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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE CHIAPAS

FACULTAD DE INGENIERA
MAESTRA EN INGENIERA
CON TERMINAL EN CALIDAD DEL AGUA

APUNTES DE LA MATERIA: PROCESOS


BIOLGICOS

CATEDRTICO. DR. HUGO GUILLN TRUJILLO

Tuxtla Gutirrez Chiapas a Enero de 2009

CONTENIDO TEMTICO:

1. CANTIDAD Y
CALIDAD DEL AGUA
RESIDUAL
1.
2.
3.
4.
5.

Pag.

Generalidades
Sistemas colectores de aguas residuales.
Caracterizacin de las aguas residuales...
Mtodos de anlisis..
Legislacin..

2. INTRODUCCIN AL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


1. Tipos de tratamientos...
2. Diagrama de flujo..
3. Condiciones de operacin
3. MICROBIOLOGA: METABOLISMO Y NUTRICIN
1. Tipos de metabolismo..........
2. Tipos de microorganismos...
4. CINTICA Y REACTORES
1. Cintica y velocidades de reaccin..
2. Ingeniera de reactores y diseo de procesos.
5. TRATAMIENTO BIOLGICOS APLICADOS A LAS AGUAS RESIDUALES
5.1 Generalidades
5.2 Lodos activados.
5.3 Lagunas aireadas..
5.4 Filtros percoladores..
5.5 Sistemas biolgicos rotativos de contacto (biodiscos).
5.6 Procesos anaerobios
6. TRATAMIENTO DE LODOS DE DESECHO
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Origen y caractersticas de los lodos.


Mtodos de espesamiento..
Digestin de lodos.
Acondicionamiento de lodos
Secado de lodos
Tratamiento trmico.
Disposicin final

7. BIBLIOGRAFA

CAPTULO 1
1. CANTIDAD Y CALIDAD DEL AGUA RESIDUAL
1.1 Generalidades
El hombre necesita el agua limpia prcticamente para todas sus actividades y su
supervivencia depende de la disposicin que tenga de este vital lquido. A medida que el
nivel de vida mejora, aumenta el uso del agua, tanto a nivel individual como social y
productivo. Esto genera una gran demanda que es difcil de satisfacer totalmente.
Si la distribucin de los recursos fuera uniforme cada mexicano contara con un volumen
de 5,200 m3/ao aproximadamente1. Sin embargo, esto no ocurre en la realidad y por lo
tanto la disponibilidad per cpita tampoco es proporcional.
En nuestro pas en regiones de baja disponibilidad la cantidad de agua disponible oscila
entre 211 y 1,478 m3/ao y en las regiones de alta disponibilidad y menor poblacin el
volumen flucta entre 14,445 y 32,285 m 3/ao. Chiapas se encuentra en una zona de alta
disponibilidad de este recurso.
En todo el pas se extraen actualmente ms de 185 mil millones de metros cbicos de
aguas superficiales y subterrneas. El 61 % se utiliza en la generacin de energa
hidroelctrica, el 30 % para riego, el 5 % para la industria y el 4% restante para el
suministro de agua potable a las poblaciones (1). La generacin de energa elctrica
prcticamente no consume agua, es decir 121x108 m3 se descargan sin contaminarse. La
cantidad de agua que no retorna a las corrientes, es de 53x10 8 m3. De acuerdo con este
balance, la generacin de aguas residuales es de 20x108 m3 aproximadamente y su
origen es agrcola, industrial y domstico.
Las aguas de retorno agrcola no son factibles econmicamente para su tratamiento, en
cambio nos enfocaremos en las aguas residuales industriales y domsticas que pueden
captarse y conducirse hacia las instalaciones de tratamiento.
En climas templados, prcticamente todo el abastecimiento domstico e industrial se
descarga al alcantarillado de tal forma que el caudal de estiaje es igual al flujo de agua
abastecido en esa rea. En climas clidos un 20 a un 30 % del agua que se usa para
riego de jardines se evapora.
Las plantas de tratamiento y sus sistemas de recoleccin se disean para una vida til de
30 aos y son costosos, por lo tanto deben eficientarse previendo demandas futuras de
agua. El consumo domstico de agua es el producto de la demanda per cpita por el tal
de habitantes. La dotacin terica de agua en Mxico es de acuerdo a la Norma Mexicana
de Dotacin de Agua (1969) y depende del tamao de la comunidad y las condiciones
ambientales, de acuerdo a la siguiente tabla 1.1

Tabla 1.1. Dotacin de agua para las comunidades


Poblacin
(Habitantes)
2,500 15, 000
15,001 30, 000
30,001 70, 000
70, 0001 150, 000
150, 001 en adelante

Tipo de clima
(l/hab.da)
Clido
150
200
250
300
350

Templado
125
150
200
250
300

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

En la tabla 1.2 se muestra el consumo y los usos que se da el agua a nivel domstico en
los pases en va de desarrollo, aumentan su poblacin fuertemente, por ello el abasto
vara desde 50 a 900 l/hab.da.
Tabla 1.2 Usos tpicos del agua domstica
USO
Descarga al W.C.
Beber, cocinar y lavar trastos
Baos y duchas
Lavado de ropa
Riego del jardn
Lavado de automvil

CONSUMO (l/hab.da)
32
33
40
12
1
1
TOTAL 119

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

1.2 Sistemas recolectores de aguas residuales


Los sistemas de drenaje son muy importantes para determinar las caractersticas y el
volumen de agua residual. En algunos casos los sistemas viejos tienen tubos daados o
juntas fracturadas lo que ocasiona infiltraciones aumentando el flujo de agua residual. En
las comunidades antiguas se cuentan con sistemas combinados que transporta tanto
agua residual domstica o industrial junto con el escurrimiento de agua de lluvias, y por
ello se construyeron alcantarillas grandes que desde el punto de vista econmico no son
viables. Tambin se acostumbraba a instalar vertederos de tormenta que desvan a un
curso cercano los gastos en exceso de 6,9 y hasta 12 veces el caudal de estiaje. Otro
problema asociado con los drenajes combinados es la necesidad de conservar una
velocidad mnima de autolimpieza para gastos bajos y evitar velocidades excesivas
cuando el alcantarillado est lleno.
Debe mencionarse que en zonas tropicales, los depsitos orgnicos se transforman
rpidamente en anaerobios produciendo sulfuro de hidrgeno que puede causar serios
daos al sistema de drenaje. Debido a las desventajas del sistema combinado,
actualmente los fraccionamientos tienen un drenaje sanitario pequeo y el agua de lluvia

se lleva por escurrimiento directo separado que puede descargarse directamente a los
cuerpos de agua.
Variaciones del caudal
El flujo de agua residual vara a lo largo del da, de la semana y del ao con las
modificaciones en el patrn de consumo y de los afluentes. La variacin contribuye al
deterioro del sistema de alcantarillado. La relacin del flujo promedio pico con el flujo
promedio anual vara de 10:1 para sistemas que sirven a poblaciones mayores de 10, 000
habitantes, y de 20:1 para sistemas pequeos en los cuales el agua residual domstica es
el principal componente del flujo total. Esto es cierto para fuentes que no tienen muchas
descargas por las noches como escuelas, departamentos y otros. En las variaciones de
flujo, se observa que el efluente ms pequeo ocurre entre 2 a.m. y 6 a.m. generalmente
y los picos se tienen entre 9 a.m. a 6 p.m. Lo anterior se debe obviamente a los estilos de
vida de la poblacin, y se observa tanto en sistemas combinados como en separados.
Debe esperarse que los efectos del escurrimiento directo superficial aumenten los gastos
de pico en los sistemas combinados y en los sistemas separados, ya que la lluvia puede
ingresar en el drenaje sanitario mediante conexiones clandestinas y por pequeas reas
de superficie permeable.
El comportamiento de las descargas comerciales es ms estable que el de las casas con
excepcin de hoteles y moteles, que es igual a la domstica.
Las descargas industriales dependen del tipo de proceso empleado y generalmente es
controlado por lo que acta como un regulador en el flujo total.
En cuanto a la variacin semanal y anual se deben principalmente a los flujos
comerciales, industriales o recreativas pero las descargas domsticas permanecen
relativamente sin cambio.
En las plantas de tratamiento de aguas residuales el flujo de entrada puede ser regulado
hasta cierto punto, pero deben disearse con una capacidad aproximada que soporte 3
veces el caudal de estiaje. En caso de las variaciones sean significativas en composicin
o volumen, es conveniente contar con tanques de homogeneizacin, los cuales permiten
amortiguar estas variaciones.

1.3 Caracterizacin de las aguas residuales


Las aguas residuales contienen la mayora de los constituyentes del agua suministrada,
ms las impurezas provenientes del proceso productor de desechos.
La caracterizacin del agua residual se puede clasificar desde tres tipos. Fsicas,
qumicas y biolgicas

Caractersticas fsicas
En promedio el agua residual cruda contiene alrededor de 1,000 mg/l de slidos en
solucin y suspensin, lo que equivale a decir que cerca del 99.9 % es agua pura.
Los slidos pueden clasificarse segn su tamao y estado sedimentables, suspendidos,
coloidales o disueltos. Los slidos disueltos totales (SDT) son solubles, mientras que los
slidos suspendidos (SS) son partculas de alrededor de 1.2 m de dimetro efectivo. Los
slidos sedimentables son aquellos que por gravedad se depositan al fondo de un cono
imhoff al cabo de 1 hora. Se obtienen de la resta entre SS en el sobrenadante y los SS
originales de la muestra.

Figura 1.1Condicin fsica y composicin de los slidos en agua residual (en ppm).
Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Qumicamente los slidos se clasifican como voltiles y no voltiles. Los voltiles se


subliman a temperaturas de 550 C. Generalmente los slidos voltiles se consideran
orgnicos.
Caractersticas qumicas
Las caractersticas qumicas son ms especficas, mencionaremos las ms comunes.
1. pH. Mide la concentracin de iones hidrgeno presentes:
H2O H+ + OH[H+] [OH-] = Kw = 1x10-14
El pH puede afectar a los mtodos de tratamiento y al equipo metlico expuesto al agua
residual. Si el pH sale de un intervalo de 6.5 y 8.5, el tratamiento biolgico no ser
posible, adems de generar problemas de corrosin.
2. Alcalinidad. Es la capacidad del agua para neutralizar cidos. Se debe a la
presencia de bicarbonatos (HCO3), carbonatos (CO3) e hidrxidos (OH). La
alcalinidad se define en cantidades molares:
Eq/m3= (HCO3)+ 2(CO3) +(OH-) - (H+)

3. Acidez. La capacidad del agua para neutralizar compuestos bsicos. La mayora


de aguas naturales y residuales domsticas son amortiguadas por un sistema CO 2
HCO3. La acidez, al igual que la alcalinidad se expresa en trminos de CaCO3.
6

4. Oxgeno disuelto. El oxgeno disuelto es esencial para mantener las formas


superiores de la vida biolgica y si disminuye en las descargas de aguas
residuales disminuye la degradacin de la contaminacin orgnica. Adems, la
solubilidad del oxgeno depende de la temperatura, mientras aumenta la
temperatura el oxigeno disuelto disminuye.
Temperatura C
O.D. mg/l

10

20

30

14.6

11.3

9.1

7.6

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Los peces de pesca deportiva requieren cuando menos 5 mg/l y los peces ordinarios no
sobreviven por debajo de 2 mg/l de O.D. Adems la degradacin de los desechos
consume oxigeno disuelto por ello es importante cuidarlo.
5. Demanda de oxgeno. La cantidad del contenido orgnico de un desecho se
obtiene al medir la cantidad del oxgeno que se requiere para su oxidacin y se
mide como Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO) o como Demanda Qumica de
Oxgeno (DQO). La primera mide la cantidad de oxgeno que requieren los
microorganismos en la transformacin de materia orgnica en CO2 y el nuevo
material celular. Asimismo, incluye la cantidad de oxgeno requerido para la
nitrificacin.

Figura 1.2 Curva idealizada de la DBO.


Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Por su parte, la DQO, representa el oxgeno consumido por una muestra de agua residual
de dicromato de potasio despus de 2 3 horas de reflujo con cido sulfrico
concentrado. El valor de la DQO da una idea del contenido de materia oxidable (orgnica
e inorgnica). Generalmente la DBO < DQO.
La materia orgnica se puede determinar cmo Carbn orgnico total (COT) mediante
tcnicas de combustin o por capacidad de absorcin de rayos UV de la muestra pero es
relativamente cara.
6. Nitrgeno. Las reacciones biolgicas solo se dan en presencia de nitrgeno y
puede presentarse en cuatro formas:
7

a) Nitrgeno orgnico. Como protenas. Aminocidos y urea.


b) Nitrgeno amoniacal. Como sales de amonaco.
c) Nitrgeno de nitritos: una etapa intermedia de oxidacin que normalmente no
son grandes cantidades.
d) Nitrgeno de nitratos: producto final de la oxidacin del nitrgeno.
Las concentraciones de las diferentes formas de nitrgeno dan una indicacin til
de la naturaleza y concentracin de la muestra.
7. Fsforo: se requiere para la reproduccin y sntesis de nuevos tejidos celulares y
su presencia es necesaria para el tratamiento biolgico. El agua residual
domstica es rica en fsforo (como fosfatos), debido a los desechos humanos y a
los detergentes sintticos y se pueden medir como SAAM (sustancias activas al
azul de metileno), este elemento es importante para el tratamiento biolgico.
8. Cloruro: Responsable del sabor salobre en el agua, es un indicador de
contaminacin debido al contenido de cloruro de amoniaco presente en la orina.
9. Grasas y aceites: presentan problemas en el tratamiento ya que tienden a flotar y
a formar una capa en la superficie del agua, la cual impide la transferencia de
gases entre el aire y el agua, entre ellos el oxgeno. Adems se descomponen
lentamente o a veces nula.
Caractersticas biolgicas
La presencia de bacterias es el parmetro de calidad ms sensible en los cuerpos de
agua y en aguas residuales y es necesario reducirlo.
Casi todos los desechos orgnicos contienen grandes cantidades de microorganismos; el
agua residual contiene ms de 106 coliformes/ml.
Esto se tratar con ms detalle en el tema de microbiologa.
1.4 Anlisis del agua residual
Para conocer las caractersticas del agua residual es importante garantizar que la muestra
sea representativa del caudal en estudio, para esto debe revisarse el muestreo.
La mayora de los caudales en estudio son muy variables tanto en calidad como en
cantidad, por lo tanto es necesario obtener una muestra compuesta por todas las
muestras tomadas en intervalos conocidos durante cierto perodo y en proporcin al
caudal. Al mezclar estas muestras se obtiene una muestra integrada. Cuando se toman
muestras de ros o caudales deben realizarse en diferentes puntos y a diferentes
profundidades.
8

Cuando se disea un programa de muestreo deber especificarse claramente su objetivo,


por ejemplo: estimar concentraciones mximas, o medias, tendencias, estimaciones
porcentuales, etc.
Tambin debe especificarse el margen de error tolerable, los recursos disponibles y
realizar los anlisis en el menor tiempo posible para evitar la alteracin de las muestras.
Los mtodos de medicin pueden ser cualitativos o cuantitativos. Los primeros
determinan los componentes y los segundos las cantidades de los mismos. Los anlisis
ms comunes para el control de calidad del agua comprenden mtodos gravimtricos,
volumtricos y colorimtricos entre otros.
1.5 Legislacin
Norma Oficial Mexicana NOM-001-ECOL-1996 que establece los lmites mximos
permisibles de contaminantes en las descargas de aguas residuales en aguas y en
bienes nacionales.
Para las descargas de aguas residuales municipales e industriales a cuerpos receptores.
Tiene como objetivo proteger la calidad de las aguas nacionales y posibilitar su uso
benfico.
Estar en funcin de los cuerpos receptores: superficiales continentales: marinos
interiores y territoriales y suelo. Se fijarn los lmites mximos permisibles para
contaminantes bsicos, patgenos, txicos y conservativos. Su cumplimiento ser por
etapas, para las descargas municipales en funcin del tamao de la poblacin; para las
descargas industriales en funcin de la carga y la concentracin de contaminantes.
NORMA Oficial Mexicana NOM-002-ECOL-1996, que establece los lmites mximos
permisibles de contaminantes en las descargas de aguas residuales a los sistemas
de alcantarillado urbano o municipal.
Para el control y tratamiento de las descargas a los sistemas de alcantarillado urbano
municipal. Su objetivo es el control de los contaminantes convencionales y no
convencionales, para proteger la infraestructura del alcantarillado, los sistemas de
tratamiento y abatir los costos de la depuracin de aguas residuales.
Los plazos para cumplir con el control y tratamiento de las descargas a los sistemas de
alcantarillado se prev que sea antes que los plazos fijados para la NOM -001.
NORMA Oficial Mexicana NOM-CCA-031-ECOL/1993, que establece los lmites
mximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas residuales
provenientes de la. industria, actividades agroindustriales, de servicios y el
tratamiento de aguas residuales a los sistemas de drenaje y alcantarillado urbano o
municipal.

Para el uso de las aguas residuales tratadas. El objetivo de esta norma es proteger la
salud de los usuarios de las aguas tratadas y al medio ambiente por los efectos negativos
ocasionados por los subproductos del tratamiento.
Estas normas toman en cuenta la remocin de contaminantes por los procesos de
tratamiento y la disponibilidad de recursos humanos y tecnolgicos, los costos de
tratamiento en las finanzas de los organismos operadores, industrias y usuarios finales de
aguas. Su aplicacin ser gradual para alcanzar las metas de remocin de contaminantes
en ciertos plazos. Las metas aplicarn en funcin del cuerpo receptor (de acuerdo con el
uso del agua), del tamao de las poblaciones y para las industrias de acuerdo a la carga
contaminante.

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CAPTULO 2
INTRODUCCIN AL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

1. Tipos de tratamientos
A lo largo de los aos, se han desarrollado una gran variedad de mtodos para el
tratamiento del agua residual. En muchos casos, se combinan procesos dependiendo de
la calidad de agua residual que se va a tratar y de las caractersticas que debe tener al
final del tratamiento.
Clasificacin de mtodos de tratamiento
El principal objetivo del tratamiento de agua residual es producir un efluente que pueda
ser descargado sin causar daos al medio ambiente. Los contaminantes del agua residual
pueden ser eliminados por medios fsicos, qumicos o biolgicos.
Mtodos fsicos
Tratamiento por el cual se llevan a cabo cambios a travs de la aplicacin de fuerzas
fsicas. Las unidades tpicas incluyen cribado, mezclado, adsorcin, desorcin,
transferencia de gas, flotacin, sedimentacin y filtracin.
Procesos qumicos
Operaciones en las cuales la remocin o tratamiento de los contaminantes se realiza
mediante la adicin de reactivos que llevan a cabo diferentes reacciones qumicas. La
precipitacin qumica, el ajuste del pH, la coagulacin y la desinfeccin son las
principales.

Procesos biolgicos
La remocin de contaminantes se realiza a travs de la oxidacin biolgica de la materia
orgnica. El principal uso de los tratamientos biolgicos es la remocin de los compuestos
orgnicos biodegradables nutrientes. Por mencionar algunos, como lodos activados, filtros
percoladores.
Por otra parte, la disposicin del material eliminado del agua residual (los lodos ya sean
primarios, secundarios o qumicos), ha presentado problemas en la implementacin de
algunos sistemas.
Se presenta una tabla con los contaminantes y procesos ms
residuales de origen municipal.

comunes en aguas

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Tabla 2.1 Contaminantes y sistemas ms comunes


Contaminantes
Slidos suspendidos

Orgnicos
biodegradables

Patgenos
Nutrientes:
Nitrgeno

Fosforo

Orgnicos refractarios
Metales pesados
Slidos inorgnicos
disueltos
F= fsico,

Q= qumico

Proceso o sistemas de Tratamiento


Cribado y desmenuzado
Sedimentacin
Flotacin
Filtracin
Coagulacin/sedimentacin
Lodos
Filtro percolador
Discos biolgicos rotatorios
Lagunas aereadas
Lagunas de oxidacin
Filtracin en arena
Fsico/qumico
Cloracin
Ozonacin
Nitrificacin y desnitrificacin con biomasa
suspendida
Nitrificacin y desnitrificacin con biomasa fija
Arrastre con amonaco
Intercambio inico
Cloracin en el punto de quiebre
Coagulacin/sedimentacin con sales
metlicas
Coagulacin/sedimentacin con cal
Remocin bioqumica
Adsorcin con carbn activado
Ozonacin
Precipitacin qumica
Intercambio inico
Intercambio inico
Osmosis inversa
Electrodilisis
B= biolgico

Clasificacin
F
F
F
F
Q/F
B
B
B
B
F/B
B/Q/F
F/Q
Q
Q
B
B
Q/F
Q
Q
Q/F
Q/F
B/Q
F
Q
Q
Q
Q
F
Q

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

2. Diagramas de flujo

Con base en los contaminantes que han de ser eliminados, el nmero de procesos que
pueden combinarse es ilimitado. El trmino diagrama de flujo se usa para describir una

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combinacin particular de procesos o sistemas empleados para alcanzar un objetivo


especfico de tratamiento.
Independientemente del estudio de factibilidad tcnica de cada tratamiento la
configuracin exacta del diagrama de flujo depende: 1) las necesidades del usuario, 2) la
experiencia del diseador, 3) regulaciones dadas por los organismos responsables 4)
disponibilidad del equipo, 5) facilidad en su operacin, 6) disponibilidad de personal
calificado, 7) costos iniciales de construccin, y 8) costos de operacin y mantenimiento.
El tratamiento requerido para un agua residual depende de los requerimientos para la
descarga del efluente. Las descargas en lagos, ros y estuarios requieren de un
tratamiento tal que remueva contaminantes especficos.
En la literatura, los esquemas de tratamiento se conocen como primarios, secundarios o
terciarios (avanzados). En un tratamiento primario, una porcin de los slidos
suspendidos y la materia orgnica es eliminada del agua residual. Esta remocin es
generalmente realizada mediante procesos fsicos. El efluente del tratamiento primario
contiene, comnmente, grandes cantidades de materia orgnica por tanto una DBO alta.
El tratamiento del efluente primario elimina la materia orgnica residual y suspendida; a
esta etapa se le conoce como tratamiento secundario. En general los procesos biolgicos
que emplean microorganismos para degradar la materia orgnica son usados en el
tratamiento secundario.
El efluente del tratamiento secundario contiene pequeas cantidades de DBO y slidos
suspendidos y algunos mg/l de oxgeno. Cuando se requiere el reuso o el control de la
eutroficacin del cuerpo receptor, se usan los tratamientos terciarios.
La seleccin de una etapa del tratamiento depende de numerosos factores, incluyendo el
permiso de descarga y la disposicin final. Actualmente, la diferencia entre un tratamiento
primario, secundario y terciario es arbitraria.
En el tratamiento del agua residual, la implementacin fsica de las unidades y procesos
definidos se llevan a cabo mediante el diseo de tanques especiales, y ambientales.
En resumen, la implementacin se basa en la cintica del proceso, los parmetros de
diseo experimentales y los resultados de plantas piloto.
En la figura 2.1 se muestra un ejemplo de diagrama de flujo para una planta de aguas
residuales.

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Figura 2.1 Diagrama de flujo tpica de una planta de tratamiento instalada en


comunidades grandes. La planta utiliza el sistema de lodos activados como
tratamiento biolgico.
Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

3. Condiciones de operacin
Algunos de los aspectos a considerar para la seleccin y evaluacin de los procesos de
tratamiento.
Tabla 2.2. Consideraciones generales para la seleccin de tipos de tratamiento.
FACTOR
Aplicabilidad de los procesos

Intervalo aplicable al flujo


Variacin aplicable al flujo

Caracteristicas del agua residual


Compuestos inhibidores y que no afectan al
proceso
Limitaciones climticas
Cintica de reaccin y seleccin del reactor
Funcionamiento
Tipos de subproductos

Restricciones en el manejo del lodo

Restricciones ambientales

COMENTARIO
Se evala con base a la experiencia de plantas operando,
datos de literatura y datos de plantas piloto. Es necesario
realizar pruebas en plantas piloto para determinar las
condiciones de operacin referentes al agua residual
problema
Los procesos se disean considerando un intervalo de
flujo esperado
Debido a que os procesos de tratamiento trabajan
eficientemente con un flujo constante; sin embargo, se
debe tener en cuenta las variaciones de flujo que soporte
el sistema. Si es muy grande el flujo deber tener un
tanque regulador.
Las caractersticas del influente y efluente son la principal
consideracin para la seleccin de los procesos y los
requerimientos para su operacin
Se debe conocer que compuestos son inhibidores y bajo
que consideraciones. Tambin los constituyentes que no
afectan al proceso.
Un incremento en la temperatura afecta la velocidad de la
reaccin de algunos procesos qumicos y biolgicos
El tamao del reactor se basa en la reaccin cintica del
proceso. Los valores de los parmetros se toman de la
prctica, la literatura o de las pruebas piloto
Se mide en trminos de calidad del efluente, el cual se
establece con los requerimientos de descarga
establecidos en la legislacin.
Los tipos y cantidades de los productos residuales slidos,
lquidos y gaseosos deben ser conocidas o estimadas. En
las plantas piloto permite conocer los residuos que
generar
Debe considerarse el sitio de disposicin final y el costo
de operacin y disposicin. Adems debe considerarse el
efecto de la recirculacin en el sistema. La seleccin del
tipo de sistema de tratamiento del agua residual y de
lodos debe hacerse de manera conjunta.
Si se emplean procesos biolgicos deben considerarse la

14

disponibilidad de nutrientes. Los factores ambientales


como los vientos dominantes y su direccin, por la
generacin de olores y provocar corrientes.
Requerimientos qumicos
Se debe tener disponibilidad de los reactivos para
periodos largos de operacin (proveedor y cantidad)
Requerimientos energticos
Debe evaluarse los costos de energa del futuro.
Otros requerimientos
Se consideran otros tipos de servicios
Disponibilidad
Se debe conocer si la operacin es fcil y bajo que
consideraciones opera, si acepta variaciones hidrulicas y
si acepta que tanto afecta.
Complejidad
La complejidad en la operacin puede requerir personal
especializado
Empleo de procesos en desuso
Si se utilizan procesos poco comunes debe analizarse la
compatibilidad con otros procesos
Compatibilidad
Debe preverse las ampliaciones y posibles modificaciones
Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

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CAPTULO 3
MICROBIOLOGA: METABOLISMO Y NUTRICIN
Las aguas naturales contienen amplia variedad de microorganismos los cuales forman un
sistema ecolgico balanceado. Las caractersticas biolgicas de ste se relacionan
principalmente con la poblacin residente de microorganismos y su impacto directo en la
calidad del agua. El mayor impacto es la transmisin de enfermedades por organismos
patgenos presentes en el agua, adems del desarrollo del sabor y olor en las aguas
superficiales y subterrneas, de la corrosin y bioimpurezas que afectan la transferencia de
calor en la superficie en los sistemas de enfriamiento y, en la facilidad para el abastecimiento
de agua y manejo del agua residual. Por esta razn, es necesario conocer los principios
bsicos de la microbiologa y as comprender como participan los microorganismos en el
control de calidad del agua.
3.1 Tipos de metabolismo
Generalmente, todos los microorganismos requieren un ambiente hmedo para su
crecimiento, pero aparte de esta caracterstica comn, hay muchos tipos con diferentes
metabolismos. Para garantizar el crecimiento adecuado de un organismo. Para garantizar
el crecimiento adecuado de un organismo, este debe tener una fuente de carbono y de
energa (nutrientes). De esta forma, elementos como nitrgeno, fsforo y elementos de
traza como sulfuro, potasio, calcio y magnesio deben estar disponibles en el agua. Las
dos fuentes de carbono para la sntesis de tejido celular son el dixido de carbono y el
carbn presente en la materia orgnica. Si un organismo toma el carbn a partir del
dixido de carbono, es llamado auttrofo, si usa carbn orgnico, hetertrofo.
Los organismos auttrofos son capaces de sintetizar sus requerimientos orgnicos a partir
de la materia inorgnica y pueden crecer independientemente de las sustancias orgnicas
externas. Emplean dos mtodos para alcanzar este fin:
Fotosntesis: muchas plantas utilizan el carbn inorgnico y la radiacin ultravioleta para
producir materia orgnica y oxgeno.
Luz 6CO2 + 6H2O C6H6O6 + 6O2
2. Quimiosntesis: se utiliza la energa qumica de los compuestos inorgnicos para
suministrar la energa para la sntesis de sustancias orgnicas.
2NH3 + 3 O2 2HNO2 + H2O + energa

Por su parte, los organismos hetertrofos requieren una fuente externa de materia
orgnica, los tres tipos principales son:

16

1. Los saprfobos, que obtienen la materia orgnica soluble directamente del


ambiente circulante o por la digestin extracelular de compuestos insolubles. Sus
requerimientos de alimento pueden fluctuar desde un simple compuesto orgnico
de carbono hasta varios compuestos complejos de carbono y nitrgeno, junto con
factores adicionales de crecimiento.
2. Los fagtrofos, algunas veces llamados holozoicas, utilizan partculas orgnicas
slidas.
3. Los partrofos obtienen la materia orgnica a partir de los tejidos de otros
organismos vivos, por lo que se denominan parsitos.
Tabla 3.1 Clasificacin general de los microorganismos con base en sus fuentes de
carbn y energa.
Clasificacin

Fuente de energa

Fuente de carbn

Organismos
representativos

Fotoauttrofos

Luz

CO2

Algas,
bacterias,
fotosintticas

Fotohetertrofos

Luz

Materia orgnica

Bacterias
fotosintticas

Quimioauttrofos

Materia inorgnica

CO2

Bacterias

Quimiotertrofos

Materia orgnica

Materia orgnica

Bacterias, hongos,
protozoarios,
animales.

Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Adems del carbn y la energa, el oxgeno tiene un papel importante en el crecimiento de


las clulas; adems de ser el principal componente del tejido celular. Algunos organismos
requieren la presencia de oxgeno molecular (O2) para su metabolismo. Tales organismos
se denominan aerobios obligados. Los organismos para los cuales el oxgeno molecular
es txico se conocen como anaerobios obligados. Estos organismos toman el oxgeno
requerido para las clulas, de los compuestos qumicos. As mismo, existe una clase de
organismos que pueden crecer en presencia o ausencia de oxgeno, y se llaman aerobios
facultativos.
En trminos de requerimientos de temperatura, hay tres grupos principales de
organismos: los psicrfilos, que viven a una temperatura cercana a 0C; los mesfilos,
los ms comunes, que viven a temperaturas entre 15 y 40 C y, los termfilos, que viven
a temperaturas de 50 a70 C. En la prctica estos lmites de temperatura se rebasan y se
encuentran organismos que crecen activamente a cualquier temperatura entre 0 y 70 C.
3.2 Tipos de microorganismos
17

Por definicin, los microorganismos son aquellos organismos muy pequeos que no
pueden ser vistos a simple vista, quedando comprendidos en esta categora un gran
nmero de organismos acuticos. Los principales grupos de microorganismos presentes
en el agua se clasifican como protistas, plantas y animales.
Los procariotes son estructuras celulares simples y pequeas (dimetro < 5 m) con un
ncleo primitivo de un solo cromosoma circular, sin membrana nuclear. Su reproduccin
normalmente es por fisin binaria, Se incluyen es este grupo las bacterias, los
actinomicetos y las algas verdes-azules.
Las eucariotas son clulas ms grandes (dimetro>20 m) una estructura ms compleja y
un ncleo verdadero que contiene varios cromosomas con membrana nuclear, Su
reproduccin puede ser asexual o sexual y tiene ciclos de vida muy complejos. En esta
clase de microorganismos se incluyen hongos, la mayora de las algas y los protozoarios.
Tabla 3.2 Clasificacin de los microorganismos de inters en el agua residual.
Reino

Miembros representativos

Animal

Crustceos

Clasificacin de las clulas

Lombrices
Plantas

Plantas acuticas
Plantas de semilla
Helechos

Clulas eucariontes poseen un


ncleo bien definido

Musgos
Protista superior

Rotferos
Protozoarios
Algas
Hongos (mohos y levaduras)

Protista inferior

Algas verdeazules
Bacterias

Clulas procariontes no poseen


un ncleo claramente definido

Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Hay un grupo adicional de microorganismos: los virus, que no pueden ser clasificados en
ninguna de las dos clases anteriores y, por tanto, se consideran por separado.
18

Bacterias: Las bacterias, son organismos protistas unicelulares que pueden vivir como
auttrofos o como hetertrofos y aprovechar el alimento soluble. Su reproduccin es por
fisin binaria y el tiempo de generacin en algunas especies pueden tomar slo 20
minutos en condiciones favorables.
Algunas bacterias forman esporas resistentes que pueden permanecer latentes por
perodos prolongados en condiciones ambientales adversas pero que pueden reactivarse
al retornar las condiciones favorables. La mayora de las bacterias se desarrollan en
condiciones de pH neutras, aunque algunas especies pueden existir en un ambiente
altamente cido. Las bacterias desempean una funcin vital en los procesos naturales
de estabilizacin y se utilizan ampliamente en el tratamiento de aguas residuales
orgnicas. Se conocen alrededor de 1500 especies que se clasifican en relacin con
criterios tales como: tamao, forma u agrupamiento de clulas, caractersticas de la
colonia; reaccin a la tincin; requerimientos de crecimiento; movilidad y reacciones
qumicas especficas. Se encuentran formas aerobias, anaerobias y facultativas.

Figura 3.1. Tipos de bacterias


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Hongos: Los hongos son protistas eucariontes aerobios, multicelulares, no fotosintticos


y hetrtrofos. Algunos hongos son saprfitos, obtienen su alimento de la materia orgnica
muerta. Junto con las bacterias, los hongos son los principales responsables de la
descomposicin del carbn en la biosfera. Son capaces de degradar compuestos
orgnicos altamente complejos. Ecolgicamente, los hongos presentan dos ventajas
sobre las bacterias; crecen en reas reducidas y a bajos valores de pH. Aprovechan casi
las mismas fuentes que las bacterias en las reacciones quimiosintticas pero, como su
contenido de protena es inferior, sus requerimientos de nitrgeno son menores formando
menos materia celular.

Figura 3.2 Hongos presentes en materia residual.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

19

Los hongos tienen una gran importancia en la descomposicin de la materia orgnica en


medios acuticos y terrestres. Existen ms de 100 000 especies de hongos y su
estructura es una compleja masa ramificada de hifas que parecen hilos. Tienen cuatro o
cinco fases de vida distintas con reproduccin por esporas asexuales o semillas. Los
hongos existen en las aguas contaminadas y en las plantas de tratamiento biolgico,
especialmente cuando hay altas relaciones de C:N. Pueden ser responsables de ciertos
sabores y olores en los abastecimientos de agua.

Algas: Las algas son microorganismos eucariontes, autotrficas, fotosintticas, contienen


clorofila y actan como las principales productoras de materia orgnica en un ambiente
acutico.

Los compuestos orgnicos tales como el bixido de carbono, el amonaco, el nitrato y el


fosfato proporcionan la fuente de alimento para sintetizar nuevas clulas de algas y para
producir oxgeno. En ausencia de luz solar, las algas viven en forma quimiosinttica y
consumen oxgeno, de modo que en el agua que tienen algas hay una variacin diurna de
los niveles de oxigeno disuelto, dando lugar a una sobresaturacin de oxgeno durante el
da y una disminucin significativa en la noche. En el agua dulce crece un gran nmero de
algas, que se clasifican en: verdes, verdes-azules, cafs o amarillas, lo que depende de
los pigmentos particulares. Existen como clulas solas pueden ser mviles o inmviles, si
tienen flagelos, o bien como formas filamentosas multicelulares.

Las algas son microorganismos muy importantes con respecto en la calidad del agua. En
los cuerpos de agua, las algas y las bacterias crean una relacin simbitica. Esta puede
afectar el balance de oxgeno disuelto generando condiciones anaerobias para sobrevivir
en la noche. En ausencia de bacterias u otras fuentes de CO2, algunas especies de algas
obtienen el carbono del bicarbonato presente en el agua, como sigue:

2HCO3 CO2 +CO3+ H2O

20

Cuando esta reaccin ocurre, el pH del agua se incrementa debido a la remocin de


bicarbonato del agua. Dependiendo de las condiciones locales, el carbonato de calcio
puede ser precipitado a medida que incrementa el pH. Algunas especies de algas se
asocian con problemas de olor y sabor. Como algunas especies pueden utilizar el
nitrgeno atmosfrico, el elemento crtico que controla su crecimiento generalmente es el
fsforo. Las especies de algas representativas del agua residual se muestran en la figura
3.3.

Fig. 3.3. Especies de algas presentes en agua residual.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Protozooarios. Son microorganismos eucariontes unicelulares de 10 a 100 m de


longitud que se reproducen por fisin binaria. Algunos se encuentran libres en la
naturaleza, mientras que otros son parsitos, viviendo dentro o fuera de un organismo.
Los huspedes varan de organismos primitivos como las algas a organismos complejos,
incluyendo el ser humano. La mayora so hetertrofos aerobios o facultativos. Su fuente
principal de alimento son las bacterias que adems de alimento les suministran otros
factores necesarios para su crecimiento que ellos mismos no pueden sintetizar. Los
protozooarios abundan en el suelo y en el agua y juegan un papel importante en los
procesos biolgicos de tratamiento de aguas residuales, ver figura 3.4

Fig. 3.4 Protozoarios comunes en agua y en agua residual


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

21

Formas superiores de vida. Adems de microorganismos, hay en el agua organismos


ms complejos. Entre stos se incluyen los rotferos (figura 3.5) y los crustceos. Ambos
grupos slo se encuentran en aguas de buena calidad ya que son sensibles a muchos
contaminantes y a niveles bajos de oxgeno disuelto (OD). Los gusanos y as larvas de
insectos viven en los depsitos del fondo y en algunos procesos de tratamiento biolgico;
son capaces de metabolizar substancias orgnicas complejas que otros organismos no
degradan rpidamente.

Fig. 4.5 Esquema de algunos rotferos.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Virus. Los virus son la forma ms simple de organismo. Son parsitos obligados ya que
no tienen la habilidad para sintetizar nuevos compuestos. Su tamao vara entre 0.01 a
0.3 m y consisten de material gentico- cido desoxirribonuclico (ADN) o ribonuclico
(ARN), dentro de una cubierta proteica. Son altamente especficos tanto en el organismo
husped como a la enfermedad que producen. Las enfermedades virales humanas
incluyen la viruela, la hepatitis infecciosa, la fiebre amarilla, la poliomielitis y diferentes
enfermedades gastrointestinales.

Por su incapacidad para crecer fuera del husped adecuado, los virus se encuentran en la
frontera entre la materia viviente y las substancias inanimadas. Para identificacin y
enumeracin de los virus se requieren aparatos y tcnicas especiales. Las aguas
residuales contienen grandes cantidades de virus, que tambin estn presentes en las
aguas superficiales contaminadas. Por su tamao, la remocin de virus por procesos
convencionales de tratamiento de agua no es segura, aunque los procesos normales de
desinfeccin generalmente los dejan inactivos.

22

CAPTULO 4
CINTICA Y REACTORES

1. Cintica y velocidades de reaccin

Crecimiento bacteriano
El control efectivo del medio ambiente en que se desarrolla el tratamiento biolgico del
agua residual se basa en la comprensin de los principios fundamentales que rige el
crecimiento de los microorganismos.
Las bacterias se pueden reproducir por fisin binaria, sexualmente o por gemacin. En
general se reproducen por fisin binaria, es decir, por divisin, la clula original se
transforma en dos nuevos organismos, y as sucesivamente, aunque no es infinito a
causa de las diversas limitaciones ambientales, tales como la concentracin de substrato,
la concentracin de nutrientes incluso el tamao del sistema.
La forma general del crecimiento bacteriano en forma discontinua se muestra en la figura
4.1. Se inocula un pequeo nmero de organismos en un volumen determinado de un
medio de cultivo y se registra el nmero de organismos viables en funcin del tiempo.
Este modelo consta de cuatro fases diferenciadas:

Fig.4.1 Curva de crecimiento bacteriano tpica en nmero de bacterias.


Fuente: Ramalho, R.S.(1993), Tratamiento de aguas residuales, De. Revert, Espaa.

1) Fase de retardo: Tras la adicin del inculo a un medio de cultivo, la fase de retardo
representa el tiempo necesario para que los organismos se aclimaten a las nuevas
condiciones ambientales y comiencen a dividirse.
2) Fase de crecimiento exponencial: En esta fase, la clula se divide a una velocidad
determinada por su tiempo de generacin y su capacidad de procesar alimento (tasa de
crecimiento porcentual).
3) Fase estacionaria: Aqu la poblacin permanece constante. Las razones
que
se
apunta para explicar este fenmeno son: a) las clulas han agotado el substrato o los
nutrientes necesarios para el crecimiento y b) la generacin de clulas nuevas se
compensa con la muerte de clulas viejas.
23

4) Fase de muerte exponencial. Durante esta fase, la tasa de mortalidad de bacterias


excede la de generacin de clulas nuevas. La tasa de mortalidad suele ser funcin de la
poblacin viable y de las caractersticas ambientales.
Crecimiento en trminos de masa de bacterias
Este modelo de crecimiento de bacterias se puede usar en trminos de masa respecto al
tiempo y tambin puede dividirse en cuatro fases.
1. Fase de retardo. Las bacterias se aclimatan pero esta fase no es tan larga como el
enfoque en nmero de bacterias debido a que la masa de bacterias empieza a aumentar
antes de que se produzca la divisin celular.
2. Fase de crecimiento exponencial. Siempre existe una cantidad en exceso de alimento
alrededor de los microorganismos, la tasa de crecimiento y metabolismo slo es funcin
de la capacidad de los organismos para procesar el substrato.
3. Fase de crecimiento decreciente. La masa de bacterias disminuyen debido a la limitada
disponibilidad de alimento.
4. Fase endgena. Los microorganismos se ven forzados a metabolizar su propio
protoplasma sin reposicin del mismo, ya que el alimento est al mnimo. Aqu puede
verse el fenmeno de lisis, el cual indica que las clulas muertas se difunden en el medio
para servir como alimento a las clulas vivas.
Crecimiento en cultivos mixtos
Lo anterior es referido a una nica poblacin de microorganismos, pero en el tratamiento
biolgico est compuesto por complejas poblaciones biolgicas mezcladas, en la que
cada microorganismo tiene su propia curva de crecimiento. La forma de las curvas de
crecimiento depende del tiempo, el alimento, los nutrientes, as como de factores
ambientales como la temperatura, el pH y del carcter aerobio o anaerobio. Al proyectar o
analizar un proceso de tratamiento biolgico, se debe pensar en trminos de un
ecosistema o comunidad y no en una caja negra como se ve en la figura 4.2

Fig. 4.2 Crecimiento relativo de los microorganismos en el curso de la


estabilizacin de un residuo orgnico en un medio lquido.
Fuente: Ramalho, R.S.(1993), Tratamiento de aguas residuales, De. Revert, Espaa.

Cintica del crecimiento biolgico


24

Las condiciones ambientales necesarias para el crecimiento de los microorganismos, se


pueden controlar mediante la regulacin del PH, la temperatura, la adicin de nutrientes o
elementos traza, la adicin o exclusin de oxgeno o, tambin mediante una adecuada
mezcla del medio.
Para asegurar el crecimiento de los microorganismos, se les debe permitir un tiempo de
permanencia en el sistema suficiente para que se reproduzcan. Este periodo depende de
la tasa de crecimiento, la cual est relacionada directamente con la velocidad a la que
metabolizan o utilizan el residuo.
Crecimiento celular
Tanto en los sistemas de alimentacin continua como los discontinuos, la tasa de
crecimiento bacteriana se pueden definir mediante la siguiente expresin:
rg =X

(4.1)

Donde rg =tasa de crecimiento bacteriano, masa/volumen unitariotiempo.


= tasa de crecimiento especfico, tiempo-1.
X=concentracin de microorganismos, masa/volumen unitario.
Dado que en los cultivos de alimentacin discontinua dx/dt =r g, la siguiente relacin
tambin es vlida para este tipo de cultivos:
(4.2)
Crecimiento con limitacin de substrato
En cultivos con alimentacin discontinua, si uno de los requisitos para su crecimiento
(substrato o nutriente) est presente en cantidades limitadas, ser el primero en agotarse
y detendr el crecimiento. En un cultivo continuo el efecto ser limitada el crecimiento.
Experimentalmente la relacin de esta fase fue encontrado por Monod(2).
(4.3)
donde: = tasa de crecimiento especfico, tiempo-1.
= mxima tasa de crecimiento especfico, tiempo -1.
S= concentracin de substrato que limita el crecimiento, masa/unidad de volumen.
Ks= constante de velocidad mitad, concentracin de substrato a la mitad de la
mxima tasa de crecimiento, masa/unidad de volumen.

Este efecto se muestra en la figura 4.3

25

Fig. 4.3 Grfico representativo de los efectos de un nutriente limitante sobre la


velocidad especfica de crecimiento.
Fuente: Ramalho, R.S.(1993), Tratamiento de aguas residuales, De. Revert, Espaa.

Si se sustituye el valor de la ecuacin (4.1) en el valor de la ec. (4.3) se obtiene que la


tasa de crecimiento resulta:
(4.4)

Crecimiento celular y utilizacin del sustrato


En ambos procesos de alimentacin continua y discontinua, una parte del sustrato se
transforma en clulas nuevas, y otra parte se oxida y da origen a productos finales
orgnicos e inorgnicos. Segn lo observado la cantidad de clulas nuevas producidas es
la misma para un substrato dado, se ha desarrollado la siguiente relacin:
rg = - Yrsu

(4.5)

Donde rg =tasa de crecimiento bacteriano, masa/unidad de volumen.


Y = coeficiente de produccin mxima medido durante cualquier perodo finito de
la fase de crecimiento exponencial, definido como la relacin entre la masa de las clulas
formadas y la masa de substrato consumido, masa/masa.
rg=tasa de utilizacin de substrato, masa/volumen tiempo.
Basados en ensayo de laboratorio se ha comprobado que esta produccin depende de 1)
estado de oxidacin de la fuente de carbono y de los elementos nutrientes; 2) del grado
de polimerizacin del substrato; 3) de las vas de metabolismo; 4) de la tasa de
crecimiento, y 5) de diversos parmetros del cultivo.
Sustituyendo rg de la ec. 4.4 en la ec. 4.5 el grado de utilizacin del substrato se define
por:
(4.6)
Sustituyendo por el trmino k, definido como la tasa mxima de utilizacin del substrato
por unidad de masa de microorganismos:
(4.7)
26

Sustituyendo k en la ecuacin 4.6 resulta:


(4.8)

Efectos del metabolismo endgeno


En los sistemas bacterianos que se emplean en el tratamiento biolgico de las aguas
residuales, las edades de las clulas no son todas iguales y por lo tanto deben corregirse
para tener en cuenta la energa necesaria para el mantenimiento celular. Tambin deben
considerarse otros factores como la muerte y la depredacin, y se engloba en uno slo
identificado como descomposicin endgena, representado de la siguiente manera.
rd (descomposicin endgena) = - kdX

(4.9)

donde kd = coeficiente de descomposicin endgena, tiempo -1.


X = concentracin de clulas, masa/ unidad de volumen.
Combinando las ecuaciones 4.4 y 4.5 se obtienen expresiones para la tasa neta de
crecimiento:
(4.10)
rg = - Yrsu -kdX

(4.11)

donde rg = tasa neta de crecimiento bacteriano, masa/unidad de volumen.


La expresin para la tasa neta de crecimiento especfico viene dada por la ec. 4.12 que es
la misma propuesta por Van Uden.
(4.10)
donde = tasa neta de crecimiento especfico, tiempo -1.
Los efectos de la respiracin endgena sobre la produccin neta de bacterias se tienen en
cuenta al definir una produccin observada de la siguiente manera:
(4.13)

Efectos de la temperatura
La temperatura no solo influye en las actividades metablicas de la poblacin microbiana,
sino que tambin tiene un profundo efecto sobre los factores tales como la velocidad de
transferencia de gases y sobre las caractersticas de sedimentacin de slidos biolgicos.
El efecto de la temperatura sobre un proceso biolgico se tiene la siguiente expresin:
(4.14)
27

Dnde. = velocidad de reaccin a T C.


=velocidad de reaccin a 20 C.
= coeficiente de actividad-temperatura
T = temperatura, en C.
Existen tablas de referencia para esta expresin.

2. Ingeniera de reactores y diseo de procesos


El tratamiento de aguas residuales se lleva a cabo en tanques o depsitos de diferentes
tipos y formas bajo condiciones controladas. Las transformaciones qumicas o biolgicas
tienen lugar en reactores y los productos de las reacciones suelen separarse por
decantacin. Cada planta tendr seguramente un tipo de reactor, para esto debe prestar
atencin a la cintica de las reacciones que se producen y a la eleccin del tipo de
reactor.
Tipos de reactores
Los recipientes, tanques o depsitos en los que tienen lugar las reacciones qumicas y
biolgicas suelen recibir el nombre de reactores. Los principales tipos de reactores
usados en el tratamiento de aguas residuales son:
1) Reactor de flujo discontinuo
2) Reactor de flujo pistn
3) Reactor de mezcla completa
4) Reactores de mezcla completa conectados en serie.
5) Reactor de flujo arbitrario o aleatorio
6) Reactor de lecho fijo
7) Reactor de lecho fluidificado
La clasificacin est basada en que los cinco primeros por sus caractersticas hidrulicas
se llevan a cabo reacciones de tipo homogneo y los dos ltimos tipos se llevan a cabo
reacciones heterogneas.
Tabla 4.1 Tipos de reactores
Flujo discontinuo

El flujo no entra ni sale del reactor.


El contenido del lquido est

28

Flujo en pistn, tambin conocido


como flujo tubular

Reactores de mezcla completa, o


tanque agitado de flujo continuo

Flujo arbitrario

completamente mezclado. Un
ejemplo puede ser una botella
donde se lleva a cabo una
reaccin
Las partculas del fluido pasan a
travs del tanque y salen con la
misma secuencia con la que
entran. Las partculas conservan
su identidad y permanecen en el
interior del tanque por un tiempo
igual al tiempo terico de
detencin. Pueden ser tanques de
gran longitud con una relacin
longitud /anchura elevada, en el
cual la dispersin es mnima o
nula.
La mezcla completa se produce
cuando las partculas que entran
en el tanque se dispersan de
manera inmediata por todo el
volumen del mismo. Las partculas
salen del tanque en proporcin a
su poblacin estadstica. La
mezcla completa se puede
obtener en tanques circulares o
cuadrados si el contenido se
distribuye
uniformemente
y
continuamente
Es cualquier grado de mezcla
parcial comprendido entre el flujo
pistn y la mezcla completa

Reactores de mezcla completa en


serie

Se usan para modelar el rgimen


de flujo correspondiente al reactor
de
flujo
pistn
y
el
correspondiente al de mezcla
completa. Si la serie est formada
por un solo reactor, prevalece el
rgimen de mezcla completa, en
cambio si se trata de varios
reactores prevalece el rgimen de
flujo pistn.
Lecho fijo
Estos reactores se llenan con
algn tipo de medio tal como
piedra, cermica o plstico. Con
respecto al flujo los reactores
pueden
estar
completamente
llenos(filtro
anaerobio)
o
dosificados
intermitentemente
(filtro percolador)
Filtro fluidizado
Este reactor es similar al de lecho
fijo en muchos aspectos, pero el
medio se expande por el
movimiento ascendente del fluido
(aire o agua) a travs del lecho.
La porosidad del medio se puede
variar controlando el caudal del
filtro.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

29

Cuando se elige un reactor deben tomarse en cuenta algunos factores relacionados con
su funcionamiento y explotacin: 1) naturaleza de las aguas a tratar; 2) principios cinticos
que rigen los procesos de tratamiento; 3) necesidad del proceso de tratamiento y 4)
condiciones medioambientales locales. Adems de los costos de construccin,
explotacin y mantenimiento.
Regmenes de flujo de reactores y combinaciones de reactores
Algunos de los sistemas ms comunes se muestran el figura 4.4 . El rgimen de flujo de la
figura 4.4 (a) se utiliza para alcanzar niveles intermedios de tratamiento mezclando
diferentes cantidades de agua residual tratada y no tratada. El rgimen de flujo ilustrado
en la figura 4.4 (b) suele adoptarse para aumentar el control del proceso. Las figuras (c) y
(d) se emplean para reducir la carga aplicada en la cabecera de un reactor de flujo pistn.

Fig. 4.4. Regmenes empleados comnmente en el tratamiento de aguas residuales. (a)


Alimentacin directa con bypass, (b) alimentacin directa con recirculacin, (c) alimentacin
escalonada con o sin recirculacin y (d) alimentacin escalonada con recirculacin.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

En la figura 4.5 se muestran dos de las mltiples combinaciones posibles entre tipos de
reactores, en las que intervienen un reactor de flujo en pistn y uno de mezcla completa.
Es este dispositivo mostrado en la figura 4.5 a, la mayor parte del mezclado se realiza en
la segunda fase del proceso, mientras que en el esquema del inciso (b) tiene lugar al
principio del proceso.

Fig. 4.5 Sistemas de reactores hbridos (a) flujo en pistn seguido de mezcla completa, (b)
mezcla completa seguida de flujo en pistn.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Eleccin de las expresiones de la velocidad de reaccin


Las unidades pueden ser diseadas en funcin de la velocidad de la reaccin en lugar del
estado de equilibrio de las mismas, debido a que el tiempo en que tarda en completar sta
suele ser muy largo. Por lo tanto para alcanzar el nivel de tratamiento requerido en un
perodo razonable de tiempo, lo que se suele hacer es introducir los reactivos en
cantidades superiores a las obtenidas mediante un anlisis estequiomtrico exacto. Por
30

ello, las expresiones de las velocidades se basan en: 1) informacin contenida en la


literatura tcnica; 2) experiencia en el proyecto de instalaciones similares; y 3) datos
obtenidos en estudios de plantas piloto. La tercera opcin es muy recomendable cuando
varan demasiado las caractersticas del agua residual a tratar o se ensayen nuevas
aplicaciones de tecnologas existentes o se investiguen nuevos procesos.

Aplicacin del anlisis del balance de masa


En primer lugar es necesario establecer los lmites del sistema, de manera que se
identifiquen los flujos de entrada y de salida. El la figura 4.6 se muestran los lmites con
lneas discontinuas. La eleccin correcta de los lmites es importante porque en muchos
casos simplifica los clculos del balance de masas.

Fig. 4.6 Esquema de definicin del balance de masa en un reactor de mezcla completa.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Para realizar el balance de masas se toman las siguientes consideraciones: 1) el caudal


que entra y sale del depsito es constante; 2) el lquido contenido en el reactor no se
evapora (condiciones isotrmicas); 3) el lquido contenido en el reactor est totalmente
mezclado; 4) en el reactor se est llevando a cabo una reaccin qumica, en la que C es
una reactivo y 5) la tasa de variacin de la concentracin de C dentro del reactor est
gobernada por una reaccin de primer orden( rc= - K.C), de esta forma el balance es:

1. Planteamiento general:
(4.15)

2. Planteamiento simplificado:
Acumulacin = Entrada Salida + Generacin

(4.16)

3. Expresin simblica (ver figura 4.6)


(4.17)
31

(4.18)
Donde: V= volumen del reactor, L3.
= velocidad de variacin de la concentracin del reactivo dentro del reactor, ML-3T-1.
Q= caudal que entra y sale del reactor, L3T-1.
C0= concentracin del reactivo en la entrada del reactor, ML-3.
C= concentracin del reactivo en la salida del reactor, ML-3.
K= constante de primer orden de la reaccin, T-1.
En la ec. 4.15 se usa positivo el trmino de velocidad de utilizacin puesto que el signo
negativo es parte de la expresin de la velocidad. Debe corroborarse las unidades antes
de utilizar esta ecuacin.
Balance de masa en un reactor de flujo intermitente
Los trminos de velocidad de variacin y el de velocidad de generacin o de disminucin
no son iguales, excepto en el caso de que no exista ni entrada ni salida de caudal del
reactor donde se produce la reaccin. Este tipo de reactores se conocen como reactores
de flujo intermitente o discontinuo. En estas condiciones Q= 0 y su ecuacin es:
= (velocidad de utilizacin, ru, o de generacin, rg)

(4.19)

Cabe resaltar que la clave es la ausencia de flujo, la concentracin por unidad de volumen
vara siguiendo la expresin de la velocidad e reaccin aplicable el caso de estudio. En
cambio, en presencia de flujo, la concentracin en el interior del reactor tambin se ve
afectada por el caudal entrante y saliente.
Comparacin de rendimientos
La comparacin de rendimientos es de gran importancia, por ejemplo, a la mayora de las
plantas de aguas residuales se les suele pedir un rendimiento de eliminacin de la DBO
del 85%. En la mayora de los sistemas la eliminacin se lleva a cabo en dos etapas: en la
primera se elimina un 30 % de la DBO y una segunda que elimina ms del 55 %. Para
conseguir globalmente el 85 % de rendimiento, puede emplearse un reactor de mezcla
completa o un reactor de flujo en pistn. No obstante los volmenes necesarios sern
diferentes para los dos tipos de reactores, en funcin de las caractersticas cinticas de
los procesos de eliminacin.

32

CAPTULO 5
CAPTULO 5. TRATAMIENTO BIOLGICOS APLICADOS A LAS AGUAS RESIDUALES
5.1 Generalidades
5.2 Lodos activados
5.3 Filtros Percoladores
5.4 Discos biolgicos rotativos
5.5 Lagunas
5.6 Procesos anaerobios
5.7 Sistemas combinados

5.1 Generalidades
Objetivos del tratamiento biolgico
Los objetivos del tratamiento biolgico del agua residual son la coagulacin y la
eliminacin de los slidos coloidales no sedimentables y la estabilizacin de la materia
orgnica. En el caso del agua residual domstica, el principal objetivo es la reduccin de
la materia orgnica presente y, en otros casos, la eliminacin de nutrientes como el
nitrgeno y el fsforo, ste ltimo caso, es el agua de usos agrcolas en donde es
necesario eliminar estos nutrientes para evitar el crecimiento de plantas acuticas. Para
agua de usos industriales el objetivo es la reduccin de compuestos tanto orgnicos como
inorgnicos, que regularmente es necesario un tratamiento previo debido a la toxicidad de
estos compuestos hacia los organismos.
Tipos de tratamiento biolgicos
Antes de describir los tipos de tratamiento biolgico es importante definir y familiarizarse
con algunos trminos.
Procesos aerobios: son los procesos de tratamiento biolgico que se dan en presencia de
oxgeno.
Procesos anaerobios: procesos de tratamiento biolgico que se dan en ausencia de
oxgeno.
Desnitrificacin anxica. Es el proceso por el cual el nitrgeno de los nitratos se
transforma biolgicamente, en nitrgeno gas en ausencia de oxgeno, tambin se le llama
desnitrificacin anaerobia.
33

Eliminacin biolgica de nutrientes: consiste en la eliminacin de nitrgeno y fsforo


mediante procesos de tratamiento biolgico.
Procesos facultativos: Son los procesos de tratamiento biolgico en los que los
organismos responsables pueden funcionar en ausencia o presencia de oxigeno
molecular, stos organismos se llaman organismos facultativos.
Eliminacin de la DBO Carbonosa: Es la conversin biolgica de la materia carbonosa del
agua residual en tejido celular y diversos productos gaseosos. En esta conversin el
nitrgeno de diferentes compuestos se supone se convierte en amonaco.
Nitrificacin. Es el proceso biolgico mediante el cual el amonaco se transforma primero,
en nitrito y despus en nitrato.
Desnitrificacin. En este proceso el nitrato se convierte en nitrgeno gas y otros productos
gaseosos.
Substrato. Representa la materia orgnica o los nutrientes que sufren una conversin o
que pueden constituir un factor limitante en el tratamiento biolgico.
Proceso de cultivo en suspensin, Son los procesos de tratamiento biolgico en los que
los microorganismos responsables de la conversin de la materia orgnica u otros
constituyentes del agua residual en gases y tejido celular, se mantienen en suspensin
dentro de un lquido.
Procesos de cultivo fijo. Son los procesos de tratamiento biolgico en los que los
microorganismos responsables de la conversin de la materia orgnica u otros
constituyentes del agua residual en gases y tejido celular estn fijos a un medio inerte, tal
como piedras, escorias o materiales cermicos y plsticos especialmente diseados para
cumplir esta funcin. Tambin son llamados procesos de pelcula fija.
Procesos de tratamiento biolgico.
Existen cinco grupos principales de tratamiento biolgico:
1) Procesos aerobios
2) Procesos anaerobios
3) Procesos anxicos
4) Procesos anxicos combinados
5) Procesos de lagunaje
Los procesos individuales se pueden dividir, a su vez, dependiendo si el tratamiento se
lleva a cabo en sistemas de cultivo en suspensin, en sistemas de cultivo fijo, o en
sistemas resultantes de la combinacin de ambos.

34

El proceso de tratamiento biolgico consiste en el control del medio ambiente de los


microorganismos, de modo que consigan condiciones de crecimiento ptimas.
Las aplicaciones de los procesos de tratamiento biolgicos son:1) eliminacin de materia
orgnica carbonosa orgnica del agua residual como DBO, carbono orgnico total (COT)
o demanda qumica oxgeno (DQO); 2) nitrificacin; 3) desnitrificacin, 4) eliminacin de
fosforo y 5) estabilizacin de fangos.
Tabla 5.1 Principales procesos biolgicos utilizados en el tratamiento de agua residual.
Tipo
Procesos aerobios
-Cultivos en suspensin

Aplicacin
Eliminacin
de
la
carbonosa (nitrificacin)

Procesos Anxicos
Cultivo en suspensin

Nombre comn
Procesos de fangos activados
-Convencional(flujo en pistn)
-Mezcla completa
-Aireacin graduada
-Oxgeno puro
-Reactor intermitente secuencial
-Contacto y estabilizacin
-Aireacin prolongada
-Canales de oxidacin
-Tanques profundos (30.0)
-Deep shaft
Nitrificacin
de
cultivos
en
suspensin
Lagunas aireadas
Digestin aerobia
-Aire convencional
-Oxgeno puro
Filtros percoladores
Baja carga
Alta carga
Filtros de desbaste
Sistema biolgicos rotativos de
contacto (RBC)
Reactores de lecho compacto
Biofiltros activados
-Filtros percoladores con
contacto de slidos, procesos de
fangos activados con biofiltros,
proceso de filtros percoladores y
fangos activados en serie
Desnitrificacin con cultivo en
suspensin

Cultivo fijo

Desnitrificacin de pelcula fija

Desnitrificacin

-Cultivo fijo

-Procesos combinados

Procesos anaerobios
Cultivo en suspensin

Digestin anaerobia
Baja carga, una etapa
Alta carga, una etapa
Doble etapa
Proceso anaerobio de contacto
Manto de fango anaerobio de flujo
ascendente

DBO

Nitrificacin
Eliminacin
de
la
DBO
carbonosa (nitrificacin)
Estabilizacin, eliminacin de
la DBO carbonosa
Eliminacin
de
la
DBO
carbonosa (nitrificacin)

Eliminacin
de
la
carbonosa (nitrificacin)

DBO

Desnitrificacin

Estabilizacin, eliminacin de
la DBO carbonosa
Eliminacin
carbonosa
Eliminacin
carbonosa

de

la

DBO

de

la

DBO

35

Cultivo fijo

Filtro anaerobio

Eliminacin
de
la
DBO
carbonosa, estabilizacin de
residuos(desnitrificacin)
Eliminacin
de
la
DBO
carbonosa, estabilizacin de
residuos

Lecho expandido
Procesos
anaerobios,
anxicos
o
aerobios
combinados
Cultivos de suspensin

Proceso de una o varias etapas,


mltiples procesos patentados

Procesos combinados:
Cultivo fijo y en suspensin

Procesos de una o varias etapas

Procesos en estanques

Lagunas aerobias
Estanques
de
maduracin
(terciarios)
Estanques facultativos
Estanques anaerobios

Eliminacin
de
carbonosa,
desnitrificacin y
de fsforo
Eliminacin
de
carbonosa,
desnitrificacin y
de fsforo
Eliminacin
de
carbonosa

la
DBO
nitrificacin,
eliminacin
la
DBO
nitrificacin,
eliminacin
la

DBO

Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

5.2 El proceso de lodos activados


Este proceso fue desarrollado en Inglaterra por Arden y Lockett y su nombre proviene de
la produccin de una masa activada de microorganismos capaz de estabilizar un residuo
por va aerobia.
El proceso se describe segn la figura 5.1.

Fig. 5.1 Esquema de un reactor de mezcla completa con recirculacin celular y purga: (a)
desde el reactor, y b) desde la lnea de recirculacin.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

El residuo orgnico se introduce en un reactor, donde se mantiene un cultivo bacteriano


aerobio en suspensin. El contenido del reactor se conoce como lquido mezcla. Se
llevan a cabo las dos reacciones siguientes:
1. Oxidacin y sntesis:
CHNOS + O2 + nutrientes

CO2 +NH3 + C5H7NO2+ otros productos finales

(materia orgnica)

(5.0)

(nuevas clulas bacterianas)

3. Respiracin endgena
36

C5H7NO2+ 5 O2 5 CO2+2H2O+ NH3+ energa

(5.1)

(clulas)
113

160

1,42

En estas ecuaciones CHONS representa la materia orgnica del agua residual. En esta
ltima ecuacin se puede observar que si todas las clulas se oxidan por completo, la
DBO ltima de las clulas equivale a 1,42 veces el valor de la concentracin de clulas.
El ambiente aerobio en el reactor se consigue mediante difusores o aireadores
mecnicos, que a su vez mantienen agitado el liquido mezcla. Despus de un tiempo las
clulas viejas se conducen a un tanque de sedimentacin para la separacin del agua
residual tratada. Una parte de las clulas sedimentadas se recircula para mantener en el
reactor la concentracin de clulas deseadas, mientras que la otra parte se purga del
sistema. El nivel al que se debe mantener la masa biolgica depende de la eficacia
deseada en el tratamiento y de otras consideraciones relacionadas con la cintica del
crecimiento.

Microbiologa del proceso


En el reactor las bacterias aerobias o facultativas utilizan parte de la materia orgnica del
agua residual para obtener energa para la sntesis del resto de la materia orgnica en
forma de clulas nuevas. En realidad solo una parte del residuo original se oxida a
compuestos de bajo contenido energtico tales como NO3-1, SO4-2 o el CO2, el resto se
sintetiza en forma de materia celular.
Las bacterias que intervienen en el proceso de lodos activados incluyen los gneros
Pseudomonas, Zooloea, Achromobacter, flavobacterium, Nocradia, Bdellovibrio,
Mycobacterium y las dos bacterias nitrificantes ms comunes los Nitrosomas y las
Nitrobacter. Pueden encontrarse tambin formas filamentosas como Sphaerotilus,
Begiatoa, Thiothrix, Lecicothrix y Geotrichum. Adems existen otros que desempean un
papel importante como los protozoos y rotferos que ejercen una refinacin de los
efluentes.
Es importante que las bacterias descompongan la materia orgnica pero tambin que
formen un flculo adecuado para sedimentar fcilmente y se ha observado que a medida
que se aumenta el tiempo de retencin celular mejoran las caractersticas de
sedimentacin del flculo biolgico.
Anlisis del proceso: Reactor de mezcla completa con recirculacin.
El lquido del reactor se mezcla completamente, y se supone que el contenido de
microorganismos en el agua que entra ala reactor es nulo. La unidad de separacin de los

37

slidos (tanque sedimentador) en la que se separan las clulas del reactor para su
posterior recirculacin, es una parte integral de este proceso de fangos activados.
Se toman dos premisas para la elaboracin del modelo cintico de este sistema:
1. La estabilizacin de los residuos por parte de microorganismos se produce
nicamente en el reactor.
2. El volumen utilizado al calcular el tiempo medio de retencin celular del sistema
slo incluye el volumen del reactor.
El tanque de sedimentacin sirve como depsito desde el que se recirculan los slidos
para mantener un nivel determinado de estos en el tanque de aereacin.
El tiempo medio de retencin hidrulica del sistema, s se define como:
(5.2)
Donde:
= volumen del reactor + volumen del tanque de sedimentacin.
Q=caudal afluente.
Vr= volumen del reactor.
Vs = volumen del tanque de sedimentacin
El tiempo medio de retencin hidrulica del reactor, , se define como:
(5.3)
Donde Vr es el volumen del reactor.
Par el sistema de la figura 5.1 a, el tiempo medio de retencin celular , definido como la
masa de microorganismos del reactor dividida por la masa diaria de microorganismos
purgada del sistema, viene dada por la siguiente expresin:
(5.4)
Donde Qw =caudal del lquido que contiene las clulas biolgicas que hay que purgar del
sistema.
Qw=caudal del lquido del efluente de la unidad de separacin.
Xe=concentracin de microorganismos en el efluente de la unidad de separacin de
slidos.
Para el sistema de la fig. 5.1 el tiempo medio de retencin celular viene dado por:
(5.5)
38

Donde Xr= concentracin de microorganismos en la lnea de recirculacin de fangos.


Qw= tasa de purga de clulas desde el caudal de recirculacin.
Es conveniente mencionar que a menudo en la literatura el valor de se puede calcular
considerando la masa total de microorganismos contenidos, tanto en el reactor como en el
tanque de sedimentacin.
En relacin de la figura 5.1 se puede escribir un balace de masas para los
microorganismos del sistema global de la siguiente manera:
Pendiente
1. Planteamiento general:
(5.6)

2. Planteamiento simplificado:
Acumulacin = Entrada Salida + Generacin

(5.7)

3. Expresin simblica
(5.8)
Sustituyendo en la ecuacin 4.11 por la tasa de crecimiento y suponiendo que la
concentracin de clulas en el afluente es nula y que prevalecen condiciones
estacionarias (dx/dt =0), se obtiene:
(5.9)
El trmino de la izquierda de la ec. 5.9representa el inverso del tiempo medio de retencin
celular definido anteriormente . Empleando la ec. 5.5 se puede simplificar y reordenar
para obtener:
(5.10)
El trmino rsu se determina por medio de la siguiente expresin:
(5.11)
Dnde (S0-S)= cantidad de substrato utilizada, mg/l.
S0= concentracin de substrato en el afluente, mg/l.
S= Concentracin de substrato en el efluente, mg/l.
= tiempo de detencin hidrulica, d.

39

La concentracin de microorganismos en el reactor, X, se puede obtener sustituyendo la


Ecuacin 5.11 n la 5.10 y despejando el valor de X:
(5.12)
Haciendo un balance del substrato, se obtiene que la concentracin de substrato en el
efluente es:
(5.13)

Se desarroll una ecuacin para un reactor de mezcla completa sin recirculacin y se


muestra a continuacin:
(5.14)
Existen relaciones para el diseo y control del proceso, una de ellas proviene del trmino
de la ec. 5.10 (-rsu/X) se conoce como la tasa de utilizacin especfica del substrato, U y
se puede calcular:
(5.15)
Si se sustituye el trmino U por (rsu/X) en la ecuacin 5.5,la ecuacin que resulta es:
(5.16)
En el sistema de mezcla completa con recirculacin, la purga de las clulas se puede
realizar en el conducto de recirculacin al reactor o, directamente, del lquido mezcla. Por
lo tanto la purga desde el conducto de recirculacin precisa el conocimiento de la
concentracin de microorganismos, tanto en el lquido mezcla como en el fango de
recirculacin.
Un trmino que est ntimamente ligado a la tasa de utilizacin especfica, U, y que se usa
habitualmente en la prctica como parmetro de diseo y de control es la relacin
alimento-microorganismos (F/M), que se define como:
(5.17)
Los trminos U y (F/M) estn relacionados por el rendimiento del proceso en la forma:
(5.18)
Donde E es el rendimiento del proceso, cuya definicin es la siguiente:
x 100

(5.19)

Donde E= rendimiento del proceso, porcentaje.


S0= concentracin de substrato en el afluente.
40

S= concentracin de substrato en el efluente.


Se muestra a continuacin un ejemplo de esta aplicacin.
Ejemplo 5.1. Anlisis del proceso de fangos activados. Se desea tratar un residuo orgnico con una
DBO5 soluble de 250 mg/l mediante un proceso de fangos activados de mezcla completa. La
DBO5 del efluente debe ser inferior a 20 mg/l. Supngase que la temperatura es de 20 C, el
caudal es de 0.25 m3/s, y que son de aplicacin las siguientes condiciones:
1. Los slidos suspendidos voltiles del afluente al reactor son despreciables.
2. Concentracin del fango de retorno = 10 000 mg/l de slidos en suspensin=8 000 mg/l de
SSV.
3. SSV en el lquido mezcla (SSVLM)= 3 500 mg/l= 0.8 x SSLM totales.
4. Tiempo medio de retencin celular: = 10 das.
5. Rgimen hidrulico del reactor = mezcla completa.

6. Coeficientes cinticos, Y= 0.65 = 0.06 d-1.


7. Se estima que el efluente contendr alrededor de 20 mg/l de slidos biolgicos, de los que
un 80 % son voltiles y un 65 % son biodegradables. Supngase que la DBO 5 de los
slidos biolgicos biodegradables se puede obtener multiplicando la DBO ltima por el
factor 0.68 (e.d. el valor de K en la ecuacin de a DBO es K= 0.1 d -1 (base 10).
8. El agua residual contiene nitrgeno, fsforo y otros nutrientes a nivel de trazas en
cantidades suficientes para el crecimiento biolgico.

Solucin:

1. Estimar la DBO5 soluble del efluente:


DBO5 del efluente = DBO5 soluble del afluente que escapa al tratamiento + DBO 5 de los
slidos en suspensin del afluente
20 = S + 20(0.65)(1.42)(0.68)
S=7.4 mg/l de DBO5 soluble
La eficacia del tratamiento biolgico, analizada en trminos de DBO 5 es:

La eficacia conjunta de la planta es:

41

2. Calcular el volumen del reactor. El volumen del reactor se puede determinar empleando la
ecuacin 8.42 sustituyendo V/Q por y reordenando la ecuacin de la siguiente manera:

3. Calcular la masa de fango producido:


a) La produccin observada es:

b) La produccin de biomasa es:


Produccin de biomasa,
Kg SSV/da = Y mg/mg [(S0 S) mg/l] [Q m3/s][86400 s/d][1/1000 kg/g]
= (0.406)(250-7.4)(0.25)(86.400)(1/1.000)=2.127 kg SS/d.

4. Clculo de la biomasa purgada, tanto si se purga del reactor (Fig. 8-13 a) como si se purga
de la conduccin de recirculacin (Fig. 5.1b). Es necesario tener en cuenta los slidos que
se pierden en ele fluente de la planta. Supngase tambin que Q e= Q y que los SSV en el
efluente son 16 mg/l (0.80 x 20 mg/l).
a) Determinar el caudal purgado desde el reactor empleando la Ecuacin 8.34:

Qw= 509 m3
b) Caudal purgado desde la conduccin de retorno:

Qw=222.9 m3/d.

Ntese que ambos casos, el peso del fango purgado es el mismo (2.127 kg de SSV/d)
y que ambos mtodos de purga proporcionan un valor de 10 das.

42

5. Calcular la relacin de recirculacin haciendo un balance de masa respecto al reactor


despreciando los slidos suspendidos del afluente:
Concentracin de SSV en el aireador = 3.500 mg/l
Concentracin de SSV en el retorno = 8.000 mg/l
3.500(Q+Qr) = 8.000(Qr)

6. Calcular el tiempo de detencin hidrulica del reactor:


TRH = V/Q =(6.082,3 m3)/(21.600 m3/d)=0.28 d= 6.7 hr
7. Comprobar la tasa de utilizacin especfica de susbtrato y el factor de carga volumtrica:
a) La tasa de utilizacin especfica es:

b) La relacin F/M es:

c) La carga volumtrica, expresada como kg DBO5/m3 es:

Comentario: Si no se tiene en cuenta los slidos del efluente en el momento de


calcular el caudal purgado, el valor real del tiempo medio de retencin ser inferior al
valor de proyecto. En este ejemplo, en este ejemplo si se depreciaran los slidos
voltiles del efluente, el tiempo medio de retencin celular rondara los 8.5 das.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

5.3 Lagunas aireadas


Tambin denominadas estanques aireados se desarrollaron a partir de estanques de
estabilizacin facultativos en los que se instalaron aireadores de superficie para eliminar
olores que se producan al estar sometidas a sobrecargas orgnicas.
Descripcin del proceso:

43

El proceso de lagunaje aireado es esencialmente el mismo que el de fangos activados de


aireacin prolongada convencional (= 20 das), excepto que se usa como reactor un
depsito excavado en el terreno. El oxgeno necesario en el proceso se suministra
mediante difusores o aireadores superficiales. En una laguna aerobia, la totalidad de los
slidos se mantiene en suspensin. Anteriormente las lagunas se operaban como los
sistemas de fangos activados sin recirculacin, y solan ir seguidas de grandes estanques
de sedimentacin. En la actualidad se usan muchas lagunas aireadas completadas con
instalaciones de sedimentacin e incorporando recirculacin de slidos biolgicos.
Microbiologa del proceso
La microbiologa es similar al de fangos activados. Existen algunas diferencias debido a la
gran superficie asociada a las lagunas aireadas pueden dar lugar a efectos trmicos ms
sealados de lo que es normal en el proceso convencional de fangos activados.
En los sistemas de lagunas aireadas es posible el proceso de nitrificacin, tanto en forma
estacional como en continuo. El grado de nitrificacin depende del diseo y de las
condiciones de funcionamiento del sistema, as como de la temperatura del agua residual.
Generalmente mientras ms alta sea la temperatura y menores las cargas (aumento del
tiempo de retencin) mayor ser el grado de nitrificacin alcanzable.

Anlisis del proceso


Se puede analizar como un sistema aerobio de mezcla completa sin recirculacin, o bien
el procedimiento de lodos activados en recirculacin, dependiendo del mtodo de
funcionamiento utilizado.
Otro enfoque consiste en suponer que la eliminacin de la DBO5, tanto la total asociada a
la fraccin soluble y a los slidos en suspensin como solamente la soluble, se pueden
describir en trminos de una funcin de primer orden (r su =-k S) o de cuasi segundo orden
(rsu = -KsX). Las ecuaciones de una laguna aireada nica son las siguientes:
Para una cintica de primer orden:
(5.20)
Para cintica de cuasi segundo orden:
(5.21)
Donde:
S= concentracin de DBO5 del efluente, mg/l.
S0 = concentracin de DBO5 del afluente, mg/l.
K1,k2= constante de eliminacin global de laDBO5, L/mg.d.
44

V= volumen, m3.
Q= caudal, m3/da.
X = slidos en suspensin del lquido mezcla, mg/l.
La ecuacin correspondiente, deducida de la consideracin de la cintica de eliminacin
del substrato soluble dada por la ec. 8.8 es:
(5.22)
Reactor discontinuo secuencial
Un reactor discontinuo secuencial (SBR) es un tratamiento de fangos activados cuyo
funcionamiento se basa en la secuencia de ciclos de llenado y vaciado. Los procesos que
intervienen son idnticos de un proceso convencional de fangos activados. En ambos
sistemas intervienen la aireacin y la sedimentacin-clarificacin. Sin embargo, existe una
diferencia, en las plantas convencionales, los procesos se llevan cabo simultneamente
en tanques separados, mientras que en los SBR, los procesos tienen lugar
secuencialmente en el mismo tanque.
Descripcin del proceso
Hasta hoy, todos los SBR tienen en comn cinco etapas: 1) llenado, 2) reaccin
(aireacin); 3) sedimentacin (clarificacin); 4) extraccin (vaciado por decantacin) y 5)
fase iniciativa. Vase la figura (5.2)

Fig. 5.2 Secuencia de funcionamiento tpica para un reactor discontinuo secuencial


Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Descripcin de las etapas:


Llenado. El objetivo de esta fase es la adicin de substrato (agua residual bruta) al
reactor. Esta fase permite que el nivel del lquido en el depsito ascienda desde cerca del
25 % de la capacidad (al final de la fase iniciativa) hasta el 100 % de su capacidad. Este
proceso suele llevarse aproximadamente el 25 % de la duracin total del ciclo.
Reaccin. El propsito de esta fase es que se complementen las reacciones iniciadas
durante la fase de llenado. Suele ocupar el 35 % de la duracin total del ciclo.

45

Sedimentacin. El objetivo de esta fase es permitir la separacin de slidos, para


conseguir un sobrenadante clarificado como efluente. En un reactor de este tipo, este
proceso suele ser mucho ms eficiente que un reactor de flujo continuo debido a que el
contenido del reactor est completamente en reposo.
Vaciado. El propsito de esta fase es la extraccin del agua clarificada del reactor.
Actualmente se emplean muchos mtodos de decantacin, siendo los ms empleados los
vertederos flotantes o ajustables. El tiempo que se dedica al vaciado puede variar entre el
20 y el 50 % de la duracin total del ciclo (entre 15 minutos y dos horas) siendo 45
minutos una duracin tpica.
Fase iniciativa. El objetivo de la fase iniciativa en un sistema de mltiples tanques es
permitir que un reactor termine su fase de llenado antes de conectar otra unidad. Puesto
que no es una fase necesaria, a veces se omite.
La purga de lodos es otro paso que afecta el funcionamiento de los SBR y repercute en su
rendimiento. Los momentos de purga lo definen las necesidades dictadas por los
rendimientos. En los SBR, la purga de fangos suele realizarse en la fase de
sedimentacin o en la de inactividad. Una caracterstica de los SBR es que no necesitan
de un retorno de fangos activados (RFA). Debido a que tanto la aireacin como la
decantacin tienen lugar en el mismo tanque, no se pierde cantidad de fango alguna en la
fase de reaccin y no necesita recirculacin de fangos.
Digestin aerobia
La digestin aerobia es un mtodo alternativo de tratar los fangos orgnicos producidos
durante el tratamiento. Los digestores aerobios se pueden emplear para el tratamiento de:
1) nicamente fangos activados o de filtros percoladores; 2) mezcla de fangos activados o
de filtros percoladores con fangos primarios, o 3) fango biolgico en exceso de plantas de
tratamiento de fangos activados sin sedimentacin primaria. Actualmente se han usado
variantes de este proceso; el sistema convencional y el sistema con oxgeno puro, aunque
se han empleado digestin aerobia termfila.

5.4 Filtros percoladores


Procesos aerobios de tratamiento de cultivo fijo
Los procesos de cultivo fijo incluyen filtros percoladores, los filtros de pretratamiento o
desbaste, los reactores biolgicos rotativos de contacto (biodiscos) y los reactores de
nitrificacin de lecho fijo.
Filtros percoladores
El primer filtro se trabaj en Inglaterra en 1893. El concepto de filtro percolador naci del
usos de filtros de contacto, que eran estanques impermeables rellenados con piedra
machacada. En su funcionamiento, el lecho de contacto se llenaba con el agua residual
46

por la parte superior y se permita el contacto del agua con el medio durante un corto
espacio de tiempo. A continuacin, se dejaba drenar el lecho y se permita un cierto
tiempo de reposo antes de repetir el ciclo. Un ciclo tpico exiga un total de 12 horas, de
las cuales 6 se destinaban al reposo del filtro. Las limitaciones del filtro de contacto
incluan una posibilidad relativamente alta de obturaciones, la duracin del periodo de
reposo, y la carga que poda emplearse, que era relativamente baja.

Figura 5.3 Filtros percoladores tpicos: a) corte de un filtro percolador, b) filtro de medio
ptreo convencional, y c) filtros percoladores de alta carga.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Descripcin del proceso.


Un filtro percolador moderno consiste en un lecho formado por un medio sumamente
permeable al que se adhieren los microorganismos y a travs del cual percola el agua
residual. El medio filtrante suele formarse con piedras (a veces escorias), o diferentes
materiales plsticos de relleno. En el caso de filtros percoladores con medio filtrante de
piedra, el dimetro de las piedras oscila entre 2.5 y 10 cm. La profundidad del lecho vara
en cada diseo particular, pero suele situarse entre 0.9 y 2.5 metros, con una profundidad
media de 1.8 metros. Los filtros de piedras suelen ser circulares, y el agua residual se
distribuye por la parte superior del filtro mediante un distribuidor rotatorio.
Los filtros percoladores que emplean lechos de material de plstico pueden tener diversas
formas, habindose construido filtros circulares, cuadrados y de otras diversas formas,
con profundidades desde 4 hasta 12 metros. Se suelen emplear tres tipos de medios
filtrantes de plsticos: 1) relleno de flujo vertical, 2) relleno de flujo transversal y 3) otras
distribuciones de rellenos a granel.
Los filtros incluyen un sistema de drenaje inferior para recoger el lquido tratado y los
slidos biolgicos que se haya separado del medio. Este sistema de drenaje inferior es
importante tanto por la instalacin de recogida como por su estructura discontinua por
donde puede circular el aire. El lquido recogido pasa a travs de un tanque de
sedimentacin en el que se separan los slidos del agua residual. En la prctica, un parte
se recicla del lquido recogido en el sistema de drenaje inferior o del efluente del tanque
de sedimentacin, para diluir la concentracin del agua residual que entra en el sistema y
para mantener la humedad de la pelcula biolgica.
La materia orgnica presente en el agua residual se degrada por la accin de la poblacin
de microorganismos adheridos al medio. La materia orgnica del lquido es adsorbida en
la pelcula biolgica, en cuyas capas externas (0.1 a 0.2 mm) se degrada bajo la accin
47

de los microorganismos aerobios. Cuando los microorganismos crecen, aumenta el


espesor de la pelcula, y el oxgeno se consume antes de pueda penetrar en todo el
espesor de la pelcula. Por lo tanto en la proximidad de la superficie del medio, se crea un
ambiente anaerobio.
Conforme la pelcula aumenta de espesor, la materia orgnica absorbida se metaboliza
antes de que pueda alcanzar los microorganismos situados cerca de la superficie del
medio filtrante. La consecuencia de no disponer de una fuente orgnica externa de
carbono celular es que los microorganismos situados cerca de la superficie filtrante se
hallan en la fase endgena, en la que pierden la capacidad de adherirse a la superficie del
medio. En estas condiciones, el lquido arrastra la pelcula a su paso por el medio, y se
inicia el crecimiento de una nueva capa biolgica. Este fenmeno de prdida de pelcula
biolgica, conocido como arrastre, se debe bsicamente a la carga hidrulica y orgnica
del filtro. La carga hidrulica origina las velocidades de arrastre, y la carga orgnica
influye en la velocidad de metabolismo en la capa biolgica. En los filtros percoladores
modernos la carga hidrulica del sistema se regula para asegurar un espesor uniforme de
pelcula biolgica.
Microbiolgica del proceso
La comunidad biolgica est compuesta principalmente de protistas, incluyendo bacterias
facultativas, aerobias, anaerobias, hongos, algas y protozoos. Tambin pueden
encontrarse animales superiores como gusanos, larvas de insectos y caracoles. En el
filtro percolador predominan las bacterias. Su funcin junto con las bacterias aerobias y
anaerobias, es la descomponer la materia orgnica del agua residual. Entre las especies
bacterianas habitualmente presentes estn las Achromobacter, Flavobacterium,
Pseudomonas y Alcaligenes. Dentro de la capa viscosa, en las que prevalecen
condiciones adversas para el crecimiento, se presentan las formas filamentosas
Sphaerotilus natans y Beggiatoa. En las zonas ms bajas del filtro se encuentran las
bacterias nitrificantes, Nitrosomas y Nitrobacter.
Las algas solo pueden crecer en las capas superiores de los filtros, en las zonas hasta
donde llegue la luz solar. Por lo general, las algas no toman parte directa en la
degradacin de los residuos y desde el punto de vista operacional, las algas son un
estorbo, ya que pueden originar la obstruccin de la superficie del filtro, lo que conduce a
la produccin de olores.
Los protozoos tambin pueden encontrarse en los filtros percoladores pero al igual que en
fangos activados su funcin no es estabilizar el agua residual sino controlar la poblacin
bacteriana. Pueden existir animales superiores como gusanos, caracoles e insectos. La
presencia de caracoles es especialmente problemtica en los filtros nitrificantes, en los
que se sabe consumen la mayor parte del crecimiento de las bacterias nitrificantes.
Anlisis del proceso
Los factores que deben tomarse en cuenta son la carga orgnica e hidrulica, y el grado
de tratamiento necesario. Se han propuesto muchas ecuaciones por diversos
48

investigadores acerca de las eliminaciones que ah ocurren, por ejemplo Atkinson


(Atkinson, 1998), Bruce y Merckens , Eckenfelder, etc.

Balance de masas. Ackinson y sus colaboradores han propuesto el siguiente modelo para
describir la tasa de flujo de materia orgnica hacia la pelcula biolgica, suponiendo que la
difusin en la misma es el factor que controla la velocidad de reaccin, y suponiendo, que
no existe gradiente de concentracin alguno a lo largo de la pelcula, fig.5.4

Fig. 5.4 Esquema de definicin para el anlisis del proceso del filtro percolador.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Donde rs= tasa de flujo de materia orgnica hacia el interior de la capa biolgica, m/da.
E= factor de efectividad (0
h= espesor de la capa biolgica, m.
K0= tasa mxima de reaccin, d-1.
Concentracin media de sustrato (p.e. DBO) en un volumen elemental dentro de la masa
lquida, mg/l.
km= constante de velocidad mitad, mg/l.

5.5 Sistemas biolgicos rotativos de contacto (biodiscos)


Un reactor biolgico rotativo de contacto consiste en una serie de discos circulares de
poliestireno, o cloruro de polivinilo, situados sobre un eje, a corta distancia unos de otros.
Los discos estn parcialmente sumergidos en el agua residual y giran lentamente en el
seno de la misma.

49

Figura 5.5 Reactor biolgico rotativo de contacto (RBC) equipado con cubculos de
captacin de aire.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

Descripcin del proceso


En este sistema los crecimientos biolgicos se adhieren a las superficies de los discos,
hasta formar una pelcula biolgica sobre la superficie mojada de los mismos. La rotacin
de los discos pone la biomasa en contacto, de forma alternativa, con la materia orgnica
presente en el agua residual y con la atmsfera, para la adsorcin de oxgeno. La rotacin
del disco induce la transferencia de oxgeno y mantiene la biomasa en condiciones
aerobias. La rotacin es el mecanismo de eliminacin del exceso de slidos en los discos
por medio de los esfuerzos cortantes que origina y sirve para mantener en suspensin los
slidos arrastrados, de modo que puedan ser transportados desde el reactor hasta el
clarificador. Los biodiscos se pueden utilizar como tratamiento secundario, y tambin se
pueden emplear para la nitrificacin y desnitrificacin estacionales o permanentes.
Anlisis del Proceso
Los biodiscos se suelen proyectar basndose en factores de carga desarrollados en
estudios en planta piloto, y a partir de datos deducidos de instalaciones a escala
industrial. Tanto los criterios de carga hidrulica como orgnica son aplicables al
dimensionamiento de las unidades para el tratamiento secundario. Los biodiscos
correctamente dimensionados son sistemas muy fiables debido a la gran cantidad de
biomasa presente (relacin de funcionamiento F/M baja). Por esta razn tambin les
permite resistir mejor las sobrecargas hidrulicas y orgnicas. A disposicin por etapas en
serie de este sistema de flujo pistn elimina los cortocircuitos y amortigua la sobrecarga.
5.6 Procesos de tratamiento anaerobios de cultivos en suspensin
En los ltimos aos se han desarrollado numerosos procesos para el tratamiento de
fangos. En la figura 5.6 se muestran los procesos ms comunes, pero el proceso mas
utilizado es el proceso de digestin anaerobia de mezcla completa.

Figura 5.6 Configuraciones de reactores tpicos empleadas en el tratamiento anaerobio


del agua residual.
Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de aguas residuales, Tratamiento, vertido y reutilizacin. Tomo 1. Mc
Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.. Mxico, 2000.

50

Digestin anaerobia
La digestin anaerobia es uno de los ms antiguos procesos empleados para la
estabilizacin de fangos. En este proceso se produce la descomposicin de la materia
orgnica e inorgnica en ausencia de oxgeno molecular. Sus principales aplicaciones han
sido la estabilizacin de fangos concentrados producidos en el tratamiento del agua
residual y de determinados residuos industriales. Sin embargo recientemente se pueden
tratar tambin residuos orgnicos diluidos.
Descripcin del proceso
La materia orgnica contenida en la mezcla de fangos primarios y biolgicos se convierte
biolgicamente, bajo condiciones anaerobias, en metano y dixido de carbono. El proceso
se lleva a cabo en un reactor completamente cerrado. Los fangos se introducen en el
reactor de forma continua o intermitente, y permanecen en su interior durante periodos de
tiempos variables. El fango estabilizado, que se extrae del proceso continua o
intermitentemente, tiene un bajo contenido en materia orgnica y patgenos, y no es
putrescible.
Los dos tipos de reactores anaerobios ms utilizados son los de alta y baja carga . En el
proceso de digestin de baja carga, no se suele calentar ni mezclar el contenido del
digestor, y los tiempos de digestin oscilan entre 30 y 60 das. En los procesos de
digestin de alta carga, el contenido del digestor se calienta y se mezcla completamente.
El tiempo necesario de detencin suele ser de 15 das o menos. La combinacin de estos
dos procesos se le conoce como proceso de doble etapa. La funcin bsica de la
segunda etapa consiste en separar los slidos digeridos del lquido sobrenadante, aunque
puede tener lugar una digestin adicional y una cierta produccin de gases.
Microbiologa del proceso
La conversin biolgica de la materia orgnica de los fangos parece que se produce en
tres etapas.
El primer paso (hidrlisis) consiste en la transformacin por va enzimtica de los
compuestos de alto peso molecular en compuestos que puedan servir como fuentes de
energa y de carbono celular. El segundo paso (acidognesis), implica la conversin
bacteriana de los compuestos producidos en la primera etapa en compuestos intermedios
identificables de menor peso molecular. El tercer paso (metanognesis), supone la
conversin bacteriana de los compuestos intermedios en productos finales ms simples,
principalmente metano y dixido de carbono.
En el digestor, la conversin de los fangos orgnicos y de los residuos se lleva a cabo por
medio de la accin de diferentes tipos de organismos anaerobios. Un grupo de
microorganismos se ocupa de la hidrolizacin de los polmeros orgnicos y de los lpidos
para formar elementos estructurales bsicos como los monosacridos, los aminocidos y
compuestos relacionados con estos. Un segundo grupo de bacterias anaerobias fermenta
los productos de la descomposicin para producir cidos orgnicos simples, comnmente
51

aqu es el cido actico. Este grupo de organismos reciben el nombre de no


metanognicos, estn formados por bacterias facultativas y anaerobias estrictas, aunque
en subconjunto se conocen como bacteria formadoras de cido.
El tercer grupo de microorganismos convierte el hidrgeno y el cido actico, originado
por las bacterias formadoras de cidos, gas metano y dixido de carbono. Las bacterias
de esta fase son anaerobias estrictas conocidas como metanognicas. Muchos de estos
organismos son similares a los encontrados en los estmagos de los animales rumiantes
y sedimentos de los ros. En la digestin anaerobia la estabilizacin se avanza cuando se
produce metano y dixido de carbono.
Hoy en da se sabe que las sustancias que sirven como substrato a los organismos
matanognicos son: CO2 +H2 formiato, acetato, metanol, metilaminas y monxido de
carbono. Las reacciones tpicas ligadas a estos compuestos son:
4H2 + CO2 CH4 + 2CH2O
4 HCOOH CH4 +3CO2 +2H2O
CH3COOHCH4 + CO2
4CH3OH 3CH4+CO2+2H2O
4(CH3)3N+H2O9CH4+3CO2+6H2O+4H2O
En un digestor anaerobio, las dos vas principales de produccin de metano estas
anteriores.

52

CAPTULO 6
TRATAMIENTO DE LODOS DE DESECHO

6.1 Origen y caractersticas de los lodos


Los lodos de las aguas residuales domsticas provienen de las diferentes etapas del
tratamiento y se forman segn los procesos que se apliquen en la lnea de agua.
De acuerdo con el tipo de tratamiento que se aplique biolgico o no biolgico, se puede
caracterizar el tipo de lodos. La clasificacin para aguas residuales urbanas son:
Lodos primarios, procedentes de la decantacin primaria.
Lodos secundarios, procedentes de la decantacin secundaria
Lodos mezcla de primarios y secundarios.
Tambin la separacin de slidos flotantes y pesados, se recolecta la basura y las arenas
(rejillas y desarenadores). Estos no se incluyen en el tratamiento de lodos, ms bien se
disponen en un relleno sanitario.
Las caractersticas externas como el color, aspecto y olor facilitan el conocimiento del
estado del lodo y su procedencia.
Los lodos primarios frescos suelen ser grises y tienen mal olor. Los lodos secundarios
tienen generalmente color pardo amarillento y rara vez huelen mal. El lodo digerido es
negro y tiene un olor caracterstico a alquitrn.
La composicin de los lodos depende tanto del tipo de agua residual del que provienen
como del tratamiento a que sta ha sido sometido, ver tabla 6.1
La composicin de los lodos vara en funcin del tipo de instalacin para el tratamiento de
aguas (ver Tabla 6.1).
Los lodos representan un volumen aproximado del 1 % del agua residual tratada, lo cual
indica su importancia.

53

Tabla 6.1 Anlisis de diversos tipos de lodos.


Componente

Tipo de lodo

Materia voltil
Cenizas
Cenizas insolubles
Grasas
Protenas
Nitrato de amonio
Acido fosfrico (como P2O5)
Potasio (como K2O)
Celulosa
SiO2
Hierro

Crudo
60-80
20-40
17-35
7-35
22-28
1-3.5
1-1.5
10-13

Digerido
45-60
40-45
35-50
3-17
16-21
1-4
0.5-3.7
0-4
10-13
15-16
5.4

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Mtodos y procesos de tratamiento


Al tratar los lodos se busca transformarlos en material inerte (es decir que no sean
Corrosivo, Reactivos, Explosivos, Txicos, Inflamables y biolgicos) y disminuir al mnimo
su volumen para enviarlos a su disposicin final.
Dentro de los procesos de tratamiento se distinguen seis etapas (ver figura 6.1), cada una
de estas etapas tiene una funcin especfica y en general son complementarias, sin
embargo hay algunas que se pueden suplir por otras. Por ello, rara vez se aplican todas
las etapas, un ejemplo si van incinerarse entonces no necesitan un digestin previa, ya
que el calor descompondr la materia orgnica, pero es conveniente disminuir al mnimo
la cantidad de agua en lodo para optimizar el proceso.
La secuencia planteada es la ms usada pero puede modificarse de acuerdo a las
necesidades como por ejemplo falta de espacio o de presupuesto.

Fig. 6.1 Etapas del tratamiento de lodos de desecho.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

2. Mtodos de espesamiento
El primer paso del tratamiento de lodos debe ser su concentracin al mximo para
disminuir el volumen de los mismos. La relacin aproximada entre el volumen y el peso
viene dada por:

54

Donde:
V1 volumen de lodo antes de concentrarse
V2 volumen del lodo despus de concentrado
P1 porcentaje en peso del lodo antes de concentrarse
P2 porcentaje en peso del lodo despus de concentrado.

Espesamiento por gravedad


Es usado al inicio de cualquier operacin como proceso subsecuente de secado para
reducir la carga volumtrica a las unidades de deshidratado e incrementar su eficiencia.
Los espesadores por gravedad se desarrollaron en 1950 y usan principalmente para lodos
primarios y el proveniente de lodos activados. La carga hidrulica en estos sistemas varia
de 16 a 33 m3/m2.d, mientras que las cargas orgnicas varan de 90 a 100 kg/m 2.d para
lodos primarios y de 20 a 30 kg/m2.d para lodos secundarios.
Los espesadores por gravedad pueden ser estticos o mecanizados. Los primeros solo
constan del tanque en si, y tienen un cono de descarga con una pendiente mnima de 60
. Solamente se construyen de dimetro pequeo comprendido entre 5 y 8 m como
mximo.
Los espesadores mecnicos constan de un conjunto de rastras giratorias, que operan
constantemente a poca velocidad con lo que se facilita el desprendimiento de los lodos,
as como la coleccin de los mismos del fondo del tanque.

Figura 6.2 Espesador cilndrico de lodos


Fuente:Weber J. Walter, Jr. Control de la calidad del agua procesos fisicoqumicos.

Estos espesadores son tanques cilndricos de hormign terminados en forma cnica y


tienen una entrada (para los lodos a espesar) y dos salidas: una por la parte inferior para
el lodo espesado y otra por la parte superior para el sobrante o agua separada de lodos.

55

Flotacin
El espesado por flotacin es ms eficiente si los lodos son ligeros, es decir si provienen
de procesos como lodos activados o filtros percoladores. Los lodos pesados provenientes
de sedimentadores se manejan mejor por gravedad. La flotacin es una tcnica similar a
la utilizada en la recuperacin de fibras como la celulosa.
Existen cuatro variantes para la flotacin con aire disuelto, al vaco, por dispersin de aire
y biolgica.
3. Digestin de lodos
Digestin anaerobia
Los lodos producidos en una planta de aguas residuales tienden a la putrefaccin. El fin
de la digestin anaerobia es la descomposicin de la materia orgnica putrescible hasta
obtener productos estables e inertes, originando desprendimiento de gas.
La digestin anaerobia se realiza en ausencia de oxigeno, pro microorganismos
anaerobios, en reactores cerrados y adaptados para tal fin.
La digestin tiene lugar en dos fases principales. En la primera, con pH dbil inferior a 7 a
un nivel de 5.5. En esta fase los microorganismos atacan las sustancias presentes en el
lodo, forman cidos orgnicos, anhdrido carbnico y cido sulfhdrico. Esta primera parte
se conoce como digestin cida. Luego ocurre la fase alcalina. En esta fase el pH sube
hasta 7.4, transformndose los productos de la primera fase en metano, CO 2, por esto
tambin se le llama metnica.
Es importante que una vez que se ha llevado a cabo la digestin cida, sta no vuelva a
tener lugar e el digestor correspondiente. Para ello, se debe vigilar el pH de los lodos
mantenindolo prximo a 7.4; ligeramente alcalino.
Si baja la temperatura o aumenta la carga de lodos que se suministra al digestor, este
puede volver a la digestin cida, si el pH baja, se aade cal para mantener el pH
adecuado.
La fermentacin alcalina destruye casi todos los componentes de los lodos como son las
hierbas, semillas, gusanos y ciertos tipos de bacterias, sin embargo, no se destruyen las
transmisoras de la tuberculosis, entre otras.
Otra caracterstica es la reduccin del volumen de lodos ya que el contenido en agua
pasa del 95 al 87 %.
Los digestores debieran trabajar al ms alto grado trmico posible. No obstante no debe
olvidarse el costo elevado de operacin en estas condiciones, as como el hecho de que
las bacterias mesoflicas solo trabajan en intervalos de 27 a 38 C siendo las termoflicas
las de mayor importancia al trabajar de 38-60 C. Adems, el aumento de gas con la
temperatura es muy lento a partir de los 25 C. Se ha comprobado para el agua residual
56

que el mejor rendimiento se obtiene con una temperatura que oscile alrededor de 35 C,
siendo necesario mantener la digestin de 32 C.
A continuacin se muestra un digestor de dos etapas.

Figura 6.3 Digestor de dos etapas.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

4. Acondicionamiento de lodos
Acondicionamiento qumico
Los reactivos qumicos para el acondicionamiento suelen ser: cido sulfrico, sulfato de
aluminio, sulfato ferroso y frrico, cloruro frrico, cal y polielectrolitos.
El cloruro frrico es el ms usado para todos los tipos de lodos. Normalmente, se adiciona
conjuntamente con cal en una proporcin de 1.5 a 2.5 veces superior. Se puede emplear
con o sin previa elutriacin.
El acido sulfrico y la cal slo se emplean para fijar el pH ideal para la floculacin que
pueden variar en cada caso.
El sulfato frrico amoniacal se usan tambin en algunas ocasiones en vez de cloruro
frrico y su dosificacin es aproximadamente 1.6 veces superior.
El sulfato de aluminio igualmente se emplea, sobre todo, en procesos de elutriacin de
lodos. La fragilidad de los flculos producidos hace que stos tengan que manejarse con
cuidado.
Resumiendo puede decirse que el uso de un reactivo u otro depende del costo de los
productos es el punto de aplicacin, del valor del equipo de dosificacin y del rendimiento
que se quiera obtener del secado mecnico posterior.
La dosificacin de estos reactivos se debe efectuar de forma que consiga una mezcla
perfecta con el lodo y un determinado tiempo de contacto antes del secado posterior.
Tabla 6.2. Dosificacin de reactivos para varios tipos de lodos (datos en % de lodo
seco).
Tipos de lodos

Fresco

Primario
Primario y filtro biolgico
Primario y activado

FeCl3
12
2-3
1.5- 2.5

Digerido
CaO
6-8
6-8
7-9

FeCl3
1.5 3.5
1.5 3.5
1.5- 4

CaO
6-10
6-10
6-12

Elutriado
digerido
FeCl3
2-4
2-4
2-4
57

Activado

4-6

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

5. Secado de lodos

Lechos de secado
Los lodos digeridos o estabilizados necesitan secarse dada la cantidad de agua que
todava contienen. El mtodo ms simple es el de deshidratacin en lechos o eras de
secado, los cuales estn formados por un sistema de drenaje (normalmente constituido
por tuberas de concreto poroso), as como por una capa de grava de unos 30 cm de
espesor y otra de arena de diferentes granulometras con unos 15 cm de grosor. La arena
en contacto con el lodo suele tener de 0.5 a 2.5 mm de tamao efectivo y un coeficiente
de uniformidad inferior a 5.
Estos lechos son rectangulares de 4 a 6 m de ancho y una longitud de 8 a 12 m. Por un
canal lateral se conducen los lodos, los cuales mediante compuertas o vlvulas se
distribuyen por el interior de los lechos.
El drenaje de cada lecho vierte a un drenaje general que se lleva a la entrada de la
instalacin de tratamiento. La figura 6.4 muestra una instalacin de lechos de secado.

Fig. 6.4 Lechos de secado.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Es recomendable que el lodo procedente del digestor entre por gravedad al lecho y no por
bombeo, de esta forma se impide la desgasificacin del lodo. Dentro del reactor, la
presin parcial de los gases es alta, en consecuencia el lodo lleva gases disueltos que se
desprenden al distribuirse en cada lecho. Es por esto que el lodo, algunas veces, forma
espumas al introducirlo en los lechos de secado.
El secado por infiltracin es el ms importante y tiene lugar en las primeras horas.
Posteriormente, acta la evaporacin y ella es la responsable del agrietamiento de la capa
superior del lecho de lodo.
El aspecto de las grietas indica someramente cmo ha sido la digestin del lodo: pocas y
pequeas denotan un lodo bien digerido: muchas y grandes, indican que el lodo digerido
58

es rico en agua por su contenido en lodos activos; y pocas grietas y muy grandes denotan
un lodo mal digerido.
La superficie de secado vara segn el clima, pues las condiciones meterolgicas, como
es natural, influyen grandemente en el secado por evaporacin.
El tiempo de secado depende de las condiciones climticas, si estas son favorables, un
perodo de 10 a 15 das es suficiente para alcanzar niveles de humedad del 60 %.
El espesor de la capa de lodo que se vierte sobre el lecho, tambin vara de acuerdo con
el clima.
En algunos lugares los lechos de secado se cubren con cristales, como invernadero, que
garantizan el vertido de lodo aun con mal tiempo. En este tipo de instalaciones
necesariamente debe haber ventilacin, teniendo en cuenta los olores desprendidos.
La tabla 6.5 muestra las medidas que deben tener los lechos de secado para cuatro tipos
de procesos bajo diferentes condiciones.
Los lechos de secado, partiendo de un lodo digerido con un contenido en agua superior al
95 %, llegan hasta un nivel del 60% (40% de slidos). Aproximadamente el 80% del
secado es por filtracin y el resto por efecto de la evaporacin.
Cuando los lodos tienen gran contenido de agua se obtienen mejores resultados mediante
el acondicionamiento qumico.
La carga de lodos vara de 50 a 125 kg/m 2 para los lechos abiertos y de 60 a 200 kg/m 2
para los cerrados ya que estos estn protegidos contra la lluvia.
Al separar los lodos secos del lecho, manual o mecnicamente, se elimina siempre una
pequea capa de arena superficial. Esta debe reponerse peridicamente para el buen
funcionamiento de la unidad. Tambin es conveniente filtrar sobre las arenas limpias que
arrastren los pequeos slidos que se encuentren en las conducciones del drenaje,
impidiendo su atascamiento.
Tabla 6.5 Superficies de lechos de secado segn el tratamiento de que procedan los
lodos.
Tipo de tratamiento
Primario
Filtro percolador
Lodos activados
Precipitacin qumica

Superficie en m2/hab
Lechos descubiertos
0.092
0.14
0.16
0.18

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

59

Filtro prensa de banda


El filtro prensa de banda consiste en dos bandas continuas colocadas una sobre la otra
(Figura 6.5). El proceso consta de tres zonas. En la primera, el lodo acondicionado para a
travs de la zona de drenaje, donde se realiza la deshidratacin por accin gravitatoria.

Figura 6.5 Filtro prensa de banda.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

A continuacin el lodo entra en la zona de comprensin donde se le aplica una presin por
medio de rodillos de corte, exponindolo a esfuerzos cortantes para llevar a cabo la
deshidratacin final. El lodo deshidratado es, seguidamente, extrado por medio de un
rascador.

Sistema de deshidratacin capilar


En este sistema el lodo qumicamente acondicionado se distribuye uniformemente sobre
una banda donde se drena el agua libre con lo que aumenta la concentracin de slidos
en un 25 %. A continuacin, la banda entra en contacto con otra banda capilar (fig. 6.6)
producindose la deshidratacin por accin capilar de esta ltima, extrayendo el filtrado
en varios puntos de esta zona.

Fig. 6.6 Unidad de deshidratacin capilar.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

A continuacin, el lodo es transportado hasta la zona de compresin ltima donde tiene


lugar la deshidratacin final. La torta de lodo es entonces arrancada de la banda por
medio de un rascador. La tela es lavada a continuacin y el ciclo comienza de nuevo.

Concentracin mediante el filtro rotativo por gravedad


El proceso de concentracin rotativo por gravedad consta de dos celdas independientes
formadas por unas telas filtrantes de nylon de malla fina (fig 6.7). La deshidratacin se
produce en la primera celda y la formacin de la torta en la segunda. De la primera, se
drena el lquido del lodo obteniendo, por la accin rtatoria, una torta de bajo contenido de
humedad.
60

Cuando la torta es lo suficientemente grande, el exceso de la misma se descarga por


encima del borde sobre la cinta transportadora para su evacuacin. La operacin es
continua y la deshidratacin se produce enteramente por gravedad. Cuando se precise
una deshidratacin ms completa es necesario utilizar una prensa de rodillos mltiples, la
cual consiste en dos cintas sin fin.
La torta del lodo procedente del concentrador giratorio por gravedad es introducido entre
las cintas donde se aplica una presin determinada por medio de unos rodillos.

Fig. 6.7 Concentrador rotativo por gravedad.


Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

Centrifugacin
La centrifugacin es un proceso empleado para el espesado de lodos desde 1920. La
centrfuga de discos es la unidad que ms frecuentemente se usa para espesar los lodos
provenientes del tratamiento de las aguas residuales.
Su funcionamiento se basa en la separacin slido-lquido por diferente densidad y
espesamiento de lodos, sostenindolos a fuerzas centrfugas de hasta 5000 veces la
gravedad.
La eleccin de la centrfuga a usar debe estar basada en el estudio del lodo a desecar y
en la prctica en este tipo de secado. La seleccin se realiza con base en el tipo de
slidos, consumo de coagulantes, caudal tratable y concentracin de la torta de descarga.
Para aguas residuales hay tres tipos fundamentales de centrfugas que son:
Centrfugas de cestas, centrfugas de tornillo sinfn y centrfugas de discos.

6. Tratamiento trmico
Oxidacin hmeda (acondicionamiento trmico)
61

El acondicionamiento trmico, se efecta mediante calentamiento del lodo durante un


corto perodo de tiempo y bajo una determinada presin. Como consecuencia de este
proceso la estructura del lodo vara, perdiendo a la vez agua libre y agua unida a su
estructura y quedando prcticamente sin olor y esterilizado.
El lodo sometido a este tratamiento no necesita acondicionamiento qumico para un
secado efectivo mediante filtro de vaco o centrfuga.
El lodo se precalienta al pasar por un intercambiador de calor antes de entrar en el reactor
en el que la temperatura se eleva alrededor de 200 C con una presin entre 10 y 15 atm.
El tiempo normal de permanencia del lodo en el reactor vara de 20 a 60 min. Este
intervalo es importante pues influye en la transformacin de los componentes del lodo.
A la salida del reactor, por donde se descargan los lodos, se encuentra un cambiador de
calor para recuperar parte del mismo. Posteriormente, los lodos se envan a un tanque de
espesado de donde sale con una concentracin del 30-50 % de slidos y pasa
directamente a un filtro vaco con rendimiento dos a tres veces superior al normal en los
procesos que no llevan acondiconamiento trmico.
La tabla 6.4. Indica las caractersticas del secado de lodos con tratamiento trmico.

Tabla 6.4 Secado de lodos con tratamiento trmico


Equipo

Filtracin al vaco
Centrfuga
Filtro prensa

Concentracin de la
torta
%
slidos
totales

Porcentaje
de
slidos hidrolizados

35-45
40-55
50-65

95
80-90
100

Incremento de la
capacidad de secado
respecto a la de los
sistemas
sin
tratamiento trmico
200-300
200-300
200-300

Fuente: Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. Mxico, 2000.

La concentracin de estos lodos, una vez secados sin necesidad de acondicionamiento


qumico, ser del 30 al 50 % de slidos, dependiendo del grado de oxidacin efectuado en
el acondicionamiento trmico.
Este proceso puede maximizar la oxidacin al aumentar presin y temperatura. Este
sistema se conoce como oxidacin hmeda.
En los procesos de acondicionamiento trmico, los lodos se espesan despus de salir del
reactor. El sobrenadante que resulta del espesamiento debido a su gran ndice

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contaminante que puede llegar a las 4500 mg/l de DBO5 debe ser introducido poco a poco
en la entrada del tratamiento o tratado por separado.

Incineracin
La incineracin se utiliza para convenir la torta de lodos secos o desaguados en una
ceniza inerte. Este proceso no es muy utilizado ya que es complejo y requiere personal
especializado. Adems se debe tener en cuenta que si el proceso no opera correctamente
se provocarn problemas de contaminacin atmosfrica.
En general el contenido de slidos del lodo que se alimenta al incinerador debe ser mayor
al 15 %, ya que los incineradores tienen una capacidad de evaporacin del agua limitada.
Por otra parte si el nivel de humedad es alto la mayor parte de la energa calorfica se
destina a la evaporacin del agua, en consecuencia la eficiencia del proceso disminuye y
se elevan los costos del tratamiento, debido a que se requiere mayor cantidad de
combustible para cremar los desechos slidos.
Todo equipo de incineracin cuenta con un lavador de gases y de partculas, el agua con
estos productos se debe regresar a la entrada de la planta.
La ceniza resultante ser aproximadamente el 10% del peso seco de los lodos, es decir, si
se produce una tonelada de lodo con una concentracin de slidos del 20 % (200 kg de
slidos en base seca), se obtendrn unos 20 kg de cenizas.

7. Disposicin final
Despus de haber tratado los lodos de desecho y reducido su volumen, es necesario
disponer de ellos. Existen varios mtodos de disposicin final (ver figura 2.1).

Antes de enviarlos a la aplicacin o sitio de disposicin final, es necesario que aprueben


el anlisis CRETIB, ya que de acuerdo con la legislacin mexicana los lodos de desecho
son un residuo peligroso, si no cumplen con el CRETIB entonces es necesario mandarlos
a un confinamiento especial. Actualmente, slo funciona uno en el pas y se encuentra en
el estado de Nuevo Len. En general los lodos provenientes de aguas residuales si no
hay presencia de metales pesados no tendr problemas para cumplir la normatividad.
El destino final de los lodos depender del tratamiento que haya recibido y de la
posibilidad de aplicarlo en usos definidos y que se encuentren en la cercana de la zona
donde se producen, de lo contrario su destino final ser el relleno sanitario.
Para aplicarlo en el suelo no debe impactar negativamente en el mismo, por ejemplo ser
necesario verificar el ndice de absorcin de sodio y determinar si es apto para
determinado tipo de suelo.
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En el caso del composteo, es necesario crear el mercado para el subproducto o bien


disponerla en tierras de labranza.
El vertido al ocano de los lodos (tratados o sin tratar) ya no est permitido en el pas.
La acumulacin de lodos tratados en embalses o lagunas puede ser una solucin
momentnea, la carga de slidos voltiles no debe ser mayor a 0.25 kg/ m2.d y debe
haber suficientes lagunas o embalses para permitir que cada uno de los embalses salga
de funcionamiento (no reciba mas lodos) por un periodo de 6 meses. A la larga, el lodo
acumulado en el fondo, tendr que ser extrado y enviado a un relleno sanitario, o bien,
disponerse en el suelo.

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BIBLIOGRAFA

1. Noyola Robles Alberto. Alternativas de tratamiento de aguas residuales. IMTA


Manuales. Mxico, 2000.
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reutilizacin. Tomo 1. Mc Graw Hill. Tercera edicin. Mxico 1997.
3. Crities Ron, Tchobanoglous George. Tratamiento de aguas residuales en pequeas
poblaciones. Mc Graw Hill. Colombia ,2001.
4. Ramalho, R.S.(1993), Tratamiento de aguas residuales, De. Revert, Espaa.
5. Eckenfelder, W.W. Ford,D.L. (1970), Water Pollution Control Experimental
Procedures for Proccess Desing, De. Jenkins Books Publishing Co. U.S.A.
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7.Frank N. Kemmer y McCavilla John (1989), vol. II, Manual del Agua, Nalco Chemical
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