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FRANCISCO RUDIGER

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Doutor em Cincias Sociais pela Universidade de So Paulo.


Mestre em Filosofia pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Professor nos Departamentos de Comunicao e Filosofia
na Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Professor-Titular da Faculdade de Comunicao da
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul.

as teorias
da comunicao

R916t

Rdiger, Francisco.
As teorias da comunicao / Francisco Rdiger. - Porto Alegre: Penso, 2011.
152 p. ; 23 cm.
ISBN 978-85-63899-00-2
1. Comunicao. I. Ttulo.
CDU 070.1

Catalogao na publicao: Ana Paula M. Magnus CRB - 10/252

2011

f<

A Escola
interacion

A Escola de Chicago, diz-se, foi a fundadora da reflexo terica so",


j)fe a comunicap, lanou os fundamentos do que se convencionou chamar de, interacionismo simblic;o nas primeiras dcadas do sculo XX.
Cooley; Mead e Park, entre outros, desenvolveram de fato a tese de que a
sociedade no pode ser estudada fora dos processos de interao entre
as pessoas, constituda simbolicamente pela comunicao. A vida social
no se mantm por conta de nenhuma. dinmica interna ou requisito sistmico, mas sim pelo fato dos seres humanos serem capazes de interpre-.
,tar s~u contexto vital e responder praticamente aos estmulos de que so~,
destmatrios. ,As pessoas se relacionam atravs de smbolos; os smbolos.
estrut.uram o processo da tomunicaq,
A sociedade se confunde com a cultura e escandida por duas tendncias fundamentais. As tendncias socializao e integrao dos indivduos constituem o seu prprio cimento; as tendncias a individualizao e
competio entre seus membros constituem seu fator de renovao. A comunicao o seu denominador comum; tem a funo de criar e manter o
consenso e o entendimento necessrios entre os indivduos, mas ao mesmo
tempo permite que estes modifiquem o comportamento da sociedade.
No primeiro caso, a comunicao encontra-se submetida ao emprego expressivo, devendo ser vista como um processo de compartilhamento de uma
estrutura de sentido; no segundo, encontra-se submetida ao emprego instrumental; devendo ser vista como um processo deinfluncia recproca dirigido
por no mnimo dois sujeitos. As modalidades de interao, destacadas do con--texto de uso social imediato, so fins em si mesmas, mas, ao mesmo tempo,
"[... ] nenhuma pessoa permanece sem modificaes e tendo as mesmas efic-

38 Francisco Rdiger

As teorias da comunicao 39

cias futuras uma vez compartilhando as situaes tomadas possveis pela~o


municao [... ]", como dizia Dewey, j em 1925 (1974, p. 209).
A comunicao representa um processo estruturado simbolicamente,
constitui o emprego de smbolos comuns com vistas interao, que funda a
prpria sociedade. A realidade social em que as pessoas vivem construda
.atravs de smbolos: os seres e as coisas s se tomam fonte de motivao_
quando ganham sentido, estabelecido no processo da comunicaq. O significado das coisas deve ser visto, portanto, como um produto da interao social
e, ao mesmo tempo, como uma condio de possibilidade da comunicao.
Herbert Blumer (1900-1987) sistematizou as teses da escola nos seguintes termos:
O interacionismo simblico baseia-se, em ltima anlise, em trs prenssas. A
primeira estabelece que os seres humanos agem em relao ao mundo fundamentando-se nos significados que este lhes oferece. [... ] A segunda premissa
consiste no fato de que os significados de tais elementos mundanos so provenientes da ou provocados pela interao social que se mantm com as outras
pessoas. A terceira premissa reza que tais significados so manipulados por um
processo interpretativo (e por este modificados) utilizado pela pessoa ao se relacionar com os elementos com que entra em contato (Blumer, 1969, p. 2).

Em resumo, garre-se, neste enfoque, do ponto de vista de que a comunicao um processo mediado simbolicamente, mas aQ.Jlle.smo tempo em que
"' estrutura simblica mediada, na prtica, pela cqm..!IDkao. O homem
Um ser por essncia comunicativo e, por conseguinte, as foras comunicati~
devem ser vistas como o fator responsvel pela prpria civilizao. .
.

.u

COMUNICAO E SOCIEDADE: GEORGE MEAD

A Escola de Chicago, malgrado a diversidade de seu pensamento,


concorda basicamente com a seguinte tese: a sociedade produto da comunicao.,A comunicao a condio de possibilidade da interao so:
.c:i<tl, que se confunde com a sociedade. A sociedade representa, em essncia, mais do que uma associao de indivduos; constitui uma comunidade
de ao e comunicao, cuja existncia necessria tanto para o desenvolvimento da vida humana quanto para o desenvolvimento de uma vida social com sentido. Charles Cooly (1864-1929), fundador da escola, resumiu este ponto ao definir o conceito, estrutura e sentido da comunicao:
Entendemos J?_Qr comunicao o mecanismo pelo qual existem e se desenvolvem as relaes humanas: todos os snbolos mentais e os meios de propag-los no espao e preserv-los no tempo. [... ] Quanto mais de perto o
consideramos, mais ntima parece sua relao com o desenvolvimento de
nossa vida interior. [... ] Sem comunicao, a mente no s.e desenvolve de
acordo com a verdadeira natureza humana. [... ] atravs da comunicao
que obtemos nosso maior desenvolvimento (Cooley, 1909, p. 61-63).
Segundo o socilogo, pioneiro da teoria da comunicao, "[ ... ] precisamos comunicar aos outros a parte de ns que pretendemos desenvolver: - uma questo de autoconservao, visto que sem se expressar o
pensamento no sobrevive [ ... ]" (Cooley, 1902, p. 58); A crescente interdependncia do sistema em que vivemos e:xi.ge o desenvolvimento dos
mecanismos de transporte e comunicao, mas o mais importante no
est em seu significado funcional. O principal est na socializao da
conscincia, expanso do conhecimento e, por essa via, do desenvolvimento da pessoa conio indivdU:o~que tudo isso possibilita, ainda mais
com o surgimento das novas formas e tecnologias de comunicao.
O efeito das comunicaes no desenvolvimento da natureza humana , em
parte, imediato, pela facilitao dos contatos, mas ainda mais em sentido indireto, porque favorecem a expanso da inteligncia, o declnio das formas
de organizao mecnicas e arbitrrias e a ascenso de formas de sociedade
mais humanas (Cooley, 1909, p. 90).

Figura 2.3 Universidade de Chicago.

Dentro dessa perspectiva, o principal postulado terico o de que a


sociedade se confunde em sua estrutura com a cultura, na medida em
que representa um fenmeno gerado simbolicamente pela comunicao.
A comunicao o mecanismo de coordenao da interao social, o que

40 Francisco Rdiger

toma possvel o consenso entre as pessoas. Em funo disso, no pode


ser reduzida pura e simples transmisso de experincias, consistindo,
antes, no processo pelo qual os sujeitos tm uma experincia comum da
realidade, pelo qual constroem seu mundo como coletividade.
Os homens produzem artefatos como maquinismos, canetas, casas e
armas, que lhes tm serventia, mas s se tomam meios regulares e legtimos de realizao de determinadas finalidades atravs do emprego repetido por um grupo social, que, para tanto, precisa da comunicao. Esses
objetos todos se tomam artefatos teis apenas quando seu uso esclarecido, quando sucessivas interaes perpetuam como tais - artefatos teis
- o que seria de outra forma uma srie de coisas inertes e insignificantes.
Os homens no agem em funo das coisas, mas do significado qu~
as coisas tomam no processo da comunicao~ As pessoas se distinguem
dos animais pelo fato de se conduzirem simbolicamente: enquanto estes
ltimos locomovem-se desviando de coisas, ns escrevemos com a caneta, subimos a escada, sentamos mesa. Os seres humanos lidam com ?
coisas para as quais do sentido, criado por meios dos processos de simbolizaQ. O sujeito que entra em um consultrio mdico, reclamando d~
uma dor de cabea, e recebe a notcia de que tem m tumor cerebral pode
vir a falecer de um ataque cardaco, provocado pelo significado da expresso, que transforma completamente a realidade vivida e a prpria
vida do sujeito, embora no modifique em nada a realidade do fenmeno fsico em questo.
.Portanto, os smbolos pressupem um consenso, permitindo estruturar no somente a interao, mas o prprio mundo vivido pelas pe~.
soas em um determinado contexto social: eles formam a espinha dorsal
do processo da comunica9. No contexto da comunicao, o contato s~
viabiliza na medida em que, mesmo havendo leitura singular, os smbolos so reconhecidos coletivamente. Dependendo de um acordo em geral
informal e inconsciente, so eles que permitem aos seus participantes
constituir uma comunidade comunicativa, por mais que varie seu grau
de entendimento, pois sem aquele acordo prvio e seu reconhecimento
mnimo, afirmam os interacionistas, no h comunicao.
A comunicao constitui, portanto, um processo estruturado por smbolos: o manejo mais ou menos racional dos smbolos, que no pode ser
reduzido transmisso de mensagens, na medida em que os smbolos no
tm uma funo apenas designadora, fazendo parte de uma estrutura socialmente dada para as pessoas, que serve, antes de mais nada, para expressar autorrelaes, conferir sentido ao mundo para o homem.

As teorias da comunicao 41

A sociedade, por sua vez, deve ser vista como formada por comunidades simblicas de participao, que fornecem sentido s aes humanas e
realidade social. O processo de interao social, mediado simbolicamente,
a fonte de nossa ezjJerincia das coisas, comeando por ns prprios, na
medida em que os homens saem do estado de natureza e socializam-se por
meio deste processo. A realidade social supe a noo de comunidade, algo
sem limites definidos, mas sem o qual no temos como desenvolver conhecimentos. O comportamento humano um comportamento orientado por
smbolos, depende de conhecimentos que no provm em linha direta da
realidade, mas, ao contrrio, so fruto da mediao desta realidade por uma
estrutura simblica coletiva, que coordena sua interao e, assim, constitui
o princpio de construo do prprio mundo vivido pelo homem.
A @mhlllicaa. um.processo' ou foirma de'int~rao que interpessoal, isto ,
social no sentido mais estreito do termo. O processo s se pode dizer completo
a partir do momento em que resulta em alguma espcie de compreenso. Em
outras palavras, a comunicao jamais acontece meramente nun,ia situao de
estimulo e resposta, no sentido em que estas palavras so usadas na psicologia. Ela antes expresso, interpretao e resposta (Park; Sapir, 1971, p. 63).

Conforme George Mead (1972) estabeleceu em seu clebre Mind, self


and society, publicado originalmente em 1934, os mecanismos de interao

presidem o processo de socializao: .a vida social um produto da comunicao, Os seres humanos se constituem em sujeitos sociais capazes de coordenar suas aes desenvolvendo uma competncia comunicativa. o self eeu)
no um dado imediato, com o qual se nasce, mas uma construo simblica, que surge no processo de interao desses seres com seus semelhantes,
dentro de determinada comunidade. As pessoas desenvolvem nos primeiros
anos de vida a capacidade de adotar o comportamento dos outros, formando um eu para esses outros e para si mesmo, do mesmo modo como estes
outros o fizeram no passado. Posteriormente, a viso e as expectativas de
comportamento que os outros tm de ns so intemalizados, passando a
servir de base para os desenvolvimentos deste eu, que, no princpio, no
seno o somatrio dos gestos que aprendemos dos demais. Em resumo, as
pessoas criam o conceito de si mesmas e se capacitam a estruturar significativamente suas aes com base nos conceitos e expectativas de comportamento que tomam dos outros no processo de interao social.
A pessoa [self] a fase mais importante do desenvolvimento [social] porque
a sociedade s surge graas possibilidade de intemalizao desta atitude

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As teorias da comunicao 43

Francisco Rdiger

social [a de pessoa] nas reaes de toda a comunidade. A mudana que tem


lugar devido a esta internalizao da conversao dos gestos na conduta do
individuo uma mudana que ocorre na experincia de todos os indivduos
componentes da sociedade (Mead, 1972, p. 218).
O conhecimento que o homem tem das coisas construdo, portanto, por processos tridicos, em que uma pessoa estimula a outra, e esta
responde de uma dada maneira que faz sentido, no s para cada urna
das pessoas, mas para todos os que vivem em sua cultura. As pessoas caminham pela rua, um sujeito estende a mo para outro, que se retrai e
segue o passo: houve um mal-entendido, quem sabe uma ameaa ou
provocao, depende do ponto de vista; mais tarde cruza com outro e
este tambm lhe estende a mo: cumprimentaram-se cordialmente.
Em ambos os casos, o sentido ou conceito da ao no se encontra no
comportamento dos sujeitos, mas sim na sua interao. As pessoas interpretam de maneira recproca o comportamento das demais; seus gestos e as
coisas que manipulam so compreendidos, em cada situao, como snbolos, que lhes permitem planejar o prprio comportamento e interagir em
conjunto. Em outras palavras, podemos dizer que ns ternos a capacidade
de nos vermos do mesmo modo como os outros nos veem, responder aos estmulos dos outros, do mesmo modo com os outros respondem aos nossos.
Os smbolos permitem que faamos uma conversao interior com ns mesmos, compreendamos o comportamento do outro, porque podemos dizer a
ns mesmos coisas muito semelhantes s que ele nos diria, visto que compartilhamos destes snbolos, tomados comuns no processo da interao social. Por isso, ao contrrio do que aparenta, a comunicao no constitui um
efeito de solilquios; pelo contrrio, estes que so o resultado e o reflexo
da conversao que mantemos com os outros ao longo da vida.
O desenvolvimento da comunicao no simplesmente uma questo de
ideias abstratas, mas um processo de pr a prpria pessoa no lugar da atitude de outra pessoa, de comunicar por meio de smbolos significativos.
Recorde-se que o essencial para um smbolo significativo que o gesto que
afeta aos outros afete ao indivduo do niesmo modo: Somente quando o
estmulo que um proporciona ao outro provoca nele mesmo uma reao
semelhante ou igual, s ento, um smbolo um smbolo significativo
(Mead, 1972, p. 336).

.A linguagem desempenha um papel fundamental nesse processo.,


porque procede codificao simblica dos comportamentos e das coisa~,

-l

estabelecendo seu sentido para os participante~. As pessoas respondem


aos estmulos provenientes dos outros com gestos que tm sentido tanto
para elas corno para os outros, na medida em que correspondem s suas
expectativas comuns. A linguagem permite que esses gestos e todas as coi.sas que eles pem em jogo sejam pouco a pouco substitudos por smbolos,,
que carregam consigo uma estrutura de sentido capaz de mediatizar no
semente a interao, mas toda a realidade experimentada pelas pessoas.
Os sujeitos dotam-se, por conseguinte, da capacidade de estruturar simbolicamente suas aes, reagir de maneira mediara e mesmo antecipar a resposta aos estmulos que recebem do seu contexto vital, quando desenvolvem o aprendizado da linguagem. As pessoas no reagem de forma mecnica s situaes que vivenciam: os estmulos que recebem do meio so
compreendidos como smbolos, que devem ser interpretados luz de seu
conhecimento . .A funo da linguagem no seno articular e racionalizar,
o contedo total dessas comunicaes informais, possibilitando o desen-
. volvimento da experincia social do indivduo{ver Park; Sapir, 1971).
Destarte, o fato do eu (self) ser um produto da interao no significa
que, uma vez dado, o mesmo no possa reinterpretar e transformar os prprios processos de interao, desenvolvendo por conta prpria o manejo
dos smbolos compartilhados por sua comunidade. Em toda comunicao,
verifica-se mais ou menos a ocorrncia de processos interpretativos, bas- ;
tante distintos da simples decodificao dos significados existentes, na medida em que dependem da reelaborao, mais ou menos racional, dos smbolos, quando visam orientao e ao emprego n prxis cotidiana. Consequentemente, com o domnio desta capacidade que podemos entender
com maior preciso o modo como os smbolos determinam nosso modo de
vida e progredir em nossa vontade de autodeterminao.
De qualquer modo, ratifica-se assim a tese de que a comunicao - o
gnero, modo e objetivo com que empregamos os smbolos - constitui a
realidade para o homem. O processo de interao social, estruturada pela
linguagem, permite que as pessoas coordenem simbolicamente sua ao,
manipulem com os smbolos em vez das coisas, reconstituam o passado ou
prefigurem os futuros atos dentro de uma mesma estrutura de sentido. As
pessoas se dotam da capacidade de agir por conta prpria, mas ao mesmo
tempo de correlacionar sua ao com a ao dos outros, porque compartilham de certos significados comuns, estruturados pela linguagem.
A comunicao possibilita que as pessoas manipulem simbolicamente
estes significados, redimensionando a prpria interao, com vistas ao estabelecimento de no-V.os consensos na sociedade. O processo depende apenas

44 Francisco Rdiger

As teorias da comunicao 45

da capacidade de desenvolvermos nossa competncia lingustica, criarmos


ou reinterpretarmos os smbolos no curso dos processos de interao.
Em 1925, Dewey resumiu muito bem a questo na seguinte passagem:

COMUNICAO E PODER: HUGH DUNCAN

O fundamental na linguagem no consiste em exprimir qualquer coisa anterior, muito menos exprimir um pensamento anterior a ela mesma. A essncia
da linguagem consiste em permitir a comunicao entre os homens, estabelecer uma cooperao entre eles, no contexto de uma atividade em cujo seio
eles se encontram associados e onde a atividade de cada um modificada e
regida em funo dos outros. Falhar no entendimento no conseguir cooperao; mal compreender-se agir em funo de finalidades contraditrias.
(Dewey, 1974, p. 195).
Resumindo, podemos afirmar que a ..comunicao o processo organizador da sociedade, cuja condio de possibilidade se encontra em certo
smbolos comuns que; no obstante, s podem ser compreendidos como.
produtos de nosso convvio com os outro~. Os smbolos estruturam previamente o contexto social em que nos comunicamos, mas, ao mesmo tempo,
precisam ser entendidos como fruto da conversao interminvel que possibilitou aos homens se transformarem em pessoas. A comunicao".[. .. ] no.:,
s um processo de transmisso ..
de smbolos abstratos; sempr~
um gesto numa ao social, um.
gesto que provoca no indivduo a
tendncia a realizar a mesma ao~
que suscita nos outros em uma si- ,
tuao semelhante [... ]'', desde os.
primrdios da sociedade (Mead,,
1972, p. 337).

Figura 2.4 Interacionismo

simblico, 1969- na foto de


capa, Herbert Blumer.

'~:

Herbert Blumer (1969) resume a perspectiva interacionista afirmando


que, segundo ela, o prprio da comunicao o fato de, em vez de meramente ,reagirem a estmulos, os seres humanos interpretarem os atos e as palavras.
.de seus semelhantes. As respostas que oferecem no so reaes mecnicas a
dados e estmulos, mas significaes que emprestam a eles. Portanto,"[... ] a
interao humana mediada pelo uso de smbolos, mediante interpretao
ou assero do sentido das aes alheias[.. .]" (Blumer, 1969, p. 79).
Desse modo, a comunicao estrutura e estimula todo nosso desenvolvimento como pessoas, constitui o meio pelo qual conhecemos o mundo, dotamo-nos da verdadeira natureza humana. Porm, tambm o meio
pelo qual procuramos consciente ou inconscientemente conservar ou modificar a estrutura simblica vigente na sociedade, corno salientou Hugh
Dalziel Duncan (1909-1970), em 1962. O homem um ser comunicativo.
porque tem necessidade de contato social, descobriu na cooperao a.
melhor maneira de sobreviver, mas, tambm, porque tem a capacidade .
le manipular os smbolos para manter ou transformar a realidade social._
As pessoas no criam os smbolos para representar as coisas, mas, sobr~
tudo, para atuar no mundq. A comunicao, que toma possvel a com;
pr~enso entre as pessoas, representa tambm um meio de"[ ... ] persu?-dir 9s outros a adotarem certos cursos de ao que acreditamos necess4.rios para criar urna dada ordem social, question-la ou finalmente destru-ia[ ... ]: (Duncan, 1962, p. 132).
Conforme os interacionistas, a sociedade uma estrutura simblica
criada pelo processo da comunicao. Do ponto de vista simblico, representa uma estrutura vertical, baseada em uma complexa escala de valores, que classifica em hierarquias as coisas, os gestos e os homens. Os
smbolos se relacionam hierarquicamente, conforme princpios de ordenamento que lhes conferem diferentes valores. Do ponto de vista comunicativo, representa, ao contrrio, um processo horizontal de reunio,
em que predomina o contato face a face, parece que todos esto no mesmo plano. As pessoas se comunicam como se fossem seres semelhantes,
que compartilham em maior ou menor grau do mesmo mundo da vida.
No entanto, "[ ... ] se as hierarquias de valor seguem urna orientao vertical, desde valores superiores a valores inferiores, e se certo tambm
que a comunicao emprica, pelo contrrio, segue a orientao horizontal dada por smbolos e signos, ento provvel que surjam conflitos e
tenses desta contradio [ ... ]" (Pross, 1980, p. 146).

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social [a de pessoa] nas reaes de toda a comunidade. A mudana que tem_


lugar devido a esta intemalizao da conversao dos gestos na conduta do
indivduo uma mudana que ocorre na experincia de todos os indivduos
componentes da sociedade (Mead, 1972, p. 218).
O conhecimento que o homem tem das coisas construdo, portanto, por processos tridicos, em que uma pessoa estimula a outra, e esta
responde de uma dada maneira que faz sentido, no s para cada uma
das pessoas, mas para todos os que vivem em sua cultura. As pessoas caminham pela rua, um sujeito estende a mo para outro, que se retrai e
segue o passo: houve um mal-entendido, quem sabe uma ameaa ou
provocao, depende do ponto de vista; mais tarde cruza com outro e
este tambm lhe estende a mo: cumprimentaram-se cordialmente.
Em ambos os casos, o sentido ou conceito da ao no se encontra no
comportamento dos sujeitos, mas sim na sua interao. As pessoas interpretam de maneira recproca o comportamento das demais; seus gestos e as
coisas que manipulam so compreendidos, em cada situao, como smbolos, que lhes permitem planejar o prprio comportamento e interagir em
conjunto. Em outras palavras, podemos dizer que ns temos a capacidade
de nos vermos do mesmo modo como os outros nos veem, responder aos estmulos dos outros, do mesmo modo com os outros respondem aos nossos.
Os smbolos permitem que faamos uma conversao interior com ns mesmos, compreendamos o comportamento do outro, porque podemos dizer a
ns mesmos coisas muito semelhantes s que ele nos diria, visto que compartilhamos destes smbolos, tomados comuns no processo da interao social. Por isso, ao contrrio do que aparenta, a comunicao no constitui um
efeito de solilquios; pelo contrrio, estes que so o resultado e o reflexo
da conversao que mantemos com os outros ao longo da vida.
O desenvolvimento da comunicao no simplesmente uma questo de
ideias abstratas, mas um processo de pr a prpria pessoa no lugar da atitude de outra pessoa, de comunicar por meio de smbolos significativos.
Recorde-se que o essencial para um smbolo significativo que o gesto que
afeta aos outros afete ao indivduo do rriesmo modo: Somente quando o
estmulo que um proporciona ao outro provoca nele mesmo uma reao
semelhante ou igual, s ento, um smbolo um smbolo significativo
(Mead, 1972, p. 336).

.A linguagem desempenha um papel fundamental nesse processo.,


porque procede codificao simblica dos comportamentos e das coisa~,

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estabelecendo seu sentido para os participante. As pessoas respondem


aos estmulos provenientes dos outros com gestos que tm sentido tanto
para elas como para os outros, na medida em que correspondem s suas
expectativas comuns. A linguagem permite que esses gestos e todas as coi.sas que eles pem em jogo sejam pouco a pouco substitudos por smbolos,"
que carregam consigo uma estrutura de sentido capaz de mediatizar no
somente a interao, mas toda a realidade experimentada pelas pessoas.
Os sujeitos dotam-se, por conseguinte, da capacidade de estruturar simbolicamente suas aes, reagir de maneira mediata e mesmo antecipar a resposta aos estmulos que recebem do seu contexto vital, quando desenvolvem o aprendizado da linguagem. As pessoas no reagem de forma mecnica s situaes que vivenciam: os estmulos que recebem do meio so
compreendidos como smbolos, que devem ser interpretados luz de seu
conhecimento.A funo da linguagem no seno articular e racionalizar;
o. contedo total dessas comunicaes informais, possibilitando o desen-
. volvimento da experincia social do indivduo{ver Park; Sapir, 1971).
Destarte, o fato do eu (self) ser um produto da interao no significa
que, uma vez dado, o mesmo no possa reinterpretar e transformar os prprios processos de interao, desenvolvendo por conta prpria o manejo
dos smbolos compartilhados por sua comunidade. Em toda comunicao,
verifica-se mais ou menos a ocorrncia de processos interpretativos, bas- ;
tante distintos da simples decodificao dos significados existentes, na medida em que dependem da reelaborao, mais ou menos racional, dos smbolos, quando visam orientao e ao emprego na prxis cotidiana. Consequentemente, com o domnio desta capacidade que podemos entender
com maior preciso o modo como os smbolos determinam nosso modo de
vida e progredir em nossa vontade de autodeterminao.
De qualquer modo, ratifica-se assim a tese de que a comunicao - o
gnero, modo e objetivo com que empregamos os smbolos - constitui a
realidade para o homem. O processo de interao social, estruturada pela
linguagem, permite que as pessoas coordenem simbolicamente sua ao,
manipulem com os smbolos em vez das coisas, reconstituam o passado ou
prefigurem os futuros atos dentro de uma mesma estrutura de sentido. As
pessoas se dotam da capacidade de agir por conta prpria, mas ao mesmo
tempo de correlcionar sua ao com a ao dos outros, porque compartilham de certos significados comuns, estruturados pela linguagem.
A comunicao possibilita que as pessoas manipulem simbolicamente
estes significados, redimensionando a prpria interao, com vistas ao estabelecimento de no~os consensos na sociedade. O processo depende apenas

46 Francisco Rdiger

A sociedade consiste em uma espcie de palco deste conflito. A comunicao cria e sustenta determinadas hierarquias simblicas, em que
se mantm um sistema de poder. As hierarquias compreendem necessariamente, porm, relaes de igualdade. Inclusive nos mais rgidos sistemas de poder tem de haver momentos de reciprocidade, em que necessrio falar de maneira livre e aberta, sem censura: chega-se a um consenso sobretudo pela fora imanente da comunicao. A comunicao ,
portanto, um processo que pode servir para promover ou reprimir o conhecimento e a autodeterminao. A perspectiva pela qual se opta depende das estratgias dos participantes. As pessoas podem se conduzir
no sentido de transformar comunicativamente sua estrutura simblica
ou de controlar a comunicao atravs dos simbolismos, conforme se posicionam perante a estrutura de poder vigente na sociedade.
Por um lado, a comunicao constitui a condio de possibilidade
de realizao do ser humano, carrega consigo um potencial cognitivo
que pode libert-lo das situaes coisificadoras, conduzi-lo autodeterminao. O desenvolvimento da competncia comunicativa que permitiu
sua transformao em pessoa, em outros termos, pode lev-lo a reinterpretar os smbolos que estruturam seu mundo e transformar a estrutura
hierrquica da sociedade. A cultura, no sendo nada mais, nada menos,
do que o conjunto de significaes que possibilita a comunicao entre
os homens, no pode deixar de colocar questes, deixar de ser discutida,
porque os smbolos precisam ser sempre reinterpretdos com o passar do
tempo, se quiserem continuar mantendo validade.
Historicamente, os processos de interao representam um poder
cognitivo, constituindo um meio pelo qual podemos nos entender com
maior preciso sobre o modo como os smbolos que tornam possvel esta
espcie de contato determinam nossa vida. Por isso, eles no podem ser
vistos apenas como o meio pelo qual conhecemos a realidade; precisam
ser vistos tambm como mecanismos culturais pelo quais podemos desenvolver a capacidade de questionar nosso modo de ser e fazer perguntas sobre os fundamentos da prpria sociedade.
A sociedade, no obstante, se protege deste processo, porque uma
estrutura simblica hierarquizada, em que se fixaram relaes de domnio e distribuio de poder. A comunicao sempre mediada por smbolos que estabelecem no somente uma correlao entre os seres e as
coisas, mas uma determinada hierarquia entre os homens. Os smbolos
so portadores de valores, valorizam ou desvalorizam os seres e as coisas, conforme a interpretao que se sedimentou neles durante a hist-

As teorias da comunicao 47

ria. Os homens se socializam no curso de processos de interao que, se


por um lado permitem sua transformao em pessoas corno as demais,
baseiam-se, de outro, em uma hierarquia de valores que lhes prescreve
um determinado papel na sociedade.
[A sociedade] constitui a dramatizao de uma hierarquia em que desempenhamos papis como pessoas superiores, inferiores e iguais. Ns desempenhamos papis atravs da comunicao; quando comeamos a nos comunicar com um grupo, ns nos inserimos em relaes hierrquicas determinadas
pelos smbolos validados consensualmente pelo grupo do qual procuramos
fazer parte (Duncan, 1962, p. 10-11).

A comunicao, portanto, cria e sustenta determinadas hierarquias


simblicas, que esto na base da estrutura social. Os smbolos no so
meras fontes de significao, tambm so esquemas de ao, que mantm certas relaes de poder. A comunicao permite o endereamento
ou interpelao hierrquica das pessoas como seres superiores, inferiores
ou iguais por meio de smbolos, configurando o fenmeno chamado, pelos socilogos, de "violncia simblica" (Bourdieu, 1969).
Em sntese, podemos entender pelo termo toda conduta comunicativa que visa a "[ ... ] impor a vigncia de um significado s pessoas por
meio da colocao de signos, isto , pela simbolizao, com a consequente identificao destas pessoas com o significado afirmado no smbolo."
(Pross, 1983, p. 149).
A violncia simblica se materializa, por sua vez, nos chamados ritos, acontecimentos sociais cuja funo principal disciplinar a comunicao. Como notam os interacionistas, os processos de interao podem
ser compreendidos corno processos de dramatizao em que as pessoas
encenam determinados papis. As situaes comunicativas so estruturadas como atos em que intervm um palco, os atores, um texto, uma cena
e certos meios de expresso, enquanto elementos capazes de se relacionarem das mais diversas formas e cuja funo bsica criar, modificar,
mas, sobretudo, manter a hierarquia social.
Temos, pois, cinco elementos no ato social da comunicao: o comunicador
est se expressando em certas formas para desempenhar certos atos ou papis, e que o faz para atingir certas metas ou finalidades. A meta social especfica de toda a comunicao o consenso, o qual alcanado atravs do estabelecimento e manuteno de atitudes, crenas e conhecimentos, tal como
so expressos em papis cujo desempenho bem-sucedido garante a ordem
social (Duncan, 1973, p. 144).

.(

t
As teorias da comunicao 49

48 Francisco Rdiger

Nesse quadro, os processos rituais assemelham-se a uma camisa de


fora, que se pe na capacidade de interao das pessoas, logo que se
obtm este consenso. O estabelecimento de determinadas regras que
mantm simbolicamente a hierarquia social, criadas por meio da interao, costuma ser seguido de sua ritualizao. Os defensores da estrutura
simblica estabelecida normatizam os processos comunicativos em ritos,
fora dos quais as pessoas passam a estar sujeitas a todo tipo de privao,
so condenadas solido, ao silncio, falta de expresso. Desse modo,
os ritos podem ser vistos como uma espcie de forma normativa do poder: "[ ... ] .auxiliando a padronizar a interao, eles permitem que a esil!r
li
trutura social se transmita de uma gerao para outra e, assim, se conserve a coeso da sociedade [... ]" (Duncan, 1962, p. 431).
Em concluso, verifica-se portanto que h uma relao dialtica entre comunicao e poder na sociedade. A comunicao se rege pelo princpio da maximizao do conhecimento, tende a ser aberta: os sujeitos
tm a capacidade de se comunicar no sentido cognitivo, fundamento da
'E
autodeterminao. J o poder se rege pelo princpio da violncia simblica, constitui o emprego dos smbolos com o objetivo poltico de dominao, na medida em que este emprego no se baseia em razes comunicativamente mediadas, mas antes na explorao das diversas formas de
ritualizao encontradas na sociedade. Em uma palavra, as classes dirigentes defendem a estrutura simblica vigente regulando a"[ ... ] misso origi;ID
nria da comunicao, baseada na manifestao, abertura e sinceridade
sem restries [... ]", que a de compartilhar as experincias humanas em
condies de igualdade (Beth; Pross, 1987, p. 57).

~fi'

COMUNICAO E MEIOS DE COMUNICAO: HARRY PROSS

A Escola de Chicago foi a primeira a chamar ateno para a revoluo nas comunicaes provocada pelo desenvolvimento das modernas
tecnologias de comunicao. Park e Sapir (1971), por exemplo, sugeriram o conceito de aldeia global vrias dcadas antes do mesmo ser popularizado por Marshall McLuhan. Para os pensadores deste grupo, de
fato, a comunicao social foi completamente redimensionada com os
progressos tecnolgicos, no sendo exagero dizer que as transformaes
que estes ltimos provocaram na primeira resultaram na construo de
um novo mundo para o homem.

Figura 2.5 Harry Pross


(Westallguer Museumm,
Weiler-Simmerberg).

Robert Park ordenou as funes desempenhadas pelas novas tecnologias de comunicao. Conforme o autor, o desenvolvimento dos meios
de comunicao terminou por transform-los no principal meio de difuso do conhecimento na sociedade, colocando sob sua responsabilidade
o trabalho de difundir os conhecimentos, as experincias e as ideias entre os seres humanos. Em segundo lugar, o processo fez com que esses
iw=~tos se tomassem o principal fator de aculturao em nosso tempo, na .
11-ledida em que, hoje em dia, depende deles a veiculao da tradio cul:
tural de um povo, a transmisso da estrutura simblica vigente numa so-,
declade para esta prpria sociedade (ver Park; Sapir, 1971).
Como nota Blumer (1969), em sequncia, as tecnologias de comunicao no so comunicativas por si mesmas, o que no quer dizer que
sejam meros canais de transmisso de mensagens. O funcionamento delas fundamenta-se, em ltima instncia, nos processos primrios da comunicao. Os estmulos que promanam delas esto sujeitos interpretao por parte dos destinatrios, se para produzirem algum efeito. Em
resumo, em vez de influenciarem de forma direta e necessria, suas mensagens "[ ... ] so prisioneiras das transformaes que ocorrem na experincia, nos fatores e nas relaes que as definem [no mundo concreto]"
(Blumer, 1969, p. 191).
,Em_ outros termos, as comunicaes de massa, em ltima instncia,
n.q passam de mediaes tecnolgicas da estrutura simblica vigente na,
sociedade. Os modernos meios de comunicao, no resta dvida, pro-

...':

SO

Francisco Rdiger

vocaram sensveis modificaes no processo social da comunicao, no


so meros meios de transmisso de informaes, redimensionaram a realidade comunicativa conhecida pelo homem. No entanto, permanecem
basicamente criaes humanas carregadas de valor simblico, que precisam ser compreendidas como parte de uma estrutura de sentido mediada pela comunicao cotidiana praticada cara a cara pelas pessoas.
Harry Pross (1923-2010), renovador da teoria da comunicao
oriunda da publicstica alem, conectou a tradio interacionista com a
filosofia das formas simblicas de Cassirer, em Publizistik (1970). Segundo o autor, podemos classificar os meios de comunicao em primrios,
secundrios e tercirios. Os veculos primrios consistem nos meios que
permitem s pessoas se comunicarem sem instrumentos, so os meios de
contato primrio entre as pessoas, as mediaes fundamentais da comunicao, considerando-se em primeiro lugar a linguagem. Os veculos
secundrios surgem mais tarde e se caracterizam por estabelecer um relacionamento entre as pessoas que requer o emprego de vrias tecnologias na produo da mensagem, considerando-se em primeiro lugar
os vrios tipos de impressos. Os veculos tercirios, surgidos por ltimo,
caracterizam-se enfim pelo fato de constiturem sistemas tecnolgicos,
necessitarem de instrumentos tanto do lado do comunicador quanto do
lado do receptor das mensagens, como ocorre com o rdio e a televiso.
Em todos esses meios, verifica-se, em grau crescente de complexidade,
a manifestao e o desenvolvimento das tendncias bsicas da comunicao:
o reforo da expresso, a expanso da publicidade e a superao das barreiras do tempo e do espao. No obstante, o primeiro tipo o fundamental,
porque a estrutura mediadora que toma possvel a prpria comunicao.
Os outros consistem basicamente em formas de transporte ou distribuio
tcnica dessa estrutura atravs do tempo e do espao.
Assim, o estudioso alemo observa ainda que:
Os processos de comunicao postos em marcha com as novas tcnicas no
so controlveis porque no o so as formas mediadoras especficas da comunicao. O alcance da deciso [tomada neles] indeterminado. Entretanto, a criao de novos meios sem dvida modifica o conjunto das mediaes,
repercutindo decisivamente na capacidade e nos encargos comunicativos dos
sujeitos que esto conectados sua rede (Pross, 1983, p. 98).

A convico mais forte que devemos conservar, porm, a de que a


condio para as pessoas se entenderem e agirem atravs dessa rede depen-

As teorias da comunicao

51

de da capacidade de o receptor das mensagens conectar, simbolicamente, o


contedo transmitido com a estrutura de significado vigente em seu contexto de vida. Em outros termos, as tecnologias de comunicao no se sustentam sozinhas, dependem da reciprocidade entre comunicador e receptor,
que se estabelece fora de seu prprio sistema; dependem, em seguida, das
suposies que cada um deles tem sobre si mesmos, sobre o modo como se
pode receber e como ser recebida a mensagem; e, por fim, das prprias expectativas de participao no processo possudas pelo receptor. Ou seja, dependem de fatores que transcendem a esfera endgena das mdias, enraizando-se no mundo da vida que dividem, ou no, as pessoas por elas postas
em comunicao. Decorrncia disso, portanto, que todas elas so determinadas em ltima instncia pela"[ .. .] poro dificilmente abarcvel de convnios [sociais] e atitudes simblicas que presidem a construo da realidade comunicativa [... ]." (Beth; Pross, 1987, p. 168).
Por volta de 1910, Cooley salientou, sobretudo, o cunho progressista
dos sistemas de comunicao criados pelo desenvolvimento tecnolgico.
Para ele, os inventos feitos nessa rea mereciam aplausos, na medida em
que multiplicaram os contatos sociais e tomaram possvel expandir no espao e preservar no tempo a estrutura de sentido em que se baseavam.
Possibilitaram s pessoas desenvolver, em escala cada vez maior, o conhecimento do mundo.
No entendimento do autor, os progressos no campo dos meios de
comunicao
pei:mem sociedade organizar-se cada vez mais a partir .das faculdades
s,.periores, baseadas antes na inteligncia e na compreenso do que na
aritoridade, na casta e na rotina. Significam liberdade, abertura de horizontes, possibilidades ilimitadas. A conscincia pblica, no que diz respeito a seus aspectos mais ativos, em vez de permanecer restrita a grupos
locais, estende-se atravs das trocas de sugestes que os intercmbios ,
recm-surgids possibilitam, at fazer com que as grandes naes e, enfim, o prprio mundo possam ser includos num animado conjunto mental[ ... ) (Cooley, 1909, p. 81).

Posteriormente, esta perspectiva foi matizada. Concordou-se que as


tecnologias de comunicao contriburam para enriquecer o potencial
cognitivo da comunicao social, mas, ao mesmo tempo, tornaram-se
tecnologias capazes de servir manuteno das relaes de poder vigentes na sociedade. As tecnologias referidas promoveram o desenvolvimento da capacidade comunicativa e o potencial de autodeterminao dos

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Francisco Rdiger

vocaram sensveis modificaes no processo social da comunicao, no


so meros meios de transmisso de informaes, redimensionaram a realidade comunicativa conhecida pelo homem. No entanto, permanecem
basicamente criaes humanas carregadas de valor simblico, que precisam ser compreendidas como parte de uma estrutura de sentido mediada pela comunicao cotidiana praticada cara a cara pelas pessoas.
Harry Pross (1923-2010), renovador da teoria da comunicao
oriunda da publicstica alem, conectou a tradio interacionista com a
filosofia das formas simblicas de Cassirer, em Publizistik (1970). Segundo o autor, podemos classificar os meios de comunicao em primrios,
secundrios e tercirios. Os veculos primrios consistem nos meios que
permitem s pessoas se comunicarem sem instrumentos, so os meios de
contato primrio entre as pessoas, as mediaes fundamentais da comunicao, considerando-se em primeiro lugar a linguagem. Os veculos
secundrios surgem mais tarde e se caracterizam por estabelecer um relacionamento entre as pessoas que requer o emprego de vrias tecnologias na produo da mensagem, considerando-se em primeiro lugar
os vrios tipos de impressos. Os veculos tercirios, surgidos por ltimo,
caracterizam-se enfim pelo fato de constiturem sistemas tecnolgicos,
necessitarem de instrumentos tanto do lado do comunicador quanto do
lado do receptor das mensagens, como ocorre com o rdio e a televiso.
Em todos esses meios, verifica-se, em grau crescente de complexidade,
a manifestao e o desenvolvimento das tendncias bsicas da comunicao:
o reforo da expresso, a expanso da publicidade e a superao das barreiras do tempo e do espao. No obstante, o primeiro tipo o fundamental,
porque a estrutura mediadora que toma possvel a prpria comunicao.
Os outros consistem basicamente em formas de transporte ou distribuio
tcnica dessa estrutura atravs do tempo e do espao.
Assim, o estudioso alemo observa ainda que:
Os processos de comunicao postos em marcha com as novas tcnicas no
so controlveis porque no o so as formas mediadoras especficas da comunicao. O alcance da deciso [tomada neles] indeterminado. Entretanto, a criao de novos meios sem dvida modifica o conjunto das mediaes,
repercutindo decisivamente na capacidade e nos encargos comunicativos dos
sujeitos que esto conectados sua rede (Pross, 1983, p. 98).
A convico mais forte que devemos conservar, porm, a de que a
condio para as pessoas se entenderem e agirem atravs dessa rede depen-

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de da capacidade de o receptor das mensagens conectar, simbolicamente, o


contedo transmitido com a estrutura de significado vigente em seu contexto de vida. Em outros termos, as tecnologias de comunicao no se sustentam sozinhas, dependem da reciprocidade entre comunicador e receptor,
que se estabelece fora de seu prprio sistema; dependem, em seguida, das
suposies que cada um deles tem sobre si mesmos, sobre o modo como se
pode receber e como ser recebida a mensagem; e, por fim, das prprias expectativas de participao no processo possudas pelo receptor. Ou seja, dependem de fatores que transcendem a esfera endgena das mdias, enraizando-se no mundo da vida que dividem, ou no, as pessoas por elas postas
em comunicao. Decorrncia disso, portanto, que todas elas so determinadas em ltima instncia pela"[ .. .] poro dificilmente abarcvel de convnios [sociais] e atitudes simblicas que presidem a construo da realidade comunicativa [... ]." (Beth; Pross, 1987, p. 168).
Por volta de 1910,', Cooley salientou, sobretudo, o cunho progressista
dos sistemas de comunicao criados pelo desenvolvimento tecnolgico.
Para ele, os inventos feitos nessa rea mereciam aplausos, na medida em
que multiplicaram os contatos sociais e tomaram possvel expandir no espao e preservar no tempo a estrutura de sentido em que se baseavam.
Possibilitaram s pessoas desenvolver, em escala cada vez maior, o conhecimento do mundo.
No entendimento do autor, os progressos no campo dos meios de
comunicao
peonitem sociedade organizar-se cada vez mais a partir .das faculdades
s,.periores, baseadas antes na inteligncia e na compreenso do que na
&titoridade, na .casta e na rotina. Significam liberdade, abertura de h~ri
zontes, possibilidades ilimitadas. A conscincia pblica, no que diz respeito a seus aspectos mais ativos, em vez de permanecer restrita a grupos
locais, estende-se atravs das trocas de sugestes que os intercmbios,
recm-surgidos possibilitam, at fazer com que as grandes naes e, enfim, o prprio mundo possam ser includos num animado conjunto mental[ ... ) (Cooley, 1909, p. 81).
Posteriormente, esta perspectiva foi matizada. Concordou-se que as
tecnologias de comunicao contriburam para enriquecer o potencial
cognitivo da comunicao social, mas, ao mesmo tempo, tornaram-se
tecnologias capazes de servir manuteno das relaes de poder vigentes na sociedade. As tecnologias referidas promoveram o desenvolvimento da capacidade comunicativa e o potencial de autodeterminao dos

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52 Francisco Rdiger

sujeitos, mas, ao mesmo tempo, tomaram-se tambm o principal meio


de exerccio da violncia simblica em nossa sociedade.
Segundo John Dewey (1939), as pessoas podem ser como que afogadas, quando surge uma massa de comunicaes que torna cada vez
mais difcil quelas responder moral, poltica e intelectualmente. A capacidade humana de compreender o mundo e fazer julgamentos tende a
ser prejudicada, sempre que suas fontes escapam no apenas a seu interesse, mas tambm s suas possibilidades de controle cotidiano. O principal, porm, que com esse processo, que confunde mais do que esclarece, os aparatos de comunicao, sejam ou no afetados por interesses
organizados, "[ ... ] em vez de fornecerem uma soluo final, criam um
problema para a democracia[ ... ]" (Dewey, 1939, p. 42).
Dcadas mais tarde, esse ponto se tornou, em chave um pouco distinta, uma das preocupaes centrais do trabalho de Harry Pross:
Vendo mais de perto, podemos reconhecer que existem hoje dois obstculos principais.para a: autodeterminao das pessoas na sociedade eletrificada, que sublinham a fora do simbolismo poltico da ordem social: a publicidade comercial e a propaganda poltica. Ambas [em suas diversas for. mas] esto estandardizando as comunicaes ao estabelecer a vigncia de
diferentes smbolos, que orientam a capacidade cognitiva dos seres humanos [atravs dos mass-media] (Pross, 1980, p. 149).
Em funo disso, convm no confundir a comunicao com os
meios de comunicao. Os sujeitos sociais dotaram-se, atravs deles, do
poder de manipular tecnicamente os simbolismos correntes, de controlar o processo de formao do conhecimento comum, editando o material passvel de publicidade. Entretanto, devemos observar que podem
faz-lo conforme duas perspectivas bastante distintas, isto , conforme
uma perspectiva poltica comunicativa ou uma perspectiva poltica de
dominao. A comunicao constitui uma condio de possibilidade do
conhecimento do mundo, mas, tambm, pode-se pratic-la para manter
a ignorncia, dependendo da perspectiva dos seus participantes. As tecnologias de comunicao encontram-se, portanto, no ponto de convergncia de dois tipos possveis de estratgias; podem servir tanto maximizao d.o conhecimento quanto ao exerccio da violncia simblica.
Em ltima instncia, precisamos notar, porm, que todas elas so formas de mediao tecnolgic da comunicao, cujo papel depende da
economia de poder vigente na sociedade.

As teorias da comunicao 53

Harry Pross (1980), no obstante, salienta que, por isto, os sistemas


de mdia no podem ser vistos de maneira neutra, como simples aparatos tecnolgicos. Na verdade, os referidos sistemas so responsveis por
uma ritualizao tcnica da comunicao em nossa sociedade. Segundo
vimos, a comunicao sempre ritualizada pela estrutura simblica: os
sistemas de mdia redimensionaram materialmente este processo, tomaram-se as principais fontes de cerceamento do potencial cognitivo e
emancipatrio da comunicao de nosso tempo. O poder deles no reside em fazer ou deixar de fazer as pessoas se comportarem de determinado modo, mas reproduzirem as condies simblicas de realizao destes
comportamento conforme novos princpios de disciplina.
Em outros termos, as teletecnologias criaram uma nova forma de
estreitamento da comunicao, que tolhe a capacidade de expresso das
pessoas, na medida em que essas tcnicas representam, em essncia,
meios de transmisso de condutas, que submetem nossa competncia comunicativa s suas rotinas, a seus cenrios, a seu calendrio: vide, por
exemplo, os vrios ritos sociais criados pelo hbito de ver televiso. Por
tudo isso, resume o autor, "[ ... ] nos vemos obrigados a considerar os
mass media como portadores simblicos ritualizados, que [embora no
reprimam] deixam pouco espao para a dimenso cognitiva da comunicao[ ... )" (Pross, 1980, p. 142; ver Pross, 1983, p. 86).

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