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Los jardines botanicos y la ...

LOS JARDINES BOTANICOS Y LA CONSERVACION


DE LA NATURALEZA
Enrique Forero (1)
RESUMEN - La destruccin de la vegetacin natural est avanzando a una velocidad alarmante em Amrica deI Sur. Los jardines botnicos deben jugar un papel
muy importante en la conservacin ex situ e in situ de los recursos genticos vegetales, en el control de la destruccin de la diversidad vegetal, y en educaci6n a diversos niveles. La presente contribucin busca analizar el papel de los jardines botnicos en los esfuerzos conservacionistas, la necesidad de organizar redes de jardines
botnicos y de coordinar cuidadosamente las actividades de estas instituciones a nivel nacional y regional, y las relaciones entre stas y las organizaciones conservacionistas.
Palabras claves: Conservacin ex situ, Conservacin in situ, jardines botnicos.

RESUMO - A destruio da vegetao natural na Amrica do Sul est acontecendo a velocidades alarmantes. Os jardins botnicos devem ter um importante papel na
conservao ex situ e in situ dos recursos genticos vegetais, no controle da destruio e na manuteno da diversidade vegetal e em programas de educao a diversos nveis. A presente contribuio pretende analisar a integrao dos jardins
botnicos nos esforos de conservao, a necessidade de organizar redes de jardins
botnicos e de coordenar as atividades dessas instituies tanto em nvel nacional
quanto regional e as relaes entre os jardins e as organizaes conservacionistas.
Palavras chaves: Conservao ex situ, conservao in situ, jardins botnicos.

ABSTRACT - The destruction of natural vegetation in South America is


advancing at an alarming rate. Botanical gardens should play a very important role
in ex situ and in situ conservation of plant genetic resources, in the efforts to control
the destruction of plant diversity and in training on various leveIs. This paper will
attempt to analyze the role of botanical gardens in conservation efforts, the need to
organize networks of botanical gardens and to coordinate carefully the activities of
botanical gardens at the national and regional leveIs, and the relationships between
them and the conservation organizations.
Key words: Ex situ conservation, in situ conservation, botanical gardens.

(1) Missouri Botanical Garden, P.O. Box 299. SI. Louis. MO 63166. U .S.A.

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FORERO

Introducci6n
Amrica deI Sur es una de las regiones ms ricas deI mundo en trminos
de nmero de especies vegetales. Sin embargo, la destrucci6n de la vegetaci6n
natural est avanzando a una velocidad alarmante. A medida que las riquezas
naturales desaparecen, nuestra generaci6n y las generaciones futuras deI mundo
estn siendo privadas de la oportunidad de retener y ampliar la disponibilidad
de alimentos. medicinas y muchos otros productos naturales tiles. Los jardines
botnicos deben jugar un papel muy importante en la conservaci6n de los recursos genticos vegetales y en el control de la destrucci6n de la diversidad vegetal. Los jardines botnicos pueden ser muy importantes tanto en conservaci6n
ex-situ como in-situ, en programas de educaci6n ambiental, y en entrenamiento
a diversos niveles. Mortunadamente, existe en Amrica Latina una conciencia
creciente sobre los problemas de conservaci6n de la naturaleza, y se han creado
en anos recientes muchas entidades privadas interesadas en el medio ambiente
en repuesta a estos graves problemas. La estrategia para los Jardines Botnicos
y la Conservaci6n provee las bases te6ricas y sugiere las lneas de acci6n para
que los jardines botnicos asuman un papel activo y realicen esfuerzos en conservaci6n de acuerdo con la Estrategia Mundial para la Conservaci6n. La coordinaci6n al nivel nacional y regional es muy necesaria y urgente.
La desaparicin de la diversidad biolgica
De un total aproximado de 250.000 especies de plantas, cerca de 90.000
crecen en la regi6n neotropical. Brasil tiene una de las floras ms ricas deI
mundo, con 50.000 o 55.000 especies. Colombia, Ecuador y Peru en conjunto
tienen entre 45.000 y 60.000 especies. En comparaci6n, la flora deI Africa tropical y subtropical se calcula en 35.000 especies, y la de Asia tropical y subtropical en 50.000 especies.
Sin embargo, si la destrucci6n de la vegetaci6n natural contina a la velocidad actual, es posible que en los pr6ximos 30 or 40 anos desaparezean por lo
menos 60.000 especies vegetales.
La deforestaci6n, como sabemos, depeude de varios factores que tienen
como base los problemas sociales y econ6micos existentes en los pases en desarrollo. EI crecimiento de la poblaci6n, la presi6n sobre los recursos forestales
disponibles, la industrializaci6n, la ganadera, el desarrollo industrial, la construcci6n de carreteras, planeaci6n deficiente, y la falta de estudios de impacto
ambiental han contribuido considerablemente a este proceso de destrucci6n.
Polticas gubernamentales contradictorias y falta de comunicaci6n entre el gobierno, la comunidad cientfica y las organizaciones no gubernamentales han
llevado al manejo inadecuado de los recursos y a la toma de decisiones conservacionistas mal fundamentadas.
Muchos productos tiles tales como alimentos, insecticidas, pesticidas,
aceites esenciales, condimentos, gomas, etc., son derivados de las plantas., Ms
deI 50% de las medicinas modernas vienen de la naturaleza. Muchas plantas

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estn siendo sometidas a anlisis en la bsqueda de compuestos anti-cancerosos


o contra el AIDS.
Aunque las plantas tienen muchos uso, menos deI 1% de las especies han
sido estudiadas en relacin con sus propiedades potencialmente tiles. En la actualidad la humanidad depende de unas 20 especies para obtener ms deI 35%
de sus alimentos. A medida que la vegetaci6n natural desaparece, las plantas
sufren una disminucin en su diversidad gentica y en consecuencia nuestra
generacin y las generaciones futuras pierden oportunidades de mantener yampliar la disponibilidad de cultivos, medicinas y muchos otros productos tiles.
Los jardines botnicos de Amrica Latina

Los jardines botnicos de Amrica Latina pueden llegar a ser muy importantes en las labores que adelantam organizaciones tales como la Asociacin Internacional de Jardines Botnicos y el Secretariado de los Jardines Botnicos
para la Conservaci6n.
Como se ver ms adelante, los jardines botnicos en Latinoamrica difieren considerablemente unos de otros. El jardn botnico de Rio de Janeiro yel
jardn botnico de Ciudad de Mxico, por ejemplo, tienen programas muy importantes de investigacin en sistemtica. Los jardines botnicos de So Paulo,
en Brasil, y de Medelln, en Colombia, han desarrollado programas de educaci6n ambiental. Se encuentram importantes exhibiciones educativas en muchas
instituciones latinoamericanas, mientras en algunos casos se han establecido
programas intensivos de trabajo de campo. Algunos jardines botnicos tienen
reservas bio16gicas asociadas. Existe tambin una comunidad cientfica bien
capacitada en muchos pases.
Los jardines botnicos mayores y ms activos estn, sin lugar a duda, en
los pases desarrollados localizados por lo general en el hemisferio norte. Sin
embargo. aunque el nmero de jardines botnicos en Amrica Latina es reducido, existe un gran potencial para establecer programas de expansin y cooperacin, y seguramente estos jardines jugarn un papel cada vez ms importante en
el future.
El interes por los jardines botnicos en las regiones tropicales y subtropicales de Amrica Latina ha aumentado considerablemente en los ltimos 10 o
15 anos. En algunos pases tanto organizaciones gubemamentales como privadas han demonstrado inters en crear nuevos jardines botnicos o en apOYar el
desarrollo de los ya existentes.
De acuerdo con el estudio realizado por el Secretariado de los Jardines
Botnicos y la Conservacin, hay 53 jardines botnicos en Amrica deI Sur, y
37 en Centro Amrica y Mxico. Adems deI jardn botnico de Rio de Janeiro,
quiz el ms antiguo. se han establecido varios jardines botnicos importantes
en los ltimos anos. La mayor parte adelanta actividades de investigacin, enseianza, entrenamiento. conservacin y expediciones de campo. Varios estn
dedicados aI estudio de floras locales, otros tienen programas de investigacin
sobre fenologa de rboles nativos para reforestacin y otras actividades rela-

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cionadas con conservaci6n, y otros han establecido cursos de educaci6n ambiental, horticultura y jardinera. Algunos tienen bajo su responsabilidad reservas biol6gicas, y otros se dedican a la conservaci6n de especies de importancia
econ6mica potencial.
Sin embargo, estas iniciativas son an ms o menos aisladas aunque ya se
estn dando pasos para establecer redes de jardines botnicos como ha ocurrido
en Mxico donde existe una Asociaci6n de Jardines Botnicos, y en Colombia
donde se ha organizado recientemente la Red Nacional de Jardines Botnicos.
La Asociaci6n Mexicana de Jardines Botnicos realiz6 su tercera reuni6n
en octubre de 1988. mientras los jardines botnicos colombianos tuvieron su
quinta reuni6n en noviembre deI mismo afio.

Funciones de los jardines botnicos


Antes de entrar a considerar el papel de los jardines botnicos en la conservaci6n de la naturaleza, es conveniente hacer un breve anlisis de las funciones que stos debem cumplir en trminos ms generales.
La mayor parte de los jardines botnicos de Amrica Latina adelantan
programas de investigaci6n, enseanza y conservaci6n, aunque en diferentes
combinaciones y con diferentes grados de nfasis.
Muchos estn dedicados activamente al estudio de floras locales. Entre stos estn los jardines de Medelln, Cartagena. Tulu y Bogot en Colombia; el
de Rio de Janeiro en el Brasil, y el de Punta Arenas en Chile.
Uno de los mayores herbarios de Amrica Latina est en el jardn botnico de Rio de Janeiro. Muchos jardines botnicos tienen su propio herbario o
estn asociados en alguna forma con universidades u otras instituciones que los
tienen.
Los jardines botnicos promueven investigaci6n relacionada con la conservacion en aspectos tales como producci6n de semillas. dispersi6n, mecanismos de polinizaci6n y fenologa. En el jardn botnico de Bogot. por ejemplo,
se vienen adelantando desde hace ms de 10 afios estudios sobre fenologa de
plantas nativas de los Andes. con el objeto de dar informaci6n til para programas de reforestaci6n o para establecer estas plantas como omamentales.
Tambin en el jardn botnico de So Paulo se estudian plantas omamentales,
principalmente orqudeas.
Los jardines botnicos deben ser lugares donde se exhiben temas relacionados con la botnica para el pblico, y por esto deben organizar sus exposiciones principalmente usando plantas nativas. Es conveniente distribuir las
plantas en formas atractivas que a la vez demuestren los principios fundamentales de la ecologa y la importancia de las plantas para el hombre.
Las colecciones de plantas vivas estn organizadas en distintas formas en
diferentes jardines. En algunos casos se tienen los denominados "jardines sistemticos", en otras se utiliza una distribuci6n de acuerdo con regiones fitogeogrficas, etc.
Los programas de educaci6n deben adelantarse a todos los niveles: con

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nios, con profesores, con el pblico en general, con estudiantes universitarios


y con quienes tienen en sus manos la toma de decisiones. El jardn botnico de
So Paulo haorganizado con xito cursos en educacin ambiental, mientras en
el jardn botnico de Tulu, en Colombia, se ofrecen cursos en Horticultura y
jardinera.
Los jardines botnicos deben ser laboratorios vivos como se indica en los
objetivos deI Museu Goeldi de Belm. EI jardn botnico "Lucien Hauman"
est designado. entre otras cosas. para "proveer" materiales para la enseanza
de la botnica.
Las actividades de los jardines botnicos se divulgan por lo general a
travs de publicaciones peridicas, panfletos. guas. y catlogos.

Los jardines botnicos y la conservacin de la naturaleza


Los jardines botnicos deben jugar un papel muy importante en la conservacin de los recursos genticos a travs de sus programas de investigacin.
educacin, entrenamiento, conservaci6n ex-situ e in-situ, expediciones al campo, etc. Para muchas plantas el cultivo en un jardin botnico puede ser la nica
opcin de supervivencia. Es interesante anotar que los objetivos deI jardn
botnico de Cartagena, en Colombia, son: "realizar estudios sobre la protecci6n
y la conservaci6n de la naturaleza en el norte de Colombia, y adelantar trabajos
culturales, cientficos y educativos relacionados con estos objetivos".
Puesto que es imposible cultivar todas las plantas, es necesario establecer
prioridades para plantas con valor cientfico y con valor econ6mico potencial.
El jardn botnico de Tulu, en Colombia, tiene como uno de sus objetivos
principales la conservaci6n de especies importantes desde el punto de vista
econmico. No debemos olvidar que en la regin tropical estamos en una carrera contra el tiempo puesto que la tercera parte de todas las especies puede haberse extingudo dentro de 30 o 40 ROS.
Los jardines botnicos deben establecer reservas naturales o cooperar con
otras organizaciones para que se establezcan esas reservas. que sirven como laboratorios vivos y pueden ser la mejor forma de proteger muchas especies.
Los jardines botnicos de Amrica Latina tienen un gran potencial para
implementar la Estrategia Mundial para la Conservaci6n y la estrategia para los
Jardines Botnicos y la Conservacin, las cuales ofrecen el marco de referencia
para desarrolar iniciativas conservacionistas. Para que los jardines botnicos de
Amrica Latina puedan implementar con xito estas estrategias en los diversos
pases, es necesario que adelanten programas que tomen en consideracin las
necesidades especficas de la regin.
Puesto que hay una gran conciencia ambientalista en Amrica Latina. los
jardines botnicos deben tomar un papel de liderazgo si se tiene en cuenta que
no hay otras instituciones um directamente relacionadas con la conservacin de
las plantas.
Las investigaciones que se adelanten en jardines botnicos en Amrica
Latina pueden ser fundamentales para seguir en detalle la disminucin de la di-

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versidad vegetal, y tambin para la conservacin de recursos genticos vegetales y otras plantas silvestres de valor econmico. Los jardines botnicos pueden
ser muy importantes en programas de conservacin ex-situ e in-situo
Los jardines botnicos se han convertido en importantes centros para educaci6n popular sobre conservacin y sobre la importancia de las plantas, y pueden ser fundamentales en esfuerzos locales para modificar la enseianza en las
escuelas con el [m de hacerla ms adecuada a las necesidades reales en las
reas de conservaci6n y manejo adecuado de los recursos naturales.
Los jardines botnicos deben contribuir a la preservaci6n de los recursos
genticos vegetales y ayudar a asegurar el uso sostenido de especies vegetales
y de los ecosistemas en los cuales crecen.
Es muy imprtante que los jardines botnicos se organicen y decidan cuales son sus reas de acci6n prioritarias, sus metas y objetivos, y sus estrategias
conservacionistas. Cuando esto ocurra, estarn en mejores condiciones de proveer el liderazgo requerido por la gran cantidad de organizaciones conservacionistas y ambientalistas que se han establecido en Amrica Latina.
El movimiento conservacionista en Amrica Latina inc1uye universidades,
organizaciones no gubemamentales, y una participaci6n cada vez mayor de las
comunidades locales en general. En muchos pases se encuentra ya un nmero
considerable de fundaciones privadas preocupadas con los problemas deI ambiente. Colombia, por ejemplo, tiene por lo menos 15 de estas fundaciones, lo
mismo que el Peru, y existen aproximadamente 20 en Venezuela. En el Brasil
tambin se est desarrolando una gran actividad en este sentido.
En cooperaci6n con estos grupos conservacionistas, los jardines botnicos
estarn en capacidad de incrementar las posibilidades de conservacin de la flora tropical y subtropical y por consiguiente, de ampliar su propio papel en conservaci6n al promoverla al nivellocal.
Posibles acciones

La estrategia para los Jardines Botnicos y la Conservacin sugiere que


los jardines botnicos se comprometan con la conservacin de la naturaleza a
travs de dec1araciones especficas y tambin a travs deI mejoramiento de los
mtodos de manejo de las plantas y de la informacin sobre ellas. La Estrategia
tambin considera las relaciones entre conservaci6n ex-situ e in-situ, y la importancia de la educaci6n, participaci6n de la comunidad y entrenamiento con
nfasis en conservaci6n.
De particular importancia para estas actividades es la colaboraci6n entre
jardines botnicos a nivel nacional, latinoamericano y mundial. El directorio de
jardines botnicos latino americanos que ha preparado el Secretariado para los
Jardines Botnicos y la Conservacin puede ser un punto de partida para posibles esfuerzos conjuntos.
Con el [m de implementar la Estrategia Mundial en los jardines botnicos
latinoamericanos y a la vez estimular su crecimiento y desarrollo. podra emplearse la seguiente metodologa:

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1. Iniciar una serie de estudios encaminados a analizar las capacidades de los


jardines botnicos de Amrica Latina en relaci6n con la conservaci6n de la
naturaleza.
2. Revisar las actividades actuales de los jardines botnicos con relaci6n a la
conservaci6n de los recursos vegetales, usando la informaci6n disponible en
el Secretariado de Jardines Botnicos como el punto de partida, y
3. Organizar reuniones para establecer vnculos entre jardines botnicos, fortalecer redes ya existentes y coordinar actividades.
Estas reuniones ("worshops") se podran organizar en algunos pases tales como Colombia, Brasil, Mxico, Argentina, Venezuela y Chile, y buscaran
estimular la coordinaci6n de actividades tanto a nivel nacional como latinoamericano, y programar actividades futuras bajo una estrategia comn.
Las reuniones deberan incluir representantes de los jardines botnicos,
pero adems deberan invitarse otros miembros importantes de la comunidad
botnica local. En los casos en que se considere necesario y conveniente, deberan incluirse delegados deI gobierno y de las organizaciones conservacionistas no gubernamentales.
Los principales objetivos de las reuniones seran:
1. Fijar mtodos de coordinaci6n de actividades a todos los niveles, regional,
nacional e internacional, y
2. Desarrollar una estrategia comn para el desarrollo futuro utilizando la gua
que ofrece la Estrategia para los jardines Botnicos y la conservaci6n como
base.
Los objetivos especficos seran:
1. Ayudar a establecer vnculos entre jardines botnicos,
2. Analizar las capacidades de cada jardn en trminos de conservaci6n ex-situ
e in-situ,
3. Buscar formas de establecer o fortalecer vnculos con las organizaciones internacionales tales como el Secretariado de Jardines Botnicos y la Consercaci6n, la Asociaci6n Internacional de Jardines Botnicos, etc .
4. Ayudar a establecer vnculos con diversas organizaciones conservacionistas
y ambientalistas tanto nacionales como internacionales, tales como World
Wildlife Fund,
5. Identificar centros para la coordinaci6n de actividades,
6. Producir documentos que expliquen las estrategias adoptadas para el mayor
desarrollo de los jardines botnicos, tanto por pases como para toda la Amrica Latina, con recomendaciones sobre cooperaci6n nacional e internacional. Tales estrategias deben hacer nfasis en la necesidad de desarrollar an
ms los jardines botnicos para hacer frente a las necesidades de conservaci6n en Amrica Latina.
Los documentos debern analizar:
a. las actividades actuales y futuras de los jardines botnicos en conservaci6n.
b. la situacin de las colecciones vivas y de las informaciones disponibles sobre

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esas coleciones.
c. los bancos de semillas existentes o en desarrollo.
d. las reservas naturales asociadas a los jardines botnicos.
e. las necesidades de entrenamiento,
f. los programas en educaci6n ambiental existentes o futuros.
g. los programas de educaci6n para visitantes.
h. los programas de servicio a la comunidad. y
i. las capacidades reales o potenciales de los jardines botnicos como entidades
conservacionistas, incluyendo tambin recomendaciones sobre el nmero
apropriado de jardines botnicos necesarios para tener un verdadero impacto
en conservaci6n, y su ms conveniente distribuci6n geogrfica en cada pas.
Es de esperar que las reuniones nacionales se puedam organizar durante
1990. Algunas reuniones regionales con la participaci6n de varios pases podran organizarse en 1991. Una reuni6n de Jardines Botnicos de Latinoamrica y el Caribe tendr lugar durante el V Congresso Latinoamericano de Botnica en Cuba en junio de 1990. La primera reuni6n de esta classe se realiz6 en
Medelln, durante el IV Congresso Latinoamericano.
Es importante tambin que los representantes de los jardines botnicos de
Amrica Latina busquen oportunidades de participar en reuniones internacionales organizadas por la Asociaci6n Internacional de Jardines Botnicos, o en
Congresso Mundial de Jardines Botnicos y la Conservaci6n que tendr lugar
en la Isla de Runion, en abril de este afio. Los representantes de los jardines
botnicos latinoamericanos deben hacer todo lo posible por presentar informes
de sus actividades en esas reuniones internacionales.

Conclusiones
Los jardines botnicos tropicales y subtropicales de Amrica Latina deben
adelantar programas de educaci6n e investigaci6n y jugar un papel importante
en la bsqueda de plantas promisorias, en el reconocimiento y conservaci6n de
especies en peligro de extinci6n y en el estabelecimiento de reservas y reas
protegidas.
Existe un gran potencial en la region, y algunos jardines botnicos ya
estn adelantando muchas de estas funciones. Pero aD queda mucho por hacer.
La cooperaci6n entre jardines botnicos har posIble que stos crezcam y
se desarrolen. Trabajando en forma coordinada se podrn lograr los objetivos
ms importantes como son el avance nuestro conocimiento sobre las plantas y
de nuestra capacidad para conservarIas.