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Para Entender o Bsico


O corpo humano contm cerca de 100 trilhes de
clulas.
Na maioria das clulas existe um ncleo, onde se encontra
algo essencial: o genoma humano, uma estrutura contendo o
projeto de construo e funcionamento do corpo. O genoma
encontrado no ncleo das clulas sob a forma de 46
filamentos enrolados em pacotes chamados cromossomos,
que incluem tambm molculas de protenas associadas.
Se desenrolssemos estes fios e os ligssemos em srie, eles
formariam um frgil cordo com cerca de 1 metro e meio de
comprimento, e apenas 20 trilionsimos de largura! Este
fantstico cordo que encerra o cdigo gentico na verdade constitudo por uma
gigantesca molcula, conhecida como cido desoxirribonuclico o DNA.

A estrutura espacial do DNA, descoberta em 1953 por James Watson e Francis Crick,
atravs de estudos de difrao de raios-X, tem a forma de uma dupla hlice, a famosa
"escada helicoidal".
como se fosse uma escada flexvel formada por duas cordas torcidas, ligadas por degraus
muito estreitos. Cada "corda" um arranjo linear de unidades semelhantes que se repetem,
chamadas nucleotdeos, e se compem de acar, fosfato e uma base nitrogenada. Existem
quatro bases nitrogenadas no DNA, as quais se unem aos pares para formar os "degraus" da
escada: adenina (A), timina (T), guanina (G) e citosina (C). Um dado fundamental no
mecanismo de funcionamento do DNA o fato de que A e T se atraem mutuamente, da
mesma forma que C e G. Elas obedecem rigorosamente regra de que s podem se unir
destas duas maneiras: A se liga a T e G se liga a C. No pode existir no DNA um par de
bases formado de adenina e citosina, ou de timina e guanina, por exemplo. A ordem
particular em que as bases se alinham ao longo da cadeia de acar e fosfato chamada a
seqncia nucleotdica do DNA. Essa seqncia caracterstica para cada organismo e
encerra milhes de sinais que a clula consegue interpretar como instrues para a
fabricao de protenas, como veremos a seguir.

Como funciona o Cdigo Gentico


O corpo humano conta com 20 aminocidos diferentes, que se unem em diferentes
seqncias, para constituir as diferentes protenas necessrias sua estrutura e
funcionamento. O organismo humano pode sintetizar milhares de diferentes protenas.
A instruo para que as clulas fabriquem uma protena especfica dada por um segmento
da cadeia de DNA contendo uma seqncia especfica de bases. Isso o que constitui o
gene: um segmento de DNA que contm a mensagem completa para a sntese de uma
protena. Na linguagem qumica do cdigo gentico, um gene funciona como uma
"sentena", cujas letras seriam as quatro bases A, C, G e T. Cada conjunto de 3 bases
(codons), na seqncia ao longo da "corda" do DNA, seriam as "palavras", as quais
sinalizam s clulas um determinado aminocido a ser usado na sntese da protena. Por
exemplo, a seqncia de bases ATG codifica o aminocido metionina. Um fragmento do DNA

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com a seqncia GAGATGGCA codifica uma seqncia de trs aminocidos, que so,
respectivamente, cido glutmico, metionina e alanina.
Desvendar o seqenciamento das bases dentro do DNA, para cada organismo, desvendar
o seu cdigo gentico, o "segredo" de sua formao e de seu funcionamento, pois o DNA o
"manual de instrues" usado pela clula.

Os Nmeros da Gentica

Estimava-se que o padro gentico da espcie humana -- o genoma humano -contivesse de 60 a 100 mil genes, cada um deles contendo instrues sobre como
as clulas devem produzir um determinado tipo de protena. Entretanto, em fevereiro
de 2001, duas equipes independentes anunciaram simultaneamente a transcrio
quase completa do cdigo gentico humano e o nmero de genes calculado revelouse bem menor: os pesquisadores do Projeto Genoma Humano - projeto desenvolvido
por um consrcio de instituies pblicas - anunciaram a existncia de cerca de 31
mil genes, e os pesquisadores da Celera - empresa privada americana - anunciaram
a existncia de cerca de 39 mil genes.

Uma vez que 3 bases codificam um aminocido, uma protena codificada por um
gene de tamanho mdio (contendo 3 mil pares de bases, por exemplo), conter mil
aminocidos.

O nmero total de pares de bases o que geralmente determina o tamanho do


genoma: o genoma do homem contm aproximadamente 3 bilhes de pares de
bases; o de uma levedura, cerca de 15 milhes; e o da bactria Escherichia coli,
cerca de 4,5 milhes.

Os cientistas calculam que a diferena entre o DNA do homem e o DNA do


chimpanz de apenas 5%.

O que torna o homem to diferente dos


animais?

Chegamos a acreditar que a diferena entre o DNA de homens e chimpanzs seria


menor que 2%. Isso era o que indicava a tcnica desenvolvida por Dave Kohne e
Roy Britten, do Instituto de Tecnologia da Califrnia (Caltech), nos EUA. Porm,
segundo um trabalho posterior do prprio Britten, publicado na revista
Proceedings of the National Academy of Sciences (2002), a diferena gentica
entre homens e chimpanzs seria um pouco maior, algo em torno de 5%. Ainda
assim, muito pouca diferena para explicar caractersticas to diversas entre as
duas espcies. Britten diz que a explicao poderia estar em regies do DNA que
controlam toda uma cadeia de genes.
Os chimpanzs constituem a espcie mais prxima dos humanos. Logo, a anlise
comparativa do genoma humano e do genoma do chimpanz pode trazer
informaes preciosas, impossveis de se obterem comparando o genoma
humano com o de outros animais.
Uma pesquisa coordenada por Eric Green, diretor do Instituto Nacional de
Pesquisa do Genoma Humano (EUA), publicada em agosto de 2003, comparou o
material gentico do homem com pedaos de DNA de chimpanz, babuno, gato,
cachorro, vaca, porco, rato, camundongo, galinha, paulistinha (um tipo de peixe)
e duas espcies de baiacu (outro peixe) e concluiu que o homem e o chimpanz
esto mais prximos de roedores, como o rato, do que de carnvoros, como o co
e o gato. O estudo mostra tambm que os genes no seriam os nicos trechos
ativos do material gentico. Descobriu-se que h outros trechos que controlam os
genes e que talvez tenham at mais funes. "Parece que 5 por cento do nosso
DNA possui importncia funcional, porm apenas um tero desse total de
genes," disse Green.
Afinal, o que torna o homem to diferente dos outros animais?
O cientista sueco Svante Paabo, do Instituto Max Plank de Antropologia Evolutiva,
na Alemanha tenta dar algumas respostas iniciais para essa pergunta.
O cientista julga ter achado um indcio de que somos diferentes dos outros
primatas pela forma como os genes se expressam em nosso crebro. Temos
basicamente os mesmos genes que o chimpanz, mas em ns eles se expressam
de forma diferente.
"Estudamos a expresso dos genes no sangue, no fgado e no crebro.
Observamos que o homem e os primatas, principalmente o chimpanz, possuem
estruturas genticas semelhantes no fgado e no sangue. Mas, quando analisamos
o crebro, tudo muda de figura. Identificamos 165 genes que se expressam
ativamente somente no crebro humano, apesar de a maior parte deles tambm
existir nos outros primatas".
Espera-se que o seqenciamento do genoma do chimpanz contribua para
acelerar as pesquisas no sentido de elucidar o assunto. Em dezembro de 2003,
uma primeira verso da seqncia genmica do chimpanz foi anunciada pelo
National Human Genome Research Institute (NHGRI). Acompanhe o progresso
desses estudos no site da instituio: http://www.genome.gov

O que Engenharia Gentica????


Engenharia Gentica o termo usado para descrever algumas tcnicas
modernas em biologia molecular que vm revolucionado o antigo processo
da biotecnologia.

O que biotecnologia?
Biotecnologia envolve manipulao do processo biolgico natural de
microorganismos, plantas e animais. O homem tem se utilizado da
biotecnologia h centenas de anos: feitio de po, cerveja e queijo por
exemplo. Entretanto, as modernas tcnicas da biologia molecular, em
particular a engenharia gentica, tm apresentado novas possibilidades,
principalmente a nvel industrial.

A tecnologia da engenharia gentica:


Todas as clulas vivas so controladas pelas suas caractersticas genticas,
que so transmitidas de uma gerao a outra. Essas instrues gnicas so
dadas por um sistema de cdigos baseados numa substncia chamada DNA
( cido desoxirribonucleico) que contm mensagens intrnsecas a sua
estrutura qumica.
A engenharia gentica, de uma maneira geral, envolve a manipulao dos
genes e a consequente criao de inmeras combinaes entre genes de
organismos diferentes. Os primeiros experimentos envolveram a manipulao
do material gentico em animais e plantas com a transferncia (transfeco)
dos mesmos para microorganismos tais como leveduras e bactrias, que
crescem facilmente em grandes quantidades. Produtos que primariamente
eram obtidos em pequenas quantidades originados de animais plantas, hoje
podem ser produzidos em grandes escala atravs desses organismos
recombinantes.
Outros benefcios tambm foram obtidos com as tcnicas da engenharia
gentica:
A insero de genes de uma determinada espcie em outra no
correlacionada, pode vir a melhora esta ltima, que passa a apresentar
determinadas caractersticas outrora no existentes.
Produo de vacinas, melhora de caractersticas agrnomicas de plantas e
da qualidade dos animais de corte, por exemplo, perfazem um quadro das
melhoras trazidas com a utilizao da tecnologia do DNA recombinante ou da
chamada engenharia gentica.

O cdigo gentico:

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Antes do cientistas poderem se utilizar das tcnicas do DNA recombinante,
eles precisaram decifrar o cdigo gentico. Descobriram que o DNA se
constitui numa molcula formada por uma dupla fita em espiral, formando
uma hlice (fig-1). Cada gene um segmento da fita de DNA que transcreve
ou decodifica uma determinada protena. Existem 20 aminocidos diferentes
que formam as protenas. O tamanho das protenas, bem como a ordem dos
aminocidos que as formam, variam enormemente. Se imaginarmos que em
mdia uma protena contm 100 aminocidos, existem 100 20 possibilidades
distintas (1,27 x 10130 protenas).
Figura 1
O cdigo gentico dado pela
dupla fita de DNA traduzido em
sequncias de aminocidos
codificando as protenas. Esse
passo (DNA protenas) exige
um intermedirio que dado
pela molcula de RNA
mensageiro ( mRNA), molcula
similar ao DNA, mas que se
constitui de uma nica fita
helicoidal e com composio
distinta.
O corpo humano processa cerca de 60.000 tipos de protenas, tendo cada
uma diferente e especfica funo. Esta funo pode ser fisiolgica ou
estrutural. A protena hemoglobina, por exemplo, carrega oxignio no sangue.
O colgeno uma protena estrutural encontrada em diversas partes do
nosso organismo incluindo nariz e os lobos das orelhas. Actina e miosina
interagem para dar os movimentos musculares. A insulina controla o teor de
acar no sangue e no interior das clulas.
Assim, para se poder trabalhar com a chamada engenharia gentica,
controlando as caractersticas das protenas a serem produzidas nos
organismos, foi de importncia crucial o conhecimento do cdigo gentico.

A mlecula de DNA:
A molcula de DNA contm subunidades chamadas nucleotdeos. Cada
nucleotdeo formado por um acar (desoxirribose), um componente fosfato
e uma das quatro diferentes bases, dadas pelas purinas [ adenina (A) e
guanina (G)], e pelas pirimidinas [ citosina (C) e timina (T)] (Fig. 2 e 3).
Cientistas descobriram que o DNA formado por duas fitas de nucleotdeos
complementares, que so ligadas por pontes de hidrognio (a base A pareiase com T; a base C pareia-se com G). A estrutura total do DNA assemelha-se
a uma escada. O corrimo estruturado pelo acar e pelos grupos fosfatos;
os degraus so estruturados pelas bases.

Dentro das clulas cada sequncia de trs bases na fita do DNA h a


decodificao de um dos 20 aminocidos. A unio desses aminocidos perfaz
uma protena.

A traduo do cdigo:
Para se obter uma protena a partir da sequncia de DNA, as fitas se
separam e a maquinaria celular faz cpias de partes relevantes do DNA na
forma da simples fita do RNA mensageiro (mRNA) (Fig.4). Este mRNA movese pelas "fbricas" da clula chamado ribossomo. Nos ribossomos o mRNA
serve como "molde" para a produo das protenas. Essas protenas so
traduzidas de acordo com a sequncia de bases no mRNA, sendo os
aminocidos adicionados a protena um a um. Esses aminocidos so
alinhados sobre o mRNA. Neste ponto torna-se importante o chamado RNA
transportador ( tRNA), que auxilia de maneira especfica o transporte de um
determinado aminocido para uma sequncia especfica do mRNA.
Estudiosos tm conhecimentos detalhados da sequncia de aminocidos de
muitas protenas. Hoje, conhecem-se as sequncia de bases no DNA que
transcrevem determinados aminocidos, podendo-se identificar os genes nos
cromossomos.

A tecnologia do DNA recombinante:


A identificao dos genes no tudo. O prximo passo nessa tecnologia fazse pela cpia dos mesmos e a sua insero em outras clulas. Essas cluas
podem ser bactrias ou outros microorganismos que crescem facilmente; ou
clulas de plantas e animais, onde o determinado gene inserido traduz uma
protena requerida pelo organismo. Para esse trabalho, os cientistas se
utilizam de novas tcnicas bioqumicas, usando enzimas que quebram a fita
de DNA em pontos especficos. Com isso o DNA pode ser manipulado, pois o
fragmento quebrado pode ser inserido em outra fita de DNA (em outro
organismo, por exemplo, que tambm tenha sofrido a quebra do seu DNA). A
insero de genes dentro de diferentes organismos pode ser feito facilmente
com a utilizao de plasmdios bacterianos _ pequenos crculos de DNA que
so muito menores que o cromossmo bacteriano. Alguns desses plasmdios
podem pasar facilmente de uma clula para a outra. Esses plasmdios so
capazes de sintetizar a protena desejada, mediante a insero de uma
sequncia especfica de DNA. A insulina humana utilizada no tratamento da
diabete pode agora ser produzida desta maneira (Fig. 6):

Exemplos da utilizao da engenharia gentica podem ser dados na


produo de :
o
o
o
o
o

Melhora da qualidade das vacinas contra as doenas;


Produtos humanos puros e em quantidades comerciais como a
insulina e o hormnio de crescimento;
Produo de antibiticos por meios mais econmicos ou outrora
no existentes;
Plantas mais resitentes a pesticidas, doenas e a insetos;
Plantas com melhora em sua qualidade nutricional.

Animais e Plantas transgnicas


Animais e plantas transgnicas resultam de experimentos de engenharia
gentica nos quais o material gentico movido de um organismo a outro,
visando a obteno de caractersticas especficas.
Em programas tradicionais de cruzamentos, espcies diferentes no se
cruzam entre si. Com essas tcnicas transgnicas, materiais gnicos de
espcies divergentes podem ser incorporados por uma outra espcie de
modo eficaz. O organismo transgnico apresenta caractersticas impossveis
de serem obtidas por tcnicas de cruzamento tradicionais. Por exemplo,
genes produtores de insulina humana podem ser transfectados em bactria
E. coli. Essa bactria passa a produzir grandes quantidades de insulina

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humana que pode ser utilizada com fins medicinais.

Como funcionam as tcnicas transgnicas:


Embora o cdigo gentico seja o mesmo em todos os organismos, o
mecanismo que regula a ativao dos genes diferencial. Um gene de uma
bactria no trabalhar de maneira correta caso seja introduzido em uma
planta sem as devidas modificaes. Assim , a engenharia gentica constri
em primeiro lugar um transgene. Este contitui-se num segmento de DNA
contendo o gene de interesse e um material extra que serve como regulador
do funcionamento deste transgene num novo organismo.
Preparo de um transgene: a ativao dos genes controlada por
segmentos especiais de DNA, tambm localizados nos cromossomos. Estas
regies so chamadas de regies promotoras. Quando se cria um
transgene, comum ter que substituir a sequncia promotora do gene a ser
transferido para outro organismo. No lugar dessa sequncia promotora que
foi extirpada, coloca-se uma outra sequncia capaz de regular e comandar a
correta expresso desse gene no organismo que receber o transgene.
Animais transgnicos: cpias de um transgene so usualmente injetadas
diretamente dentro de um ovo fertilizado, o qual implantado diretamente no
trato reprodutivo da fmea. Entretanto, h dificuldades em se controlar com
preciso o local, ao longo do cromossomo, onde ocorrer a inserso desse
transgene. Isso pode causar variao na maneira de expresso do
transgene, podendo inclusive destruir um gene j presente no organismo.
Percebe-se que este processo trabalhoso e pouco eficiente. Menos de 5%
de todos os embries manipulados apresentam sucessos. Novos mtodos
vem sendo estudados.
Plantas transgnicas: todas as clulas de uma planta apresentam a
capacidade de se desenvolver numa planta (so conhecidas como clulas
totipotentes). Assim, a insero dos trangenes relativamente simples. O
transgene pode ser introduzido dentro de uma nica clula atravs de uma
variedade de tcnicas fsicas e biolgicas, incluindo bactrias ou derivados
que carregam novos genes dentro das clulas. Isso acaba por regenerar uma
planta transgnica. Tcnicas de culturas de tecido permitem que estas
clulas transformadas sejam propagadas de forma a permitir o
desenvolvimento de plantas transgnicas

Como ns podemos usar as tcnicas transgnicas?


Melhora da qualidade de vida:
O principal uso dessa tecnologia faz-se pela alterao de animais e plantas
que podem crescer mais e com melhores quantidades. A utilizao das
tcnicas transgnicas permite a alterao da bioqumica e do prprio balano
hormonal do organismo transgnico. Hoje muitos criadores de animais, por

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exemplo, dispes de raas maiores e mais resitentes doenas graas a
essas tcnicas.
Melhoramento de plantas:
Atualmente as tcnicas de utilizao de transgenes vm sendo amplamente
difundidas. Assim um nmero crescente de plantas tolerantes a herbicidas e
determinadas pragas tem sido encontradas.
Uma nova variedade de algodo, por exemplo, foi desenvolvido a partir da
utilizao de um gene oriundo da bactria Bacillus thuringensis, que produz
uma protena extremamente txica a certos insetos e vermes, mas no a
animais a ao homem. Essa planta transgnica ajudou na reduo do uso de
pesticidas qumicos na produo de algodo.
Tecnologias com uso de transgenes vem sendo utilizadas tambm para
alterar importantes caractersticas agronmicas das plantas: o valor
nutricional, teor de leo e at mesmo o fotoperdo (nmero de horas mnimo
que uma planta deve estar em contato com a luz para florescer).
A utilidade dos produtos transgnicos:
Com tcnicas similares quela da produo de insulina humana em
bactrias, muitos produtos com utilidade biofarmacuticas podem ser
produzidos nesses animais e plantas transgnicas. Por exemplo,
pesquisadores desenvolveram vacas e ovelhas que produzem quantidade
considervel de medicamentos em seus leites. O custo dessas drogas
muito menor do que os produzidos pelas tcnicas convencionais.
A tecnologia transgnica tambm uma extenso das prticas agrcolas
utilizadas h sculos. Programas de cruzamentos clssicos visando a
obteno de uma espcie melhorada sempre foram praticados. Em outras
palavras, a partir de uma espcie vegetal qualquer e realizando o cruzamento
entre um grupo de indivduos obteremos a prole chamada de F1. Dentre os
indivduos da prole, escolheremos os melhores que sero cruzados entre si,
originando a prole F2. Sucessivos cruzamentos a partir dos melhores
indivduos obtidos em cada prole sero feitos.
Todo esse trabalho busca a obteno de indivduos melhorados. Essa tcnica
trabalhosa e demorada de melhoramento vem sendo amplamente auxiliada
pelas modernas tcnicas de biologia molecular. Com isso as espcies so
melhoradas com maior especificidade, maior rapidez e flexibilidade, alm de
um menor custo.
Crdito:
O texto desta pgina foi produzido por Karen Cristiane Matias de Moraes,
Centro de Biologia Molecular e Engenharia Gentica
Universidade Estadual de Campinas
Junho de 1998.
Obs: Todas as figuras foram obtidas da internet, mas infelizmente a autora
no anotou os endereos. uma piratariazinha sem maldade.

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Hereditariedade
Desde muito cedo na investigao biolgica que foi constatado que
todos os organismos vivos do origem a descendentes iguais a si, ou
seja, gatos originam gatos e no canrios, por mais geraes que
.passem

Introduo

Por outro lado, apesar da enorme quantidade e variedade de


organismos, existem numerosos pontos de proximidade entre eles,
nomeadamente a sua constituio qumica, o seu metabolismo, as
suas clulas, etc.Assim, pode-se considerar que em cada indivduo
existe um programa biolgico que passado de pais para filhos e que
condiciona a forma e o funcionamento dos organismos. Onde se
?localiza e como funciona esse programa

A clula, como sistema complexo, deve ter um centro de controlo da


sua actividade. Devido sua presena quase universal em clulas
eucariticas, j em 1838 Schleiden props que o metabolismo celular
estaria relacionado com o ncleo.

Ncleo
como centro
de controlo

Este facto acabou por ser confirmado por numerosas experincias, que
mostraram que o ncleo detm a coordenao das actividades
metablicas, diviso e transmisso da informao hereditria das
clulas.
Vejamos algumas dessas experincias:

Hammerling utilizou nas suas experincias uma alga clorfita do gnero


Acetabularia, unicelular mas de grandes dimenses (cerce de 2 cm),
constituda por uma base, onde se encontra o ncleo e donde saem
rizides, um caulculo e um chapu, cuja forma varia com a espcie.
Nesta experincia foram utilizadas duas espcies: Acetabularia
mediterranea com chapu de bordo liso e Acetabularia crenulada com
chapu de bordo rendilhado.

Situao A foi separado o chapu da base em


exemplares de ambas as espcies e os dois pedaos colocados
em meio nutritivo. Ambos os chapus morreram e ambas as
bases regeneraram chapus. Concluiu-se que o ncleo o
responsvel pela manuteno da vida, regenerao e crescimento
da clula.

Situao B Foi enxertado o caulculo de A.


mediterranea sobre uma base de A. crenulada e colocada sobre
meio nutritivo. Verificou-se que se regenerava um chapu liso.
Concluiu-se que o ncleo comanda qualquer citoplasma a
regenerar a parte da clula que falta segundo as suas ordens.

Experincias
de Hammerling

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Situao C procedeu-se a um transplante cruzado


de ncleos para as bases citoplasmticas da alga. Verificou-se
que se regeneravam chapus iguais ao tipo de ncleo e no
iguais ao tipo de citoplasma da base. Concluiu-se que o ncleo
comanda a forma do corpo do indivduo.
Experincias semelhantes foram realizadas com amibas, sendo os
resultados igualmente conclusivos:

Amibas foram incubadas em meio radioactivo, de modo a que o ncleo


mostrasse sinais de radiao. De seguida, esse ncleo radioactivo foi
transplantado para um citoplasma no exposto radiao. A clula
sobreviveu e cresceu, notando-se, passado algum tempo, que a
radioactividade tinha passado do ncleo para o citoplasma.

Amibas em
meio
radioactivo

Concluiu-se que o ncleo comanda o citoplasma enviando-lhe mensagens


sob a forma de algum tipo de partcula ou molcula.
Dado que todas estas experincias foram realizadas com seres
unicelulares, surge a questo: podem estas concluses ser generalizadas
a seres multicelulares?

Este cientista utilizou nas suas experincias anfbios da espcie Xenopus


laevis, uma espcie onde por vezes surgem indivduos albinos.

Experincias
de Gurdon

Recolheu ovos de r normal e destruiu-lhes o ncleo com radiao U.V.


Transplantou para esse citoplasma anucleado um ncleo retirado de uma
r albina. O desenvolvimento desse ovo originou uma r albina.
Com estas experincias confirmaram-se os resultados com organismos
unicelulares, podendo-se generalizar que, em todas as clulas e
organismos, o ncleo comanda o metabolismo, crescimento e
regenerao.

O ncleo um organito celular facilmente visvel, ocupando cerca de 10%


do volume da clula. No apresenta posio fixa, podendo deslocar-se,
tanto no interior de um citoplasma como passar de clula para clula
(fungos filamentosos, por exemplo).
A maioria das clulas apenas apresenta um ncleo mas podem existir
vrios, designando-se essa estrutura multinucleada ou sincicial (fibras
musculares, certos protozorios e fungos, por exemplo). Por vezes apenas
existem dois ncleos, geralmente de tamanho diferente macro e
microncleo e com funes diferenciadas metablica e reprodutora,

Estrutura
do ncleo

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respectivamente -, como na paramcia.


Geralmente o ncleo tem forma arredondada mas pode estar dividido em
lbulos ligados entre si (glbulos brancos) ou em forma de rosrio
(protozorios do gnero Stentor). O aspecto do ncleo varia igualmente
com a idade da clula e com o seu ciclo de vida.
Os principais constituintes do ncleo so:

Membrana nuclear tambm designado envelope nuclear, esta


membrana formada por duas membranas unitrias, separadas
por um espao dito perinuclear. Este espao muitas vezes
designado cisterna perinuclear, recordando a convico de que o
invlucro uma cisterna do R.E. A membrana externa contm
quase sempre ribossomas. O invlucro no contnuo,
apresentando numerosos poros, formados por 8 unidades
proteicas que rodeiam uma unidade central. Deste modo
possvel a passagem de substncias entre o ncleo e o
citoplasma. O nmero de poros parece variar, sendo maior quanto
maior for a taxa metablica da clula;

Nucleoplasma tal como o hialoplasma do citoplasma, o


nucleoplasma uma soluo aquosa de molculas (ies,
enzimas, nucletidos, etc.), no seio do qual se encontram os
nuclolos e a cromatina;

Cromatina a designao de cromatina (cor) revela a sua elevada


afinidade para corantes bsicos como o azul de Metileno ou o
violeta de Genciana. A cromatina apresenta-se no interior do
invlucro sob a forma de filamentos muito finos e longos, cuja
posio no ncleo e grau de compactao (espiralizao) varia
grandemente. Nos perodos de diviso celular estes filamentos
tornam-se to compactos que so visveis ao M.O.C. sob a forma
de cromossomas. As zonas mais espiralizadas designam-se
heterocromatina, enquanto as zonas mais desenroladas compem
a eucromatina. A cromatina constituda por DNA e protenas
histonas. Em clulas procariticas a cromatina o nico
componente nuclear presente pois no existe invlucro nuclear;

Nuclolos estruturas mais ou menos esfricas, visveis no


interior do ncleo, sem qualquer tipo de delimitao membranar.
Geralmente apenas existe um nuclolo por clula mas possvel
observar mais, principalmente em clulas muito activas
metabolicamente. Durante a diviso celular o nuclolo
desaparece. Tal como a cromatina, formado por cidos
nucleicos mas neste caso RNA.

Dada a constituio do ncleo j referida, alm das membranas

Natureza

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(presentes no citoplasma onde no comandam nada!), o material mais


indicado para ser o transportador da informao gentica parecem ser os
cidos nucleicos.

do material
hereditrio

J em 1869 Miescher extraiu de vrios ncleos uma substncia qumica


de elevada massa molecular (composta por macromolculas, portanto)
contendo azoto e fsforo. Chamou a esta substncia nuclena.
Outros cientistas notaram a natureza cida deste composto, alterando-lhe
o nome para cido nucleico, que se mantm at hoje. Esta designao
salientava o facto destas molculas se encontrarem no ncleo, embora
actualmente se saiba que podem ser encontrada noutros locais da clula.

Em 1928 Griffith estudava bactrias responsveis pela pneumonia


(Diplococus pneumoniae), de forma arredondada e unidas duas a duas.
Existem dois tipos dessas bactrias:
Forma S clulas de aspecto liso (smooth), patognicas;
Forma R clulas bacterianas sem cpsula, o que lhes confere
um aspecto rugoso (rough), no patognicas pois so fagocitadas
pelos glbulos brancos.

Situao A bactrias da forma S foram injectadas em ratos. Os


ratos morrem de pneumonia;

Situao B bactrias da forma R so injectadas em ratos. Os


ratos sobrevivem saudveis pois o seu sistema imunitrio destri
as bactrias;

Situao C bactrias da forma S mortas pelo calor so


injectadas em ratos. Os ratos sobrevivem saudveis pois no
existe agente infeccioso;

Situao D uma mistura de bactrias da forma S mortas pelo


calor e bactrias da forma R vivas injectada em ratos. Os ratos
morrem!?! Ao analisar o sangue dos ratos mortos nesta
experincia, Griffith encontrou bactrias vivas do tipo S e R. A
nica explicao possvel para esta situao seria que algo das
bactrias S mortas tinha passado para as bactrias R vivas,
transformando-as de forma a que conseguissem formar cpsula,
tornando-se patognicas.

A natureza desse princpio transformante manter-se-ia desconhecida at


que novas experincias foram realizadas.

Experincias
de Griffith

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Em 1944, Avery cultivou bactrias lisas, matou-as pelo calor e triturou-as.


Separaram-se os seus constituintes qumicos (glcidos, protenas, lpidos e
cidos nucleicos).

Experincias
de Avery

Adicionando cada um destes constituintes, separadamente, a bactrias


rugosas no patognicas e, seguidamente, injectando-as em ratos,
observou que apenas os cidos nucleicos transformavam as bactrias
rugosas em lisas patognicas.
Estas observaes permitiram concluir que estas biomolculas eram
responsveis pela transmisso da informao gentica.

Em 1952 estes cientistas realizaram experincias com o bacterifago T 2,


um vrus que ataca bactrias. O vrus uma estrutura muito simples,
composto apenas por protenas e cido nucleico.

Experincias
de Hershey e
Chase

O bacterifago agarra-se membrana bacteriana atravs de fibras


proteicas da sua cauda e injecta para o citoplasma o cido nucleico que se
localiza na sua cabea. Esse cido nucleico vai comandar, a partir do
citoplasma bacteriano, a produo de mais vrus. A parte proteica do vrus
nunca penetra na clula.
Tendo isto em conta, e sabendo que as protenas apresentam na sua
composio enxofre (presente no aminocido cistena) e que os cidos
nucleicos apresentam na sua composio fsforo, realizaram a seguinte
experincia:

situao A - fagos foram cultivados em meio contendo enxofre


radioactivo (logo as protenas ficaram radioactivas) e foram
infectar bactrias no radioactivas. Observou-se que a
radioactividade permanecia no exterior das clulas;

situao B - fagos foram cultivados em meio com fsforo


radioactivo (logo os cidos nucleicos ficaram radioactivos) e foram
infectar bactrias no radioactivas. Observou-se que a
radioactividade estava no interior das clulas.

Desta experincia concluiu-se que os cidos nucleicos so


responsveis pela informao que conduz formao de novos vrus.

os

Isolando e purificando o contedo nuclear, foi possvel identificar os seus


constituintes. Estes podem ser agrupados em tipos fundamentais:

cido fosfrico presente em ambos os tipos de cidos


nucleicos, o responsvel pelo carcter cido destas

Natureza
qumica dos
cidos
nucleicos

16

biomolculas;

Pentoses os glcidos de 5 carbonos presentes podem


ser de dois tipos:
o

Ribose C5H10O5 est presente no cido


ribonucleico (RNA), sendo a origem da sua
designao;

Desoxirribose C5H10O4 est presente no cido


desoxirribonucleico (DNA), sendo, novamente, a
responsvel pela sua designao.

Bases azotadas existem cinco tipos de bases azotadas


diferentes, que podem ser divididas em dois grupos.
o

Bases azotadas pricas ou de anel duplo


adenina (A) e guanina (G);

Bases azotadas pirimdicas ou de anel simples


citosina (C), timina (T) presente apenas no
DNA - e uracilo (U) presente apenas no RNA.

Os cidos nucleicos so polmeros em que os monmeros se designam


nucletidos. Essa unidade bsica vai, ento, ser composta por um
elemento de cada uma das categorias anteriores (um fosfato, uma
pentose e uma base azotada). A designao do nucletido deriva da base
azotada que entra na sua composio: nucletido adenina, nucletido
citosina, nucletido guanina, nucletido timina e nucletido uracilo.
Quando a um nucletido se retira o grupo fosfato obtm-se um
nuclesido (pentose mais base azotada).
Para formar cada nucletido ocorrem reaces de condensao,
estabelecendo-se ligaes entre o grupo fosfato e o carbono 5 da
pentose e entre a base azotada e o carbono 1 da pentose.
Estes nucletidos podem unir-se sequencialmente, originando uma cadeia
polinucleotdica. Os cidos nucleicos podem estar organizados em
cadeia simples ou dupla de nucletidos, unidos atravs da pentose de um
e o grupo fosfato de outro: quando uma cadeia est em formao, cada
novo nucletido liga-se seu grupo fosfato ao carbono 3 da pentose do
ltimo nucletido da cadeia. Assim, sempre que um nucletido apresenta o
seu carbono 3 livre pode ligar-se a outro. Por este motivo, as cadeias
polinucleotdicas de DNA ou RNA crescem sempre no sentido 5 " 3.

Assim, com base em numerosas experincias realizadas por diversos


investigadores, em 1953 James Watson e Francis Crick, da Universidade
de Cambridge, apresentaram uma proposta de estrutura para o DNA. Os
dados em que se basearam foram:

H uma constncia no contedo de bases no DNA de

Estrutura do
DNA

17

cada espcie;

A composio mdia em bases do DNA difere de espcie


para espcie;

A razo entre a adenina e a timina e entre a citosina e a


guanina, nas vrias clulas, sempre aproximadamente
igual a 1;

A soma das purinas sempre igual soma das


pirimidinas (deduzido a partir do anterior);

Fotografias tridimensionais revelaram uma grande


regularidade no arranjo atmico das molculas de DNA;

Fotografias de raio X revelam uma estrutura helicoidal.

Esta hiptese, posteriormente comprovada, valeu-lhes o prmio Nobel em


1962. Segundo este modelo, cada cadeia de DNA formada por duas
cadeias polinucleotdicas enroladas helicoidalmente em volta do
mesmo eixo, como uma escada de caracol.
Desta estrutura do DNA salienta-se:

Os lados da molcula (os corrimes da escada de


caracol) so formados por grupos fosfato alternados com
desoxirribose, enquanto os degraus da escada, ao centro,
so pares de bases azotadas ligadas entre si por pontes
hidrognio;

As bases azotadas emparelhadas nos degraus so


complementares, ou seja, a adenina liga-se timina por
duas pontes H (A=T) e citosina liga-se guanina por trs
pontes H (C=G);

As duas cadeias polinucleotdicas desenvolvem-se em


sentidos opostos cadeias antiparalelas -, cada uma
iniciando-se uma extremidade 5 e terminando numa
extremidade 3;

Apesar de apenas existirem apenas 4 tipos diferentes de


nucletidos no DNA, dado que cada um deles pode estar
presente em quantidades variveis e elevadas, a
sequncia de bases de cada cadeia polinucleotdica ter
bilies de possibilidades, permitindo que cada indivduo
tenha um DNA nico.

O DNA est sempre localizado no ncleo da clula, com excepo do


DNA original das mitocndrias e dos cloroplastos. A quantidade de DNA de
um indivduo igual em cada uma das suas clulas, onde se mantm
constante (com excepo do perodo mittico).
Pode-se agora compreender que, sendo o DNA o suporte da informao
gentica, os genes no so mais que segmentos de cadeias
polinucleotdicas que codificam determinada caracterstica. Cada gene

18

pode ser composto por milhares de pares de nucletidos. Nos quase dois
metros de DNA presente no ncleo de cada clula humana, existem
milhares de genes.
O genoma corresponde ao conjunto dos genes e da informao gentica
de um dado indivduo.

O cido ribonucleico, ou RNA, forma molculas muito menores que as do


DNA. Na sua grande maioria, o RNA encontra-se no citoplasma, onde
desempenha diversas funes relacionadas com a construo de
protenas, ou seja, faz chegar a informao contida no DNA ao exterior do
ncleo.
O RNA um cido nucleico de cadeia simples, contendo a pentose
ribose e as bases azotadas adenina, citosina, guanina e uracilo.
Conforma a funo que desempenha, o RNA apresenta formas
diferentes, podendo mesmo apresentar zonas dobradas sobre si
mesmo, em que a cadeia se emparelha por ligaes A=U e C=G.
Existem trs tipos diferentes de RNA:

RNA ribossmico ou RNAr representa cerca de 80% do


RNA presente na clula. Tem, em mdia, cerca de 3700
nucletidos. uma molcula larga e dobrada que,
associada a protenas, forma o ribossoma, organitos
citoplasmticos que coordenam a sntese proteica;

RNA de transferncia ou RNAt representa cerca de


15% do RNA da clula e tem, em mdia, 75 nucletidos.
Embora formada por uma nica cadeia de nucletidos,
dobra-se sobre si prprio de uma forma caracterstica (em
folha de trevo), originando zonas de cadeia dupla. Em
todas as molculas de RNAt algumas caractersticas so
comuns:

Extremidade 5 fosforilada;

Extremidade 3 tem a sequncia CCA, com a


adenina ligada a um grupo hidroxilo OH), local
de ligao do aminocido activado pelo ATP,
originando o complexo RNAt-aminoacil;

Nucletidos que no estabelecem pontes de


hidrognio entre si originam quatro ansas (a zona
alargada que forma as folhas do trevo): na ansa 1
liga-se a enzima que catalisa as reaces, a ansa
2 o anticodo (sequncia de 3 nucletidos
complementares de cada codo do RNAm), na
ansa 3 liga-se o ribossoma e a ansa 4 formada
pelas extremidades 3 e 5, onde se liga o
aminocido;

RNA mensageiro ou RNAm presente em baixa


percentagem na clula (cerca de 5%), tem um tamanho
muito varivel. Esta molcula tem vida muito curta,
apenas transmite a mensagem do DNA do ncleo para o

Estrutura do
RNA

19

citoplasma.
A quantidade de RNA presente numa clula depende em grande parte
da taxa metablica da clula (quanto maior esta for, mais RNA estar
presente).

A molcula de DNA a fonte de informao da clula, logo dever ser


uma macromolcula com um alto grau de organizao. Esta organizao
traduzida pela sequncia de nucletidos, de acordo com uma ordem
especfica para cada indivduo.
A clula tem a capacidade de reproduzir a informao contida no DNA,
formando outra molcula igual primeira, atravs do processo conhecido
por replicao.
Antes de se comear a replicar, o DNA separa-se das histonas, a que
se segue o desenrolamento da dupla hlice.
Durante a replicao, ou seja, durante a formao da rplica ou cpia,
as duas cadeias polinucleotdicas comeam por se separar, por aco
de uma enzima que quebra as pontes hidrognio entre as bases
azotadas complementares. Este processo ocorre em vrios locais da
molcula-me pontos de iniciao prosseguindo em ambos os
sentidos at que toda a molcula esteja replicada. Cada uma destas
bolhas de replicao designa-se replico. Cada uma das cadeias-me
vai servir de molde primer para a sntese da cadeia complementar,
por incorporao de novos nucletidos, presentes na clula.
De seguida, forma-se a cadeia complementar a cada uma das cadeiasme, por adio enzimtica DNA-polimerases - de nucletidos
presentes na clula. Os novos nucletidos so adicionados segundo a
regra das bases complementares, garantindo, assim, que a nova
cadeia seja igual h que j existia.
Como j se sabe, as cadeias polinucleotdicas so antiparalelas, ou
seja, uma encontra-se orientada no sentido 5 3 e a outra no sentido
3 5. Como todas as DNA-polimerases sintetizam a cadeia
polinucleotdica no sentido 5 3, a cadeia nova com essa orientao
crescer por adio contnua de novos nucletidos. No entanto, a
cadeia com orientao 3 5 ter que resultar da unio de pequenos
segmentos, sintetizados previamente no sentido 5 3. A unio feita
enzimaticamente pela DNA-ligase.
Assim, cada cadeia-filha constituda por uma cadeia velha e por uma
cadeia nova, antiparalelas. Por esse motivo, a replicao diz-se um
processo semi-conservativo, que assegura a manuteno das
caractersticas da espcie.
Este mecanismo de replicao comum a todos os organismos, sejam
eles eucariontes ou procariontes. No entanto, nos procariontes, a
replicao inicia-se num nico ponto da cadeia polinucleotdica e
prossegue at terminar. Isto possvel pois nestes organismos apenas
existe uma molcula de DNA e porque o seu comprimento muito
menor que o do DNA eucarionte.
Apesar de fcil de compreender, este mecanismo est longe de ser
simples do ponto de vista bioqumico, envolvendo numerosas enzimas
e mecanismos de segurana, embora bastante rpido.

Replicao do
DNA

20

Este modelo de replicao no foi o nico proposto, tendo sido


igualmente propostos outros dois mecanismos, que pareciam viveis:

Replicao conservativa segundo este modelo, a


molcula-me mantinha-se ntegra (seria conservada),
apenas servindo de molde nova molcula. Esta seria
formada por duas cadeias construdas a partir de
nucletidos presentes na clula;

Replicao dispersiva neste modelo, a molcula-me


seria distribuda, em pores, pelas duas molculas-filhas,
as quais seriam constitudas por uma mistura de
nucletidos novos e antigos.

As protenas e os cidos nucleicos so macromolculas compostas por


uma sequncia particular de monmeros, respectivamente aminocidos e
nucletidos.

Sntese
proteica

A ordem dos aminocidos numa protena confere-lhe caractersticas e


funes biolgicas especficas, o que foi constatado em 1957 por Ingram,
ao estudar a anemia falciforme. Esta doena, comum em frica, devida
alterao de um nico aminocido numa das quatro cadeias
polipeptdicas da hemoglobina: a substituio de cido glutmico por
valina na posio 6 da cadeia, provoca uma alterao conformacional na
hemoglobina, que, por sua vez, deforma os glbulos vermelhos que a
contm. Da observao ao M.O.C. destes glbulos em forma de foice
levou designao desta doena.
Se uma alterao mnima pode ter este tipo de consequncia catastrfica
(a hemoglobina falciforme no transporta oxignio com a mesma eficincia
que a protena normal), ento deve existir um mecanismo que determine
com rigor a sequncia de aminocidos numa protena.
Esse mecanismo transmitir, de gerao em gerao, toda a informao
necessria correcta construo e funcionamento das clulas e
organismos que compem. Essa informao est contida, em cdigo, na
sequncia de bases azotadas da molcula, pelo que se pode dizer que o
alfabeto do DNA apenas contm 4 letras. No entanto, o alfabeto das
protenas contm 20 letras, como represent-los a todos com apenas 4
bases?

Se apenas usssemos uma base para representar um aminocido apenas


teramos protenas com 4 tipos de aminocidos. Dado que tal no
acontece, teremos que utilizar combinaes de bases para representar
aminocidos.
No podemos ter apenas pares de bases pois assim apenas seriam
codificados 16 (42) aminocidos, logo teremos que usar tripletos, ou seja,
conjuntos de 3 bases, que nos permitem codificar 64 (4 3) possibilidades,
muitas mais do que as que necessitamos. Esse conjunto de 3 bases que
codificam um aminocido designa-se vulgarmente codo.

Cdigo
gentico

21

Este cdigo gentico em algumas caractersticas importantes:

Universalidade este tipo de codificao em tripletos


usada por toda a Vida na Terra, desde os organismos
mais simples, como as bactrias ou os vrus, aos mais
complexos. Esta universalidade garante que o cdigo ter
surgido muito cedo na evoluo da Vida na Terra,
provavelmente logo no primeiro ancestral procarionte dos
organismos actuais;

Redundncia no cdigo existem vrios codes com o


mesmo significado, identificando o mesmo aminocido,
consequncia directa do facto de haver um nmero
superior de tripletos do que de aminocidos. Por este
motivo, a terceira base de cada tripleto a menos
especfica (o aminocido arginina, por exemplo, pode ser
codificado pelos codes CGU, CGC, CGA e CGG);

Objectividade o cdigo no ambguo, cada codo


apenas codifica para um aminocido, no gerando
confuses;

Tripleto AUG tem dupla funo codifica o aminocido


metionina e um codo de iniciao da sntese proteica
(logo todas as protenas comeam com este aminocido).
Esta situao, no entanto, apenas se aplica aos
organismos eucariontes e s arqueobactrias;

Tripletos UAA, AAG, UGA so codes de finalizao


estes codes aparentemente sem sentido, indicam o
momento de fim de sntese, no codificando aminocidos.

Um tripleto, portanto, corresponde menor unidade da informao


gentica, sendo a sequncia de tripletos no DNA a responsvel pela
sequncia de aminocidos numa protena. No entanto, o DNA contm a
informao para a construo mas no a capacidade de construir ele
prprio as protenas. Esse processo ocorre nos ribossomas, organitos
citoplasmticos. Como chega ao citoplasma essa informao?

A passagem da linguagem dos cidos nucleicos para a linguagem das


protenas ocorre em duas etapas:

Transcrio cpia da sequncia de bases do DNA para


uma cadeia complementar de RNAm, que passado ao
citoplasma. Esta etapa decorre no ncleo, mais
exactamente no nuclolo. Apenas uma cadeia de DNA
usada como molde para sntese de RNA m, segundo a
regra do emparelhamento de bases. Esta sntese
comandada pela enzima RNA-polimerase, que desliza ao
longo de um troo de DNA, abrindo a cadeia e iniciando a
sntese, sempre no sentido 5 3. Aps a passagem da
RNA-polimerase a cadeia de DNA volta fechar, formandose as pontes H entre as bases. Aps a sntese deste RNA-

Mecanismo
da sntese
proteica

22

pr-mensageiro inicial ocorrem alteraes: sequncias no


codificantes intres so cortadas e as sequncias
codificantes restantes exes so unidas entre si,
formando o RNAm funcional, que migra para o citoplasma;

Traduo produo da protena, segundo a sequncia


de codes do RNAm, com a ajuda dos RNA t e RNAr. Esta
etapa decorre no citoplasma, em eucariontes quase
sempre nas membranas do retculo endoplasmtico
rugoso, onde os ribossomas esto inseridos. Neste caso,
as protenas sintetizadas so enviadas para o interior das
cisternas do RER, sendo depois distribudas por toda a
clula. Em procariontes, que no apresentam sistemas
membranares, os ribossomas esto dispersos no
citoplasma. O processo tem 3 etapas, por sua vez;
o

Iniciao o RNAm liga-se ao ribossoma na


subunidade grande (atravs do RNAr). O RNAt
iniciador transporta o aminocido metionina at
subunidade menor do ribossoma;

Alongamento sequencialmente, um novo RNA t


transporta um novo aminocido at ao ribossoma,
ligando-se ao codo. H formao de uma ligao
peptdica entre o aminocido que chega e os
anteriores e o ribossoma avana 3 bases no
RNAm. O estabelecimento destas ligaes requer
energia, fornecida, como sempre, por degradao
de molculas de ATP;

Finalizao os codes de finalizao j


referidos no tm anticodo complementar, pelo
que quando o ribossoma atinge um deles, a
sntese acaba, a cadeia polipeptdica destaca-se,
podendo sofrer transformaes posteriores no
retculo e no Golgi. As subunidades do ribossoma
separam-se e ficam livres para iniciar nova
sntese.

A sntese proteica tem caractersticas fundamentais para a sua funo:

Complexidade so inmeros os intervenientes neste


processo, entre enzimas, vrios tipos de cidos nucleicos
e molculas fornecedoras de energia;

Rapidez uma clula eucaritica pode construir uma


protena com 140 aminocidos em 2 minutos, mantendo
todo o rigor do processo;

Amplificao a mesma zona do DNA pode ser


transcrita vrias vezes, formando-se vrias molculas de
RNAm idnticas, o que compensa a sua curta durao.
Outra forma de acelerar o processo utilizar
polirribossomas, ou seja, vrios ribossomas vo lendo a
mesma molcula de RNAm, em sequncia, produzindo

23

cada um a sua protena.

Desde muito cedo na utilizao do microscpio, que se observavam no


ncleo estruturas que coravam de vermelho ou violeta com corantes
bsicos. Os investigadores apelidaram essas estruturas cromossomas,
literalmente, corpos corados.
Observaes subsequentes mostraram que cada espcie tem um nmero
caracterstico de cromossomas por ncleo: as clulas humanas tm 46, as
dos pers tem 82 e alguns fetos chegam a ter 1000 cromossomas.
Os cromossomas de cada espcie tm uma morfologia caracterstica,
relativamente ao tamanho e forma. Assim, o conjunto de cromossomas de
uma clula caracteriza uma espcie e passa a designar-se caritipo.
Visto ao microscpio ptico, o cromossoma corado parece-se com um
pequeno corpo slido e flexvel. No entanto, o cromossoma no uma
estrutura slida, sendo antes composto por uma longa cadeia de DNA
enrolado em espiral (35%), associado a protenas histonas (60%) e
RNA (5%).
O DNA eucaritico tem vrios nveis de enrolamento:

Dupla hlice enrolamento das


polinucleotdicas em volta uma da outra;

duas

cadeias

Nucleossoma cerca de 200 pares de bases da dupla


hlice enrola-se em volta de um conjunto de 8
subunidades de histona;

Solenide ou superhlice conjuntos de nucleossomas


dispem-se helicoidalmente, formando um cilindro flexvel
com cerca de 30 m de dimetro. Cada solenide
formado por 6 nucleossomas.

Cada cromossoma apresenta uma constrio mais ou menos central


designada centrmero. Se um cromossoma tiver 1 cm de comprimento, a
molcula de DNA que o compem teria, quando esticada, o comprimento
de um campo de futebol.
Este material gentico pode apresentar-se sob duas formas:

Eucromatina tambm designada cromatina dispersa,


est presente quando a clula no se encontra em
diviso, dispersa no ncleo sob a forma de filamentos
finos e longos;

Heterocromatina tambm designada cromatina


condensada, forma-se quando a clula se prepara para se
dividir, formando filamentos curtos e espessos, com
grande afinidade para os corantes (cromossomas).

Estrutura
dos
cromossomas
eucariticos

24

O que Cncer?

Para se entender o cncer, precisamos entender o processo de desenvolvimento


celular de um determinado animal, o homem, que se inicia no momento da
fecundao do vulo pelo espermatozoide, dando origem clula-ovo.

Esta nica clula contem, em seu ncleo, toda a informao gentica necessria
para o desenvolvimento e funcionamento do novo ser. A informao gentica est
armazenada no DNA genmico, sob forma de cromossomas. A informao
gentica determinada pela combinao de quatro bases nitrogenadas que
constituem o DNA e so conhecidas pelas letras A, T, C e G. Essas bases
ordenadas ao longo do DNA vo determinar a seqncia dos genes. A seqncia
dessas bases nos milhares de genes sero transcritas; A, C, G e U.

As seqncia dessas bases no RNA sero decodificadas, dando origem s


protenas que so responsveis pelas atividades metablicas e estruturais das
clulas.

Para a sntese das protenas, cada combinao de 3 bases nitrogenadas no RNA


representam um (1) aminocido especfico. Assim, pelo fluxo da informao
gentica, a seqncia de bases no DNA quem determina a seqncia de
aminocidos na protena.

A clula-ovo, por divises sucessivas, vai dar origem a todas as clulas que
compem o indivduo, passando por complexos processos de diferenciao, para

25
formar os diferentes rgos, e exercer as mais variadas funes metablicas do
organismo.

O aparecimento de clulas diferentes, capazes de executarem diferentes atividades


metablicas um reflexo direto da ativao/expresso de diferentes genes. Assim,
clulas do fgado ou do intestino vo possuir diferentes partes do genoma
ativadas, alm daquelas expressas em qualquer clula, dando origem a protenas
que s estaro presentes em um destes dois rgos. Desta forma podemos entender
que, apesar de no indivduo, diferentes clulas exercerem atividade metablica
diferentes, elas ainda permanecem identicas no que se refere ao contedo gentico
do seu DNA. Sendo diferentes apenas nas pores ativas do seu genoma.

No decorrer da vida, o DNA sofre alteraes denominadas de mutaes, causadas


por erros que ocorrem durante a duplicao do DNA, necessria para a diviso
celular. O aparecimento de mutaes no DNA ocorre em todos os seres vivos, um
processo que fundamental para a evoluo e diversidade das espcies. Muitas
destas mutaes no implicam em mudanas detectveis na atividade metablica,
e passam desapercebidas.
Outras mutaes podem determinar a morte celular, e por conseqncia, tambm
no so detectveis. Apenas um pequeno nmero de mutaes que ocorrem em
genes especficos podem determinar vantagens e um crescimento desordenado das
clulas.

Os chamados agentes mutagnicos que vo alterar a seqncia das bases no DNA,


aceleram o aparecimento de mutaes e, por uma questo de estatstica, podem
aumentar a freqncia do aparecimento de mutaes que esto associadas ao
desenvolvimento dos tumores.

Com o passar das divises, uma clula poder acumular mutaes que, se em
nmero elevado, poder determinar a perda do controle de sua diviso,
determinando assim o aparecimento do cncer ou tumor.