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Historia de los Helados

helados_01Tomar alimento y bebidas heladas es una costumbre muy antigua y


sigue siendo una de las mayores pasiones. Estados Unidos es el mayor
consumidor mundial de helados con algo ms de seis mil millones de litros
anuales. Sin embargo, los neocelandeses son los ms adoradores de este manjar
con algo ms de 26 litros de helado al ao por persona. Es curioso el que los
mayores consumidores de helados sean los pases anglosajones.
Se cuenta que Alejandro Magno mandaba traer nieve de las montaas para
refrescar los vinos y tambin algunos alimentos; el Emperador Romano Nern
enfriaba sus jugos de fruta y sus vinos con hielo o nieve trados de las montaas
por sus esclavos. Es muy difcil establecer cual es el origen del helado, ya que el
concepto del producto ha sufrido sucesivas modificaciones en la medida del
avance tecnolgico, de la generalizacin de su consumo y de las exigencias de los
consumidores.
Como podis comprobar en el arco de la catedral de Salamanca (Espaa), los
demonios tambin comen helados.
Como podis comprobar en el arco de la catedral de Salamanca (Espaa), los
demonios tambin comen helados.
Pero a pesar de todo ello podemos fijar un primer hito en la historia de las bebidas
heladas o enfriadas con nieve o hielo en las cortes babilonias, antes de la era
cristiana. Por otra parte, tambin se cuenta que el Emperador Romano Nern
enfriaba sus jugos de fruta y sus vinos con nieve o hielo trados de las montaas
por sus esclavos. Durante la Edad Media, en las cortes rabes, se preparaban
productos azucarados con frutas o zumo de stas enfriadas con nieve y se
conocan con el nombre de charat. Marco Polo en el siglo XIII, al regresar de sus
viajes al Oriente, trajo varias recetas de postres helados usados en China durante
cientos de aos, elaborados a base de frutas, miel y nieve, los cuales se
implantaron con cierta popularidad en las cortes italianas, conocindose con el
nombre de sorbete, silogismo del turco chorbet.
Al casarse Catalina de Mdicis con Enrique II de Francia, su cocinero llev estas
primitivas recetas de helados a la corte francesa, guardndose las mismas con
mucho secreto. En Francia se aadi huevo a las recetas posteriormente. Una
nieta de Catalina se cas con un prncipe ingls, llevando as el helado a
Inglaterra, atribuyndole a su cocinero tambin el empleo de la leche. De esta
manera se fueron difundiendo estos productos a lo largo de toda Europa,
llevndose luego a Amrica durante la poca de la colonizacin. En el ao 1660, el
siciliano Francisco Procope abri un establecimiento en Pars, donde alcanz gran
fama con sus helados.
El rey Luis XIV lo llev a su presencia para felicitarlo por su producto. Se puede
considerar a este establecimiento como la primera heladera existente. En el siglo
XVII, el chef francs de Carlos I de Inglaterra prepar una nieve helada que sirvi
como postre a continuacin de uno de los tantos afamados banquetes del

monarca. A partir de esa noche, el rey slo permiti que se sirviera tal delicia en
comidas reales y le prohibi al cocinero divulgar la receta. Para su descontento, el
chef no guard el secreto y la receta del helado se esparci por todo el reino.
La conservacin del hielo o nieve del invierno se realizaba en pozos bajo tierra
que se tapaban con paja y ramas de roble, hasta que en el siglo XIX, se
inventaron las primeras mquinas de hacer hielo, lo que propici la produccin en
masa. Ya en ese tiempo en algunos hogares se conservaba el hielo en cajas
hechas de madera y corcho.
Vendedor ambulante de helados.
Vendedor ambulante de helados.
En el Siglo XIX el hielo se fabricaba anivel industrial, Noruega lleg a exportar
550.000 toneladas al ao. Esta industria tuvo su fin con la aparicin de los
primeros frigorficos elctricos de uso domstico, los Domelre, que empezaron a
comercializarse en Chicago en 1913.
Un gran avance en esta industria es el descubrimiento del descenso crioscpico
(descenso de la temperatura de solidificacin) de las soluciones de sal
(salmueras) las cuales permitan que utilizando un balde rodeado con una mezcla
de hielo y sal o de agua y sal a bajas temperaturas, se congelaran batiendo
bebidas y jugos de frutas azucarados a temperatura inferiores a las normales,
dando lugar a los primeros helados de textura cremosa.
La primavera est apenas comenzando y los termmetros ya dicen que es tiempo
de ponerse la menor cantidad de ropas posible y de refrescarse cuantas veces por
da usted pueda. Y es cuando la temperatura llega a absurdos 40 grados que uno
de los mejores compaeros de las caminatas es el helado. De crema, en palitos o
de aquellos hechos en casa, es difcil conseguir a alguien que no aprecie esta
delicia.
Histria
Mucha gente desconoce el origen del helado. Existen varias teoras sobre donde
surgi este plato. Las ms interesantes son:
El primer relato sobre es helado viene desde hace ms de 3 mil aos atrs, y tiene
su origen en el Oriente. Los chinos acostumbraban a preparar una pasta de leche
de arroz mesclando nieve, algo parecido con el actual raspado.
El Imperador Nero, cerca de mil novecientos aos atrs, mandaba a sus esclavos
a las montaas para buscar nieve, que era utilizada para congelar la miel, la pulpa
de las frutas o los jugos.
Alexandre, el Grande (356-323 a.C.), es considerado como quien introdujo el
helado en Europa. Se cree que el lder trajo de Oriente, mezclas de ensalada de

frutas con miel, estas mismas estaban guardadas en potes de barro y eran
enterrados en el piso y se mantenan fros con la nieve del inverno.
En el siglo 14, el veneciano Marco Polo volvi de su famoso viaje al Oriente.
Adems de introducir la pasta en Europa, Marco Polo trajo una receta para hacer
helados de agua, muy parecidos con los helados de la actualidad.
En el siglo 17, cuando el monarca Francisco I estuvo en una campaa en Italia,
decidi llevar para su hijo, el Duque de Orleans, una novia, Catarina de Mdicis.
Se le atribuye a ella la introduccin del helado en Francia. En este mismo pas, en
el ao de 1660, Procopio Coltelli inauguro, en Paris, la primera heladera del
mundo.
La nieta de Catarina de Mdicis se caso en 1630 con Carlos I de Inglaterra y,
segn la tradicin de la abuela, tambin introdujo el helado entre los ingleses. Los
colonizadores britnicos llevaron el helado para los Estados Unidos.
En 1851 los Estados Unidos se vivi uno de los momentos ms importantes de la
historia del helado: el lechero Jacob Fussel abri en Baltimore la primera fbrica
de helados, produciendo los mismos a gran escala y siendo copiado por otros en
Washington, Boston y Nova York.
En 1879, tambin en los Estados Unidos, es inventado el "Ice Cream Soda".
Aparece la barquilla y se posee dos versiones: una de que habra surgido en 1896
en Italia, y otra que dice que ella fue inventada en 1904 en los EUA. El helado de
paleta aparece en Italia a inicio del siglo 20.
En Brasil
La primera heladera brasilea naci en 1835, cuando un navo americano paro en
Rio de Janeiro con 270 toneladas de hielo. Dos comerciantes compraron el
cargamento y pasaron a vender helados de frutas. En la poca, no haba como
conservar el helado, por eso el tena que ser consumido luego despus de
preparados. Las heladeras anunciaban la hora exacta para tomarlo.
En Brasil, el helado llego a ser considerado el precursor del movimiento de la
liberacin femenina. Para probarlo la mujer practico uno de sus primeros actos de
rebelda contra la estructura social vigente, invadiendo bares y confiteras, lugares
ocupados hasta entonces casi que exclusivamente por los hombres.
Evolucionando a pasos cortos, esta golosina solo tuvo distribucin en el pas a
escala industrial en 1941, cuando fue fundada en la ciudad de Rio de Janeiro U.S.
Harkson de Brasil, en los galpones alquilados de la fallecida fbrica de helados
Gato Preto. Su primer lanzamiento, ya con el sello Kibon, fue Eski-bon. Desde
entonces, la poblacin fue tornndose cada vez ms adicta: datos recientes
apuntan que el pas consume cerca de 200 mil toneladas de helado por ao.

Donde disfrutar
Quien dira que aquella pasta mesclada con frutas y leche se transformara en uno
de los productos ms consumidos en todo el mundo? Hay variedad de sabores,
colores y formatos es proporcional a la reaccin de las personas que lo comen.
Desde las simples paletas a los bananas-splits y sundaes, pasando por los fritos
(los envueltos por una casca crocante, frito en aceite muy caliente por pocos
segundos es servido muchas veces en restaurantes japoneses), el helado es un
suceso en cualquier estacin. Vea al final de la materia algunos consejos de
heladeras donde el pecado es no salir con algunos gramos a ms.
Pero si la flojera grita mal alto y lo que quiere es quedarse el da entero acostado
en el sof de su casa, usted aun lo puede hacer. Tranquilo! No es necesario ser
ningn chef de cocina. La receta es muy fcil de hacer.