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DEBATE DEBATE 355

A questo ecolgica: entre a cincia


e a ideologia/utopia de uma poca
The ecological issue: science and ideology,
or the utopia of a time

Elmo Rodrigues da Silva 1


Fermin Roland Schramm 2

1 Universidade do Estado
do Rio de Janeiro.
Rua So Francisco Xavier 524,
5 o andar, bloco A,
Rio de Janeiro, RJ
20559-900 Brasil.
2 Departamento de Cincias
Sociais, Escola Nacional
de Sade Pblica.
Rua Leopoldo Bulhes 1480,
Rio de Janeiro, RJ
21041-210 Brasil.

Abstract Our modern concern over the environment brings us to the historical discussion of
Scientific Rationalism, principally in contemporary western society, where the conflict between
Man and the Natural World is at its greatest. In an attempt to solve this conflict, Ecology, a field
of science, stands out riddled with problems, seeking to draw subjects from other fields into its
own. Following an ecologized world view (Ecosystemics), some social currents denounce the environmental impact of, technological and industrial models, highly pollutant and dependent on
natural resources, generating the contemporary disorder in our biosphere. These movements, following different schools of thought, demand changes in society, taking into consideration the
present and future state of the environment.
Key words Ecology; Environment; Environmental Ethics
Resumo A problemtica atual da questo ambiental remete-nos discusso histrica da racionalidade cientfica, sobretudo nas sociedades ocidentais contemporneas, onde o conflito entre
a relao homem/meio natural fica evidenciado. Pretendendo dar conta deste conflito, a ecologia constituda como disciplina cientfica destaca-se como um campo problemtico da cincia
que busca integrar diversas disciplinas em torno de si. Alguns movimentos sociais, orientando-se
por uma viso ecologizada (ecossistmica) de mundo, partem para denunciar os impactos ambientais oriundos, dentre outros, do modelo tecno-industrial altamente poluidor, consumidor
dos recursos naturais e gerador da atual desordem global da biosfera. Esses movimentos, sendo
orientados por ticas diferenciadas, reivindicam mudanas do quadro social e ambiental da sociedade atual a fim de garantir as necessidades das futuras geraes.
Palavras-chave Ecologia; Meio Ambiente; tica Ambiental

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Introduo
O debate em torno da questo ambiental deve
ser compreendido atravs das relaes e interpretaes que se estabeleceram historicamente entre o homem e a natureza, ou seja, entre
os processos artificial/cultural e o natural. Rosset (1989) argumenta que as filosofias (apesar
de um certo arbtrio) so classificveis em naturalistas e artificialistas. O autor considera
que, na histria da filosofia ocidental, este o
caso de dois breves perodos, nos quais o pensamento artificialista representou oficialmente
a filosofia, na ausncia momentnea de qualquer paisagem naturalista oferecida crena
dos homens pela imaginao filosfica. Deste
modo, essas lacunas da paisagem naturalista
seriam suficientemente possantes para engendrar filosofias artificialistas, ou seja, haveria
um momento de depresso filosfica intercalando-se entre a derrocada de uma representao naturalista e a reorganizao de uma nova, a qual estaria encarregada de assegurar a
importncia dos temas naturalistas interrompidos temporariamente. A histria da filosofia ocidental, segundo o autor, conheceu duas
grandes depresses: a pr-socrtica (aps a runa da representao animista e antes do naturalismo antigo de Plato e Aristteles) e a prcartesiana (aps a runa do aristotelismo e antes da reconstituio de um naturalismo moderno por Descartes, Locke e Rosseau) (Rosset,
1989).
A partir deste esquema de raciocnio, poder-se-ia argumentar que o perodo atual estaria entrando em uma nova fase, tambm de depresso, entre concepes artificialistas e naturalistas. Isto vlido para o mundo ocidental, onde a racionalidade cientfica passou a intermediar a relao sociedade/natureza. Habermas considera que a racionalizao progressiva da sociedade est ligada institucionalizao do progresso cientfico e tcnico,
atravs do qual as prprias instituies modificam-se e antigas legitimaes desmontam-se.
Portanto, secularizao e desenfeitiamento
das imagens do mundo so a contrapartida de
uma racionalidade crescente do agir social
(Habermas, 1983).
Ao se referir cincia contempornea, Hottois prefere empregar o termo tecnocincia
pois este destaca a estreita ligao entre o tcnico e o epistmico, a ao e a cognio, assim
como a ruptura com o antigo projeto logoterico e filosfico do saber. A tecnocincia, para
o autor, produziu um mito evolucionista que v
a fsica, a biologia e as tecnologias da inteligncia sob um ngulo sistemista e operacionalista,

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destacando que o mito tecnocientfico busca


se desenvolver de forma absolutizada ou autonomizada, fora de toda considerao antropolgica e, bem entendida, tica (Hottois,1994).
Deste modo, para tentar melhor compreender todas as rpidas transformaes ocorridas
nas relaes homem/natureza e suas implicaes tico-filosficas, sociais, ambientais e polticas, pode-se buscar na instaurao do mundo moderno, ou seja, na passagem dos sculos
XVI para o XVII, as bases do projeto atual de
dominao da natureza pelo saber-fazer tecnocientfico.
Longe de pretendermos organizar uma cronologia histrica deste processo, apontaremos
alguns momentos importantes na formao
desta cultura tecnocientfica e de seus desdobramentos at os dias atuais, ao desembocar
no campo da Cincia Ecolgica e nos movimentos sociais a ele relacionado.

A cincia moderna:
a natureza versus o artifcio
Com as descobertas do sculo XVI, um perodo
de transformaes profundas surge no Ocidente. Como escreve Chtelet, o recomeo da filosofia nos sculos XVI e XVII est ligado ao aparecimento de um outro contexto, o da cincia
(Chtelet, 1994:53). Discursos inovadores so
elaborados ento, num contexto cientfico incipiente, atravs de diversos pensadores, entre
eles, Francis Bacon (1561-1626). Precocemente, Bacon registrou o que seria marcado pelo
sculo do artificialismo (da metade do sculo
XVI metade do XVII), ao afirmar que: um
preconceito (...) olhar a arte como uma espcie
de apndice da natureza, supondo que s lhe
resta complet-la (...) ou corrigi-la (...), e de forma alguma mud-la (...), transform-la e abal-la em seus fundamentos: isso tornou, antes
do tempo, os negcios humanos desesperados
(...). As coisas artificiais no diferem das naturais nem pela forma nem pela essncia, mas somente pela causa eficiente (...). E quando as coisas so dispostas para produzir um determinado efeito, pouco importa que isso se faa com ou
sem o homem (Bacon, 1852 apud Rosset, 1989:
64-65). Desta forma, estavam lanadas as bases cientficas para a interveno tcnica sobre
os processos naturais.
A experincia e os sentidos passaram a ser
utilizados na validao de hipteses, constituindo, deste modo, um marco na revoluo
cientfica que separa a Idade Medieval do Mundo Moderno. Nicolau Coprnico (1473-1543) e
Andrs Vesalio (1514-1564), entre outros, ao

A QUESTO ECOLGICA

utilizarem o mtodo experimental e indutivo,


esto entre os pioneiros na aplicao do novo
mtodo cientfico que ir revolucionar idias e
comportamentos. Giordano Bruno (1562-1600)
demonstrou o significado que este mtodo e a
cosmologia copernicana representaram para a
nova viso de mundo que se instaurava: os
deuses deram ao homem o intelecto e as mos
(...) outorgando-lhe poder sobre os demais animais. Eles supem no s que o homem seja capaz de atuar conforme a sua prpria natureza
(...) mas que tambm possa operar margem
das leis naturais, para deste modo (...) triunfar
mantendo-se como deus da terra (Bruno, 1852
apud Edmunds & Letey, 1975:37).
deste perodo revolucionrio que a imagem do mundo, tal como a conhecemos hoje,
foi construda e deve-se, em grande parte,
Galileu Galilei (1564-1642). Para ele, a realidade sensvel era inteligvel, contanto que se realizassem as anlises necessrias e se aperfeioasse o instrumento matemtico, como ocorreu em seguida, principalmente com os trabalhos do fsico Isaac Newton (1643-1727).
Ren Descartes (1596-1650) deu continuidade ao processo de mudanas iniciado por
Coprnico e Galileu, sendo considerado o filsofo fundador da modernidade (Chtelet,
1994). A respeito do projeto moderno de dominao racional da natureza pelo homem, Descartes afirma: ... conhecendo a fora e as aes
do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e de
todos os outros corpos que nos cercam, to distintamente como conhecemos os diversos misteres de nossos artifcios, poderamos empreg-los
da mesma maneira em todos os usos para os
quais so prprios, e assim nos tornar como que
senhores e possuidores da natureza (Descartes,
1966:64). A partir do mtodo cartesiano, a ciso entre homem/natureza, corpo/esprito passou a ser doutrinria, ou seja, a viso de separao e dominao tornou-se predominante
no mundo ocidental.
Chatlet diz que caso se aceite a verdade
da nova fsica, no se pode mais trabalhar com
a mesma ontologia, com a mesma concepo do
ser, do real (...). preciso reformar (...) a representao do real, operar um deslocamento decisivo (Chatlet, 1994:63). Isto significa revolucionar os conceitos aceitos at ento. Embora
a pretenso de tornar o homem senhor e possuidor da natureza tivesse se mostrado, nos
sculos seguintes, nem to possvel, nem to
boa, o pensamento cartesiano ficou profundamente enraizado na cultura ocidental, desde a
sociedade iluminista at os tempos atuais.
Dois aspectos importantes destacam-se no
pensamento cartesiano: a racionalidade e o

antropocentrismo. Conseqentemente, a natureza dessacralizada pela separao homemsujeito de um lado e natureza-objeto do outro,
resultou em novas possibilidades cientficas e
tecnolgicas, libertando definitivamente a
cincia das concepes teolgicas herdadas do
mundo medieval. Abrem-se diferentes perspectivas no pensamento filosfico, poltico,
econmico e surge a industrializao que deu
origem a profundas transformaes sociais na
Europa.
A partir do sculo XVIII, elementos inovadores so introduzidos, dentre estes, a concentrao de capitais, a apropriao das foras
produtivas, as novas tcnicas, mquinas e matrias-primas. As indstrias instalam-se, destruindo ou redefinindo o meio rural, produzindo ou ampliando as aglomeraes urbanas,
modificando as formas de apropriao dos recursos naturais e os modos de relacionamento
com o ambiente natural original. Thomas afirma que ao final do sculo XVIII (...) no havia
precedentes para (...) as queixas (...) sobre o efeito desfigurador das novas edificaes, estradas,
canais; do turismo e da indstria ( Thomas,
1989:339). Deste modo, os impactos ambientais no devem ser associados exclusivamente
com a grande indstria, dominante a partir das
primeiras dcadas deste sculo. J no sculo
XVIII, o seu modo de operar se fazia sentir, alterando a natureza, devido, principalmente, a
dois elementos fundamentais do relacionamento entre atividades produtivas e meio ambiente: a escala e a intensidade dos impactos
(Costa, 1989). a partir deste perodo que cincia e tecnologia tornam-se inseparveis.
No domnio especfico da cincia, observase a continuidade da fragmentao do conhecimento cientfico. Com a valorizao da filosofia positiva, no sculo XIX, a especializao
disciplinar vai se estabelecendo como paradigma. Moscovici afirma que a individualizao
dos atos, dos interesses e das relaes humanas,
deram vigoroso impulso oposio sociedade e
natureza (...). Em fsica, em biologia, em economia, em filosofia, em toda parte o indivduo a
unidade de referncia (...) [e] a sociedade s poderia ser um estado antagonista (...). O princpio das instituies e das leis polticas que hoje
nos dirigem tm [a], o seu firme alicerce (Moscovici, 1977:75). Este constituiu o modelo do
projeto racional para o mundo, em que a cincia e a tcnica so identificadas como ideais de
progresso e felicidade.
Apesar da crena progressista na cincia e
na tecnologia, a explorao predatria dos recursos naturais era sentida e questionada por
alguns grupos. O movimento romntico euro-

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peu, por exemplo, possibilitou o surgimento de


novas sensibilidades em relao ao mundo
natural: o incio do perodo moderno de fato
engendrou essa sensibilidade cindida, da qual
sofremos at hoje (Thomas, 1989:339).
De certa maneira condicionada a esta herana, surge, no sculo XX, a crtica ao projeto
moderno de compreenso e dominao da natureza. As incertezas, os paradoxos e a dificuldade para explicar os novos fenmenos vo
conduzindo a cincia a buscar novos rumos. A
nova fsica, por exemplo, proposta por I. Prigogine, demonstra-nos que os fenmenos so
dependentes da historicidade, que h impreciso nos instrumentos e nas observaes objetivas da cincia, causando perplexidades. Assim,
Prigogine & Stengers consideram que as descobertas experimentais inesperadas que marcaram a fsica nos anos 50 [tais como]: instabilidade das partculas elementares, estruturas de
no-equilbrio [e] evoluo do universo (...)
apontam para a necessidade de ultrapassar a
negao do tempo irreversvel (...), herana deixada pela fsica clssica para a relatividade e a
mecnica quntica (Prigogine & Stengers,
1992:13). Deste modo, busca-se compreender
a emergncia dos sistemas evolutivos e uma
nova viso de mundo vai se delineando.

Ecologia: entre a cincia e a viso


ambientalista de mundo
Antes de possuir carter cientfico stricto sensu, a idia de equilbrio da natureza teve uma
base teolgica. Assim, a crena na perfeio do
desgnio divino precedeu e sustentou o conceito de cadeia ecolgica, o qual teve, inicialmente, forte conotao conservacionista. No sculo
XVIII, a maior parte dos cientistas e telogos
defendia que todas as espcies da criao tinham um papel necessrio a desempenhar na
economia da natureza (Thomas, 1989). A viso
mtica de natureza no abandonou totalmente
as representaes sociais e, ainda hoje, adotada por alguns grupos do movimento ambientalista.
Pode-se admitir que a origem da cincia
ecolgica est associada ao estudo de histria
natural na Inglaterra do sculo XVI e, conforme
McCormick, o crescimento do interesse pela
histria natural revelou (...) as conseqncias
da relao de explorao do homem com a natureza. Isso levou inicialmente a um movimento pela proteo da vida selvagem (...) [e] a primeira influncia sobre o movimento ambientalista britnico [surgiu] do estudo da histria natural (McCormick, 1992:22). Os fundamentos

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da botnica e da zoologia modernas, alm dos


de outras cincias biolgicas, foram estabelecidos pelos trabalhos de naturalistas amadores
nos sculos XVI, XVII e XVIII. McCormick comenta ainda que as descobertas do naturalista
John Ray e do botnico Carl von Linn (Linnaeus) cujo trabalho em taxonomia botnica
foi a infncia da ecologia estimularam as pesquisas em cincias naturais, culminando nas
teorias de Darwin e Wallace.
Historicamente, a ecologia como disciplina
cientfica tem seus primeiros fundamentos definidos no sculo XIX e Acot diz que o termo
ecologia (Oekologie) foi citado em 1866, por Ernest Haeckel (1834-1919). Numa nota de rodap de pgina de seu livro Generelle Morphologie der Organismen, a palavra biologia substituda por ecologia, sendo esta definida por
Haeckel como a cincia da economia, do modo
de vida, das relaes externas do organismo ...
(Haeckel apud Acot, 1990:27). Contudo, somente na segunda metade do sculo XX que a sntese completa da ecologia foi constituda coerentemente. No presente, define-se a ecologia
como o estudo das relaes dos organismos vivos ao seu ambiente, ou a cincia das inter-relaes que ligam os organismos vivos ao seu ambiente (Odum, 1986:4).
O pensamento sistmico tentava explicar a
vida numa perspectiva holstica, no reducionista e fragmentria, travando-se uma disputa
entre as concepes vitalistas e organicistas,
num sinal precursor do reconhecimento da
complexidade (Fernandez, 1995). O bilogo
Ludwig von Bertalanffy, nos anos 40, props a
construo de uma espcie de metadisciplina:
a Teoria Geral dos Sistemas. Segundo o autor,
somos forados a tratar com complexos, com
totalidades ou sistemas em todos os campos do
conhecimento. Isto implica uma fundamental
reorientao do pensamento cientfico (Bertalanffy, 1977:19-20). Assim, a viso sistmica influenciou o surgimento de novas reas do conhecimento, dentre elas, a cincia ecolgica.
Odum (1986) assinala que o termo ecossistema
teria sido proposto pelo ecologista ingls A. G.
Tansley, em 1935. Posteriormente, o mecanismo ecossistmico pde ser compreendido
atravs da associao entre as bases termodinmicas do ser vivo lanadas em 1945 pelo fsico Schrdinger e o modelo ciberntico desenvolvido por Norbert Wiener.
A formulao integrada da ecologia ocorreu
no decorrer dos anos 50 e 60 com os irmos
Odum. Atravs da publicao Fundamentals of
Ecology (Odum, 1971), utilizaram a linguagem
da termodinmica a fim de descrever o funcionamento dos sistemas ecolgicos. Desta for-

A QUESTO ECOLGICA

ma, os autores afirmam que tanto os organismos vivos e os ecossistemas, bem como toda a
biosfera teriam a caracterstica termodinmica
essencial de serem capazes de criar e manter
um estado de ordem interna ou de baixa entropia. No fim dos anos 60, as pesquisas estatsticas das dinmicas das populaes conduziram
elaborao de modelos matemticos de evoluo dos ecossistemas, estes vistos como sistemas complexos, onde o conjunto de equilibrao (homeostase) pde ser descrito por mecanismos de retroao (feedback), conceito
central da ciberntica proposto por Nobert
Wiener, na dcada de 40.
Assim estavam dadas as bases para melhor
explicar a inter-relao dos sistemas vivos com
o ambiente. A partir destes modelos ecossistmicos foi possvel compreender melhor os impactos da poluio sobre os sistemas ecolgicos,os quais, ao serem associados aos graves
acidentes ambientais, tais como: a contaminao da Baa de Minamata e Nagata ( Japo, dcada de 50); o vazamento de gases txicos (Seveso Itlia, 1976/Bhopal ndia, 1984); os acidentes de usinas nucleares (Three Miles Island
USA, 1978; Tchernobyl URSS, 1986); as mudanas climticas; a destruio de florestas
com a perda da biodiversidade; a poluio generalizada dos rios, mares, solos e atmosfera,
e, ainda, ao serem agravados pelos nveis de
pobreza e misria da maior parte da populao
mundial, proporcionaram importantes argumentos para interrogar o poder e os rumos no
uso da tecnocincia e impulsionar os diversos
movimentos contestatrios em todo o mundo.
Com base nos novos modelos cientficos,
tem-se uma viso integrada dos diversos ecossistemas terrestres, e a questo ambiental passa a ser tratada em nvel global. Por questo
ambiental pode-se entender a contradio
fundamental que se estabeleceu entre os modelos de desenvolvimento adotados pelo homem, marcadamente a partir do sculo XVIII,
e a sustentao deste desenvolvimento pela
natureza. A partir da Revoluo Industrial, a
velocidade de produo de rejeitos da sociedade, o avano do mundo urbanizado e a fora
poluidora das atividades blicas e industriais
superaram em muito a capacidade regenerativa dos ecossistemas e a reciclagem dos recursos naturais renovveis, colocando em nveis
de exausto os demais recursos naturais no
renovveis (Toynbee, 1982).
Essa problemtica ambiental apontaria para a crise da relao (eco-lgica) crise da
moradia na qual a vida se faz, crise da racionalidade das relaes que os seres estabelecem
entre si, com outros seres vivos e com a prpria

moradia [oikos] e crise de valores, uma vez


que, frente situao de integrao mundial
de nosso tempo, a cooperao imprescindvel, mas seria necessrio o estabelecimento de
novos valores para o enfrentamento de to rpida transformao. A questo ecolgica refere-se, portanto, a uma crise de conceito e uma
crise de projeto (Schramm, 1992).
A constatao da crise generalizada, identificada na cincia e refletida na sociedade, pode
ser percebida como risco ou como oportunidade de se lanarem novas bases para mudanas.
Deste modo, a prpria cincia hoje colocada
em questo, e segundo Acot: ... na sua essncia, [ela] atravessada pelas ideologias e marcada pelas mentalidades (...) [,] governada por
instituies e intervm em suas criaes e transformaes (...) [sendo] tanto oriunda, como inspiradora das demandas sociais (Acot, 1990:
189), ou seja, ela dependeria de um novo quadro epistmico (Piaget & Garcia, 1987).
A cincia e, sobretudo, seu uso tcnico-industrial pode tanto estar a servio da melhoria
das condies ambientais e conseqentemente sociais, como ser utilizada para fins no to
nobres. Assim sendo, Hottois nos diz que a
ideologia do progresso valoriza o cientista e o
tcnico sem os responsabilizar, quer dizer, sem
considerar a questo tica a propsito de suas
atividades. A atividade cientfica (...) julgada
sempre boa (...) pois ela [o] progresso do conhecimento (...). O risco de um mau uso da tcnica, de uma m aplicao da cincia, est relacionado aos decisores polticos e sociais (...).
Responsabilizar a cincia (...) colocar em dvida sua neutralidade (...) exigir dos tcnicos
os atores da tecnocincia mais do que a simples competncia (Hottois, 1994:72).
Seguindo este mesmo ponto de vista, Bornheim assinala que a tcnica pode salvar, mas
representa tambm o perigo, sendo ela necessria para a salvao da Humanidade, escondendo, entretanto, em seu bojo o perigo da
destruio. De certo modo, ela passou a dominar e decidir, revelando uma margem de irracionalidade que a aproxima do incontrolvel. A
ambigidade presente na tecnologia e na poltica terminam por entrecruzar-se, no significando necessariamente uma soluo, mas a
abertura para o processo de responsabilidade
do empenho poltico (Bornheim, 1989).
Identificamos que o perodo de transio
atual necessitaria de uma ampla operao de
reconceituao onde o conhecimento deveria
ser reestruturado atravs de instrumentos inovadores e transdisciplinares. De certa maneira,
a cincia ecolgica, alm de opor-se ao modelo
mecanicista/reducionista nas cincias, busca a

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integrao de diversas disciplinas e prope a


problemtica viso holstica (aqui entendida
como a impossibilidade de reduzir os fenmenos em suas partes constituintes). A este respeito Coutinho afirma que inevitavelmente se
impe de novo a questo to controversa de ser
ou no, a Ecologia, uma disciplina que tenha
transcendido as fronteiras da cincia moderna, sob o ponto de vista da sua racionalidade
(Coutinho, 1992:128).
Odum considera que o aumento da ateno
pblica s questes ambientais afetou profundamente a ecologia acadmica. Antes dos anos
70, a ecologia era vista, em grande parte, como
uma subdiviso da biologia e, embora permanea radicada na biologia, ela teria ganho a
maioridade como uma disciplina integradora
essencialmente nova, que une os processos fsicos e biolgicos e serve de ponte de ligao
com as cincias sociais (Odum, 1986). Por outro lado, Cramer & Daele afirmam que a Ecologia de Ecossistemas concebe a Natureza como
um tipo de mquina, ainda que muito mais sofisticada do que o universo mecnico da fsica
clssica (Cramer & Daele, 1985). Deste modo, a
ecologia vista como uma perspectiva que sugere uma atitude tecnolgica sistmica e portadora de valores em relao natureza. Assim,
a moralizao do ecossistema ou de suas propriedades sua valorizao como bens ticos
seria algo acrescentado e no implicado pelo
conhecimento ecolgico. A causa ecolgica
busca, ento, ultrapassar as incertezas e ambigidades existentes, sendo entendida como
um movimento mais profundo que coloca em
questo o conjunto de valores da modernidade. Dupuy identifica que as respostas que a
ecologia no traz, em outros lugares que devem ser procuradas, ou seja, na renovao da filosofia poltica, na emergncia de uma nova filosofia da natureza, na ecloso de um novo paradigma cientfico (Dupuy, 1980:89).
Diante da problemtica ambiental vivenciada pelas sociedades ps-industriais modernas, surge a politizao das questes incorporadas a partir dos conceitos e representaes
da ecologia. Desta forma, o ecologismo, visto
como movimento poltico, surgiu, como sugerem Lago & Pdua, da percepo que a atual
crise ecolgica no se deve a defeitos setoriais e
ocasionais no sistema dominante mas conseqncia direta de um modelo de civilizao insustentvel do ponto de vista ecolgico (...) e socialmente injusto ... (Lago & Pdua, 1985:36).
Para os autores, estamos diante de uma crise
nica na civilizao e que exige a inveno de
um novo caminho. Da mesma forma, Mori
considera a nossa poca [como] de grande fer-

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mento intelectual talvez uma daquelas fases


crticas da histria em que muda-se a prpria
maneira de conceitualizar os problemas ...
(Mori, 1994:2).

A ecologia em movimento
Coutinho argumenta que o pensamento ambientalista da dcada de 60, apesar de toda a
sua pluralidade, tomou a Ecologia como interlocutora, ou seja, adotou uma unidade discursiva onde o modelo de representao de natureza fosse compatvel com sua considerao
como algo singular e original, e sua valorizao,
como bem tico. Por outro lado, a importncia
atribuda integrao, s totalidades e ao holismo pavimentou o caminho para a ressacralizao da natureza. Esta matriz disciplinar (ou
paradigma) a Ecologia dos Ecossistemas
propiciou a interao entre uma disciplina
cientfica e um pensamento, cujo eixo seria
uma crtica racional da modernidade (Coutinho, 1992).
Para isso, alguns grupos pacifistas/ecologistas europeus e norte-americanos propuseram
uma profunda transformao nos valores sedimentados pela sociedade ocidental atravs de
uma nova relao homem/natureza orientada
por uma viso ecologizada de mundo. Rosset
critica esta idia por consider-la uma re-naturalizao, seja ela conservadora ou revolucionria, que, desejando negar o presente (ou o
artifcio), recusa o fabricado (o que existe). Assim, o autor apresenta o artifcio como verdade da existncia, e a idia de natureza, como
erro e fantasma ideolgico (Rosset, 1989). Ao
contrrio, pensamos que seria possvel estabelecer uma ponte entre passado e futuro, sem
negar necessariamente o presente, nem o artifcio. Como escreve Morin, ... a ecologia geral
suscita o problema (...) homem/natureza no seu
conjunto, na sua amplitude, na sua atualidade
(Morin, 1977:45).
O movimento ecolgico foi bastante influenciado, entre outros, pelo pensamento de
Aldo Leopold (1949). Este argumentava que a
tica a qual havia regulamentado as relaes
entre os humanos e, em seguida, aquelas entre
o humano e as vrias instituies sociais, por
fim abriu-se a uma terceira relao envolvendo
toda a biosfera, denominando-a como a tica
da Terra (The Land Ethic). Assim sendo, Mori
diz ser Leopold o patrono da tica ambiental
(Mori, 1994:4). Impulsionados pela gravidade
dos problemas sociais e ambientais contemporneos, os ecologistas partiram, nos anos 70,
para uma estratgia de aes locais e globais.

A QUESTO ECOLGICA

Neste perodo, as pesquisas ambientais delineavam um perfil catastrfico sobre os ecossistemas terrestres e os estudos ecolgicos passaram a orientar os discursos, baseados, entre
outros, nos conceitos prescritivos da Ecologia
Aplicada. Posteriormente, observou-se a assimilao ampla nos discursos dos setores polticos convencionais, em escala mundial.
A Conferncia Cientfica da Onu sobre Conservao e Utilizao de Recursos Naturais
(UNSCCUR-USA, em 1949) foi o primeiro marco importante na ascenso do movimento ambientalista internacional (McCormick, 1992:
53). O relatrio do Clube de Roma, sobre os limites do crescimento (Meadows, 1978), causou uma grande controvrsia ao defender a paralisao do crescimento populacional, econmico e tecnolgico. Com base em modelos
computacionais que deram origem ao Relatrio Meadows, previa-se um futuro de catstrofes ambientais, caso o processo de crescimento
no fosse revertido. Embora o relatrio tenha
sido muito criticado por sua inconsistncia e
excessos nas previses, isto , pelo seu carter
malthusiano ou neo-malthusiano, diversas
questes foram trazidas para o debate posterior, como na Conferncia das Naes Unidas
sobre o Meio Ambiente Humano, em Estocolmo (1972), sendo esta, sem dvida, um marco
fundamental no crescimento do ambientalismo internacional que determinou uma transio do novo ambientalismo emocional e ocasionalmente ingnuo dos anos 60, para uma
perspectiva mais racional, poltica e global dos
anos 70 (McCormick, 1992).
Na dcada de 80, foi dada continuidade s
questes anteriores por meio do relatrio Nosso Futuro Comum (Brundtland, 1991), que resultou na Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento CNUMAD (Rio de Janeiro, 1992). Com uma viso
crtica deste documento, Coutinho afirma que
a cincia seria a grande redentora, segundo o
relatrio Brundtland, pois dependeria dela a
realizao do potencial tecnolgico na soluo
dos problemas ambientais. Na viso crtica da
autora, o relatrio apontava o papel que a comunidade cientfica e as organizaes no governamentais tiveram num passado recente,
recomendando manter esta aliana para a
transio do desenvolvimento insustentvel ao
sustentvel. Assim, a Ecologia Aplicada tornarse-ia a base do discurso tecnocrtico que diferenciar-se-ia conceitualmente do discurso de
denncia da dcada de 70 (Coutinho, 1992).
Por outro lado, Viola & Leis argumentam
que a complexa dinmica do ambientalismo
em nvel global torna este movimento histri-

co/ideolgico no apenas um ator multidimensional, mas um ator tico-prtico com capacidades sinrgico-sincrticas. O ambientalismo seria, para os autores, o nico movimento contemporneo em condies de desenvolver valores e conhecimentos do novo tipo. Mais
do que produzir meios para uma maior acomodao e/ou tolerncia das diferenas, ele significa gerir meios sincrticos para uma ativa cooperao sinrgica entre atores com interesses e
perspectivas diferentes, e at mesmo contraditrias (Viola & Leis, 1995).
No campo filosfico, Mori constata que a
novidade do debate tico contemporneo seria
a expanso do horizonte moral desenvolvido
em trs nveis: da biotica (iniciada no final
dos anos 60); do movimento pela libertao
animal e da tica ecologista, onde a natureza
na sua totalidade, passa a ter um valor intrnseco, independente da valorao humana, reivindicando uma viso no antropocntrica de
mundo (Mori, 1994).
Ferry (1994) classifica as diversas correntes
ambientalistas como: a) movimento de libertao animal, onde h uma expanso do universo moral para os seres sencientes, sendo esta
uma tica baseada em interesses utilitaristas,
como a defendida por Singer (1994); b) a ecologia superficial, de cunho instrumental, segundo o qual a natureza possui carter humanista,
no considerada sujeito de direito e sua preservao constitui-se um meio para conseguir
o bem-estar do homem; c) a ecologia profunda,
defendida por Naess (1973), a qual adota uma
nova tica baseada em princpios preconizadores de que: a valorizao tica da natureza independe da sua utilidade quanto s demandas
prticas da sociedade; os limites objetivos de
qualquer ser vivo devem ser respeitados; os valores humanos devem ser equivalentes aos dos
demais seres da natureza; os homens no tm
nenhum direito que lhes assegure dominao
sobre as outras espcies (a relao deve ser baseada no respeito e solidariedade com os demais); a riqueza e a diversidade da vida devem
ser garantidas s geraes futuras.
Oriundos das prprias contradies da
poca atual, os posicionamentos ideolgicos
no interior do prprio movimento ambientalista so bastante divergentes. Schwarz &
Schwarz dizem que os ambientalistas (vistos
como ecologistas superficiais) aceitam, em
princpio, a estrutura intelectual da sociedade
industrial, tentando resolver os problemas ambientais neste contexto; os ecologistas ditos
profundos acreditam no ser possvel resolver
tais problemas, caso no se mude radicalmente o sistema de valores atuais com profundas

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SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

substituies nos cdigos culturais (Schwarz &


Schwarz, 1990). Na prtica, verifica-se (como
mostra Coutinho) ser muito difcil analisar as
diferenas dos discursos no interior dos movimentos ambientalistas.
Neste contexto, o setor empresarial estaria
assumindo um papel de destaque nesta nova
fase do debate ambientalista. Schmidheiny o
principal conselheiro para Negcios e Indstria do secretrio-geral da Conferncia das Naes Unidas para Meio Ambiente e Desenvolvimento defende que parte da sanidade ambiental s ser alcanada atravs da modernizao dos meios de produo, sob uma tica de
custo/benefcio (Schmidheiny, 1992:35). Ao criticar tal argumento, Tauk-Tornisielo afirma que
ele motivado (...) mais pela necessidade de
racionalizar custos do que desenvolver cuidados com o ambiente, [refletindo ...] o novo posicionamento das indstrias diante da (...) nova
ordem econmica mundial, onde o aumento
sensvel da competitividade passa (...) pela reduo de custos, sem a qual as empresas estaro margem dos mercados (Tauk-Tornisielo,
1995:11).
Assim, a autora considera que a primeira
fase ecolgica foi caracterizada por um certo
romantismo naturalista que lutava pela intocabilidade da natureza. A segunda refletia um
perodo de informao, onde a juno da mdia com a ecologia, por um lado, e a emergncia de movimentos de defesa do meio ambiente, por outro, permitiram o surgimento do
marketing ecolgico, que causou transformaes nas formas de percepo das questes
ambientais pela populao. Na terceira fase da
ecologia (a da dcada de 90), a proteo ambiental passa a ser vista como sub-produto da
racionalizao de custos, garantindo, portanto, a oxigenao dos processos produtivos
( Tauk-Tornisielo, 1995).
Neste embate ressurgiu, a partir dos trabalhos em ecodesenvolvimento na dcada de 60,
o conceito de desenvolvimento sustentvel,
visto como um processo de transformao no
qual a explorao dos recursos, a direo dos investimentos, a orientao do desenvolvimento
tecnolgico e a mudana institucional se harmonizam e reforam o potencial presente e futuro, a fim de atender s necessidades e aspiraes humanas (Carvalho, 1991 apud Ribeiro,
1992:21). Assim, a idia de sustentabilidade do
ambiente e do desenvolvimento passou a ser
fundamental no interior das discusses da
CNUMAD/92.
Na viso economicista, diz Comune, o
ponto central da teoria econmica do meio ambiente [diz que] a maneira de [se] tratar as ine-

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

ficincias do mercado para atingir o ponto timo de eficincia alocativa da economia, [define] as bases das polticas do meio ambiente
(Comune, 1994:51). Nas anlises econmicas
convencionais, as externalidades e os bens pblicos nem sempre so levados em considerao e, para a eficincia de um mercado perfeitamente competitivo, no se contabilizam estes fenmenos por constiturem fontes de ineficincias.
Ainda sob o ponto de vista da economia,
Anderson & Leal (1992) afirmam que a ecologia
de livre mercado enfatiza a importncia dos
processos de mercado na determinao de
quantidades timas da utilizao de recursos.
Somente quando os direitos forem bem definidos, garantidos e transferveis, que os indivduos com interesses prprios iro confrontar
as concesses mtuas inerentes a um mundo
de escassez. Tais autores criticam os adeptos
do desenvolvimento sustentvel e consideram
que este seria demasiadamente centrado na
administrao cientfica do ambiente e baseado em polticas coercitivo-disciplinadoras, sob
o controle do Estado. Dizem, fazendo apologia
ao mercado, que ao contrrio das solues por
regulamentaes para os problemas do meio
ambiente, [as quais exigem dos] especialistas
uma postura onisciente e benvola, (...) o ambientalismo de livre mercado descentraliza o
poder e atrela os interesses prprios atravs de
incentivos de mercado (Anderson & Leal, 1992:
167).
Como podemos observar, existem posicionamentos bastante controvertidos em relao
questo do desenvolvimento sustentvel e
Viola diferencia trs posies divergentes neste
debate: a) a estatista, que, atravs de mecanismos normativos, reguladores e promotores, v
no Estado o locus privilegiado do desenvolvimento social e ambientalmente sustentvel; b)
a comunitria, que, por meio dos movimentos
sociais e das organizaes no governamentais
vistos como promotores de um novo sistema
de valores, fundado na solidariedade identifica na comunidade esse lcus privilegiado; c) a
do mercado, que, mediante taxas/tarifas, tanto
da poluio, como do uso de recursos naturais
e de concesses comercializveis de taxas de
poluio, prioriza o critrio da eficincia sobre
o da eqidade (Viola, 1992).
Apesar dos confrontos entre as diferentes
correntes de pensamento atual, Fucks argumenta que as grandes questes ambientais parecem tender a um posicionamento consensual entre os atores. Para o autor, este o processo de todos os fenmenos sociais significativos em que, inicialmente, tem-se a pujana, a

A QUESTO ECOLGICA

pura expresso das formas de ser emergentes,


no codificveis e, ao final, observa-se a assimilao pelas estruturas vigentes, com o arrefecimento e esforo de enquadramento institucional (e cognitivo) de aspectos do fenmeno (Fucks,1992). Contudo, consideramos que,
a despeito da aparente acomodao dos posicionamentos divergentes, os problemas e conflitos continuam em aberto, provocando mudanas nas configuraes e aes dos movimentos sociais.
De acordo com Viola & Leis, ao final da dcada de 80, o movimento ambientalista possua
duas posies distintas: a) uma minoritria,
que no assumia nem as caractersticas, nem
as regras da dimenso poltica, enfatizando atitudes ticas e espirituais de tendncia biocntrica; b) uma majoritria, que assumia plenamente a dimenso poltica, sendo esta subdividida em uma subclasse minoritria, a qual
achava necessria uma rpida e intensa disseminao de valores ecolgicos, com redistribuio do poder poltico-econmico em nveis local e global e em uma subclasse majoritria, de
carter reformista, que apontava para a necessidade da adoo gradual de um novo modelo
de desenvolvimento o qual, baseado na racionalidade cientfica, interiorizasse a sustentabilidade social e ambiental (Viola & Leis (1992).

Consideraes finais
A cincia se move do conhecido para o desconhecido, tentando revelar as regularidades, as
leis, os processos que se acham escondidos nas
aparncias, em que o mtodo significa o caminho a ser seguido. Atualmente, por meio das
Cincias da Complexidade, buscam-se teorias
que possibilitem decifrar a linguagem universal dos padres evolutivos para os quais todos
os sistemas se dirigem. Partindo das descobertas da termodinmica, da fsica quntica,
transportando-as para a biologia evolucionria
dos sistemas vivos, as cincias encontram seus
limites onde a relao entre o particular e o
universal continua um desafio e, portanto, em
aberto.
Deste modo, a complexidade poderia ser
til para uma melhor compreenso da realidade social e ambiental que vivenciamos, indicando a necessria integrao, mediante uma
Ecologia Complexa, dos pontos de vista que
permaneceram durante tanto tempo fracionados e internalizados, tanto nos indivduos,
quanto nas instituies, sendo preciso buscar
alternativas metodolgicas, tcnico-cientficas, poltico-institucionais, industriais e com-

portamentais, incorporando todos os setores


envolvidos com as questes sociais e ambientais emergentes. Para enfrentar tais desafios,
concordamos com Jonas (1973) ao afirmar que
no h uma receita nica, mas somente muitos
caminhos como compromissos que, caso a caso, devero hoje e sempre ser procurados em
uma vigilncia a cada instante.
Quanto viabilizao de uma nova prtica
para o desenvolvimento, Brseke indica a necessidade de aprimoramento das teorias, considerando-se a pluridimensionalidade da sociedade global no seu contexto natural. As propostas para um desenvolvimento sustentvel,
embora no consensual entre diversos autores,
apontam nesta direo. Na viso do autor, a introduo de elementos das discusses sobre
sistemas dinmicos no lineares parece oportuna, pois, antes de antecipar a contribuio
desta nova teoria (agora sustentvel), h que se
elaborar melhor a capacidade de interpretao, na tentativa de se preverem os riscos de
fracasso de novas propostas de desenvolvimento, mesmo que estas levem em conta as limitaes ecolgicas e sociais em seu bojo (Brseke, 1993). Dito de outra forma, teremos que
realizar previses e tomar decises num contexto de incertezas, de riscos tecnolgicos, ambientais estruturais e de propores globais.
Quanto aos desdobramentos futuros para a
humanidade de questes como a desordem
global da biosfera, podem-se vislumbrar alguns cenrios possveis, tais como, continuidade desequilibrante; eco-autoritarismo; centralismo ecolgico global com auto-organizao
democrtica local e auto-eco-organizao global ( Viola & Leis, 1991). Contudo, para evitar
que os embates produzam decises autoritrias, faz-se mister a construo de uma tica
que possibilite orientar os rumos da tecnocincia e da poltica em nvel mundial.
Neste sentido, Hottois prope uma tica de
solidariedade para a era da tecnocincia, sendo baseada, entre outros, no dilogo aberto,
que implica o confronto pluralista e interdisciplinar; na tica reguladora; no pragmatismo;
na no-excluso do sentimento a expresso
afetiva do julgamento do conjunto de elementos que cooperam na tomada de deciso
tica; na tica da ambivalncia, no sentido de
ser esta uma escolha, e no uma concluso lgica, ou um resultado mecnico; na tica evolutiva e da reversibilidade dos princpios; na
tica da co-responsabilidade (Hottois, 1994).
Para Ferry, margem do cartesianismo, do
utilitarismo, assim como da ecologia fundamentalista, que se deveria elaborar uma teoria dos deveres com a natureza, sendo impor-

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363

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SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

tante realizar uma fenomenologia dos sinais do


humano na natureza para se ter acesso conscincia clara do que pode e deve ser nela valorizado. A partir de tal base e impondo limites
ao intervencionismo da tecnocincia, que a
ecologia democrtica poderia responder ao desafio lanado, tanto na ordem poltica, quanto
na esfera metafsica, sua concorrente integrista/fundamentalista (Ferry, 1994).
Acreditamos que, no contexto transitrio
atual, h uma enorme tarefa para identificar
corretamente os problemas (sem reduzir a

complexidade), a saber: integrar os esforos,


superar os conflitos, tomar conscincia de nossas responsabilidades para que se possa agir
conseqentemente. A tecnocincia opera saltos cada vez mais rpidos e, antes mesmo de
ser absorvida, ela nos escapa. Vislumbram-se
as seguintes questes: ser possvel indentificar e evitar os impactos dela resultantes? Ser
factvel limit-la, evit-la, ou no? Este, concordamos com Ladrire, constitui um apelo
inventividade tica, ao exerccio da razo prtica (Ladrire, s/d:152).

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SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

Debate sobre o artigo de Elmo Rodrigues da Silva


& Fermin Roland Schramm
Debate on the paper by Elmo Rodrigues da Silva
& Fermin Roland Schramm

Alpina Begossi
Ncleo de Estudos e
Pesquisas Ambientais,
Universidade Estadual
de Campinas,
Campinas, Brasil.

O artigo acima reflete polmicas sobre a questo ambiental, oriundas particularmente das
reas de cincias sociais. O assunto sem dvida relevante, no s pela importncia da rea
ambiental, como tambm pela incluso das
cincias sociais no debate.
Entretanto, gostaria de chamar a ateno
para cinco assuntos que poderiam ser mais definidos ou ainda elaborados: a relao entre as
cincias sociais e a natureza; a noo de equilbrio em ecologia; a ecologia de sistemas, como
parte da disciplina Ecologia; a relao ecologia
e cincias ambientais; o conceito de sustentabilidade.
A relao entre as cincias sociais
e a natureza
De acordo com os autores, a ciso homem/natureza tornou-se predominante no mundo ocidental. Essa parece ser mais uma viso disciplinar que geral: a realidade das cincias sociais no deve ser transplantada para as outras
cincias. Ou seja, a viso antropocntrica, que
exclui a humanidade da natureza, foi () essencialmente predominante nas cincias sociais e
no observada nas cincias naturais. Tomando como exemplo a antropologia, houve historicamente a diviso entre antropologia biolgica (fsica) e cultural/social (dentre outras). Ainda em 1952, A. Kroeber (The Nature of Culture)
revelou e sustentou a dicotomia homem/natureza na anlise sobre o superorgnico/orgnico. Na biologia, e ecologia, a humanidade faz
parte da natureza, em todas as escalas: dos
gens aos indivduos e s comunidades. Em outras palavras, a etologia clssica, a scio-biologia, a partir dos anos 70, e a rea de modelagem de transmisso cultural, a partir da dcada de 80, sempre incorporaram, cada uma a
seu modo, a relao gens-cultura (naturezacultura) na anlise do comportamento humano. Em outra escala, indivduos e comunidades
humanas so analisados em relao s interaes com os recursos naturais: seja atravs de
modelos evolutivos, os modelos para avaliar
estratgias de subsistncia (como forrageamento timo), seja mediante anlises detalha-

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das sobre percepo, conhecimento e uso dos


recursos naturais, que incluem a etnossistemtica e etnobiologia.
A noo de equilbrio em ecologia
No artigo, cita-se em ecologia a noo de equilbrio da natureza e de processos de homeostase. A idia de equilbrio em ecologia evoluiu
bastante desde os anos 60. Como interpretam
esse conceito os autores? Como falar em equilbrio sem mencionar ciclos, flutuaes, estabilidade? Um influente eclogo, como C. Holling,
analisou em 1992 esse conceito, dentre outros
associados, em artigo na Ecological Monographs. Ento, equilbrio em ecologia deve ser
usado associado a alguma definio atualizada.
A ecologia de sistemas como parte
da disciplina Ecologia
Os autores apenas citam a ecologia de sistemas
de Odum, como se a ecologia como um todo
fosse sistmica. Essa uma viso reducionista
da disciplina. Ou seja, a ecologia analtica, evolutiva, de populaes e comunidades, que analisa as interaes entre os organismos (como
competio e mutualismo, por exemplo) foi ignorada. A ecologia dos clssicos R. MacArthur,
E. Pianka, J. Roughgarden, D. Simberloff e T.
Schoener, s para citar alguns, sequer foi mencionada no artigo.
A relao ecologia e cincias ambientais
Da ecologia de Odum, os autores saltam para
problemas ambientais (contaminao de Minamata, usinas nucleares), citando ento a
questo ambiental. Aqui talvez se localize a
origem, ou a causa, das indefinies encontradas no artigo. A ecologia no se transformou
em cincias ambientais. uma disciplina com
perguntas definidas, metodologias prprias e
limitaes claras dentro das cincias naturais.
As chamadas cincias ambientais englobam
diferentes disciplinas que se aglutinam para
analisar problemas ou questes do meio ambiente. A antropologia, ecologia, economia, engenharia, sociologia, dentre outras, de forma
interdisciplinar, podem ser aglutinadas, sem
perda de identidade, para enfrentar tais questes, como a contaminao por mercrio, o
impacto de hidreltricas ou ainda os problemas da manuteno da biodiversidade na Mata Atlntica. Exemplos so encontrados em
universidades brasileiras e do exterior: h psgraduaes e grupos de pesquisa em ecologia
no Brasil e em cincias ambientais (esses, in-

A QUESTO ECOLGICA

terdisciplinares). Nos Estados Unidos, existem


cursos/grupos de pesquisa em ecologia, muitos desses fazendo parte de institutos/divises/centros de cincias ambientais. Esses
centros em geral aglutinam equipes interdisciplinares (veja os diversos campi da Universidade da Califrnia, por exemplo). A idia de que
as cincias ambientais so ou devem ser um
novo paradigma, holstico e transdisciplinar foi
assunto de muitos debates nos anos 60/70, inclusive no Brasil. Vale a pena analisar a evoluo desse pensamento ou proposta.
O conceito de sustentabilidade
Diante das inmeras definies (ou indefinies?) do que ou deve ser sustentvel, sugiro
que os autores comentem sobre conceitos de
sustentabilidade. Muitas definies so citadas
em artigos relativamente recentes, como em
Gatto, 1995 (Sustainability: it is a well definid
concept? Ecological Applications, 5:1181-1183);
Goldman, 1995 (Threats to sustainbility in african agriculture searching for appropriate paradigms. Human Ecology, 23:291-334) e Goodland, 1995 ( The concpet of environmental
sustainbility. Annual Review of Ecology and
Systematics, 26:1-24).
Vale salientar a relevncia atual do assunto,
especialmente para as cincias sociais e ambientais, de uma maneira geral. ento fundamental que conceitos e disciplinas mencionados no texto estejam bem descritos, explicitados e fundamentados.

Ana Amlia
Boischio
Departamento de Cincias
Biomdicas, Universidade
Federal de Rondnia,
Porto Velho, Brasil.

Os autores abordam primeiramente uma perspectiva histrica das vrias etapas do pensamento acadmico, especialmente o filosfico,
sobre as relaes sociedade-natureza. A abrangncia do tema permite-nos acrescentar inmeros desdobramentos e discusses. Por
exemplo, vale lembrar que o arcabouo institucional contextualiza a racionalidade cientfica,
que varia de acordo com os cenrios. Podemos
considerar o cenrio acadmico (atravs da
ecologia enquanto cincia), o ambientalista
(atravs dos movimentos contestatrios, associaes comunitrias) e o de polticas pblicas
(via aes governamentais). Dentro de cada cenrio existem vrias formas de agrupar as diferentes tendncias e muitas ligaes. Os autores

citam esses agrupamentos tanto para as correntes ambientalistas, como tambm para os
tpicos relacionados ao desenvolvimento sustentvel.
No cenrio ambientalista, convm lembrar
o impacto do livro Primavera Silenciosa, no
qual Rachel Carson (1987), na dcada de 60, fez
um longo ensaio em linguagem acessvel para
amplo pblico sobre os possveis percursos e
danos de alguns dos milhares de produtos qumicos produzidos, utilizados e despejados no
ambiente. Um grande pblico foi atingido com
esse livro, apesar de alguns erros e exageros nele contidos. A toxicologia ambiental, uma relevante disciplina da cincia ambiental, pode ser
considerada a verso acadmica do contedo
desse livro de cunho ambientalista.
No cenrio acadmico, os autores citam os
modelos ecolgicos propostos por Odum (1985)
na dcada de 70, como forma de entender a
nossa casa. Nesse caso, a entropia (tendncia
ao caos, disperso) deve ser considerada nos
modelos propostos. Utilizar modelos para entender e predizer tendncias foi um avano
significativo em cincia. Em momento posterior, Lovelock (1989) prope um modelo globalizado na forma de Terra viva. A hiptese de
Gaia trata o planeta Terra como um nico organismo, possuindo, desta forma, vrios mecanismos de homeostase, resilincia, ou tambm
o caos, que regulam as muitas taxas metablicas, importantes aspectos da vida, tambm
mrito de discusso. A idia de Gaia controversa quanto questo capacidade de suporte
de poluio no planeta. Alguns grupos ambientalistas consideraram que a idia de Gaia
d indstria o direito de poluir o quanto quiser ... (Lovelock, 1989), o que obviamente o
autor defende como sem fundamento, enfatizando justamente a perspectiva contrria.
Nas polticas pblicas pode-se discutir a
questo do desenvolvimento sustentvel, que,
no contexto democrtico, deve convergir cincia (enquanto ecologia) e qualidade de vida
das populaes humanas. O desenvolvimento
sustentvel um termo amplo que abriga vrias definies em torno de ...garantir a disponibilidade de recursos para geraes futuras....
No entanto, tal desenvolvimento impe polticas pblicas de questionvel praticabilidade
nas circunstncias vigentes, especialmente nos
pases do Terceiro Mundo. Mais recentemente,
as aes comunitrias tm ganho significativa
ateno. A sociedade civil mobilizada atravs
de organizaes no governamentais (ONGs)
um encaminhamento para a democratizao
dos processos decisrios pelas comunidades
habitantes das muitas aldeias do mundo. Mui-

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

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368

SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

tos dos caminhos percorridos pela questo


ambiental, via quaisquer dos cenrios considerados, deve ser associado ao papel da mdia na
projeo dessas questes sobre o pblico.
Em todos esses cenrios apontados, prevalece o privilgio da nossa gerao: podemos
gerenciar uma enorme quantidade de informaes, que permitem desenvolver uma cincia
complexa de aspecto interdisciplinar, sem
comprometer a profundidade necessria da
mesma. A quantidade de arquivos que podem
ser ativados para redesenhar modelos e utilizar
os mesmos como base para anlises, discusses e decises torna a questo ambiental, como tambm muitas outras, objeto de uma poca informatizada, que possibilita o desenvolvimento de uma Ecologia Complexa, como a sugerida pelos autores.
tambm importante incluir a questo tica como parte da proposta de Ecologia Complexa. A tica da solidariedade, diferente da tica competitiva, deve permanecer. A qualidade
de vida eqitativa atual e futura em todas as aldeias deve ser a prioridade do percurso humano na Terra. Alguns autores (Katz & Oechsli,
1993) discutem tambm a perspectiva da tica
antropocntrica. Esses autores sugerem que
existe uma obrigao moral natureza e aos
ecossistemas, propondo portanto uma viso
no antropocntrica nas aes ambientais, o
que no combina muito com a questo de desenvolvimento sustentvel por parte das polticas pblicas.
O texto manifesta a utopia mencionada no
ttulo ao indicar alguns aspectos da impraticabilidade do paraso!
CARSON, R., 1987. Silent Spring. Boston: Houghton
Mifflin Company.
LOVELOCK, J., 1989. The Ages of Gaia. Oxford: Oxford
University Press.
KATZ, E. & OECHSLI, L., 1993. Moving beyond anthropocentrism: environmental, ethics, development, and the Amazon. Environmental Ethics, 15:
49-59.

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

Dennis Werner
Departamento de
Antropologia,
Universidade Federal
de Santa Catarina,
Florianpolis, Brasil.

O ensaio de Silva e Schramm apresenta muitos


temas interessantes e importantes para debate: histria da cincia, critrios para definir tica, caractersticas de movimentos sociais, relaes do ser humano com o seu meio ambiente.
Poderia questionar alguns detalhes na argumentao, como, por exemplo, a afirmao citada pelos autores de que estamos diante de
uma crise nica na civilizao, que se deve ao
modelo de civilizao insustentvel do ponto
de vista ecolgico (em outro trabalho Werner,
1987 argumentei que a queda de muitas civilizaes antigas na Mesopotmia, Egito, Mxico e Estados Unidos deviam-se a crises ecolgicas decorrentes dos modelos insustentveis
destas sociedades). Mas gostaria de dedicar estes comentrios a algumas questes que permeiam a discusso e que, ao meu ver, merecem
uma reconsiderao.
quase automtico hoje em dia reclamarse de trs caractersticas dos trabalhos cientficos dos nossos antepassados, que agora so
consideradas ultrapassadas o determinismo,
o reducionismo e o simplismo. Gostaria de
adotar o papel do advogado do diabo aqui e argumentar que ainda precisamos destas trs
maneiras de pensar.
Os autores deste ensaio no reclamam do
determinismo, mas os seus questionamentos a
respeito do mecanicismo talvez no sejam to
distantes. Por determinismo podemos adotar a
definio mais ampla de Bunge (Bunge, 1979:
13) a manuteno da hiptese de que eventos
ocorrem em uma ou mais maneiras definidas,
que as maneiras de vir a ser no so arbitrrias,
mas obedecem a leis, e que os processos pelos
quais o objeto adquire as suas caractersticas se
desenvolvem a partir de condies pr-existentes. Desde que obedecesse a algumas leis, at
o acaso poderia ser considerado determinado.
Neste sentido, no importa muito se God plays
dice (ou talvez, melhor, se Dice play God) para
as nossas noes de determinismo. Mesmo se
aceitamos um indeterminismo (ou casualidade) no nvel quntico, podemos continuar a
trabalhar com determinismos probabilsticos.
De toda maneira, o comportamento dos quanta no implica um indeterminismo em outros
nveis de anlise (tal concluso seria reducionista). Hoje, com as revelaes da matemtica
do caos, muitos duvidam at do indeterminismo quntico (Davies & Brown, 1993). possvel, por exemplo, que o que vemos como indeterminismo seja simplesmente a nossa impossibilidade em conhecer suficientemente bem
as condies iniciais de um processo (Stewart,

A QUESTO ECOLGICA

1995). Mas, mesmo se ns nunca podemos ter


certeza das coisas, isto no implica necessariamente que a prpria realidade seja casustica,
e o fato de precisarmos lidar com incertezas
no invalida a procura para regularidades.
Os autores so mais enfticos quanto ao
problema do reducionismo, vendo com bons
olhos uma diminuio nesta questo nas ltimas dcadas. Reducionismo geralmente refere-se explicao de um fenmeno em termos
de outros fenmenos num nvel mais baixo.
Por exemplo, descobertas qumicas so explicadas em termos da fsica (o que marcou muito da histria da qumica Atkins, 1995); fenmenos biolgicos so exemplificados em termos da qumica (os avanos atuais na rea de
biologia molecular so neste sentido). Embora
os autores afirmem que o reducionismo est
diminuindo na cincia, h muita evidncia de
que est acontecendo o contrrio. Como argumenta Dennett (Dennett, 1991:455), slidos, lquidos e gases podem ser explicados em termos de coisas que no so conscientes.
Esta observao no nega a importncia de
anlises independentes feitas em diferentes nveis. Podemos explicar muitos aspectos de programas de computador, como o Word, independentemente de funcionarem num Apple ou
num IBM, embora saibamos que no nvel da
programao de mquina os programas so diferentes. Da mesma maneira, Durkheim argumentou (e Radcliffe-Brown e Murdock demostraram) que alguns aspectos de uma sociedade
podem ser analisados sem referncia psicologia ou simbologia dos indivduos que a compem. Nem a anlise logstica do trnsito precisa levar em conta as particularidades de todos os veculos. No entanto, uma anlise verdadeiramente holstica teria que pensar nos diferentes nveis da realidade e lidar com as conexes entre eles. No mnimo, a anlise de um
nvel deve evitar pressupostos claramente errados quanto ao nvel imediatamente abaixo.
Uma anlise do trnsito no deve pressupor
que veculos podem parar num segundo, e uma
anlise de sociedades humanas no deve pressupor que as pessoas obedecem cegamente s
autoridades ou aos apelos solidariedade.
A atitude dos autores quanto ao simplismo
v-se no seu endosso entusiasta para as teorias
da complexidade, atribuindo a estas idias
uma ressacralizao da natureza. Suspeito que
h vrias reflexes metafsicas envolvidas aqui.
Uma o pressuposto de que tudo est relacionado com tudo, uma idia que filsofos como
Bunge (1979) rejeitam, preferindo imaginar a
realidade como existindo em mdulos de nexos causais relativamente independentes. Ou-

tra a idia de uma linguagem universal dos


padres evolutivos para os quais todos os sistemas se dirigem. Esta maneira de pensar lembra muito a teologia natural da Inglaterra dos
sculos passados. For there is a language of
flowers, and the flowers are peculiarly the poetry
of Christ, escrevia o letrista louco dos hinos
anglicanos, Christopher Smart. Naquela poca,
a perfeio das adaptaes de plantas e animais servia para demonstrar a existncia de
um desenhista maior Deus. Tenho a impresso que alguns matemticos querem ressuscitar o Deus de Spinoza (Deus = leis da Natureza), ou outras filosofias idealistas. Respeito o
empenho dos matemticos em tentar entender
o desenvolvimento de conjunturas complexas
estveis, mas questiono o alcance destas teorias em explicar tudo que precisamos saber sobre o ser humano e os ecossistemas. O problema que a seleo natural oportunista. Junta
peas disponveis num ato de bricolagem para construir algo que funciona no momento. Isto implica imperfeies. Com efeito, Darwin
teve que passar muito tempo demonstrando a
imperfeio das adaptaes para se defender
contra os telogos naturais.
Os adeptos da teoria da complexidade podem achar que vestgios desta bricolagem (como o nosso apndice, ou ponto cego dos nossos olhos) so meros detalhes sem importncia no caminho para os padres evolutivos para os quais todos os sistemas se dirigem. No entanto, ns precisamos conviver com estes e outros acidentes que encontramos neste caminho. Em outro trabalho (Werner, no prelo), argumentei que uma viso da realidade mais
darwinista ajudaria a evitar os problemas do
idealismo e o desespero dos fenomenalistas.
Uma maior ateno idia de seleo natural
j tem ajudado a entender processos to variados como a imunologia, a computao (Cziko,
1995), a psicologia e a aprendizagem (Cziko,
1995; Barkow et al., 1992), a moralidade (Wright,
1996; Rachels, 1991), a cooperao (Axelrod,
1990) e a prpria origem das leis do universo
(Dennett, 1995). Acho que reflexes sobre as
relaes entre o ser humano e seu meio ambiente beneficiam-se muito destas idias. Talvez os movimentos percam um pouco o seu sabor mstico. Ou, quem sabe, talvez, aprenda-se
melhor a direcionar este misticismo para fins
mais justos e ecolgicos.
ATKINS, P. W., 1995. The Periodic Kingdom: A Journey
into the Chemical Elements. New York: Basic
Books.
AXELROD, R., 1990. The Evolution of Cooperation.
New York: Penguin.

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

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370

SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

BARKOW, J.; COSMIDES, L. & TOOBY, J., 1992. The


Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the
Generation of Culture. New York: Oxford University Press.
BUNGE, M., 1979. Casuality and Modern Science.
New York: Dover Publications.
CZIKO, G., 1995. Without Miracles: Universal Selection Theory and the Second Darwinian Revolution. Cambridge: MIT Press.
DAVIES, P. C. W. & BROWN, J. R., 1986. The Ghost in
the Atom. New York: Cambridge University Press.
DENNETT, D., 1991. Consciousness Explained. Boston:
Little Brown and Co.
DENNETT, D., 1995. Darwins Dangerous Idea: Evolution and the Meaning of Life. New York: Simon
and Scuster.
RACHELS, J., 1991. Created from Animals: The Moral
Implications of Darwinism. New York: Oxford
University Press.
STEWART, I., 1995. Natures Numbers: The Unreal Reality of Mathematical Imagination. New York: Basic Books.
WERNER, D., 1987. Uma Introduo s Culturas Humanas: Comida, Sexo, Magia e Outros Assuntos
Antropolgicos. Petrpolis: Vozes
WERNER, D. Epistemologia Darwinista: Evoluo e o
Pensamento de Animais, Humanos, Intelectuais e
Antroplogos. Florianpolis: Editora da UFSC,
(no prelo).
WRIGHT, R., 1996. O Animal Moral: Porque Somos como Somos. A Nova Cincia da Psicologia Evolucionista. Rio de Janeiro: Campus.

Fernando Dias
de vila-Pires
Departamento de
Medicina Tropical,
Instituto Oswaldo Cruz,
Fundao Oswaldo Cruz,
Rio de Janeiro.

Ecologia, meio ambiente, holismo e tica so


palavras da moda. A chamada questo ecolgica certamente importante, mas, como bem
definiu L. V. Bertalanffy, citado em outro contexto pelos autores do artigo aqui comentado,
... doubtless there is a new compass of thought
but it is difficult to steer between the Scylla of
the trivial and the Charybdis of mistaking neologisms for explanation.
A leitura do texto deixou-me frustrado e
preocupado. Constitui um exemplo perfeito do
estilo de certa literatura moderna sobre ambientalismo e ecologismo, temas de importncia atual indiscutvel, freqentemente tratados
de forma incorreta. Cobre um extenso leque de
temas, que so abordados com uma superficialidade que contrasta com afirmativas generalizantes e categricas, apoiadas em uma bibliografia parcial, insuficiente para permitir a discusso aprofundada dos assuntos tratados.
Passa pela filosofia e pela histria com o descuido de quem brinca ao lado de um poo cuja

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

profundidade desconhece. Fala da filosofia ocidental como se fosse a nica, da histria medieval como se fosse a prdiga, passa pela ecologia como se fosse um pssaro, pela proposta
de um desenvolvimento sustentvel como se
fosse slida, para acabar vazio como um pacote flcido. Termina por reconhecer que: Partindo das descobertas da termodinmica, da fsica quntica, transportando-as para a biologia
evolucionria dos sistemas vivos, as cincias encontram seus limites onde a relao entre o particular e o universal continua um desafio e, portanto, em aberto.
Deixo de lado algumas distores factuais e
cronolgicas, como a de mencionar que Coprnico e Veslio teriam utilizado o mtodo experimental e indutivo. Dupla falta, primeiro
porque a induo, em cincia, devida a Francis Bacon, que tinha trs anos quando morreu
Veslio, e as obras do astrnomo, como as do
anatomista, so bons exemplos do exerccio da
observao e da deduo, mas no da experimentao.
Passo a analisar o texto em sua essncia e
no em seus detalhes.
Muito tem-se escrito sobre a ecloso, nas
duas ltimas dcadas, do interesse popular pelas questes relativas ao uso racional dos recursos naturais e sobre o ambientalismo como
movimento poltico. Boa parte dessa literatura
pretende estabelecer uma ponte entre a cincia ecolgica e as questes sociais e polticas
relativas ao uso dos recursos, poluio e s
mudanas globais. A maior parte falha frente
falta de conhecimentos de ecologia, erradamente subordinada biologia, e, em boa medida, devido amplitude e generalidade dos objetivos temticos pretendidos. Espera-se da
cincia ecolgica respostas que devem ser buscadas na ecologia poltica e a soluo de problemas para os quais ela no dispe de metodologia.
Alguns aspectos formais precisam ser avaliados para que se possam abordar tais problemas.
O modelo de ecossistema geralmente citado um modelo didtico, destinado a ilustrar a
circulao de nutrientes e a transferncia de
energia nos sistemas ecolgicos. No se aplica
literalmente s comunidades biticas na natureza e, muito menos, quelas caracterizadas
pela presena humana, atualmente denominadas geossistemas. Existe uma extensa literatura
sobre ecologia humana, usualmente ignorada
nessas discusses.
Um longo caminho teve que ser percorrido
antes que fosse possvel chegarmos ao conceito de ecossistema, passando, por exemplo, pe-

A QUESTO ECOLGICA

las contribuies pioneiras qumica de Lavoisier, nutrio vegetal de Liebig, fermentao, putrefao e decomposio de Pasteur,
pela elucidao dos processos de sntese das
substncias orgnicas, pelas filosofias vitalistas, e pela natureza dos mecanismos da seleo, competio e evoluo, de Darwin e Wallace.
A idia de que a ecologia um ramo da biologia constitui uma distoro comumente encontrada na literatura leiga. Se suas razes pioneiras vm da fitogeografia e da botnica, sua
natureza complexa e multidisciplinar foi motivo de um comentrio pertinente de Clements e
Shelford em uma obra que marcou poca (Bioecology, John Wiley, 1939): ... students of ecology will continue to be trained primarily as botanists, zoologists, sociologists, or economists for
some time to come probably indeed as long as
university depertments are organized on the
present basis. Solo, clima e os demais fatores
do ambiente abitico fazem parte das anlises
ecolgicas, tanto quanto sua componente bitica. No caso da ecologia humana, mtodos e
conceitos das cincias sociais fazem parte do
instrumental de pesquisa. Alis, a formulao
integrada (p. 9) no ocorreu com os irmos
Odum, mas no incio do sculo.
Entretanto, no reside apenas a a fonte dos
problemas detectados na literatura ecologicista atual. Reside tambm no tipo de confuso
conceitual que se faz entre religio e igreja,
educao e ensino, poltica e ao partidria,
cincia econmica e economia poltica, ecologia e meio ambiente ou natureza. Freqentemente confunde-se instituio com ao, a discusso terica com a anlise de casos, a norma
estabelecida com a contraveno praticada, a
regra com a distoro. Para muitos, a ecologia
constitui a moderna encarnao da prpria natureza e defender a ecologia sinnimo de preservar o meio ambiente como se defender a
etnologia significasse a defesa das etnias minoritrias.
A cincia ecolgica busca elucidar a trama
de relaes existentes entre organismos e os fatores biticos e abiticos do meio. Seu conhecimento indispensvel compreenso dos
problemas da produo primria, da conservao dos recursos renovveis e no renovveis,
do controle de pragas, parasitos vetores e hospedeiros no humanos de certas enfermidades.
A anlise da capacidade de resposta explorao ou de absoro de resduos deve ser feita
luz das teorias ecolgicas e com o auxlio de
metodologias desenvolvidas por eclogos.
Mas as relaes entre cincia ecolgica e
poltica ambiental, economia poltica, poltica

conservacionista, desenvolvimento econmico


e relaes internacionais, envolvendo o uso
compartido de recursos naturais, no so imediatas, nem diretas, nem singelas. No o eclogo, como tal, que vai decidir sobre questes
polticas, econmicas ou ticas. A ecologia no
possui instrumental tcnico ou metodolgico
que o permita.
Quem pretende entrar em uma discusso
que se prope a abordar as relaes entre a
cincia ecolgica e a ideologia de uma poca
apoiado, apenas, nas obras (traduzidas) citadas (Acot, Lago & Padua e uma edio antiga
do livro-texto de Odum), no pode esperar
atingir seus objetivos. Seria o mesmo que enfrentar uma discusso sobre a crise religiosa no
mundo moderno apoiado em um catecismo
escolar, ou discutir o desenvolvimento da cincia e tecnologia em relao aos impactos ambientais nos pases de primeiro e terceiro mundos sem o recurso da moderna historiografia e
da perspectiva histrica, que no se encontram
nos livros escolares.
No acredito no resultado de discusses
que no partam da definio exata dos objetivos, dos termos utilizados, da solidez e correo dos fundamentos histricos em que se
apiam os argumentos e da preciso dos fatos
cientficos alegados em suporte s idias defendidas. E, nos escritos, impressiona-me mal
o excesso de aspas, que significam que o autor
no se deu ao trabalho de buscar uma palavra
ou expresso que exprima exatamente o que
pretende dizer.
Acredito, porm, que cabe-nos como pesquisadores e professores um papel importante
no questionamento srio e na anlise aprofundada de questes fundamentais. Questionamento baseado em bibliografia apropriada e
no conhecimento aprofundado dos temas analisados, transmitido em terminologia precisa e
com definies claras. Desta responsabilidade
lembrou-nos Ruy Barbosa ao reconhecer que:
O vcio essencial entre ns / que/ o pouco de
cincia que se ensina segue mtodos que levam
a decorar e repetir e nunca a desenvolver a capacidade de pensar e analisar. Estas faculdades
vo produzir, ento, doutores incapazes de ver a
natureza presente, mas capazes de sustentar,
com todas as pompas da retrica, as hipteses
mais inverificveis sobre a existncia do incognoscvel (Ruy Barbosa, 1882).

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

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372

SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

Jorge Campos
Valadares
Escola Nacional de
Sade Pblica,
Fundao Oswaldo
Cruz, Rio de Janeiro,
Brasil.

importantssimo ressaltar de incio que o


trabalho examina, de maneira praticamente
exaustiva, o pensamento mais substancioso
sobre o tema da ecologia que possa interessar
a cogitao de nossa poca. , por isso, um documento de muito grande valor.
Os comentrios feitos a seguir sero mais
relacionados com o que diz respeito s formulaes vinculadas condio humana dos sujeitos, relativa aos indivduos, os quais so
sempre descentrados, pelo simples fato de serem, em sua mais profunda (sub)essncia, lanados (jectum) de um lugar, do qual quase
sempre no se lembram, de algo central, mas
esquecido, por razo de con-venincias, sempre pessoais. Nessa perspectiva, examinaremos
dois significantes considerados no texto: a vigilncia e a solidariedade.
A maior ou menor artificialidade ou naturalidade que sujeito humano consegue admitir, colocar diante de si, depender, se marcamos nossa reflexo pelo percurso do pensamento freudiano, do movimento, sempre pessoal, a partir de uma ciso interna definitiva,
entre natural e cultural, moduladora do mundo emocional, que eixo para a hominizao.
Note-se que, assim pensando, a essncia do
humano a artificialidade, a modelagem e a
modulao, a simulao, ou mesmo a dissimulao.
O cuidado necessrio manifestar-se-ia, por
isso, inicialmente, com uma viso mtica da
natureza, e haveria a possibilidade, neste caso,
de um equilbrio que, em nossa viso, somente
seria possvel na ordem do divino. Essa postura
aquela que parece nortear, tambm, a viso
dos tericos que olham para os grupos, vendo
sujeitos a envolvidos, sempre em conflitos ntimos e tomados, cada um, por diferentes artifcios do viver, e, com isso, no teriam jamais,
acesso a uma homeostase do corporal. Esta,
em uma viso bastante ideal, poderia ser, em
alguma situao, ligada quele equilbrio
ecolgico que, por sua vez, estaria, paradoxalmente, prova das emoes que o fizeram comover-se com a natureza, ou seja, prova da
necessidade ou do interesse (Freud, 1974b,c)
que, mais profundamente, aciona-os.
Movidos por essa forma de anlise, no teramos, por exemplo, por que nos admirar com
a posio do Brasil em Estocolmo em 72, nem
com os pescadores famintos que no respeitam a regulamentao da periodicidade da
pesca, muito menos com a mortalidade ou
morbidade elevadas, sobretudo quando se trata da infncia.

Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

certo que a sociedade no deve, e jamais


ficar passiva diante do egosmo de alguns.
Mas parece, diante do fracasso de certos processos didticos, de certos planos urbanos, regionais e globais, e tambm daqueles de preservao do ambiente em geral, que a vigilncia no deve ocupar lugar privilegiado nos
processos educativos. Assim, parece central
que algum mtodo de formao deixe de lado
perspectivas mais ideais de controle, com relao no-con-sider-ao dos sujeitos, os
quais no se submetem e que a qualquer momento podem se fazer presentes, com o retorno do que lhes foi imposto esquecer, mesmo
por um bom comportamento sempre esperado. A ecologia e seus limites so um campo privilegiado para essa formao, que teria, a nosso ver, o sentido dado no trabalho de preparo
da militncia do Movimento dos Trabalhadores
Rurais Sem Terra, e da formao de psicanalistas. A, o que foi esquecido continuamente
revisitado, pois o central a ser construdo, formado uma nova imagem (building) da vida,
sempre em tempo de formao (building) e,
ento, os ressentimentos pelas privaes no
seriam colados ao que necessrio faltar, numa perspectiva do bem comum, sem o qual os
prprios sujeitos no existem. O que a psicanlise tenta mostrar que uma regresso, ou
um re-voltar da ordem do rancor, acionada
por uma necessidade vivida no presente, pode
levar os sujeitos a uma passagem ao ato, onde
gestos impensados, impedem a evoluo do
pensamento, a nica chance para a evoluo
da cultura, pois a reflexo parte da contnua
re-con-sider-ao do egosmo.
O trabalho com a ecologia, pelas metforas
que possibilita, pode ser um recurso til no
somente no trato de fontes naturais limitadas,
mas tambm no desenvolvimento da conscincia do que seja o caminho do humano.
Neste aspecto, central a aceitao da carncia, a considerao da crie, como centro da
constituio humana, onde algo de incio est
definitivamente perdido e onde o precrio instala-se como fundador.
Nessa perspectiva, qualquer solidariedade
somente seria possvel na medida em que no
mais houvesse a necessidade de uma urgente
obturao de faltas, que, vistas como falhas, rateios, poderiam ser consideradas justamente
como o lugar de encontro do humano. A falha,
esse espao de desamparo e de abandono (Hilflosigkeit, Freud, 1974), ocasionado por uma
prematuridade sempre presente no momento
da enunciao, que parte do sujeito, impedir a
eficcia de discursos plenos, complementares,
prprios da repetio de enunciados de outros.

A QUESTO ECOLGICA

Do centro da solido que sempre evoca esse lugar, prprio do sujeito, e somente de onde
ele poder escrever seu nome prprio, que no
um ato cartorial, que nascer alguma possibilidade para o gesto solidrio. A capacidade
de solido est imediatamente ligada capacidade de preocupao (concern) ( Winnicott,
1982). Por isso, defendemos a idia de que esse
espao, quer do ponto de vista ambiental mais
amplo, quer do ponto de vista da arquitetura
mais imediata e dos dispositivos institucionais,
no lugar de fortificar uma vigilncia, deve incentivar prticas de desenvolvimento de imaginrio onde os movimentos relativos pequenos grupos (Valadares, 1994) devem ser intensamente independentes do nmero de pessoas
as rvores telemticas ou o grupo momentneo da copa de um departamento podem ser
exemplos e onde o murmrio possa exercer
sua funo de elaborao da dor e de elevao
do protesto contra a repetio.
O fenmeno do consumo tem elevado o nvel do mal-estar, pela pobreza psquica que
acarreta, a partir de artifcios do mascaramento da repetio, inclusive com a internacionalidade editorial, com mecanismos de racionalizao que chegam a exasperar, pela total frieza
diante do outro que, no caso, no merece a mnima comoo. Com a informtica, todos somos autores e editores. Isso traz para a indstria editorial uma fria divulgadora sem precedentes. A informao toma, ento, o lugar da
formao e os sujeitos usam as modas editoriais como espao de camuflagem de seu abandono e da voracidade correspondente, especularizada na tenso de uma ecologia de ideais
que pode ser devastadora.
FREUD, S., 1974a. O futuro de uma iluso. In: Obras
Completas, vol. 21, pp. 13-71.
FRUD, S., 1974b. Sobre o narcisismo. In: Obras Completas, vol. 10, pp. 89-119.
FREUD, S., 1974c. A concepo psicanaltica dos
problemas psicognicos da viso. In: Obras Completas, vol. 11, pp. 193-203.
VALADARES, J. C., 1994. Espao, Ambiente e Situao
do Sujeito. Tese de Doutorado, Rio de Janeiro: Escola Nacional de Sade Pblica, Fundao Oswaldo Cruz.
WINNICOTT, D. W., 1982. O Ambiente e os Processos
de Maturao. Porto Alegre: Editora Artes Mdicas.

Jos Maria G. de
Almeida Jr.
Instituto de Cincias
Biolgicas, Universidade
de Braslia, Braslia,
Brasil.

Sobreviver ou no sobreviver. Eis a questo!


Mais do que uma mera parfrase, essas so as
alternativas cruciais! que se colocam para a
humanidade nesta transio de sculo. Por
qu?
Porque evidncias cotidianas inquestionveis do mundo contemporneo mostram-nos
o planeta no seu ponto crtico (Brown et al.,
1984-86), o que nos leva a dois axiomas inexorveis (Almeida Jr., 1994):
1) A Terra depende de certos arranjos nas condies fsicas, biolgicas e culturais, numa escala espao-temporal, para sua conservao
em equilbrio dinmico (sustentabilidade evolucionria). Assim, a prevalecerem os modelos
de desenvolvimento da ordem mundial vigente, que se caracterizam por romper constantemente o equilbrio dinmico desses arranjos, o
planeta insustentvel a longo prazo tempo
entre 100 e 1.000 anos aproximadamente.
2) Os modelos de desenvolvimento refletem
os paradigmas de percepo, pensamento e
ao (cosmologias) da humanidade como um
todo e de cada sociedade e cultura humana em
particular. Portanto, a sustentabilidade evolucionria futura da Terra depende de profundas
mudanas nos paradigmas cosmolgicos psindustriais que levem a modelos de desenvolvimento ecologicamente auto-sustentveis e,
desse modo, a uma nova ordem mundial.
Assim, aceita-se como factual o estarmos
diante do sobreviver ou no sobreviver lembre-se aqui, nesse sentido, que no ano de 1996
morreram de fome, no planeta, 76 pessoas por
minuto, 50% crianas, e que o homem extingue, direta ou indiretamente, 72 espcies de seres vivos por dia, trs por hora (Myers, 1993) ,
no nos deve escapar o carter moral inerente
s escolhas suscitadas por essas alternativas;
tampouco deve-nos escapar a natureza complexa, multidimensional, da questo.
De fato, a questo em pauta ecolgica,
porque diz respeito s relaes interdependentes da espcie humana e do planeta como um
todo; poltica e, como tal, estratgica, social,
econmica e cultural, porque remete-nos ao
compromisso com a ao visando sobrevivncia do homem e da Terra e tica, porque
encerra valores morais diante de um bem juridicamente protegido a vida, em todas as suas
formas, manifestaes e relaes.
Posto isso, quero dizer que concordo, de
um modo geral, com os autores Elmo Rodrigues da Silva & Fermin Roland Schramm no
seu artigo A questo ecolgica: entre a cincia e
a ideologia/utopia de uma poca. Mas desejo

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SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

que essa concordncia seja entendida luz do


que exponho nestes comentrios.
conservador ter e procurar passar uma
percepo da questo ecolgica como um elo
comum entre cincia e ideologia, entre racionalismo e emocionalismo.
Por outro lado, revolucionrio ter e passar
uma percepo da questo ecolgica como um
elo singular entre os paradigmas cosmolgicos
da ordem mundial vigente e os que se pretende
para uma nova ordem.
Creio ser esse o segundo posicionamento
o que permite escolher o pensar e o agir a fim
de tornar possvel tudo aquilo que necessrio
sobrevivncia humana e planetria, num
mundo que seja marcado pela solidariedade,
dignidade, eqidade, paz e liberdade. Uma
utopia de uma poca a do nosso tempo? Sim,
uma utopia. E o que mais humano do que sonhar, almejar, buscar e, quem sabe, alcanar o
sublime?
ALMEIDA JR., J. M. G., 1994. Desenvolvimento ecologicamente auto-sustentvel: conceitos, princpios e implicaes. Humanidades 10(4/38):284299.
BROWN, L. R. et al., 1984-86. State of the World (198496) A Worldwatch Institute Report on Progress
Toward a Sustainable Society. New York: W. W.
Norton & Co.
MYERS, N., 1993. Gaia: An Atlas of Planet Management. New York: Anchor Books.

Thomas Michael
Lewinsohn
Laboratrio de
Interaes InsetosPlantas, Instituto de
Biologia, Universidade
Estadual de Campinas,
Campinas, So Paulo.

Comentar o artigo de Silva & Schramm (doravante S & S) em trs laudas uma tarefa espinhosa. Em seu breve texto, os autores vo da
evoluo da filosofia histria da tcnica, da
lgica da produo industrial histria do movimento ambientalista, da tica ao utilitarismo,
dos pr-socrticos aos reflexos da Eco-92. Nesta mistura, h idias estimulantes e provocadoras, mas h muito mais a que objetar. Atenho-me a dois dos temas que demandam um
comentrio mais detalhado.
Racionalismo filosfico e tecnocientfico
como origem da crise ambiental
Os impactos ambientais no devem ser associados exclusivamente com a grande indstria
[...]. J no sculo XVIII, o seu modo de operar se
fazia sentir .... Para construir seu argumento, S

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& S postulam que racionalidade, antropocentrismo, industrializao etc. engendram a crise


ambiental. Ora, problemas ambientais so um
pouquinho anteriores a Descartes. Crises srias de sobre explorao e salinizao de solos
cultivados ocorrem na Mesopotmia (1700
a.C.); desflorestamento predatrio leva a crises
de construo e combustveis na Babilnia
(2000 a. C.); a demanda de lenha e carvo para
metalurgia fazem de Creta e Grcia terras arrasadas; o cipreste, hoje rvore tpica da paisagem do Mediterrneo, torna-se dominante em
funo do desmatamento da regio por uma
sucesso de civilizaes clssicas florescentes;
a substituio de florestas pela agricultura leva
eroso to violenta que importantes portos
da sia Menor e Grcia so perdidos por total
assoreamento alguns so abandonados por
se tornarem zonas endmicas de mosquitos e
malria. Tudo isto entre 700 a.C. e 200 d.C.
(Perlin, 1989). A poluio dos rios em cujas
margens surgem as grandes cidades europias
to sria que obrigam-nas a trazer gua de
longe para seu abastecimento: isto em Roma
desde 300 a.C., em Londres desde 1236, em
Breslau desde 1479 (Pontig, 1991).
Perante tais crises, a conscincia ecolgica
antecede bastante Aldo Leopold e o sculo XX,
seja como tica (desde os mitos de Gilgamesh,
na Sumria), seja pela percepo crtica de
conseqncia do desflorestamento, eroso e
poluio, seja por inovaes tecnolgicas de
baixo impacto. A arquitetura prioriza eficincia de aquecimento solar tanto em Roma como na Grcia antiga, onde cidades como Priene tm seu traado inteiro dirigido para aumentar tal eficincia. Substituem-se materiais e tcnicas de construo e metalurgia, para
maior eficincia, e nem mesmo a reciclagem
de lixo to recente em Roma, coletava-se vidro para a reciclagem j no sculo I (Perlin,
1989).
Estes exemplos avulsos no significam que
os problemas ambientais tenham sido inteiramente compreendidos a seu tempo, nem que
as solues tenham sido suficientes. O que espanta que civilizao aps civilizao caia em
armadilhas semelhantes, experimente crises
parecidas e tente lidar com elas tardiamente e
por solues tcnicas parciais.
Entretanto, esta perspectiva extrapola o
texto de S & S, que atrelam as crises de hoje
moderna industrializao, cincia e tecnologia contemporneas, e estas, por sua vez, a
uma filosofia racionalista e reducionista. Como
tentei mostrar, tal esquema explicativo no d
conta de uma histria ambiental muito mais
longa, e mais complexa, do que apresentam.

A QUESTO ECOLGICA

Antes de prosseguir a outro tema, ser que


o prprio projeto atual de dominao da natureza pelo saber-fazer tecnocientfico comea
de fato com a instaurao do mundo moderno,
quando se rompem as relaes homem/natureza? Aqui parece-me haver igualmente uma
viso ingnua do mundo antigo e medieval. Veja-se, a propsito, o trabalho clssico de White
(1967), que encontra na teologia judaico-crist
bases para o distanciamento e dominao destrutiva da natureza pelo homem.
Cincia ecolgica e programas holsticos
A origem e a construo da cincia ecolgica
so representados de maneira equivocada por
S & S. As contribuies dos naturalistas ingleses e da sistemtica de Lineu para o surgimento de uma cincia da Ecologia so reais, mas
incluem-se entre muitos aportes importantes.
A cincia ecolgica tem outras razes, em que
sobressaem a geografia de organismos e comunidades de Humboldt; questes sobre relaes
organismo-meio, tratadas por cientistas como
Lamark e de Candolle, desde o sculo XVIII; a
demografia iniciada no sculo XVII (ver, entre
outros, Hutchinson, 1978; Mcintosh, 1985;
Drouin, 1991). Entretanto, destaca-se a contribuio de Darwin. A Origem das Espcies contm, entre outras coisas, um tratamento extenso de questes ecolgicas, enfeixando dinmica de populaes, interaes intra e interespecficas, respostas a presses e modificaes do
ambiente, e organizao e dinmica de comunidades (Darwin, 1859). O conhecimento evolutivo e ecolgico no avanaram de forma
concordante e mais de uma vez estiveram em
oposio (McIntosh, 1985; Drouin, 1991), mas a
influncia darwiniana sobre o desenvolvimento conceitual da ecologia do sculo XX ntida.
A cincia ecolgica construiu-se por muitas
vertentes. A caracterizao e necessidade de
explicar padres de diversidade de espcies em
diferentes ambientes e regies geogrficas
uma das primeiras (Lewinsohn et al., 1991). A
ecologia vegetal de Warming (1895), entre outros, investigou respostas morfolgicas e fisiolgicas de plantas ao ambiente, tanto como
processo adaptativo como em suas conseqncias biogeogrficas. Warming representa um
marco na organizao da ecologia como campo de investigao (Goodland, 1975). A ecologia animal segue outros caminhos, centrados
na formalizao da dinmica de populaes,
em modos de interaes interespecficas e na
organizao trfica de comunidades naturais
(Elton, 1927). Dinmicas de conjuntos interativos de populaes so abordados em estudos

de campo e em experimentos controlados nas


dcadas de 1930 a 1950.
A viso ecossistmica toma forma na mesma poca. O sistema dinmico de organismos
vivos e seu ambiente fsico chamado de ecossistema por Tansley em 1935. Seis anos depois,
R. Lindeman desenvolve uma abordagem dinmica para a questo da eficincia energtica
destes sistemas, apontada originalmente por
Elton e delineada por Hutchinson (Lindeman,
1942). A estes trabalhos que se agregam as
pesquisas mais importantes dos irmos Odum
(Odum & Odum, 1955).
A cincia ecolgica consolidou sua identidade institucional como rea de pesquisa prpria nas ltimas quatro dcadas, mas sempre
conservou uma diversidade de linhas de pesquisa e aplicao to grande como mostra o esboo acima. O interesse recente na histria
desta cincia tende a superar uma viso simplificada, que divide a ecologia simplesmente
em ecologia de ecossistemas e ecologia de sistemas, por um lado, e em ecologia evolutiva e
ecologia de populaes, por outro. Na verdade,
estas duas vertentes no so nem internamente homogneas, nem to autnomas entre si
(McIntosh, 1985; Golley, 1993).
A cincia ecolgica, portanto, antecede e
vai alm do programa ecossistmico desenvolvido pelos irmos Odum e seus colaboradores.
Ao contrrio do que indicam S & S, este programa est longe de ser a sntese completa da
ecologia. Mais que isto: embora E. e H. Odum
definam sua abordagem como completamente
holista, sob exame mais cuidadoso, a ecologia
de ecossistemas mostra-se to reducionista como outras abordagens da biologia e ecologia.
Mesmo a historicidade da nova fsica de Ilia
Prigogine, que para S & S exemplifica os novos
rumos que a cincia deve buscar, objeto explcito de investigao da atual ecologia de populaes e de comunidades, mas no cabe no
quadro da ecologia de ecossistemas.
H outras razes para reconsiderar criticamente a identificao da cincia holstica odumiana com as reaes sociais cincia individualista e a solues tecnocrticas. Duas delas
merecem ao menos meno. As relaes entre
o trabalho dos irmos Odum e o establishment
governamental e militar norte-americano so
bastante complexas; sua pesquisa teve uma ntida funo validadora para o uso da energia
nuclear aps a Segunda Guerra (Hagen, 1992;
Taylor, 1988) e os modelos de ecossistemas que
produzem so a mais acabada representao
da natureza ao modus da engenharia.
No h espao para abordar outros importantes temas de que S & S tratam, como os mo-

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SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

vimentos ambientalistas, a eventual cooptao


de suas causas, ou as bases para uma tica ambiental. Porm, antes de erigir uma nova Ecologia Complexa, necessrio aprofundar-se e
entender melhor sobre a efetiva construo, as
limitaes e, principalmente, o prprio contedo do conhecimento cientfico e sua insero na sociedade. Para alicerar um programa
renovador e abrangente valendo-se da histria
ambiental e a cincia ecolgica, h que conhec-las a ambas mais de perto.
DARWIN, C. R., 1859. On the Origin of Species by
Means of Natural Selection, or the Preservation of
Favored Races in the Struggle for Life. 6a ed., London: John Murray.
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et son Historie. Paris: Desdre de Brouwer.
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GOLLEY, F. B., 1993. A History of the Ecosystem Concept in Ecology. New Heaven: Yale University.
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PERLIN, J., 1989. A Forest Journey: The Role of Wood in
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PONTIG, C., 1991. A Green History of the World. London: Penguin.
TANSLEY, A. G., 1935. The use and abuse of vegetational concepts and terms. Ecology, 16:284-307.
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Odum and the partial transformation of ecological metaphor after World War II. Journal of the
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den Oekologiska Plantegeografi. Copenhagen:
Philipsen. (Traduo: 1909. Oecology of Plants.
Oxford: Clarendon.)
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Cad. Sade Pbl., Rio de Janeiro, 13(3):355-382, jul-set, 1997

Wilmar do Valle
Barbosa
Instituto de Filosofia e
Cincias Sociais,
Universidade Federal do
Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro, Brasil.

No resta a menor dvida de que a chamada


questo ecolgica, bem como a crise ecolgica
constituem um dos problemas tericos e prticos mais agudos deste sculo. E quando falamos em questo ecolgica, estamos necessariamente referindo-nos, de modo implcito ou
no, nossa relao com a natureza, que, como bem indicam Silva & Schramm, d-se sob o
signo da histria. Da mesma forma como a
questo poltica foi, digamos, uma espcie de
epicentro do sculo XVIII sculo das resolues e a questo social, epicentro do sculo
XIX sculo da discusso sobre direitos polticos, sobre reforma e justia social , o nosso sculo parece ter elegido o problema da natureza
como a sua questo. E com ela, os problemas
referentes ao que os autores do artigo em discusso chamam de projeto atual de dominao da natureza pelo saber tcnico cientfico.
Mas o que que se pretende dizer com esta
proposio? Dito de outra maneira: o que a
natureza que se pretende dominar quando se
fala em projeto atual de dominao?
Na nossa avaliao, se as culturas humanas
conseguiram elaborar um termo, um conceito,
uma representao, em nada unvoco, completamente polissmico, este o de natureza. No
mbito mesmo da cultura ocidental antiga, por
exemplo, os termos physis (grego) e natura (latino) possuam significados diferentes e, conseqentemente, sugeriam relaes diferenciadas inclusive as cognitivas com o que gregos e romanos entendiam ser a natureza. Igualmente, a natureza, tal como concebida pelos filsofos e telogos medievais, difere substantivamente daquela concebida pelos modernos, e
esta ltima, por sua vez, j no mais corresponde s demandas da sensibilidade contempornea. Se estas rapidssimas observaes forem consistentes, poderemos ento afirmar
que a implicao fundamental de toda a questo ambiental dever advir de uma renovada
relao com a natureza; deveremos tambm
nos perguntar (e tentar responder!) com que
natureza? nesse sentido que entendemos a
demanda de Franois Chatlet por uma nova
ontologia, uma nova representao do real,
compreendendo, ao mesmo tempo, que o deslocamento decisivo que ele busca encontra-se
na renovao da filosofia poltica e na emergncia de uma nova filosofia da natureza, tal
como sugere J. P. Dupuy.
Quais poderiam ser as eventuais caractersticas desta nova filosofia da natureza, parecenos algo ainda difcil de se estabelecer com segurana. Uma coisa, porm, afigura-se-nos co-

A QUESTO ECOLGICA

mo certa. Se correto afirmar que as tendncias naturalistas pautaram-se tradicionalmente pela elaborao de uma representao da
natureza que constitusse uma verdade absoluta e universal, esta nova filosofia deve abandonar de vez este propsito. A polissemia e a plurivocidade do termo natureza e daquilo que ele
designa no estariam a indicar a impossibilidade do naturalismo enquanto verdade da
existncia humana? Impe-se, assim, compreender que a natureza precisa ser pensada
como uma extenso do humano artifcio, como
uma construo; impe-se compreender que
ela, tal como a experimentamos, sempre
construda no mbito de nossas referncias
simblico-culturais, , rigorosamente falando,
inventada. S assim poderemos superar a polmica entre naturalistas e artificialistas, quase
to antiga quanto a filosofia.
Do nosso ponto de vista, a questo ecolgica est processando a inveno de um novo
sentido de natureza. E a inveno de um novo
sentido inveno de uma nova relao, onde
os elementos relacionados so tambm resignificados. Por isto que a sensibilidade contempornea permite que se comece a reinventar o homem, concebendo-o, desta feita, como
fator de continuidade da natureza e redefinindo a essncia da prpria responsabilidade humana relativamente ao no humano. Da mesma forma, permite que se reinvente a natureza, na medida em que deixa de v-la predominantemente como mquina. Porm, se por um
lado a questo ecolgica constitui um dos elementos que definem os contornos desta sensibilidade, por outro a tecnocincia um dos
elementos que a desafiam. Por qu? Porque a
tecnocincia a reinveno em ato da natureza e do homem, e assim sendo faz-nos perceber a potncia que talvez sejamos, bem como a
fragilidade e a fugacidade daquilo que constitumos. Ao tentar reinventar o naturalismo, a
sensibilidade contempornea procura reeditar
a verdade absoluta que ela mesma contribuiu
para destronar. E o faz porque na dialtica que
se instaura entre sentimentos e idias, normalmente aqueles tendem a no progredir com a
mesma rapidez destas. Neste sentido, o cabode-guerra entre naturalistas e artificialistas talvez nos impea de ver a real dimenso do mundo que se descortina para as geraes futuras:
mundo transitrio, feito de transitoriedades,
onde, porm, os deuses no transitaro, nem
tampouco serviro para consolar.

Emlio F. Moran
Anthropological Center
for Training and
Research on Global
Environmental Change,
Indiana University,
Bloomington, U.S.A.

O artigo coloca uma srie de preocupaes de


forma breve e estimulante perante a comunidade cientfica. A discusso histrica de nossos
interesses ambientalistas completa e surpreendentemente crtica, uma vez que o texto
em questo no extenso. Sem dvida, esta
evoluo nos tem trazido desde um perodo
naturalista para um perodo cientfico ao presente, no qual temos quase uma guerra virtual
entre estas duas vises do homem na natureza.
O dualismo cultural da cultura greco-romana
influi sobre todos ns at hoje, de forma que os
debates requerem-nos escolher entre uma das
duas caras dessa dualidade em vez de procurar uma nova sntese que incorpore os aspectos positivos de cada e rejeitar os que no servem no momento atual. A cincia de hoje precisa de uma base cada vez mais exata e quantitativa sem entrar na viso de tnel que nos
amarra s ideologias ultrapassadas. A complexidade de ecossistemas humanos requer uma
viso humanista do comportamento destes sistemas to complexos, que seu comportamento
cada vez mais imprevisvel com teorias e modelos deterministas. A tica da solidariedade
uma de muitas solues, o ecosofismo outra,
oferecidas no momento atual para enfrentar
nossas crises do meio ambiente e do desenvolvimento. Uma pena que os autores no entraram na discusso da nova economia ecolgica,
a qual parece ter interesses e teorias em desenvolvimento para tratar de nossos deveres para
com a natureza, por exemplo, usando mecanismos quantitativos, como os preos, para nos
levar a uma conscincia da natureza dentro
dos constrangimentos de nosso mundo materialista.

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SILVA, E. R. & SCHRAMM, F. R.

Os autores respondem
The authors reply

Fermin Roland
Schramm
Elmo Rodrigues
da Silva

Como sintetizou Ferdinand de Saussure no seu


Cours de Linguistique Gnrale (1916), o
ponto de vista que cria o objeto. Este princpio
(que tem suas razes filosficas longnquas na
sofstica grega: Protgoras afirmara de todas
as coisas medida o homem ...) passa pela
epistemologia kantiana, funda o mtodo das
Cincias do Esprito (Geisteswissenschaften)
com W. Dilthey, para atingir as prprias Cincias Naturais (Naturwissenschaften), inclusive
uma cincia dura como a fsica, no sculo XX,
delineando aquela que ser conhecida como
epistemologia construtivista, um dos principais mtodos da abordagem do real, aplicado
pelo saber cientfico contemporneo no Ocidente.
Existem, evidentemente, outros pontos de
vista sobre a pertinncia do ponto de vista (que
nos seja permitido este jogo de palavras) no saber-fazer da tecnocincia contempornea, e
todo o debate acerca do realismo est a para
demonstr-lo, dentro e fora da cultura ocidental. Entretanto, foi esta a opo escolhida para
nossa apresentao da questo ecolgica.
Esta premissa indispensvel para entender corretamente o enfoque dado aqui, que,
como todos os enfoques, circunstancial e limitado, ou arbitrrio (como diria ainda Saussure) no sentido de no implicado necessariamente por uma suposta essncia das coisas, independente da interpretao. Ou seja, um ponto de vista, como parecem confirmar tambm
as neurocincias atuais, nada mais do que
uma construo perceptiva dotada de sentido,
num mecanismo complexo em que inputs so
selecionados conforme interesses, necessidades, desejos do observador. Assim sendo, um
ponto de vista falvel e refutvel (como diria
Popper) porque no percebemos a realidade
como ela em si, mas to somente como ela
para sujeitos epistmicos detentores de pontos
de vista. por isso que somos tambm sempre
vtimas potenciais de falsas percepes quando confrontadas, por exemplo, com os resultados obtidos de instrumentos de medida, aparentemente mais objetivos. Por exemplo, na
percepo da cor no lidamos com objetos isolados, mas somente com relaes entre os ob-

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jetos e seus contextos, e isso que faz com que


um objeto seja percebido como mais escuro ou
mais claro dependendo do fundo, respectivamente mais claro ou mais escuro. Em suma, a
prpria percepo um processo ativo da
mente, uma construo a partir de hipteses e
teorias a priori, sem as quais no possvel
perceber realmente.
Mas a questo ecolgica, por tratar-se de
uma questo (ou problema), necessariamente polmica. No somente porque tem a ver
com pontos de vista diferentes sobre as relaes pertinentes e significativas entre indivduos da espcie homo sapiens sapiens e seu
ambiente natural (de fato natural-cultural),
mas tambm porque se refere a valores em
conflito, muitas vezes incomensurveis entre
si, e que determinam a eticidade (ou moralidade) da problemtica ambiental, estudada pela
tica ambiental.
Assim sendo, nosso objetivo no era tanto o
de analisar o surgimento da ecologia per se
que surge enquanto cincia, como bem fazem
notar vrios dos interlocutores, no final do sculo XIX mas o de apresentar as implicaes
ticas resultantes de transformaes culturais
mais amplas, sintetizveis pelo fato de que a
problemtica ecolgica se torna uma preocupao leiga (no s de especialistas portanto),
no contexto daquela mudana paradigmtica
que apresentamos como a passagem de um paradigma dicotmico (imputvel ao cartesianismo) para um paradigma complexo, preocupado com as relaes viveis entre biosfera e tecnosfera.
para dar conta dessa mudana que abordamos a transformao das representaes
acerca de um operador culturalmente importante, o conceito de natureza, que como justamente sublinha Wilmar do Valle Barbosa no
seu comentrio deve ser considerado como
um conceito polissmico e plurvoco, resultado da criatividade humana. Neste sentido, a
questo ecolgica d novo sentido ao conceito
de natureza, sobretudo se levarmos em conta a
vigncia, a partir da poca Moderna, do paradigma tecnocientfico (essencialmente racional e operacional), fato que coloca a questo,
moralmente relevante, de como aliar princpios termodinmicos e ecolgicos, por um lado, e bem-estar humano, por outro.
Surge ento uma primeira pergunta relativa
aos assim chamados direitos da natureza, pois,
neste caso, deveramos antes decidir qual natureza teria eventualmente direitos: Aquela do
furaco ou aquela da floresta destruda pelo furaco? Aquela natural, responsvel pelas malformaes de um feto ou aquela natural-cultu-

A QUESTO ECOLGICA

ral do saber-fazer biomdico, capaz de corrigir os efeitos da primeira? A questo dos direitos da natureza, de fato, no faz muito sentido.
O que faz sentido uma outra, consistente em
reconhecer o direito nossa exigncia de proteger alguma forma de equilbrio natural-cultural, pois dependemos ainda do meio (como
bem demonstra a experincia fracassada da
Biosphere Two norte-americana), mas dependemos tambm, cada vez mais, das transformaes artificiais deste meio (como demonstra, por exemplo, a luta acirrada contra os novos microorganismos).
neste ponto que se insere a outra questo
abordada no texto: a do antropocentrismo. Esta questo relevante do ponto de vista moral
porque somente os humanos so, no atual estgio evolutivo, entes capazes de refletir sobre
o mundo e sobre si, inclusive sobre os valores
que orientam (ou deveriam orientar) o agir eticamente correto numa situao determinada.
Ou seja, s os humanos podem, por enquanto,
ser considerados detentores da inteligncia
abstrata, da conscincia auto-reflexiva e da liberdade, que os torna propriamente sujeitos
autnomos ou pessoas (como diria Kant), titulares de direitos e deveres correspondentes.
Assim sendo, a questo do antropocentrismo
filosoficamente incontornvel, mesmo quando
se adota um ponto de vista biocntrico ou cosmocntrico (como pretendem alguns defensores dos direitos naturais), pois, em ltima instncia, tudo depende do ponto de vista adotado, que s pode ser construdo e enunciado
por algum representante da espcie homo sapiens sapiens, que tenha atingido a faculdade
de pensar, de agir e de refletir sobre as suas implicaes morais. por isso que concordamos
com Barbosa quando afirma que a nica maneira de superar a polmica entre naturalistas
e artificialistas consiste em pensar a prpria
natureza como uma extenso do humano
artifcio , ou com Jorge de Campos Valadares
quando afirma que a essncia do humano a
artificialidade.
Se o nosso objetivo no ficou muito claro,
isto deve-se, a alm das nossas falhas devidamente apontadas pelos debatedores, provavelmente tambm ao fato de que a questo ecolgica complexa e polmica, pois remete para
citar ainda Valadares carncia da humana
condio, quer dizer, para onde algo de incio
est definitivamente perdido e onde o precrio
se instala como fundador. De forma mais geral, a questo ecolgica complexa porque implica vrios tipos de saberes, no somente propriamente cientficos, mas ainda culturais no
sentido amplo, inclusive morais, todos eles

preocupados em dar conta, do seu ponto de


vista particular e legtimo, daquele que, parafraseando Freud, pode ser chamado de um verdadeiro mal-estar ecolgico na experincia
individual e coletiva. Este mal-estar expressase no nosso texto pela oposio entre um fundamentalismo ecologista (ou ecologia profunda) e um ecologismo humanista (ou superficial), que, ao invs de submeter stricto sensu o
humano natureza (como fazem os fundamentalistas), tenta ampliar progressivamente
o campo das consideraes morais a outros sujeitos (como animais e ambientes naturais). S
que esta extenso problemtica, porque, rigorosamente falando, somente os humanos
podem atribuir tais direitos, ou seja, reconhecer que o ponto de vista ser de qualquer forma sempre antropocntrico, mesmo quando se
afirma no s-lo, postulando, por exemplo, a
existncia de pontos de vistas diferentes, atribudos a animais, em virtude do fato de que
eles sofrem ou simplesmente porque fazem
parte da grande Cadeia do Ser e participam,
portanto, de uma mesma comunidade e destino (como julgam determinadas concepes
msticas ou religiosas). A questo ecolgica est to presente no imaginrio contemporneo,
que um autor chegou a afirmar que ela ter-seia tornado o novo paradigma da poltica (Hsle, 1991), afirmao evidentemente apressada,
pois no d conta nem do retorno dos fundamentalismos e das novas formas de nacionalismo no cenrio poltico mundial, nem da persistncia de antigos problemas tico-polticos,
como a injustia social.
Feita esta longa mise au point, consideramos que, pelas crticas recebidas, atingimos
um dos objetivos a que se visava dentro do esprito da seo Debate desta revista, ou seja,
discutir entre especialistas vindos de vrios horizontes disciplinares uma das questes mais
polmicas da atualidade. Agradecemos, portanto, a todos os participantes nesta logomaquia por terem apontado erros e simplificaes; por terem exigido esclarecimentos e
aprofundamentos, e destacamos humildemente (nunca faz mal) que aprendemos muito das
crticas, mesmo das mais contundentes, pois
elas permitem integrar outros olhares ao nosso, que, repetimos, necessariamente parcial e
incompleto, logo refutvel.
Infelizmente, no ser possvel responder a
todas as perguntas e crticas de modo exaustivo, considerando o espao aqui concedido.
Muitas questes ficaro, portanto, em aberto.
Dennis Werner coloca-se na posio de advogado do diabo, defendendo as ferramentas
do reducionismo, do determinismo e da sim-

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plificao, forjadas a partir da epistemologia


cartesiana. De maneira geral, concordamos
com ele, pois efetivamente no precisamos incomodar a teoria da complexidade para dar
conta de fenmenos para os quais a epistemologia clssica suficiente. Neste sentido, vale o
princpio metodolgico conhecido como navalha de Occam, que prescreve a economia de
meios conforme os fins almejados. De forma
mais especfica, consideramos que cada modelo de investigao pertinente em contextos
especficos, dentro dos recortes e simplificaes feitos, necessrios modelizao, sem a
qual praticamente impossvel qualquer tipo
de conhecimento. Assim, uma compreenso
total dos fenmenos constituiria uma busca
incansvel e desesperada de um mtodo universalizante, bem diferente do mtodo da complexidade, assim como foi desenvolvido por
Morin, Prigogine e muitos outros. De fato, a
cincia, como a histria, so construtos humanos sujeitos s limitaes e aos erros dos seus
atores, no existindo nenhum ponto de vista
absoluto (ou olho de srio, como dizia Nietzsche), capaz de dirimir de uma vez por todas as
questes polmicas. Neste sentido, a palavra
imperfeio, utilizada por D. Werner, parece
um tanto arriscada, pois pressupe a eliminao daquilo que imperfeito talvez o autor
pudesse substituir o termo imperfeio por
inadaptabilidade dentro do processo de seleo natural. Mas, por outro lado, concordamos
quando ele aponta os riscos implcitos nas vises de tipo holstico, consistentes numa ressacralizao da natureza e presentes, por
exemplo, nas vises msticas adotadas por alguns grupos ambientalistas de tipo fundamentalista. Esta no a posio defendida aqui,
nem pela maioria dos cientistas que sustentam
o ponto de vista complexo; o paradigma da
complexidade implica o estudo no tanto dos
objetos em si (como no reducionismo clssico), mas das relaes entre objetos, e, sobretudo (distinguindo-se claramente do holismo), o
respeito dos vrios nveis hierrquicos pertinentes de cada anlise. Contudo, querendo assumir, por nossa vez, a postura do advogado do
diabo, podemos reconhecer que os mitos fazem parte de todas as culturas e de todas as
pocas e, portanto, no podem ser ignorados.
As crticas feitas por Thomas Michael Lewinsohn so particularmente instigantes. Cabe
esclarecer que no desconhecemos que a conquista da natureza pelo homem no surge com
as sociedades industriais e que, de forma mais
geral, a conquista do meio constitui uma especificidade de todo ser vivo. Consideramos apenas que a industrializao tornou mais proble-

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mtica esta relao homem-natureza, devido


ao fato de que os impactos sobre o meio ambiente mudaram de escala, fato este que aprofunda radicalmente o nvel, o grau e o alcance
da transformao (como afirma Hans Jonas no
seu livro O Princpio de Responsabilidade). Delimitamos propositalmente nossa apresentao ao Renascimento Europeu, pois a que se
do as condies para o surgimento da cincia
moderna que mutatis mutandi ainda a cincia vigente no mundo contemporneo. Igualmente, no desconhecemos a influncia do
pensamento judaico-cristo acerca da legitimao da dominao do homem sobre a natureza. Contudo, no foi nossa inteno, neste
breve ensaio, ser completos. Concordamos que
a ecologia de ecossistemas e a de populaes
so, sob certos aspectos, complementares. Porm, parece-nos que h, atualmente, uma tendncia a considerar a ecologia de ecossistemas
como uma importante interlocutora do movimento ambientalista, e por isso que insistimos nela. Neste sentido, Coutinho (autora citada) traz uma importante contribuio ao refletir sobre idias e conceitos que transitam
por tal movimento. Em suma, a ecologia possui
mais de um referencial terico (como a maioria dos debatedores justamente sublinha) e hoje, como no passado, as relaes entre tais referenciais continuam em conflito, sobretudo no
que diz respeito conceituao do objeto natureza. Assim , por exemplo, a ecologia das populaes (surgida na dcada de 20 e que teve
como um dos seus propositores, H. A. Gleason)
possui uma representao de natureza totalmente distinta da ecossistmica. Os adeptos da
abordagem individualista rejeitam a viso holstica, por estar associada corrente ecossistmica, apontando para os riscos de um retorno
ao vitalismo e de perspectivas anticientficas.
Assim sendo, cabe esclarecer que no ousaramos (sic) erigir nenhuma nova cincia ecolgica (como parece sugerir o debatedor), mas
to somente discutir alguns aspectos relevantes do debate tico em torno das decises
atuais com relao tutela da natureza. Uma
ltima observao: se verdade que a conscincia ecolgica antecede a obra de Aldo Leopold (cuja primeira verso de 1933), correto
historicamente afirmar, como fizemos, que ele
pode ser considerado o fundador da tica naturalista, ou ambiental, assim como entendida pela tica contempornea.
Sem entrar no mrito do tom adotado pelas
crticas feitas por Fernando Dias de Avila-Pires,
reconhecemos seu largo conhecimento e erudio em campo ambiental (e at na MPB), que
nos ajudou a esclarecer melhor algumas ques-

A QUESTO ECOLGICA

tes propriamente atinentes cincia ecolgica. Entretanto, cabe-nos responder que, apesar
dos limites conceituais e metodolgicos disciplinares existentes, buscam-se, no campo cientfico, filosfico e na prxis, referenciais que
possam responder s questes levantadas pelo
mal-estar ecolgico atual. Neste sentido, a
cincia ecolgica apenas mais uma destas referncias. Concordamos com o autor que precisamos de pesquisadores e professores srios
mas, acrescentaramos, sobretudo ticos, quer
dizer, preocupados com os desdobramentos
morais resultantes da produo e aplicao do
saber-fazer tecnocientfico em prol de uma
sociedade menos injusta, mais autnoma e
pluralista. Concordamos ainda sobre a necessidade de se distinguir cincia ecolgica e ecologia poltica para no ir buscar arbitrariamente as solues desta naquela. Com efeito, isso
implicaria incorrer naquela que, em tica, conhecida como falcia naturalista e num retorno a posies de tipo jusnaturalista, improponveis num mundo secularizado e tecnocientfico como o nosso. Neste sentido, o jusnaturalismo pode ser considerado como um verdadeiro freio prpria cultura tecnocientfica,
pois consiste em avaliar a legitimidade da ordem social conforme sua adequao a uma suposta ordem natural das coisas que, como vimos, indefensvel nas sociedades secularizadas e democrticas contemporneas. Esta observao relevante, pois a tendncia em comparar a ordem social ordem natural (tendo
como modelo o corpo humano ou o meio ambiente) uma tendncia antiga do pensamento, que no est prestes a desaparecer. De fato,
ela legitima, de regra, posies conservadoras,
mas no podemos esquecer que foi utilizada
tambm pelo pensamento progressista, a comear pelos revolucionrios jacobinos (que
declararam os direitos humanos como inalienveis porque naturais), e pelo socialismo
marxista (que se legitimou pela sua cientificidade, isto , pela conformidade da ordem social ao decorrer natural e inevitvel do processo histrico rumo ao progresso).
Neste sentido, importante a observao
de Jos Maria de Almeida Jr. quando, depois de
ter lembrado os vnculos existentes entre dimenso poltica e dimenso tica na questo
ecolgica, aponta para a necessidade de se
pensar a dimenso da singularidade dentro da
prpria questo ecolgica.
As crticas de Alpina Begossi parecem dirigir-se tambm nfase dada ecologia de
ecossistemas, sobre a qual tentamos nos explicar anteriormente. Mesmo neste caso, cabe ressaltar que no desconhecemos as outras ver-

tentes da ecologia citadas pela autora, nem,


evidentemente, a relao com as cincias sociais pertinentemente destacada por ela. Precisamos apenas que o ponto de vista em questo
no nosso trabalho no especificamente o das
Cincias Sociais, mas o das Cincias Morais.
por isso que destacamos a relao da questo
ecolgica com a filosofia, em particular, com o
campo interdisciplinar da tica aplicada, conhecido como tica ambiental. No que diz respeito ao ponto de vista no antropocntrico,
supostamente adotado pelas cincias naturais,
valem as consideraes feitas acima. Mas, por
outro lado, concordamos com a autora quando
distingue ecologia e cincias ambientais, destacando-se que o saber do eclogo (especialista na cincia ecolgica) distingue-se daquele
do ecologista (defensor da causa ecolgica).
Uma importante sugesto nos vem do comentrio telegrfico (mas nem por isso menos interessante) de Emlio F. Moran, que lamenta no termos includo a discusso sobre a
economia ecolgica (recente disciplina que incorpora conceitos derivados da ecologia e uma
das correntes econmicas que tratam das inter-relaes entre economia e meio ambiente).
A este respeito, podemos sucintamente citar
algumas das correntes existentes: a Economia
Ambiental (ttulo de um livro de David Pearce,
de 1976), que a mais prxima da teoria econmica neoclssica ao utilizar tcnicas de anlise de custo/benefcio e insumo/produto e/ou
contabilizao, tanto nas polticas ambientais,
como nas questes ligadas poluio e aos recursos naturais; as abordagens desenvolvimentistas da economia do meio ambiente, que
tratam, principalmente, da anlise dos estilos
ou modelos de desenvolvimento, procurando
produzir propostas alternativas para os pases
ditos dependentes dentre os adeptos desta
corrente, destaca-se Ignacy Sachs e a proposio do modelo de ecodesenvolvimento ; a
economia ecolgica propriamente dita, que
busca conciliar mtodos quantitativos como os
formulados dentro da economia ambiental,
mas apresenta uma proposta mais abrangente
ao ampliar o conceito de sustentabilidade e ao
aplicar o conceito termodinmico de entropia
para anlises econmicas, como consta no trabalho pioneiro desenvolvido por N. Georgescu-Roegen.
Moran lembra-nos que a quantificao e a
taxao ambientais podem, dentre outras alternativas, ser utilizadas como instrumento
complementar para orientar o uso dos recursos ambientais. A Frana, por exemplo, desde a
dcada de 60, instituiu a cobrana de taxas (redevances) baseadas no princpio conhecido co-

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mo poluidor-usurio-pagador, aplicado ao uso


dos recursos hdricos, e, recentemente, no Brasil, foi aprovado um projeto de lei semelhante
ao sistema francs. Este exemplo introduz-nos
mais especificamente vertente relacionada
com nosso enfoque, quer dizer, vertente que
utiliza os instrumentos da tica para criticar a
economia ambiental. A este respeito podem-se
citar alguns clssicos como Kelman (1981),
Kneese & Schulze (1985) e Sagoff (1988). Contudo, esta vertente j tem um campo disciplinar relativamente consolidado, conhecido como tica dos negcios (business ethics), razo
pela qual no entramos nela, apesar do seu
inegvel interesse para a prpria tica ambiental.
Na contribuio de Ana Amlia P. Boischio,
destacamos sua distino em trs dimenses
da questo ecolgica (a acadmica, a ambientalista e a governamental), assim como o fato
de ter lembrado os aportes da informtica, que
abre novas possibilidades para uma abordagem complexa da questo. Contudo, ao comentar as teses de Katz e Oechsli, que permitiriam supostamente ultrapassar o ponto de vista antropocntrico (ou androcntrico, como
parece sugerir a referncia ao best-seller de Rachel Carson?) pela obrigao moral para com a
natureza e os ecossistemas, no fica muito claro como este ponto de vista poderia ser construdo sem o concurso, mesmo descentrado e
generoso, do humano. Acreditamos que uma
tica no antropocntrica pode decidir no sla, mas este ainda, rigorosamente falando,
um ponto de vista antropocntrico.
Resumindo, no que diz respeito s explicaes e conceitos de natureza, estes esto sempre associados s vises de mundo e sujeitos
aos desejos e vicissitudes da condio humana. Ou seja, como comenta Barbosa, a polissemia do termo natureza deve-se ao fato de este
ser um construto humano; do ser humano
conceber-se como ser natural; como criador de
instrumentos e artifcios; como ser de linguagem e cultura. Em suma, um ser em construo de si mesmo e do mundo (como diria Piaget).
Neste sentido, num futuro prximo, o advento da biotecnocincia (com o surgimento
das biotecnologias de segunda gerao associadas s cincias da informao) (Schramm,
1996) pode modificar ainda mais a idia de natureza, reinventando o seu sentido e o da prpria natureza humana. Como afirma justamente Barbosa, a tecnocincia [ou a biotecnocincia] a reinveno em ato da natureza e do homem. Assim, podemos intuir que talvez estejamos entrando nesta nova fase, qual, dificil-

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mente, as sociedades secularizadas e complexas renunciaro. Como resultado, surge a necessidade de se tomar um posicionamento crtico e imparcial em face dos riscos e potencialidades que surgem, adotando uma atitude eticamente responsvel, propiciada pelo paradigma biotico, visto como referencial para a ponderao dos problemas morais resultantes dos
novos poderes (ou biopoderes como sugeriu
Foucault) do saber-fazer na poca de vigncia
do paradigma biotecnocientfico.
Para concluir, gostaramos de destacar o
olhar clnico de Jorge Valadares, que aponta
para a possibilidade do desenvolvimento da
conscincia do que seja o caminho do humano
e para os riscos de uma re-volta da ordem do
rancor, acionada por uma necessidade vivida
no presente [que] pode levar os sujeitos a uma
passagem ao ato, onde gestos impensados (...)
podem ser, s vezes, violentos, impedindo a evoluo do pensamento.
HSLE, V., 1991. Philosophie der kologischen Krise.
Mnchen: Beck Verlag.
KELMAN, S., 1981. What Price Incentives? Economists
and the Environment. Boston: Auburn House
KNEESE, A. V. & SCHULZE, W. D., 1985. Ethics and environmental economics. In: Handbook of Natural
Resource and Energy Economics (A. V. Kneese & J.
L. Sweeney, eds.), vol. 1, pp. 191-220, Amsterdam:
North Holland.
SAGOFF, M., 1988. The Economy of the Earth: Philosophy, Law and the Environment. Cambridge: Cambridge University Press.
SCHRAMM, F. R., 1996. Paradigma Biotecnocientfico
e Paradigma Biotico. In: Biosafety of transgenic
organisms in human health products (L. M. Oda,
ed.), pp. 109-127, Rio de Janeiro: FIOCRUZ.