Você está na página 1de 4

Um Brasil, muitas fricas

Iorubs e ambundos foram importantes na formao do Brasil, mas apenas


parte de um grande coro, composto de gente de quase toda a frica
subsaariana
Alberto da Costa e Silva 1/3/2012

O trfico transatlntico trouxe para o Brasil escravos provenientes de mais de uma


centena de povos africanos. Acima, casais de Senegal, Benim e Congo, em gravuras de
Grasset de Saint-Sauveur.

De que frica teria saudades um africano no Brasil? De sua aldeia, certamente, ou do


bairro da cidade onde passou sua infncia. No Brasil, deixara de ser conhecido por sua
terra natal, pelo seu cl, pelo nome que o seu povo dava a si mesmo ou recebia dos
vizinhos. Exceto para ele e para os conterrneos ou vizinhos que encontrava no exlio,
no era mais um iaca, auori ou gun: passara a ser chamado angola, nag ou mina, e
africano, e negro. Na fazenda ou na cidade onde penava, podia haver quem falasse o seu
idioma ou outro prximo, e at quem fosse de seu vilarejo e seu malungo, ou
companheiro de barco na travessia do Atlntico. Por toda parte, porm, encontrava
gente estranha, de outras fricas que no a sua, com tradies, crenas, valores,
costumes, saberes e tcnicas diferentes. Este, em sua terra, andava de camisolo at os
ps e gorro na cabea, aquele no tinha mais do que um pano entre as pernas, amarrado
na cintura. Aqui, as mulheres entranavam os cabelos com contas e conchas; ali,
cobriam a cabea com vu ou turbante; acol, raspavam o crnio. Umas vestiam-se
apenas com miangas, outras com bubus, ou envolviam o corpo com panos coloridos, e
todas exibiam muitos colares e argolas nos braos e nos tornozelos.
Cada um de ns no domina mais do que uma pequena parcela de sua cultura. Nem
todos os sossos da Guin e outros africanos que produziam ferro de alta qualidade
sabiam operar um forno ou uma forja, mas alguns poucos, sim. No Brasil, os que j
eram ferreiros ou apenas conheciam rudimentos do ofcio construram fornos conforme
o modelo predominante em sua terra. Isso explica o fato de terem existido fornos to
diferentes em Minas Gerais, s vezes a pouca distncia uns dos outros.
Os africanos no se restringiram a ser os pioneiros da metalurgia de ferro no Brasil.
Desde muito acostumados cata do ouro ? do qual, durante sculos, algumas regies
como o Rio Falem, o Alto Nger, o pas ac e o planalto de Zimbbue foram os
principais fornecedores da Europa e do mundo muulmano ?, trouxeram com eles as
tcnicas da bateia e de escavao de minas. Alguns eram bons ourives, que criavam, na
frica, joias de grande beleza, como as dos axantes, e passaram a faz-las com novos
modelos no Brasil.
Sabiam como criar o gado fora dos estbulos, solto no campo, e o foram multiplicando e
espalhando savanas afora, savanas muito semelhantes s que haviam deixado na frica.
Pouco valiam no Brasil as lies dos campinos do Ribatejo, e muito as dos fulas (ou
fulanis) e haus (ou hausss). Como as prticas agrcolas portuguesas lhes foram
impostas, s puderam plantar do modo a que estavam acostumados em suas pequenas
roas e nos quilombos. Apesar disso, aqui e ali aplicaram os seus saberes, como os
balantas e outros negros da Alta Guin no cultivo do arroz no Maranho. E trouxeram
para o pas muitos vegetais, como o dend, a malagueta, o maxixe e o quiabo, bsicos
na cozinha brasileira, que enriqueceram com novas comidas. Assim como ocorria na
frica, as mulheres iam vend-las nas ruas. E continuam a faz-lo at hoje, em Salvador
como em Lagos, e a fritar o acaraj num fogareiro, diante do fregus.
Aos africanos deve-se tambm que se tenham produzido, sobretudo nas grandes
propriedades rurais, e ao arrepio das proibies rgias, tecidos para uso dos escravos,
em teares extremamente simples, horizontais ou verticais, conforme a regio de origem
do tecelo ou da tecel. Repetiu-se aqui o que sucedera no arquiplago de Cabo Verde,
grande exportador de panos, onde os portugueses esqueceram os teares europeus em
favor dos africanos.
A cabana em que vivia esse tecelo era construda como na frica: as paredes de
sopapo e o teto de folhas de palmeira ou de capim. Ainda que competindo com o
mocambo de palha de tradio amerndia, a morada do pobre no Brasil seria, durante
muito tempo, de sopapo, africana, e no de taipa de pilo ou de pedra, como em
Portugal. No prosperaram aqui as cabanas cnicas; imps-se a de planta quadrada, com
teto em duas guas, que, no Brasil, ganhou janela. J a casa dos ricos, trazida de
Portugal, recebeu da frica do Oeste, e talvez tambm da ndia, o alpendre na frente ou
nos fundos, e nele, l como c, passava-se boa parte da vida.

Nessas varandas, as crianas ouviam os relatos fantsticos de diferentes naes


africanas, cujos personagens e enredos se mesclavam entre si e com os amerndios e
europeus, de tal modo que se tornava difcil separar o Curupira dos tupis
do moatiadosaxantes, pois ambos, do tamanho de anes, tinham os ps virados para trs
e eram os senhores dos animais selvagens. Vindos da frica, bichos-papes, jogos e
brinquedos desembarcaram no Brasil. E lembranas de desfiles de reis, com seus
enormes guarda-sis coloridos, que, no Brasil, se reproduziram nos maracatus, nas
congadas e nos reisados.
Nesses desfiles reais, ouviam-se tambores, agogs, pfanos e numerosos outros
instrumentos que eram deles e so nossos. Esses instrumentos animavam as festas nos
dois lados do Atlntico, com ritmos e melodias que se foram transformando, ao se
entrelaarem com as europeias, na nossa msica.
No se danava na frica apenas pela alegria do convvio. Danava-se tambm para
reverenciar os deuses e receb-los na alma. Foram muitas as religies que atravessaram
o oceano, pois cada povo tinha a sua. Algumas absorveram outras crenas ou foram por
elas absorvidas, gerando novos sistemas religiosos, como a umbanda. Outras no
deixaram vestgios. Mas a uma das religies trazidas da frica, a dos orixs,
converteram-se em grande nmero, principalmente no Brasil e em Cuba, pessoas de
outras origens, e o que era a religio dos iorubs tornou-se uma religio universal.
Por iorubs passaram a ser designados, desde a metade do sculo XIX, diferentes
grupos que, na atual Nigria, na Repblica do Benim e no Togo, falam a mesma lngua,
embora com variaes dialetais, possuem culturas semelhantes e se aglutinavam em
torno de cidades-estado, compartilhando muitas tradies, ainda que em alguns casos
pudessem ser diferentes e at mesmo conflitantes. Tidos como iorubs (e, no Brasil,
tambm nags), sabiam-se ois, ifs, egbas, auoris, quetos, ijexs, ijebus, equitis, ondos,
igbominas ou de outras naes. Assim tambm os falantes de quimbundo, os ambundos
de Angola, compreendiam vrios grupos com dialetos e culturas diferenciados, entre os
quais andongos, dembos, hungos, quissamas, songos, libolos e bngalas.
Os vrios grupos iorubs e, ainda mais, os ambundos tiveram grande importncia na
formao do Brasil. Mas foram apenas parte de um grande coro, composto de gente de
quase toda a frica subsaariana. De certas regies vieram nmeros enormes; de outras,
pouqussimos. Houve quem fosse obrigado a longussimas viagens, do centro do
continente at os portos litorneos, e se conhecem casos de cativos feitos a oeste do Rio
Cuanza e embarcados em Moambique.
Enriquece o quadro saber-se que havia ligaes preferenciais entre portos brasileiros e
africanos. O Rio de Janeiro, por exemplo, vinculava-se sobretudo aos portos de Angola,
Congo e Moambique, e recebia, por isso, no s pessoas dos diferentes grupos
ambundos, mas tambm, entre muitos outros, congos, sossos, iacas, vilis, huambos,
lubas, galangues, bailundos, luenas, macuas e tongas. Salvador comerciava
intensamente com o golfo do Benim, e em seus portos embarcavam fons, iorubs,
mahis, ibos, ijs e efiques, alm de indivduos das savanas mais ao norte, haus, nupes
(ou tapas), baribas e bornus. De So Lus do Maranho ia-se com facilidade Alta
Guin, e de Cacheu e Bissau lhe chegaram mandingas, banhuns, pepeis, felupes,
balantas, nalus e bijags.
Para o Brasil foram trazidos africanos de mais de uma centena de povos diferentes.
Muitos deles j se conheciam na frica, por serem vizinhos ou terem comrcio entre si.
Um g se entendia com os evs, os acuamus e os auoris, que viviam na mesma regio e
tinham costumes parecidos, e talvez at mesmo com os haus que se aproximavam do
litoral para comerciar, pois era comum que um africano falasse mais de um idioma: o
seu e outro ou outros que aprendera no convvio do mercado ou com as esposas de seu
pai, algumas delas estrangeiras. E as diferenas eram compensadas pelas semelhanas,
em processos contnuos de mestiagem fsica e cultural. Algumas vezes, dois ou mais

povos se entrelaavam e criavam um novo, como fizeram os africanos que foram


coformadores do Brasil.
Alberto da Costa e Silva membro da Academia Brasileira e Letras e autor de Um rio
chamado Atlntico (Nova Fronteira, 2003).
Saiba Mais - Bibliografia
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. Rio de Janeiro: Maia & Schmidt, 1933.
RAMOS, Arthur. Introduo Antropologia brasileira, vol. I. Rio de Janeiro: Casa do
Estudante do Brasil, 1943.
RAMOS. Arthur. O negro na civilizao brasileira. Rio de Janeiro: Casa do Estudante
do Brasil, 1956.
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/dossie-imigracao-italiana/um-brasil-muitasafricas

Interesses relacionados