Você está na página 1de 7

ciclo das rochas

Prof. Dr. Fbio Ramos Dias de Andrade


1. Introduo
A Terra um planeta vivo e seus continentes esto em constante
movimento, devido dissipao de calor do interior do planeta. A
tectnica global analisa o comportamento dinmico do planeta,
enfocando em conjunto os processos a ela ligados, tais como o
magmatismo, a sedimentao, o metamorfismo e as atividades
ssmicas (terremotos).
A geologia a cincia que estuda a origem e a evoluo do nosso
planeta, atravs da anlise das rochas e seus minerais. As rochas que
formam os continentes e fundos dos oceanos registram os fenmenos
de transformao da superfcie e do interior da crosta terrestre.
2. Os tipos de rochas
2.1. Rochas gneas
As rochas gneas (do latim ignis, fogo) so tambm conhecidas como
rochas magmticas. Elas so formadas pela solidificao
(cristalizao) do magma, que um lquido com alta temperatura, em
torno de 700 a 1200oC, proveniente do interior da Terra.
As rochas gneas podem conter jazidas de vrios metais (ouro,
platina, cobre, estanho, etc.) e trazem superfcie do planeta
importantes informaes sobre as regies profundas da crosta e do
manto terrestre.
O tamanho dos cristais das rochas gneas , em geral, proporcional ao
tempo de resfriamento do magma, isto , quanto mais lenta for a

cristalizao de um magma, maiores so os cristais formados e viceversa.


Magmas cristalizados a grandes profundidades no interior da crosta
esfriam lentamente, possibilitando que seus cristais se desenvolvam
at atingir tamanhos visveis a olho nu (>> 1 mm). Rochas gneas
deste tipo so denominadas rochas plutnicas, como por exemplo o
granito.
Nos vulces, o magma (lava) atinge a superfcie da crosta e entra em
contato com a temperatura ambiente, resfriando-se muito
rapidamente. Como a solificao praticamente instantnea, os
cristais no tm tempo para se desenvolver, sendo portanto muito
pequenos, invisveis a olho nu (<<1mm). Rochas deste tipo so
denominadas rochas vulcnicas, como o basalto.
Quando o magma se cristaliza muito prximo superfcie, mas ainda
no interior da crosta, o resfriamento um pouco mais lento que o das
rochas vulcnicas, permitindo que os cristais sejam visveis a olho nu,
embora ainda de tamanho pequeno (~1mm). Rochas deste tipo so
denominadas rochas sub-vulcnicas, a exemplo do diabsio.

2.2. Rochas sedimentares


As rochas sedimentares so o produto de uma cadeia de processos
que ocorrem na superfcie do planeta e se iniciam pelo intemperismo
das rochas expostas atmosfera.
As rochas intemperisadas perdem sua coeso e passam a ser erodidas
e transportadas por diferentes agentes (gua, gelo, vento, gravidade),

at sua sedimentao em depresses da crosta terrestre,


denominadas bacias sedimentares. A transformao dos sedimentos
inconsolidados (p. ex. areia) em rochas sedimentares (p. ex. arenito)
denominada diagnese, sendo causada por compactao e
cristalizao de materiais que cimentam os gros dos sedimentos.
As rochas sedimentares fornecem importantes informaes sobre as
variaes ambientais ao longo do tempo geolgico. Os fsseis, que
so vestgios de seres vivos antigos preservados nestas rochas, so a
chave para a compreenso da origem e evoluo da vida.
A importncia econmica das rochas sedimentares est em conterem,
em determinadas situaes, petrleo, gs natural e carvo mineral,
que so as principais fontes de energia do mundo moderno.
As rochas sedimentares formadas pela acumulao de fragmentos de
minerais ou de rochas intemperizadas so denominadas rochas
clsticas ou detrticas, como o arenito. Existem tambm rochas
sedimentares formadas pela precipitao de sais a partir de solues
aquosas saturadas (p. ex. evaporito) ou pela atividade de organismos
em ambientes marinhos (p. ex. calcrio), sendo denominadas rochas
no-clsticas ou qumicas.
2.3. Rochas metamrficas
As rochas metamrficas so o produto da transformao de qualquer
tipo de rocha, quando esta levada a um ambiente onde as condies
fsicas (presso, temperatura) so muito distintas daquelas onde ela
se formou. Nestes ambientes, os minerais podem se tornar instveis e
reagir formando outros minerais, estveis nas condies vigentes.
Como os minerais so estveis em campos definidos de presso e
temperatura, a identificao de minerais das rochas metamrficas
permite reconhecer as condies fsicas em que ocorreu o

metamorfismo.
O estudo das rochas metamrficas permite identificar grandes
eventos geotectnicos ocorridos no passado, fundamentais para o
entendimento da atual configurao dos continentes.
As cadeias de montanhas (por exemplo Andes, Alpes, Himalaias) so
grandes deformaes da crosta terrestre, causados pelas colises de
placas tectnicas. As elevadas presses e temperaturas existentes no
interior das cadeias de montanhas durante sua edificao so o
principal mecanismo formador de rochas metamrficas.
O metamorfismo pode ocorrer tambm em outras situaes, ao longo
de planos de deslocamentos de grandes blocos de rocha (alta
presso) ou nas imediaes de grandes volumes de magmas, devido
dissipao de calor (alta temperatura).

3. O ciclo das rochas


O ciclo das rochas representa as diversas possibilidades de
transformao de um tipo de rocha em outro.
Os continentes se originaram ao longo do tempo geolgico pela
transferncia de materiais menos densos do manto para a superfcie
terrestre. Este processo ocorreu principalmente atravs de atividade
magmtica.
As rochas, uma vez expostas atmosfera e biosfera passam a
sofrer a ao do intemperismo, atravs de reaes de oxidao,

hidratao, solubilizao, ataques por substncias orgnicas,


variaes dirias e sazonais de temperatura, entre outras. O
intemperismo faz com que as rochas percam sua coeso, sendo
erodidas, transportadas e depositadas em depresses onde, aps a
diagnese, passam a constituir as rochas sedimentares.
A cadeia de processos de formao de rochas sedimentares pode
atuar sobre qualquer rocha (gnea, metamrfica, sedimentar) exposta
superfcie da Terra.
Devido migrao dos continentes durante o tempo geolgico, as
rochas podem ser levadas a ambientes muito diferentes daqueles
onde elas se formaram. Qualquer tipo de rocha (gnea, sedimentar,
metamrfica) que sofra a ao de, por exemplo, altas presses e
temperaturas, sofre as transformaes mineralgicas e texturais,
tornando-se uma rocha metamrfica.
Se as condies de metamorfismo forem muito intensas, as rochas
podem se fundir, gerando magmas que, ao se solidificar, daro origem
a novas rochas gneas.
O ciclo das rochas existe desde os primrdios da histria geolgica da
Terra e, atravs dele, a crosta de nosso planeta est em constante
transformao e evoluo.

Leitura recomendada
Teixeira, W., Toledo, M.C.M., Fairchild, T.R., Taioli, F., 2000. Decifrando
a Terra. Editora Oficina de Textos, So Paulo, 568 pp.

Você também pode gostar