O reencontro com a natureza, com a vida ,
para Fox, um encontro com Deus que, na melhor
tradio catlica, vida, constante criador c divinizador do universo.
A idia de ho/iJ"mo que perpassa essas
posies tem aparecido sob muitas fonnas na cultura
ocidental dcstc fim de mi lnio e tem como elemento
Com um a rejeio do materialismo mecan icista como
sentido, ou fa lta de sentido, da existncia. Algumas
dessas formas slio parti lh adas em grupo, com refe-

IS!

rncias a tradies religiosas especficas, e devem ser


consideradas experincias n::ligiosas em sentido
prprio. Outras, em seu (entipo, so mais individualil:adas e, se no referidas a uma realidade transcendente ao universo, deveriam ser ditas experinciasdo
sagrado, mais do que experincias religiosas.

Mistitis.o
Na tradio de W.James, o misticismo e a
experincia religiosa por excelncia, uma vez que a
experincia originria, da qual derivam as fonllas
menos elevadas de religiosidade. Nessa tradio
insere-se R.alph W. Hood (1995; 1997), persistente
estudioso da experincia mstica. O conceito de
mstica, contudo, noe unvoco. Vergote (1997), por
exemplo, considera mstica apenas a experincia dos
msticos, um grupo identificvel na histria das
religies. W. Jamcs (1936), nas Leclures XVI c
XVII, registra as acepes pouoo teis das palavras
mstico e misticismo, "muitas vezes usadas como
termos de mera censura, que se lana a qualquer
opinio que consideramos vaga, desmesurada e
sentimental, sem base quer nos fatos quer na lgica.
Para alguns escritores, ' mstica' qualquer pessoa
que acredita cm transmisso de pensamento ou na
,'olta dos espritos" (p. 370).
Para manter a utilidade do vocbulo, James
passa a enumerar as qualidades que uma experincia
deve ter para ser chamada de mstica: inefabilidade.
qualidade notica, transincia e passividade. "Essas
quatro caractersticas so suficientes para demarcar
um grupo peculiar de estados de oonscincia que
merece um nomc especial" (James, 1936, p. 372).
No entanto, mesmo essas caractersticas ainda
do lugar a um sem-nmero de fenmenos psicolgicos, de cujo parentcsco semnticosc pode duvidar.
O prprio Hood, na Escala de Misticismo a que se
aludiu, contempla tens como ausncia de percepo
de tempo e espao, certel:a de um estado de santidade, conscincia de um vazio. Essa latitude conceitual, que alguns vem como ambigidade. e que
reproduz a amplitudc que oUlras escalas reservam
para a experincia religiosa. abriga contempora-

neamente vrias modalidades de percepo, de


sentimento e de atividade que so denominadas de
msticas. Um lugar eloqUente dessas modalidades
so as "feiras mlsticas", que fornecem aos que
buscam um signo de diferena. Qual precisamente
essa diferena, resta por determinar. Um contexto
grupal, do presente elou do passado. pode dar um
nome a essa diferena e, eventualmente, situ-Ia no
campo semntico do misticismo religioso

Experincia do ugrildo
Uma ltima categoria afim ao religioso e ao
msticoado sagrndo, de largo uso contemporneo
Embora o sub$lanlivo "sagrado" seja uma criao
erudita recente, adquiriu cidadania no vocabulrio
dependente da linguagem acadmica e passou a
significar, legitimamente. uma ordem de realidade
ainda intra-mundana porm supereminente. Vergote
(1997), utili7;lndo estmulos ligados s varili.veis
profundidade (p.ex. o mais pessoal, intimo, secreto,
vital) e altura (p.ex. fora, poder, majestade.
sublimidade), descobriu que o sagrado se associa
dimenso de profunddade, enquanto o divino se
associa de altura e de profundidade, mostrandose, por isso, mais complexo. O sagrado engloba
realidades inviolveis, como a vida, a liberdade, a
famlia, eventualmente a ptria, valores pelos quais
se vive e se morre.
Muitas vezes o sagrado est ligado ao
rc:ligioso, a saber, quando a religio insere esses
valores em seu prprio campo de referencia ao
divino, como de fato sempre faz. Mas no e necessrio, nem conceituai nem historicamente, que essas
realidades ou valores se refiram a uma religio:
temos presenciado em nossos tempos posicionamentos filosficos e politicas de carter secular,
inspiradores dos atos mais gencrosos c incondicionais na salvaguarda desses mesmos valores. ,
portanto, possvel perceber o sagrado e reagir a ele,
afetiva e ativamente, sem referncia ao absolutamente transcendente t, por conseqUncia, ter a
experincia do sagrado que nem sempre e experincia religiosa

,.
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