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A questo ambiental no esquema centro-periferia

A questo ambiental no esquema centro-periferia

Carlos Eduardo Frickmann Young*


Maria Ceclia Junqueira Lustosa**

Este trabalho discute a aplicabilidade do modelo centro-periferia de Prebisch ao


atual debate sobre desenvolvimento sustentvel. Ao invs da tradicional anlise do
processo de desenvolvimento atravs das mudanas na composio setorial da
produo, enfatizando a dualidade entre matrias-primas e produtos industrializados, a dinmica do modelo apresentada em funo dos determinantes
sistmicos da competitividade. Assim, a consolidao de uma indstria baseada
em mo-de-obra e recursos naturais baratos pode no resultar na esperada soluo
dos problemas econmicos e sociais, apesar da maior participao de manufaturados
no produto e pauta de exportaes. Nessa nova perspectiva sobre a relao entre
atraso e modernidade, a questo ambiental aparece como um dos possveis
eixos analticos, e a excluso ambiental deve ser entendida como uma manifestao
anloga a das desigualdades econmicas e sociais no processo de desenvolvimento.
Palavras-chave: Prebisch, desenvolvimento sustentvel, comrcio e meio
ambiente
Classificao JEL: O13,Q56
This paper discusses the applicability of Prebischs centre-periphery model in the
current debate about sustainable development. Instead of the traditional analysis
of the development process based on changes in the output composition, emphasising
the duality between raw materials and industrial goods, the model dynamics is
* Universidade Federal do Rio de Janeiro
** Universidade Federal de Alagoas

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presented as a function of the systemic determinants of competitiveness. Therefore,


the enforcement of an industrial sector based on cheap labour and natural resources
may not result in the expected solution of economic and social problems, despite of
the increasing share of manufactured goods in total output and exports. In this
new perspective about the relationship between the delay and the modern, the
environmental question appears as one of the possible analytical axis, and the
environmental exclusion can be understood as analogous to the economic and
social inequalities in the development process.
Keywords:
environment

Prebisch, sustainable development, trade and the

Introduo
O esquema centro-periferia permanece de grande utilidade para o
entendimento da Amrica Latina contempornea. As sucessivas crises com
que esses pases se defrontam tm como causa os mesmos problemas que
levaram ao ciclo de ouro do pensamento estruturalista desequilbrios
do balano de pagamentos, estrangulamentos na infra-estrutura, crise
social. A grande virtude dessa literatura era tratar esses elementos de
forma integrada, juntando as peas do quebra-cabea, e no simplesmente
listar os componentes do problema e trat-los separadamente. Por outro
lado, uma lio aprendida foi a importncia de atentar para as heterogeneidades e desequilbrios, que se manifestam em todas as dimenses
do processo de desenvolvimento: desigualdades sociais, setoriais,
tecnolgicas, regionais e internacionais.
Mas tambm deve se ter em mente que o debate sobre desenvolvimento
hoje possui nuances que eram ignoradas ou minoradas no passado. No
objetivo deste texto discutir as mltiplas definies que se atribui ao
conceito de desenvolvimento sustentvel.1 inegvel, contudo, que todas essas definies explicitamente incorporam os temas da justia social

1 Ver Nobre e Amazonas (2002) para uma recente reviso da literatura a respeito das origens e
interpretaes econmicas do conceito de desenvolvimento sustentvel.
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e da preservao ambiental, impondo exigncias maiores aos processos


de transformao produtiva. No se trata apenas de que a periferia deva
recuperar trajetrias de crescimento acima da mdia mundial; preciso
tambm responder a questes mais profundas: Onde crescer? Para quem
crescer? Por que crescer? Como crescer?
O objetivo deste trabalho mostrar a atualidade do modelo centroperiferia, mas introduzindo aspectos oriundos do debate sobre desenvolvimento sustentvel. A dinmica do modelo no guiada pela tradicional dualidade entre matrias-primas e produtos industrializados, mas
pelos determinantes sistmicos da competitividade: o estabelecimento
de uma indstria baseada em mo-de-obra e recursos naturais baratos
no resultou na esperada soluo dos problemas econmicos e sociais
apesar da maior participao de manufaturados no produto e pauta de
exportaes. Em seguida, o texto explora as possveis relaes entre atraso e modernidade, enfatizando a questo ambiental como um dos possveis eixos de anlise, e mostra que a eliminao da excluso ambiental
deve ser perseguida simultaneamente com a reduo das desigualdades
econmicas e sociais para um desenvolvimento equilibrado.

Prebisch e o esquema centro-periferia


Em 1949, quando Ral Prebisch lanou a tese centro-periferia, procurava
explicaes e solues para os problemas de desenvolvimento da Amrica
Latina, em bases alternativas quelas da teoria econmica ortodoxa.2 Em
seu pensamento, a Amrica Latina fazia parte de um sistema de relaes
econmicas internacionais que funcionava como uma espcie de
constelao, na qual os pases industrializados estariam no centro e a
Amrica Latina ficava na passiva periferia.
O sistema tinha uma lgica interna que favorecia o centro, que se
organizava de maneira a atender a seus prprios interesses, fazendo com
que a insero da periferia tivesse um carter passivo. O centro era produtor
de manufaturas e historicamente responsvel pelo desenvolvimento tec-

2 Os trabalhos cruciais desse perodo so Prebisch (1949) e Prebisch (1950).


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nolgico, cabendo periferia fornecer matrias-primas, dado suas dotaes


de recursos naturais.
O papel do progresso tecnolgico chave para compreender o
desenvolvimento desequilibrado entre centro e periferia pois sua
disseminao e, conseqentemente, a distribuio dos ganhos de produtividade no eram uniformes entre os pases. Prebisch baseava seus argumentos em evidncias empricas que revelavam uma desigualdade muito
grande entre os produtores e exportadores de bens manufaturados e os
produtores e exportadores de commodities primrias, manifestada nas
diferenas de elasticidade de demanda desses dois tipos de bens e na
tendncia deteriorao dos termos de troca das commodities primrias.
Esse fenmeno realimentava a lgica do sistema num ciclo vicioso, onde
a dependncia da periferia era cada vez maior, no apresentando condies
endgenas de reverso dessa situao.
Assim, a periferia como produtora e exportadora das commodities
primrias estava em tripla desvantagem: seus produtos tinham baixa
elasticidade de demanda restringindo a possibilidade de aumentar as
exportaes , havia uma tendncia a deteriorao dos termos de troca
dos mesmos exigindo um volume cada vez maior de exportaes para
manter a mesma receita e sua insero nas relaes econmicas
internacionais era passiva, sugerindo a manuteno indefinida desse
status, caso no fossem adotadas polticas ativas no sentido de mudar a
lgica perversa do sistema. Ademais, a periferia era heterognea e possua
uma insero diferenciada, variando de pas a pas conforme a habilidade
poltica e a capacidade econmica de mobilizao dos recursos. Dessa
forma, a estrutura e o dinamismo econmicos de cada pas eram funo
do tipo de insero, definindo tambm a taxa de absoro do progresso
tecnolgico.
Esse desenvolvimento voltado para fora, com a concentrao do desenvolvimento tecnolgico e de seus frutos no setor exportador, reforou
uma estrutura social heterognea, na qual uma grande parte da populao
ficou margem do processo de desenvolvimento. As outras atividades
no exportadoras no se beneficiaram do progresso tecnolgico, permanecendo com a produtividade do trabalho muito baixa. Ou seja, os
resultados econmicos (e tecnolgicos) do desenvolvimento da periferia,
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subordinado aos interesses do centro, concentrou-se nas mos das elites


diretamente beneficirias as classes exportadora e poltica.
Nesse contexto, a industrializao por meio de uma poltica de incentivos, a fim de criar infra-estrutura e elevar a taxa interna de acumulao
de capital, era a soluo para reverter esse quadro, apesar de que para os
economistas convencionais a industrializao deveria ser espontnea.
Prebisch propunha a industrializao via substituio de importaes, a
fim de contrabalanar a tendncia deteriorao dos termos de troca e a
baixa elasticidade de demanda dos bens primrios, alm de absorver o
grande contingente de mo-de-obra de baixa produtividade e os que fossem
marginalizados pelo progresso tecnolgico nos setores exportadores e na
agricultura voltada para o mercado interno. Eram esperadas, portanto,
mudanas nas estruturas produtivas pela maior elasticidade da demanda
dos bens manufaturados, evitando alocao adicional dos recursos
produtivos na produo de commodities primrias.
No incio dos anos de 1960, muitos pases da Amrica Latina haviam
adotado polticas econmicas visando a industrializao via substituio
de importaes, baseada na produo de bens de consumo no durveis
para o mercado interno. Contudo, as possibilidades de dar continuidade
ao processo nessas bases estavam se esgotando e Prebisch considerava
que formas mais complexas de industrializao produo de bens de
capital, intermedirios e de consumo durveis eram necessrias. Outro
ponto importante foi a excessiva dependncia das indstrias nascentes a
esquemas de proteo, sem incentivo s exportaes de manufaturados.
O processo de industrializao da periferia, alm de tardio, ocorreu
em pocas de crise nas economias centrais, o que acentuou a tendncia
da periferia a imitar o centro e crescer a sua imagem e semelhana
(Prebisch 1984, p.184). Assim, procedeu-se a adoo de tecnologia,
idias, estilos de vida, ideologias e reproduo das instituies do centro
na estrutura social da periferia, que no acompanharam a evoluo do
centro, revelando contradies e mutaes importantes, como a convivncia entre o arcaico e o moderno. A partir dessa anlise, podese compreender porque o sistema apresentou uma tendncia a excluir as
camadas mais pobres da populao e porque existiram contradies
crescentes em sua evoluo.
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A semelhana da estrutura de demanda entre centro e periferia est


ligada ao excedente conceito-chave para entender a anlise de Prebisch.
O excedente gerado pelos ganhos de produtividade, advindos do progresso
tecnolgico, mas no so distribudos igualmente entre todos e sim
apropriados pelas camadas mais ricas da populao, que tambm so os
donos dos meios de produo. Alm do mais, o excedente possui papel
fundamental na dinmica do sistema, pois ele faz parte da acumulao
de capital que gera investimentos, produo e emprego, aumentando a
produtividade.
Se por um lado a concentrao do excedente nas mos das elites
permite a expanso e reproduo do capital a taxas superiores do que se
ele fosse distribudo igualmente entre todas os extratos sociais, por outro
lado proporcionou um consumo cada vez mais sofisticado das classes mais
ricas, que adotam padres de consumo mais e mais semelhantes aos do
centro. Esse consumo sofisticado se d em detrimento da acumulao do
capital, gerando uma diversificao prematura da demanda. Esse fato permitiu a instalao de empresas multinacionais, voltadas principalmente
para atender o consumo das classes altas.
A combinao dos elementos acima discutidos levou constatao de
que o modelo de substituio de importaes de bens de consumo no
durveis voltados para o mercado interno alcanara seu limite. A restrio
externa, motivao inicial do processo, no poderia ser resolvida porque
os pases perifricos no passaram a exportar manufaturas, permanecendo
como exportadores de commodities primrias, mas tornaram-se importadores de bens intermedirios e de capital para alimentar a expanso e a
produo industrial. Com a tendncia deteriorao dos termos de troca
dos bens exportados e o aumento do valor dos bens importados, alguns
pases da Amrica Latina tentaram completar o processo de industrializao com a implantao de indstrias de bens intermedirios, durveis
de consumo e de capital. Essa segunda fase da industrializao, por ser
baseada em indstrias de capital intensivas, tampouco resolvia o problema
do emprego e no gerava o desenvolvimento tecnolgico almejado
inicialmente.
Como resultado, passou-se a dar maior importncia a dois aspectos
que antes no eram debatidos. O primeiro que, frustrando as expectativas
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originais, o crescimento econmico acentuou ainda mais as disparidades


de renda e riqueza entre as classes sociais na Amrica Latina as camadas
mais abastadas da sociedade prosperaram mais que a maior parte da
populao, que possua baixos rendimentos, sem a participao igualitria
dos frutos do crescimento. Surgiu, portanto, a necessidade de diferenciar
crescimento econmico e desenvolvimento econmico esse ltimo
voltado para anlise de mudanas estruturais que transcendem a questo
do crescimento, como o tema das condies sociais. O segundo que a
simples transferncia de tecnologia no gera conhecimento e capacitao
para o desenvolvimento tecnolgico posterior e autnomo. Essa ltima
questo tornou-se alvo especfico de estudos nas reas de economia da
inovao e da tecnologia.

A questo ambiental
Apesar da periferia ser exportadora de commodities primrias, portanto
intensiva no uso de recursos naturais, a questo ambiental no estava
presente na anlise de Prebisch, bem como da quase totalidade dos
economistas antes da dcada de 1960, independente da corrente de
pensamento somente a partir da dcada de 1970 a questo ambiental
vai ganhar espao na anlise econmica, ainda que marginalmente.
Conseqentemente, no havia preocupao com a sustentabilidade dessas
atividades, com pouca importncia atribuda aos riscos de exausto de
recursos ou aos problemas de degradao do meio ambiente deteriorando
as condies de vida da populao.
Porm, a industrializao que se espalhou para a periferia estava baseada em padres tecnolgicos intensivos em recursos naturais e energia,
obtida principalmente por meio da queima de combustveis fsseis. Essa
base energtica est associada a problemas de poluio ambiental em
todos os seus nveis: globais por serem responsveis pela intensificao
do efeito estufa e pela degradao da camada de oznio , transfonteirios
como as chuvas cidas e locais a degradao da qualidade ambiental
dos solos, dos corpos hdricos e da atmosfera. Por essa razo, os movimentos sociais nos pases do centro passaram a pressionar crescentemente
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seus governos para que tais atividades fossem controladas ou mesmo


banidas de seu territrio.
Essas restries ambientais para atividades sujas nos pases industrializados combinadas intensificao do comrcio internacional permitiu a expanso de indstrias mais poluentes para a periferia, que
gradualmente passou a exportar, alm das tradicionais commodities
primrias, commodities manufaturadas de baixo contedo tecnolgico e intensiva em recursos ambientais recursos naturais, energia e poluio
caracterizando uma nova diviso internacional do trabalho. Ou seja, embora
algumas indstrias ambientalmente complicadas tenham sobrevivido no
centro, as presses sociais por um ambiente mais limpo aliadas ao domnio do desenvolvimento tecnolgico, inclusive de tecnologias mais
saudveis ao meio ambiente, permitiu que a indstria do centro diminusse consideravelmente sua participao na poluio total.
A periferia, entretanto, alm de passar a produzir e exportar commodities
industriais (e primrias) de baixo valor agregado, tambm passou a ter
que conviver com elevados nveis de poluio industrial, devido aos
processos e mtodos de produo adotados. Entretanto, essa situao
revela uma dupla excluso:
A primeira, da distribuio desigual dos frutos do progresso, ficando as

camadas mais abastadas com parcelas maiores da renda e da riqueza


geradas. Alm do mais, foram beneficiados por um padro de consumo
mais elevado e mais intensivo em emisses.
A

segunda, a ambiental, pois so essas camadas excludas que mais


sofrem com os problemas gerados pela poluio as reas poludas
ficam desvalorizadas, incentivando sua ocupao pela populao de
baixa renda; locais onde vivem essas populaes podem ser mais
facilmente poludos, pois elas no apresentam fora poltica nem
organizao suficientes para evitar problemas ambientais.

A reao a esses problemas foi semelhante apresentada no debate


sobre distribuio de renda. Tal como o discurso oficial buscava justificar
a concentrao dos benefcios nas mos das elites como necessidade de
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financiar o processo (a famosa teoria de que o bolo precisava crescer antes


de ser distribudo), passou-se analogamente a defender a posio de que
a poluio seria a compensao pelo grau mais elevado de industrializao
(algo como o bolo precisava ser sujo para crescer, e s depois poderia ser
limpo).
A questo ambiental est tambm relacionada aos padres de consumo
adotados pela periferia semelhantes aos do centro. Espalhou-se um padro
de consumo intensivo em recursos ambientais e energia, cuja extenso
para as populaes de baixa renda e para os pases mais pobres acarretaria
presses crescentes qualidade do meio ambiente e exausto dos recursos
naturais. Alm disso, esse padro de consumo segue a mesma lgica da
excluso, na qual os mais ricos so os que consomem bens mais intensivos
em emisses e os mais pobres ficam restritos ao consumo de bens de
subsistncia, que em geral apresentam menos emisses por unidade
produzida.
Se por um lado o centro contornou com relativo sucesso o problema
da poluio industrial, a poluio relativa ao consumo est longe de ser
resolvida. A necessidade crescente de energia, proveniente na maioria dos
casos da combusto de hidrocarbonetos, para consumo domstico e o
transporte gera altos nveis de poluio, que s podem ser contornados
com mudanas na base energtica. Mesmo a adoo de energias alternativas, mais saudveis ao meio ambiente, podem implicar em danos
ambientais na medida em que no se d a devida ateno s externalidades
negativas que geram.
A massificao dos padres de consumo, aliada aos processos produtivos de larga escala e padronizados, espalhados pelos continentes do
planeta, e com mercados financeiros entrelaados chamada atualmente
de globalizao. Porm, tanto a industrializao de bens tecnologicamente
maduros e potencialmente poluentes que se espalhou para a periferia,
refazendo a diviso internacional do trabalho, quanto a globalizao
financeira e produtiva fazem parte da lgica da expanso do capital, que
mais ampla e se sobrepe s lgicas internas de todos esses processos.

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Padro de especializao, intensidade de recursos


ambientais e termos de troca
Mais uma vez cabe recordar que o conceito de industrializao proposto
como estratgia de superao da periferia estava centrado na criao de
capacidade endgena de gerao e/ou incorporao de progresso tcnico,
e no no aumento, puro e simples, da indstria de transformao na
composio do produto, como acabou sendo aplicado pela maioria dos
policy-makers latino-americanos. Essa distoro acabou resultando na
especializao relativa em produtos de baixo dinamismo tecnolgico, sem
romper com o desequilbrio fundamental na insero no comrcio
internacional. Como apontamos em artigo anterior (Young e Lustosa,
2001), a expanso de atividades industriais nesses pases no foi conseqncia dos esforos de transformao produtiva e competitividade
autntica de suas empresas, mas sim uma nova forma de pases perifricos serem includos na diviso internacional do trabalho a partir de
vantagens competitivas esprias.
No se superou, portanto, o fenmeno da deteriorao dos termos de
troca como causa do desenvolvimento desigual entre centro e periferia,
pois hoje h pouca diferena entre os produtos primrios tradicionais e as
commodities industriais bsicas de baixo contedo tecnolgico e elevada
demanda de energia e recursos naturais onde a capacidade de inovao
(e, conseqentemente, a possibilidade de fazer preos) bastante limitada. Em contrapartida, os pases do centro mantm o controle sobre os
mercados dinmicos, com bens de alto valor agregado, tecnologia de
ponta, grande diferenciao de produto, mediante o fluxo contnuo de
inovaes que permite, simultaneamente, barreiras entrada e a permanente apreciao dos preos dos produtos de ponta (geralmente produtos limpos).
Examinando com mais detalhe essas relaes para o caso brasileiro,
no surpresa que o crescimento industrial tenha se concentrado em
setores com maior intensidade em emisses por unidade de produto:

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A motivao inicial do processo de ISI (Industrializao por Substituio de Importaes) era baseada na percepo de que o crescimento de uma economia perifrica no poderia ser apenas sustentado em produtos diretamente baseados em recursos naturais
(extrao mineral, agricultura, ou outras formas de aproveitamento
de vantagens comparativas absolutas definidas a partir da dotao
de recursos naturais). Contudo, embora o Brasil tenha avanado na
consolidao de uma base industrial diversificada, esse avano esteve
calcado no uso indireto de recursos naturais (energia e matrias-primas
baratas), ao invs de expandir-se por meio do incremento na capacidade de gerar ou absorver progresso tcnico chave para o
crescimento sustentado, mas que ficou limitado a algumas reas de
excelncia. Essa concentrao em atividades intensivas em emisso
aumentou ainda mais a partir da consolidao dos investimentos do II
Plano Nacional de Desenvolvimento (II PND), que resultou em forte
expanso de indstrias de grande potencial poluidor especialmente
dos complexos metalrgico e qumico/petroqumico sem o devido
acompanhamento de tratamento dessas emisses (Young e Lustosa
2001, p. 234-235).

Por um lado, se o processo de industrializao prevalecente at os anos


de 1980 foi insuficiente para desencadear uma revoluo de progresso
tcnico e consumo de massa, de modo a permitir um ciclo virtuoso de
crescimento sem dependncia de mo-de-obra e recursos naturais baratos,
por outro lado a situao se agravou ainda mais com o predomnio das
polticas liberais nos anos de 1990. Diversos estudos recentes tm
apontado o retrocesso da estrutura produtiva brasileira em termos de
reduo da importncia relativa das atividades produtivas de maior
contedo tecnolgico: Gonalves (2001) mostra a reprimarizao da
pauta exportadora, e Sabia (2001) apresenta dados sobre como o
desemprego industrial foi bem mais acentuado nos setores de maior
contedo tecnolgico.
No surpresa, portanto, que dados do IBGE confirmem que os setores
industriais que apresentaram melhor desempenho nos anos de 1990 foram
os de maior potencial poluidor, sendo que os de pior performance foram
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as atividades de menor impacto sobre o meio (grfico 1).3 Talvez mais


importante seja a informao de que essa diferena de comportamento se
acentuou ainda mais ao longo dos anos de 1990, reforando os argumentos
dos que identificam uma forte tendncia de rediviso internacional do
trabalho, com o deslocamento gradual para a periferia das atividades
indesejveis cujo funcionamento entra em conflito com o bem-estar
das comunidades afetadas pela poluio gerada.

Grfico 1 Produo fsica, produto industrial com alto potencial poluidor e total,
Brasil, 1981/99 (1981 = 100)

FONTE: IBGE

Esse problema tem recebido ateno crescente nas negociaes internacionais


sobre acordos de comrcio, causando pnico entre os responsveis
por defender a posio dos pases perifricos (Brasil inclusive): como a

3 A classificao de indstrias segundo seu potencial poluidor foi inicialmente elaborada por
Carvalho e Ferreira (1992) e adaptada a tipologia de Restries Ambientais Localizao
Industrial, da Fundao Estadual de Engenharia do Meio Ambiente (FEEMA/RJ), classificao
dos produtos constantes da Pesquisa Industrial Mensal Produo Fsica (PIM-PF) do IBGE. Na
categoria alto potencial poluidor esto os produtos que apresentam os parmetros potenciais
mais elevados de poluio da gua ou do ar. Como exemplos desse tipo de produtos pode-se
citar benzeno, cloreto de vinila e asbestos em bruto.
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competitividade de grande parte das exportaes est calcada em elementos


esprios, esses pases passam a buscar vetar a introduo de clusulas
trabalhistas e ambientais nos acordos de regulao do comrcio internacional.
Essa posio reflete uma questo maior, que a subordinao da gesto
pblica a polticas macroeconmicas horizontais de ajustamento na linha
proposta pelo Consenso de Washington: ser competitivo modernamente
reduzir ao mximo os custos de produo (menos trabalhadores, menos
salrios, menos impostos, menos gastos com controle ambiental), e a estratgia competitiva deve ser uniformizada/pasteurizada e absolutamente
subordinada aos interesses da estabilizao de preos e da maior tranqilidade possvel da comunidade financeira, nacional e internacional.
Nessa abordagem curto-prazista no h espao para polticas ativas
que visem romper os atrasos do pas:
a legislao trabalhista flexibilizada com a perda de diversos direitos

dos trabalhadores;
as polticas industriais so enterradas na vala comum da liberalizao

de mercados; e
questo ambiental passa a sofrer problemas em diversos fronts: o
sucateamento das administraes pblicas torna invivel a fiscalizao
ambiental, enquanto que o desemprego e a pobreza crescentes induzem comportamentos cada vez mais imediatistas onde os recursos
ambientais passam a ser garimpados aceleradamente, seja no campo
(desmatamento, eroso) quanto nas cidades (favelizao, poluio do ar
e da gua, lixes etc.).

Atraso e Modernidade
Uma nova agenda de debate sobre o desenvolvimento passa, a nosso
ver, na necessidade de resgatar a tradio de entender simultaneamente
as relaes entre atraso e modernidade. Um possvel ponto de partida
para entender-se o quadro complexo da heterogeneidade estrutural
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separar analiticamente os problemas que emergem da formao histrica


das sociedades latino-americanas daqueles que so oriundos do acelerado
processo de industrializao, como faz M. Conceio Tavares (1986). Ela
sugere trs ordens de problemas estruturais com os quais replanteia a
especificidade dos processos de industrializao que lograram alcanar
estgios avanados na Amrica Latina.
A primeira ordem de problemas diz respeito ao avano desigual das
foras produtivas, atravs do transplante da base tcnica de um sistema
industrial gerado nos pases desenvolvidos sobre uma economia de industrializao tardia e perifrica. Nessa dimenso estariam os problemas
de modernidade do capitalismo tardio: crescimento com fortes desequilbrios intersetoriais, heterogeneidade e dependncia tecnolgica, e
marcadas descontinuidades dos ciclos de expanso. Entretanto, o avano
produtivo e tecnolgico que acompanhou a montagem dos segmentos
industriais, particularmente do setor de bens de produo, no resolveu
os problemas do atraso que constituem o ncleo das questes do
subdesenvolvimento no Brasil. Ou seja, o carter atrasado das relaes
sociais de produo herdadas da monopolizao mercantil deve ser tratado
como uma ordem distinta de problema. A permanncia de misria est
relacionada existncia de segmentos permanentes de populao no
utilizveis frente ao desenvolvimento das foras produtivas e, portanto,
incapazes de serem submetidos explorao capitalista em mercados de
trabalho organizados. Assim, a pobreza absoluta no pode ser imputada
modernidade da monopolizao industrial por meio de uma aliana
perversa entre o grande capital industrializado e o latifndio quando tal
articulao existe, tende a passar pela modernizao forada do ltimo.
As grandes empresas so abastecidas por mercados internos de trabalho
cuja lgica de organizao se assemelha s de outras estruturas oligoplicas
internacionalizadas. O piso salarial a estabelecido funciona como um teto
aos rendimentos do setor informal do mercado geral de trabalho (no
qualificado), que dependem diretamente do poder de compra global dos
assalariados formais (e sua demanda por servios pessoais). Porm, ao mesmo tempo que o desenvolvimento de uma indstria moderna e internacionalizada libera a base salarial da indstria e dos servios especificamente
capitalistas das condies de subsistncia da massa de no qualificados,
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rebaixa os custos dos bens de consumo diferenciados, com o que


homogeneiza a todos como consumidores da sociedade industrial.
No se trata, portanto, de negar a existncia de profundos desequilbrios
entre os estratos sociais, mas sim apontar a existncia de foras que simultaneamente indicam para a integrao e para a excluso das camadas mais
pobres ao processo de desenvolvimento. Evita-se, dessa forma, anlises
que sugerem o funcionalismo da excluso (no sentido de gerao de um
superexrcito industrial de reserva) ou que, mantendo o conceito de estrato
primitivo, ocultem a espantosa modernidade das formas de pobreza
(por exemplo, em seus hbitos de consumo). Como aponta M. C. Tavares
(1986), surge com a industrializao um mercado geral de trabalho externo
indstria. A organizao industrial moderna produz a segmentao em
mercados internos de trabalho que, nas grandes empresas, submetem a
mo-de-obra a regimes de trabalho e escalas remunerao semelhantes s
de qualquer estrutura oligopolista internacional. Porm, no h espao
nesses mercados internos de trabalho para as grandes massas urbanas e
rurais que ficam marginalizadas, criando excedentes permanentes de
populao no utilizveis pelas foras produtivas capitalistas modernas.
A absoro desse excedente se d no mercado geral de trabalho externo
indstria, embora sua dinmica no seja independente da industrializao
pois determinada pelos movimentos cclicos do processo de acumulao.
Finalmente, entre os dois nveis de problemas anteriores, est a questo
dos padres de produo e consumo derivados da forma peculiar com que
foram organizados os mercados internos. A penetrao da grande empresa
internacionalizada introduziu estruturas de mercado que se gestaram em
economias desenvolvidas onde a monopolizao industrial ocorreu previamente ao desenvolvimento dos mercados de consumo de massa. Entretanto, ao se transladar a uma economia de industrializao tardia, criou
de uma s vez as empresas, os setores e os mercados oligopolizados. A
dinmica de expanso concentrada resultante d lugar a padres de produo, consumo e distribuio de renda que implicam em problemas de
desajustes econmico e social de natureza maior que os derivados simplesmente da heterogeneidade industrial e dependncia tecnolgica. Em
meio a esse melting pot manifesta-se a heterogeneidade estrutural.

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A nosso ver, a questo ambiental surge como uma quarta dimenso de


problemas, com interfaces como todas as demais, onde a excluso social
colocada anteriormente se manifesta de modo concreto a partir de condies precrias de habitao, sade e outros indicadores no monetrios
de qualidade de vida. A forma tradicional de ocupao do territrio foi
baseada na explorao no sustentvel de recursos naturais, como evidencia Dean (1997) em sua magnfica histria da Mata Atlntica, simultaneamente explorao da fora de trabalho em sua forma mais
predatria, a escravido. O sistema de produo colonial no criou apenas
as bases de uma sociedade profundamente injusta, ele tambm
fundamentou uma tradio social de perceber o meio como um inimigo a
ser vencido (o inferno verde) e se possvel escravizado.

Excluso ambiental
Nessa perspectiva histrica, apesar da freqente alternncia da mercadoria
geradora da dinmica da economia colonial e, posteriormente, imperial,
percebe-se um padro de auge e crise a partir da explorao direta ou
indireta dos recursos naturais encontrados: a abundncia do recurso em
questo induz sua rpida explorao predatria, o que por sua vez leva
ao declnio de longo prazo, seja por escassez crescente do que antes era
farto, ou seja porque o aumento abrupto de oferta da mercadoria em
questo resulta em uma tendncia de depreciao contnua do seu preo
nos mercados domstico e internacional.
Pode-se assim construir uma teoria comum aos ciclos econmicos dos
sculos XV ao XIX (pau-brasil, acar, gado, ouro e caf), apesar das
enormes diferenas nas formas de produo e distribuio desses produtos:
todas essas atividades estiveram ligadas ao uso predatrio de recursos
naturais, com graves danos ao meio ambiente, mas sem constituir formas
sustentveis que possibilitassem a superao das contradies econmicas
e sociais da Colnia ou do Imprio:
Ciclo do pau-brasil encerrou-se pela rpida escassez da espcie causada
por sua extrao descontrolada.

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A questo ambiental no esquema centro-periferia

Ciclo da cana-de-acar criou grande demanda pela converso de reas

florestadas para cultivo e de lenha, para abastecer as caldeiras no beneficiamento do produto, resultando em forte presso de desmatamento
em torno das reas frteis do litoral nordestino.
Ciclos combinados do gado e do ouro tiveram inegvel relevncia para

a constituio territorial do Brasil atual atravs da integrao de espaos interioranos, mas tambm constituram fontes importantes de presso
de desmatamento sem constituir uma base sustentvel de desenvolvimentos econmico e social. No caso do ouro, as tcnicas empregadas
para o garimpo e a demanda de madeira, lenha e outros recursos resultaram em perdas de reas de floresta. Quanto ao gado, a queima de
reas de floresta para ampliao das pastagens constitui at hoje uma
importante causa de desmatamento.
Ciclo

do caf assemelha-se ao da cana-de-acar, principalmente em


seu primeiro estgio, quando empregava basicamente trabalho escravo.
Rapidamente tornou-se a principal fonte de divisas do pas, j independente, mas o legado de sua ocupao foi a acelerada perda de reas
de florestas na regio Sudeste do pas. Aps ocupar e consumir os solos
do mar de morros do Vale do Paraba, onde at hoje a decadncia
agrcola norma, o cultivo do caf avanou para o interior (principalmente
do Estado de So Paulo) onde encontrou solos de terra roxa mais
adequados, mas com impacto devastador sobre as florestas de Mata
Atlntica da regio.

Na raiz do problema da expanso do caf e outros cultivos comerciais


no Brasil est o contraste entre minifndios, insuficientes para garantir a
subsistncia de todos os membros da famlia, e latifndios, que concentram
a maioria das terras mas que so pouco intensivos em trabalho. O sistema
inicial de colonato como substituto ao trabalho escravo foi sendo gradualmente substitudo pelo assalariamento, cuja demanda passou a ser crescentemente sazonal, atendida pela contratao de trabalhadores temporrios (bias-frias), resultando em um mercado de trabalho rural instvel
e restrito, incapaz de atender o excedente de mo-de-obra no campo.
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A migrao para reas florestadas, mediante invases e outras formas de


conflito de terra, acabava sendo uma das poucas opes para os
trabalhadores sem terra que no desejam arriscar a sorte nos centros urbanos:
Essa dificuldade de acesso propriedade pode resultar de isolamento da populao rural com respeito aos centros de deciso, quando se
trata de terras pblicas. Mas tambm pode resultar de condies
ecolgicas particulares. Assim, nas terras tropicais e subtropicais, a
destruio da floresta (ou abertura de terras) faz-se quase sempre pelo
fogo e os solos se esgotam mais rapidamente; o pequeno agricultor tende, em conseqncia, a ser itinerante. Para trabalhar em terra prpria,
ele necessita dispor de uma superfcie de cinco a 10 vezes maior do que
a utilizada regularmente, o que torna muito mais difcil a apropriao da
terra. Em todo o caso, observa-se que uma minoria com acesso informao e capacitada para influenciar os investimentos pblicos tende
a apropriar as terras de melhor qualidade, na qual organiza uma agricultura capitalista de tipo tradicional ou semimoderna, conforme as
exigncias de mercado e a natureza do que se produz. A populao que
no encontra trabalho nessa agricultura capitalista como assalariada
permanece em terras de inferior qualidade ou assume a tarefa de ir
abrindo novas terras que sero oportunamente incorporadas ao setor
capitalista (Furtado 1986, p. 163).

Portanto, a expanso da fronteira agrcola em reas de floresta tem


sido usada historicamente como vlvula de escape para acomodar esse
excedente populacional. Desse modo, inicialmente a Mata Atlntica e
depois o cerrado e atualmente a floresta amaznica tm sido reduzidos
para que se possa acomodar os conflitos de terra sem que uma reforma
agrria seja efetuada nas reas j ocupadas. Contudo, nas novas reas
ocupadas reproduz-se o mesmo padro de concentrao fundiria. Assim,
aps algum tempo, a incapacidade de absoro de novos excedentes recria
as condies para um novo fluxo de migrao para reas de floresta ainda
no convertidas. A crise se d quando no h mais reas florestadas, principalmente as terras de ningum: acabada a possibilidade de postergao,
os conflitos de terra surgem com muito mais intensidade. Dessa forma,
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A questo ambiental no esquema centro-periferia

desmatamento e conflitos no campo podem ser entendidos como frutos


da mesma tendncia estrutural de excluso.
Mas a excluso ambiental no ocorre apenas nos setores atrasados.
O acelerado processo de urbanizao e industrializao se deu sem a
adequada infra-estrutura de servios de saneamento, habitao, transporte
etc. A deteriorao das condies de vida nas periferias dos centros urbanos
e outros locais de residncia dos mais pobres pode ser vista, portanto,
como a face ambiental do processo excludente de desenvolvimento: no
apenas a renda e a riqueza se concentraram nas mos das elites, mas
tambm o direito a um ambiente saudvel (como, de modo geral, o acesso
a outras formas de bem-estar segurana, educao, servios de sade).
Assim, a industrializao no resolveu os problemas de pobreza e
degradao ambiental nos espaos urbanos a princpio identificados com
a modernidade. Os grandes acidentes ambientais passam a se concentrar
cada vez mais nas reas metropolitanas, e a perda de qualidade de vida
urbana (entendida em seu conceito mais amplo) torna-se uma das caractersticas mais marcantes das cidades brasileiras (e latino-americanas) no
incio do novo milnio.
Por fim, a excluso ambiental tambm est relacionada adoo de
padres de consumo no sustentveis. Estudo recente (Sera da Motta
2002) mostra que o consumo da pequena minoria de alta renda responsvel por emisses de poluentes muitas vezes superior da produo de
bens para a maioria da populao. Ou seja, ocorre tambm uma apropriao excludente dos recursos ambientais por intermdio da reproduo
de um padro de consumo, copiado dos pases centrais, que resulta em
poluio que afeta, primordialmente, os despossudos. Esse problema
possui uma sria implicao: se a sociedade de consumo de massas fosse
efetivamente estabelecida, qual seria a presso sobre recursos naturais?
Por exemplo, qual seria o tamanho dos engarrafamentos nas metrpoles
brasileiras se os pobres tivessem maior acesso aquisio de veculo
prprio? Isso quer dizer que a sada para uma sociedade mais justa exige,
alm de redistribuio de renda e riqueza, a modificao nos padres de
consumo, onde o interesse coletivo volte a ser privilegiado sobre o individual, e que a insero do excludo seja por sua cidadania, e no pelo
seu poder aquisitivo.
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Concluso
A heterogeneidade estrutural fruto do atraso da base social na qual se
estabeleceu o capitalismo na Amrica Latina e do carter oligopolista
imposto pelo padro (internacionalizado) de produo adotado. Este, portanto, estava apto a funcionar com elevado grau de excluso social porque
era uma condio de sua formao. A literatura passada deu grande nfase
excluso vista pelos seus aspectos estritamente econmicos (renda e
emprego), mas pouco se disse sobre condies materiais de vida. A crise
social atual obriga, porm, que essas outras manifestaes do processo de
excluso e marginalizao sejam includas na anlise: a violncia urbana,
os conflitos de terra e a excluso ambiental so as outras faces do
desenvolvimento excludente.
A revalidao da anlise centro-periferia exige a incluso desses outros
elementos, visto que o objetivo fundamental no meramente o
crescimento econmico, mas o desenvolvimento sustentvel. Essa reconfigurao no pode ser baseada na dicotomia matrias-primas versus
produtos manufaturados, mas sim na capacidade endgena de desenvolvimento tecnolgico. Isso significa que fatores esprios no podem
ser aceitos como determinantes da competitividade a dependncia de
recursos naturais e mo-de-obra desqualificada e barata. No se pode
cair de novo na armadilha de confundir mudana na composio setorial
com desenvolvimento autntico: o primeiro condio necessria, mas
no suficiente para o ltimo.
Isso indica que abordagens multidisciplinares passam a ser essenciais
para a concretizao do aumento de eqidade e outras propostas de
desenvolvimento. O passado nos mostrou que a soluo dos problemas
sociais no vm necessariamente a reboque das solues econmicas, e a
questo ambiental , sem dvida, um dos destaques entre os novos temas
a serem includos no ncleo do debate sobre desenvolvimento.

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