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Rodrigo Leonardo de Sousa OLIVEIRAi*

ANASTASIA, Carla. A geografia do crime: Violncia nas Minas Setecentistas. Belo


Horizonte:Editora UFMG. 2005.
A obra A Geografia do crime Violncia nas Minas setecentistas foi elaborada
pela professora do departamento de Histria da UFMG Carla Anastasia. Utilizando-se
dos mesmos procedimentos terico-metodolgicos de sua obra anterior, Vassalos
Rebeldes, a autora procurou analisar o comportamento de determinadas quadrilhas
localizadas nos sertes mineiros, reas onde o poder da Coroa no conseguia penetrar.
A obra consolidou algumas anlises j trabalhadas pela autora em palestras,
artigos ou captulos de livros, mesmo que um e outro possa ter partido de perspectivas
opostas. Mas o que importa o seu grande empreendimento em relacionar os espaos da
violncia com fatores essencialmente poltico-administrativos.
Anastasia procurou defender a tese de que a indisciplina e o descompasso na
ao das autoridades mineiras colaborou de forma decisiva para a generalizada
desorganizao administrativa, os variados conflitos, os levantamentos da populao e
as dificuldades da Coroa em submeter a populao da capitania mineira (Anastasia,
2005: 47). A manuteno do equilbrio social, nessa regio, esbarrou na autonomizao
burocrtica.
Seguindo essa premissa, a autora procurou reconhecer a forma pouco consensual
de se tratar a poltica colonizadora e a administrao portuguesa. No entanto, h certo
consenso quando se fala do sucesso da imposio da ordem pblica e a eficcia do
aparelho burocrtico repressivo e fiscalizador nas Minas setecentistas. Raymundo Faoro
e Caio Prado Jnior so exemplos dessa posio. O primeiro considerava que a camada
dos fiis agentes da Coroa conseguiu neutralizar os diversos tipos de violncia nas
Minas. O ltimo, apesar de relativizar a posio de Faoro, no considerou a indisciplina
dos funcionrios reais, e sim da populao colonial.
Os autores que mais se aproximaram de uma apresentao mais realista da
administrao metropolitana nas Minas foram Francisco Iglsias e Fbio Wanderley
Reis. Ambos reconhecem a impossibilidade do exerccio pleno do poder devido a
conflitos de jurisdio, como entre governadores e funcionrios reais. O Estado no
teria prevalecido sobre a sociedade, pois as foras desagregadoras dessa instituio
comprometeram seriamente a possibilidade da ao unitria e disciplinadora. Dessa
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forma, o aparelho burocrtico seria, at mesmo, uma nova fonte de focos locais de
poder. Portanto, a posio apresentada por Anastasia estaria focada nessas idias, uma
vez que ela defende a premissa de que a disfuno e/ou autonomizao burocrtica
comprometeu a previsibilidade da ordem social nas Minas setecentistas.
De incio, a autora procurou realizar um balano geral de sua obra. Seguindo
esse caminho, ela realizou um estudo geral sobre o processo de formao da capitania
mineira desde os seus primrdios e os tipos de violncia a que estavam submetidos os
moradores das Minas do sculo XVIII. Seria importante destacar que os negros, os
denominados homens pobres livres e os brancos fugidos da justia rgia representavam
um perigo previsto para a sociedade. Eram estes que, individualmente ou em bandos,
assaltavam e/ou matavam fundamentalmente nos sertes, paragens ou serras. Alm
disso, houve o medo dos seres sobrenaturais que poderiam habitar os lugares contguos
s estradas. Lobisomens, caipiras, caiporas e sacis vagavam pelos sertes, sempre
espera de suas vtimas desavisadas.
No entanto, tem-se o perigo imprevisto, ocasionado, muitas vezes, por diversas
autoridades mineiras e por ricos fazendeiros desse perodo. Por meio da formao de
verdadeiras reas de mando, esses potentados formavam redes de solidariedades, que
poderiam unir ricos e pobres, brancos e negros, desde que o poder do potentado
prevalecesse.
Os perigos previstos e imprevistos propiciaram os diversos medos sentidos pela
sociedade mineira desse perodo. Segundo Monteiro Lobato, a noite era o lugar propcio
para o surgimento dos diversos tipos de seres fantsticos e aterrorizadores. A noite era
pai dos diabinhos, das bruxas, dos lobisomens e das diversas entidades malficas
vindas das trevas noturnas (Lobato, citado por Anastasia, 2005:21). Porm, o medo era
tambm ocasionado pelos salteadores e quilombolas, e pelas imprevisveis atitudes
pouco ortodoxas de soldados, governadores, ouvidores, demais autoridades civis e ricos
proprietrios de terras. A capitania mineira vivia tempos de temor e insegurana. Os
sertes,

depositrios

da

esperana

de

novos

descobertos

aurferos,

eram,

paradoxalmente, a imagem e semelhana do inferno.


Aps apresentar os espaos da violncia e os atores sociais nele envolvidos,
Anastasia descreveu o comportamento de quatro quadrilhas de assaltantes desse
perodo, alm de descrever, como contraponto, sobre o polmico e pouco ortodoxo
Ouvidor Seixas Abranches.

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Os sertes da capitania mineira tornaram-se conhecidos, tradicionalmente, como
terra de ningum. A ausncia, a omisso e/ou a inpcia das autoridades propiciaram a
essa comarca a exacerbao da violncia. Essas paragens tornaram-se redutos do
mandonismo bandoleiro, ou seja, constituio de territrios de mando comandados por
poderosos potentados que por meio da fora armada e da intimao fsica dominavam
determinadas paragens. Devido falta de autoridades ou existncia de conflitos de
jurisdio, o direito a violncia passava a ser alimentada pela anarquia, e o banditismo
era, portanto, mais legtimo do que a autoridade ausente ou litigante (Anastasia, 2005:
55). Sendo assim, desordens, assassinatos e as mais variadas transgresses eram algo
comum na realidade violenta, prevista e imprevista desses sertes. Nesse sentido, a
criminalidade e os desmandos atingiam todos os segmentos sociais. Da o surgimento de
poderosas organizaes criminosas no perodo em questo.
O palco da violncia desses bandos propagou-se s estradas, sertes, serras e, em
menor escala, s vilas. Ningum era poupado: homens, mulheres e at crianas e idosos
poderiam ser vtimas desses salteadores dos tempos do ouro. Cada grupo possua seus
modos de ao. Porm, todos apresentavam um objetivo comum: roubar as riquezas dos
viajantes que se arriscavam nos perigosos caminhos mineiros. As quadrilhas que se
destacaram no sculo XVIII mineiro foram os bandos dos Vira Saia, das Sete
Orelhas, doMo de Luva, da Mantiqueira e os contrabandistas da Serra de Santo
Antonio de Itacambiruu.
A partir do ano de 1755, os sertes da Mantiqueira passaram a ser considerados
reas proibidas ocupao. Devido a esse decreto, inmeros bandos de salteadores
passaram a invadir esses locais, o que colaborou, juntamente com os fatores polticoadministrativos apresentados acima, para o aumento da criminalidade nessas paragens.
D. Rodrigo de Meneses, governador mineiro que tomou posse em 20 de
fevereiro de 1780, preocupou-se em explorar os sertes da Mantiqueira. Percebe-se que
havia o interesse da Coroa, inclusive de Martinho de Melo e Castro, em iniciar a
repartio de suas terras minerais e agrcolas. Assim, a ocupao dos matos gerais da
Mantiqueira por concesses de sesmarias foi uma soluo para os problemas constantes
de violncia verificados na regio, alm de estimular novas descobertas. Em outras
palavras, tentou-se a institucionalizao poltica da Mantiqueira. No entanto, devido ao
baixo grau de institucionalizao poltica, aos conflitos de jurisdio, e aos interesses
privados se sobrepondo aos interesses pblicos, essa regio continuou tomada por
bandos de facinorosos.
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A quadrilha da Mantiqueira foi um exemplo de organizao criminal que
aterrorizou a Mantiqueira. Ela compunha-se de mestios e ciganos e era liderada por um
cigano chamado Joaquim de Oliveira, por alcunha Montanha. Possua engenhosos
expedientes, sendo responsvel pela morte de respeitveis homens de negcios, como
Antnio Sanhudo de Arajo, morador no Sabar. Seus membros acabaram sendo presos
e sentenciados no Tribunal da Relao do Rio de Janeiro. No entanto, mesmo com o
aniquilamento desse bando, a violncia coletiva nessas paragens permaneceu por todo o
perodo colonial, seja pela ao de quadrilhas compostas por indivduos oriundos de
diversos estratos sociais, seja por quilombolas.
Nos sertes da Cachoeira de Macacu, sertes do leste, atuou o bando de
contrabandistas comandado pelo lendrio Mo de Luva. Composta por brancos pobres,
escravos, libertos e indgenas, este bando ocupava-se do extravio ilegal de ouro para o
Rio de Janeiro, procurando, dessa forma, fugir dos registros e dos destacamentos
localizados naquelas proximidades. Acabaram sendo presos, inclusive o Luva, por meio
do sistema de engano proposto por Cunha Menezes. Procurou-se infiltrar na extrao
um cabo e alguns soldados para que estes ganhassem a confiana dos extraviadores
como novos aliados. O Vice-Rei chegou a contestar tal sistema. Ele acreditava que a
abertura de um caminho s margens do Paraibuna proposto por Cunha Meneses estaria
facilitando os extravios com a conivncia de tal governador. Apesar disso, o plano
proposto foi concretizado, e os componentes da quadrilha presos e sentenciados.
Resolvido o caso com o bando da Mantiqueira e do Macacu, o governador, D.
Rodrigo Jos de Meneses, iria se ocupar com bandos de extraviadores de diamantes,
como o grupo do tambm lendrio Jos Costa, que atuavam na Serra de Santo Antonio
de Itacambiruu, na Comarca do Serro do Frio. Porm, o bando armado que mais
preocupou D. Rodrigo, e posteriormente Cunha Meneses nessa Serra foi o famoso grupo
dos Vira Saias. Estes se ocupavam de assaltos a fazendas, arraiais e aos viajantes nos
caminhos. Era composto por centenas de pessoas, sendo liderado por Joo Nunes
Giraldes e por sua mulher, a crudelssima Mariana de Jesus Mendona, alm de dois
irmos de Giraldes. Agiam no julgado de So Romo, no serto do So Francisco, e
Serra de Santo Antonio de Itacambiruu. Foramdominados somente nos primeiros anos
do sculo XIX.
Por fim, D. Rodrigo teria que enfrentar outro bando lendrio dos sertes do Rio
das Mortes, a quadrilha dos Sete Orelhas. Comandado por Janurio Garcia Leal, seu tio

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Matheus Garcia Leal e seu irmo Salvador Garcia Leal, o bando tinha como
caracterstica agir movido por vingana. Conta-se que um irmo de Janurio foi morto
cruelmente por sete homens e dessa forma Janurio, por uma questo de honra,
abandonou o stio onde morava com o intuito de perseguir e assassinar tais assassinos de
seu irmo. A sua alcunha Sete Orelhas se explica pelo fato de ele usar um colar de sete
orelhas salgadas dos assassinos deste seu irmo. Mesmo com a vingana consumada, tal
bando continuou a agir nesses sertes, atingindo, portanto, a categoria de malfeitores
comuns.
No se sabe o destino desses homens. Especula-se que Janurio teria espalhado o
boato de sua morte, e uma vez consumada a sua morte jurdica, ele teria partido para
So Paulo ou para o Rio das Velhas. Seu tio Matheus esperava pelo pronunciamento
final da justia, mas tambm seu destino incerto. Seja como for, o importante
classificar essa organizao criminosa como constituda por assassinos frios e
impiedosos, que tanto deram trabalho para as autoridades mineiras.
As dificuldades de represso a todos esses bandos s corroboram a tese de que
as reas proibidas tornaram-se reas de non-droit, redutos de poder privado, onde a
justia no conseguiu prevalecer, as quais desafiaram continuamente o poder
metropolitano (Anastasia, 2005: 109).
Os moradores da Comarca do Serro do Frio teriam que conviver, ainda, com os
desmandos do ouvidor Seixas Abranches. Entre 1779 e 1783, promoveu desmandos e
arbitrariedades, principalmente no distrito de Minas Novas do Araua. Praticou
correies irregulares, falsificou documentos e desafiou a jurisdio do Governador D.
Rodrigo Jos de Meneses ao suspender todos os oficiais da intendncia do ouro e
substitu-los por outros de sua confiana. Devido a isso, acabou sendo preso e os seus
bens colocados em depsitos pelo Juiz Ordinrio da Vila do Prncipe. Portanto, a
atuao de Abranches permitiu o exerccio da violncia nessa localidade, no caso desse
ouvidor contra a populao da dita comarca. Manifestou-se, a, um claro exemplo de
violncia poltica nas Minas setecentistas.
Para finalizar, seria importante destacar que a regio das Minas esteve
envolvida, durante todo o sculo XVIII, pelo denominado direito costumeiro. Ou seja,
formaram-se na capitania mineira verdadeiras reas de mando comandadaspor
poderosos potentados. Estes homens constituram grandes redutos de poder, onde o
poder privado sempre se sobrepunha ao pblico. Portanto, o costume e a tradio

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prevaleciam perante o poder ausente ou litigante da Coroa. E a violncia seguia seu
rumo constante na dinmica sociedade mineira setecentista.
Resenha recebida em 10/22006. Aprovada em 11/2006.

Mestrando em Histria pela Universidade Federal de Juiz de Fora MG: UFJF (Departamento de PsGraduao em Histria). Juiz de Fora, Minas Gerais, Cep 36036-030, Brasil.

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