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PETRLEO

Prof. Dr. Jos Roberto Canuto


A utilizao do petrleo atravs dos tempos
A palavra petrleo vem do latim, petra e oleum, correspondendo expresso pedra
de leo. O petrleo ocorre na natureza ocupando vazios, existentes entre os gros de
areia na rocha, ou pequenas fendas com intercomunicao, ou mesmo cavidades
tambm interligadas.
Estudos arqueolgicos mostram que a utilizao do petrleo iniciou-se 4000 anos antes
de Cristo, sob diferentes denominaes, tais como betume, asfalto, alcatro, lama,
resina, azeite, nafta, leo de So Quirino, nafta da Prsia, entre outras.
O petrleo conhecido desde tempos remotos. A Bblia j traz referncias sobre a
existncia de lagos de asfalto e diversas ocasies em que foi utilizado como
impermeabilizante. O lquido foi utilizado por hebreus para acender fogueiras, nos
altares onde eram realizados sacrifcios, por Nabucodonosor, que pavimentava estradas
na Babilnia, pelos egpcios na construo de pirmides e conservao de mmias,
alm do uso como combustvel para iluminao por vrios povos. Os gregos e romanos
embebiam lanas incendirias com betume, para atacar as muralhas inimigas. Aps o
declnio do Imprio Romano, os rabes tambm empregaram-no com a mesma
finalidade. H relatos de que, quando os espanhis chegaram na Amrica, Pizarro deu
conta da existncia de uma destilaria que era operada por incas. Supe-se que o
lquido citado representava resduo de petrleo encontrado em surgncias na
superfcie.
A moderna era do petrleo teve incio em meados do sculo XIX, quando um norteamericano conhecido como Coronel Drake encontrou petrleo a cerca de 20 metros de
profundidade no oeste da Pensilvnia, utilizando uma mquina perfuratriz para a
construo do poo. Os principais objetivos eram ento a obteno de querosene e
lubrificantes. Nessa poca, a gasolina resultante da destilao era lanada aos rios
(prtica comum na poca) ou queimada, ou ento misturada no querosene, por ser um
explosivo perigoso. Entretanto, a grande revoluo do petrleo ocorreu com a inveno
dos motores de combusto interna e a produo de automveis em grande escala, que
deram gasolina (obtida a partir do refino do petrleo) uma utilidade mais nobre.
Formao, acumulao e prospeco do petrleo e do gs natural
O termo petrleo, a rigor, envolve todas as misturas naturais de compostos de carbono
e hidrognio, os denominados hidrocarbonetos, incluindo o leo e o gs natural,
embora seja tambm empregado para designar apenas os compostos lquidos.
O petrleo formado em depresses da crosta terrestre aps o acmulo de
sedimentos trazidos pelos rios das partes mais elevadas, ao seu redor, em ambiente
aquoso. A imagem mais facilmente compreensvel depresses, ou bacias sedimentares,
dessas uma bacia sedimentar a de uma ampla depresso coberta de gua, seja um
lago ou um mar que sofre rebaixamento contnuo no tempo geolgico.
Dentre diversas teorias existentes para explicar a origem do petrleo, a mais aceita,
atualmente, a de sua origem orgnica, ou seja, tanto o petrleo como o gs natural,
so combustveis fsseis, da mesma forma que o carvo. Sua origem se d a partir de
matria orgnica, animal e vegetal (principalmente algas), soterrada pouco a pouco
por sedimentos cados no fundo de antigos mares ou lagos, em condies de ausncia
de oxignio, que, se ali existisse, poderia destru-los por oxidao. Entretanto, mesmo

assim a matria orgnica desses tecidos passou por drsticas modificaes, graas
temperatura e presso causada pelo soterramento prolongado, de modo que
praticamente s restaram o carbono e o hidrognio, que, sob condies adequadas,
combinaram-se para formar o petrleo ou gs.
A grande diferena entre a formao do carvo mineral e dos hidrocarbonetos e a
matria-prima, ou seja, principalmente material lenhoso para o carvo e algas para os
hidrocarbonetos, o que definido justamente pelo ambiente de sedimentao.
Normalmente, o petrleo e o gs coexistem, porm, dependendo das condies de
presso e temperatura, haver maior quantidade de um ou de outro.
Para que grandes quantidades de petrleo se formem, necessria a presena de trs
fatores: vida exuberante, contnua deposio de sedimentos, principalmente argilas,
concomitante com a queda de seres mortos ao fundo da bacia e, finalmente, o
rebaixamento progressivo desse fundo, para que possam ser acumulados mais
sedimentos e mais matria orgnica sobre o material j depositado.
Em Geologia, o tempo desempenha um papel importantssimo. As condies acima
descritas tm que perdurar por milhes de anos, e a prpria transformao da matria
orgnica original em petrleo demanda outros milhes de anos, para que a
temperatura e a presso atuantes na crosta, alm do tempo, possam interagir na
formao do petrleo.
O petrleo e o gs, entretanto, no encontrado nas rochas em que se formou.
Durante o longo processo de sua formao, ocorre sua expulso da chamada rocha
geradora, formada por sedimentos finos que consistem de folhelhos, argilitos, sal, etc,
que praticamente impermevel, para rochas porosas e permeveis adjacentes
(acima, abaixo ou ao lado), formadas normalmente por arenitos. Dessa maneira, o
petrleo permanece sob altssima presso nas rochas porosas, denominadas rochas
reservatrio, at que seja eventualmente alcanado pela perfurao de um poo.
De um modo geral, a fase exploratria mais dispendiosa a da perfurao de poos. A
deciso de perfur-los antecedida de extensa programao e elaborao de estudos,
que permitam um conhecimento to detalhado quanto possvel das condies
geolgicas presentes na regio, tanto na superfcie como em subsuperfcie. As
perfuraes se orientaro, assim, para as reas que tenham, de fato, as maiores
possibilidades de conter acumulaes de leo ou gs.
Para localizar o petrleo ou gs numa bacia sedimentar, os especialistas firmam-se em
dois princpios fundamentais: 1) o petrleo se aloja numa estrutura localizada na parte
mais alta de um compartimento de rocha porosa, isolada por camadas impermeveis.
Essa estrutura denominada armadilha ou trapa (veja na figura, no final do texto); 2)
essas estruturas so resultantes de modificaes sofridas pelas rochas ao longo do
tempo geolgico, especialmente a sua deformao, atravs do desenvolvimento de
dobras e falhas na crosta terrestre.
Os diversos estgios da pesquisa petrolfera orientam-se por fundamentos de duas
cincias: a Geologia e a Geofsica.
Geologia do Petrleo
A aplicao da Geologia pesquisa do petrleo e gs natural de extrema
importncia, porque essa cincia explica o porque da ocorrncia do hidrocarboneto em
determina localidade. Explica tambm sua origem, a que tipo de rocha se associa e
quais os eventos geolgicos responsveis pela formao de uma jazida
economicamente aproveitvel. Aps minuciosos estudos geolgicos que se pode
saber se h ou no convenincia na aplicao de grandes capitais destinados procura
e explorao do petrleo.
O gelogo especializado nessa rea de atuao participa em todas as fases da
pesquisa. Faz o reconhecimento da bacia sedimentar, localiza e estuda as estruturas

mais potenciais ao acmulo de petrleo ou gs e presta assessoria ao geofsico, com


informaes geolgicas, necessrias interpretao dos resultados ssmicos.
O gelogo do petrleo coordena, no campo, o conjunto de profissionais envolvidos nos
trabalhos de explorao, supervisiona todas as fases do processo de pesquisa,
mantm-se presente durante a perfurao do poo pioneiro, examina as amostras
coletadas, verifica e elabora os testes pertinentes a cada indcio de leo em
profundidades diferentes, que vo sendo atingidas atravs da perfurao. Aps a
consumao do poo pioneiro, o gelogo continua se fazendo presente junto ao
agrupamento, at que seja demarcado definitivamente o campo de petrleo
encontrado.
Um aspecto relevante na participao do gelogo do petrleo est no cuidado com o
meio ambiente. Trata-se de um profissional que recebe, em sua formao, uma base
muito bem fundamentada, relativa questo ambiental. No campo, as equipes sob sua
coordenao recebem as mais completas orientaes no sentido de se manter uma
convivncia adequada e harmoniosa com o meio ambiente, recolhendo os rejeitos dos
produtos utilizados, e preservando as espcies animais e vegetais presentes na regio
em que se desenvolvem os trabalhos.