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LGRIMAS CALCINADAS

RALPH BARBY
CAPTULO PRIMERO
Dentro de la ventana policroma de la televisin, la joven y atractiva mujer se mova
junto a la orilla del mar donde espumaban las olas. Dos esplndidos pastoras alem
anes trotaban en torno a ella sin Importarles mojarse. La escena suceda a cmara le
nta, estaba llena de luz y calor.
La bella modelo vesta gasas que, acotadas por el viento, dejaban ver y entrever s
u maravilloso y elstico cuerpo de movimientos felinos.
Toda la imagen era bella, sugerente, lo que un hombre poda desear para ser feliz.
Joan, la modelo, pareca darlo todo con sus ojos, con la expresin del rostro. Con l
os clidos labios entreabiertos, con la doble hilera de dientes ligeramente separa
da como para dejar asomar la punta de la lengua que quera mostrarse con picarda.
Son el telfono. Joan, encajada en la butaca de cuero, puls uno de los botoncitos de
l telemando y congel su propia imagen que sala por la pantalla, pues se estaba con
templando a s misma.
S?
Joan!
Ah, hola, Cliff.
Joan, esperaba que ya no respondieras al telfono, debas estar de camino.
Pues, estaba trabajando.
Trabajando? repiti la voz masculina a travs del hilo.
S, me observo en el vdeo muchas veces para estudiar mejor mis defectos y as corregir
los. Es lo adecuado, no?
Ya, pero hoy en la fiesta habr gente importante, por lo menos una docena de empres
arios que pueden pagar una campaa de publicidad en la que t seas la reina.
S, s, ahora ir para all. La verdad es que me da pereza.
Si no fuera tan tarde, enviara a alguien que pasara a buscarte.
No te preocupes, ir sola, pero est lejos.
Ponte guapa y mustrate mimosa sin pasarte. Tu imagen es la que atrae. Si a ellos l
es gustas mucho, pensarn que tambin puedes gustar a millones de telespectadores.
S, s, no te preocupes. Soy lo que podramos llamar una puta moderna.
Qu?
S, me vendo, vendo mi imagen. Lo bueno es que no tengo por qu dejarme tocar y mucho
menos que me peguen el SIDA.
Ests "colocada", Joan? Te quiero mucho y es bueno que te dejes ver. Ya sabes que es
tas fiestas no son para divertirse sino para negociar contratos. Unos pagan, lue
go exigen; otros venden y negocian y para vender hay que convencer de que se est
ofreciendo lo mejor.
Corta, por favor, no me sueltes ahora una leccin de "product manager". Me arreglo
y voy para all. Puedo entrar por otra puerta a la finca?
S, por qu?
Es que llevar ropa adecuada para pilotar el coche y cuando est all, necesito un luga
r discreto para cambiarme, as no defraudar a quienes quieren verme bella para sus
campaas. De acuerdo. Cuando entres en la finca, uno de los guardias de seguridad t
e llevar a un cuarto de aseo, pero date prisa.
Joan colg y se puso en pie. Senta pereza, haba tenido una larga sesin de aerobic.
Busc en su armario un vestido sugerente con zapatos y medias a juego. Escogi un bo
lsillo de mano hecho con finsima trama de plata, unos pendientes ostentosos y par
a el cuello, una cadena de oro de la que colgaba un antiguo amuleto tallado en j
ade, la cabeza de un dragn. Era como si, al colgarlo entre sus pechos, aquel amul
eto pudiera protegerla.
Cliff y otros como l le haban dicho que era mejor que no se lo pusiera porque no a
todos agradaba el singular amuleto. Dud y termin por introducirlo en el bolso de
mano. Llegado el momento, ya decidira si se lo pona o no.
Vestida con unos pantalones oscuros y un jersey grueso de color naranja, abandon
el apartamento cargada con el maletn en el que haba guardado el vestido rosa escog
ido para la fiesta.
Descendi en el ascensor hasta el parking donde tena encerrado su deportivo color v

erde. Aquel coche se lo haba comprado a un amigo de la profesin a quien 1e haca fal
ta dinero rpido. A Joan le gustaba mucho aquel deportivo y saba que para poder com
prrselo nuevo, habra tenido que esperar bastante ms tiempo para reunir el dinero ne
cesario.
Ronc el motor al accionar la llave de contacto. Con la capota subida porque haca f
ro, Joan enfil la salida del parking barriendo con sus luces a los otros vehculos a
ll estacionados.
Puls un botn de la consola y por la accin del telemando comenz a abrirse la puerta.
Pocos instantes despus, ya rodaba por el asfalto mientras la puerta del parking s
e cerraba automticamente.
Orient el chorro de aire hacia su cuerpo. Tena calor pese a que haca fro. Se pregunt
s1 no habra sido mejor comer algo. Tena casi una hora de viaje hasta llegar a la f
inca donde se celebraba la fiesta a la que fuera invitada.
Veinte minutos de autopista, un cuarto de hora de buena carretera y despus, una c
arretera comarcal por la que no pasaba nadie mientras una cassette llenaba el de
portivo de dos plazas con msica de Sting.
Haba ocasiones en que le pareca un placer conducir su veloz deportivo, pero aquell
a noche no se senta a gusto. Tena deseos de llegar antes de que se pusiera a llove
r. No le agradaba conducir lloviendo y menos de noche por una carretera solitari
a, y todo para llegar a una fiesta privada donde tendra que sonrer a un montn de ti
pos de ojos libidinosos que estaran pensando que con su dinero podan conseguir alg
o ms que la imagen de Joan.
La luz de la motocicleta surgi de pronto en una maldita curva donde los pinos aso
maban por ambos lados del asfalto.
Por comodidad y viendo que nadie vena en contra, Joan haba estado conduciendo por
el centro de la carretera. Al aparecer la luz de la solitaria motocicleta, tuvo
que hacer varios giros bruscos de volante mientras pisaba el freno, pero el asfa
lto estaba hmedo, posiblemente porque all no llegaba jams el sol.
La voz de Sting segua brotando por los altavoces cuadrafnicos cuando el deportivo,
por exceso de velocidad, tomaba la curva dando bandazos. Sin llegar a tocar a l
a motocicleta, la muchacha se sali de la carretera.
Cruz entre las ramas bajas de los pinos que abundaban por el espeso bosque. Se qu
ed sin capota mientras se senta azotada furiosamente por los ramajes.
El coche semejaba aullar de dolor y chirriar de rabia. Rebas una roca y luego, sa
lt al vaco. Volvi a caer en una fuerte pendiente entre los rboles.
Aterrada, asida al volante, Joan chill con toda su alma mientras giraba en el air
e y perda el sentido de la orientacin. Luego, la cada aplastante. El coche, con las
ruedas mirando hacia el cielo, atrap a Joan.
No perdi el conocimiento, pues no haba recibido ningn golpe importante en la cabeza
. No saba si en el resto del cuerpo se haba hecho dao o no, pero s saba lo que deba ha
cer de inmediato.
Tengo que salir de aqu, tengo que salir. .
Por el hueco que quedaba a su derecha comenz a reptar estirando de sus piernas qu
e estaban como trabadas entre los asientos y el volante. No tena ninguna clase de
luz. Se ola a gasolina.
Joan clavaba las uas en la tierra para escapar y lo estaba consiguiendo, slo le fa
ltaba liberar una pierna para salir del coche destrozado cuando sobrevino la exp
losin. La gasolina se incendi y el tanque a medio llenar estall como una bomba de n
apalm, esparciendo fuego en derredor.
Envuelta en llamas, Joan comenz a gritar desesperadamente. El dolor era insoporta
ble. Acababa de escapar del coche, pero convertida en una antorcha humana. Se la
nz al suelo rodando sobre s misma cuando comenzaba a llover con una fuerza insospe
chada.
La lluvia apag el fuego y Joan qued encogida sobre la tierra, recibiendo el agua h
elada que las nubes descargaban sobre los bosques solitarios.
La lluvia, tal como haba comenzado, ces y Joan senta un fro intenssimo a la par que u
n terrible dolor generalizado en todo su cuerpo que le impeda moverse.
Socorro, auxilio, socorro-gema, incapaz de moverse, y con tan poca fuerza que a tr
es o cuatro pasos no se la habra podido or.
Sollozando de miedo y dolor, Joan se convenca ms y ms a cada instante que pasaba de

que iba a morir all donde haba quedado tirada despus del accidente, sin que nadie
la socorriera.
Nadie la encontrara en el fondo de aquel barranco. La motocicleta seguira su march
a sin percatarse de lo que haba ocurrido al otro lado de la curva.
Estaba aprisionada entre las garras de la muerte, una de las muertes ms horribles
y aterradoras. Sus ropas, abrasadas en parte, se haban pegado a su piel tambin qu
emada.
Joan no se atreva a moverse porque cualquier movimiento era una tortura inaguanta
ble mientras un fro intenso la haca tiritar.
"Dios mo, cunto tardar en morir?", se pregunt quieta como una estatua para evitar ms d
olores de los que ya la atormentaban.
Slo mova levemente los ojos y la oscuridad la envolva. La lluvia haba dejado de caer
y slo una dbil claridad que traspasaba las nubes daba al entorno un aire fantasma
l y nadie, absolutamente nadie cerca de ella.
En la finca de Nelson Huntsman se estaran divirtiendo tomando caviar y champagne
Dom Perignon mientras se comentaran trivialidades, se haran negocios o se pactaran
citas de cama entre los financieros y las jvenes que servan para hermosear la fies
ta.
Cliff estara mirando su reloj, nervioso e impaciente, esperando su llegada. Tena q
ue presentarla. En realidad, era una especie de alcahuete que venda su imagen.
Quiero morir, quiero morir solloz, percatndose de que aquel estpido accidente la haba
llevado al final de la autopista de su vida.
Joooaaaan... Joooaaaan...
Los ojos femeninos buscaron en la fantasmagrica claridad de aquel bosque desconoc
ido para ella, en el fondo del barranco donde su coche haba desaparecido destroza
do y medio quemado. La voz que la llamaba era como el ulular del viento, y no ha
ca viento.
Quin me llama? Auxilio, aydeme, sea quien sea, aydeme! suplic.
Joooaaaan. Yo puedo ayudarteeee, si t lo deseaaas... ulul de nuevo la voz.
No te veo respondi Joan incapaz de moverse, inmersa en una agona atroz, agona que slo
podan conocer aquellos que haban sufrido quemaduras en la mayor parte de su cuerpo
.
Soy poderosoooo deca la voz desconocida que sonaba como hueca Voy a librarte del dol
or por una hora, as conocers mi poder.
No s quin eres, no te veo. Estoy muerta ya?
Ests agonizando, pero tal como ests, durars mucho, horas y horas... Quieres dejar de
sufrir?
S!
Levntate, el cuerpo no te duele ya, levntate.
La joven se levant y con gran sorpresa comprob que nada le dola, poda moverse sin se
ntir las cuchilladas del horrible dolor en su cuerpo abrasado por la gasolina.
Se sinti gil, casi alada, y comenz a correr para escapar del fondo del barranco y r
egresar a la estrecha y traidora carretera. Se haba librado de la tortura del dol
or, no saba quien la haba ayudado y senta una alocada desesperacin por huir de aquel
lugar.
Al querer pasar por entre los troncos de dos rboles, se golpe contra algo liso y p
ulido que la hizo caer al suelo. Era como un muro impenetrable.
Todava aturdida por el golpazo que acababa de darse, se levant de nuevo para reini
ciar la huida en busca de la carretera cuando descubri la superficie lisa contra
la que acababa de chocar.
Un espejo! exclam sorprendida.
Pese a la escasa luz de la noche nublada, se pudo ver con completa nitidez, como
si ella misma despidiera luz.
Qued atnita, no consegua reconocer aquella imagen, y no poda porque jams la haba visto
.
Si la belleza en el ser humano es la conjuncin de muchas perfecciones o pequeas im
perfecciones que al final conformaban un ser hermoso, la imagen que reflejaba el
espejo era el horror.
Casi desnuda, pues sus ropas haban ardido, la piel apareca chamuscada en grandes p
artes del cuerpo. Los cabellos estaban quemados y el rostro desfigurado formaba

una mscara horrenda ms propia del mundo de los cementerios que de los pueblos vivo
s.
Se llev las manos al rostro, unas manos tambin quemadas. El espanto inund sus ojos
y el rictus de sus labios, retorcidos por las quemaduras.
Lo primero que brot de su garganta fue un gemido que se fue transformando en chil
lido de espanto y que traspas todo el bosque como un dardo de hielo.
Salt hacia atrs y trat de huir en otra direccin, pero top de nuevo contra otro espejo
en el que volvi a ver su imagen horrible y desfigurada, una imagen que no podra p
asearse por el mundo de los vivos sin causar horror y rechazo.
De la tierra, por todas partes, semejaban surgir los espejos en la noche para qu
e Joan no , escapara a la visin.
La joven retroceda dndose golpes, cayendo y volviendo a levantarse, escapando del
horror que le produca verse reflejada en aquellos espejos que surgan por todas par
tes, impidindole escapar a su realidad fsica.
Quiero morir! grit, clavndose las uas en la cara, como querindose arrancar la carne qu
conformaba la mscara que la converta en un ser tan horrible que ella crea nadie so
portara mirarla.
Joaaan... Joaaan volvi a llamar la voz desconocida que, a distancia, poda confundirs
e con el ulular del viento.
Se volvi, percatndose de que se hallaba frente a un pequeo lago de aguas negras. Qu
izs de da, con la luz del sol, fuera un pequeo lago azul, pero en aquella noche sin
iestra, el lago era tenebroso y por debajo de su superficie se movan dos grandes
ojos que no pretendan aflorar, pero que desde el interior de las aguas, la miraba
n inquisitivos.
Quin eres? le pregunt Joan.
Soy Sel, y te ofrezco volver a ser la que eras.
La voz vena de la superficie del lago mientras los grandes ojos se mantenan fijos,
mirndola.
Cmo puedes ofrecerme mi belleza, si est quemada? le pregunt, sollozando de desesperaci
.
S, tu belleza se ha quemado. Tus amigos, tus admiradores, ya no pueden reconocerte
, ni siquiera inspiras lstima, slo horror. Yo te he quitado el dolor, Joan.
Quiero morir!
Eso es fcil. Puedes morir ahorcndote, lanzndote al lago o devolvindote yo ese dolor q
ue tus carnes quemadas han de sentir, ser una agona insoportable, pero cuando te e
ncuentren ya estars muerta. Quizs te hagan fotografas para que el mundo vea por com
paracin la que fuiste y lo que ha quedado de ti despus del accidente. La gente es
morbosa y est llena de envidia.
Nooo, nooo!
Te queda poco tiempo. El dolor volver a ti cuando se termine el plazo y no podrs so
portarlo. Desears la muerte y nada podrs hacer para acelerarla. Es una lstima, jove
n como eres, hermosa como fuiste... Eres libre de escoger ser la que eras hasta
hace apenas una hora o quedarte aqu hasta la muerte.
Qu me pides que haga, Bel, qu me pides? Sin duda eres un ser del infierno.
Habrs de considerarme tu amo y seor, entregarte a m, rendirme pleitesa. Luego, volvers
a ser 1a que eras o ms bella an, ms sensual. Enloquecers a todos los hombres y podrs
aceptar sus favores o despreciarlos, segn te apetezca.
Cmo puedo hacer lo que me pides? pregunt, temblndole los labios de miedo.
Arrodllate. Inclnate y camina como hembra de animal que eres.
Vacilante, Joan se arrodill frente al lago en el que estaban sumergidos los sinie
stros ojos del ser infernal que deca llamarse Bel.
Puesta a gatas, sumisa pero gimiendo de miedo, Joan comenz a avanzar hacia las te
nebrosas aguas del pequeo lago que se hallaba al fondo del barranco en el que haba
cado.
Qu hago ahora? pregunt cuando sus manos se hundieron en las fras aguas.
Sigue adelante, ven a m, sumrgete en las aguas.
S, s, lo que t me pidas.
A gatas, la mujer sigui avanzando hasta hundirse en las aguas y desaparecer bajo
ellas.
Se hizo un silencio absoluto en torno al lago. Ni un grillo ni el croar de una r

ana, ni siquiera el crujido de la rama que se rompe por el avance de alguna best
ezuela, nada.
De pronto, las aguas del pequeo lago se agitaron con violencia, como si hirvieran
en su fondo, mientras un grito emerga de ellas espantando a los pequeos seres viv
os que all vivan.
A lo lejos, unos lobos llenaron la noche de quejumbrosos aullidos.
CAPTULO II
La fiesta languideca en la esplndida finca del industrial Nelson Huntsman.
En las habitaciones para invitados, algunos comenzaban a roncar y otros, a hacer
el amor con su ligue nocturno, chicas preparadas para tales cometidos.
A ellas se les haba dicho que all tenan posibilidades de ser fichadas por algn produ
ctor y a ellos se les deca que eran chicas que podan ser importantes en la publici
dad y la televisin, todo un engao en el que realmente nadie iba engaado.
El efecto de la "nieve" no haba bastado para disimular el malhumor de Cliff, le h
aba faltado locuacidad y simpata.
Cliff!
Se volvi con una copa de champagne en la mano. Aguantaba bastante bien el alcohol
, pero mezclar la burbujeante bebida con la "nieve" poda resultar peligroso y l lo
saba.
Ah, hola, Nathaly. Cre que te habas ido ya.
S, pero he vuelto. Ven, ven aprisa.
Nathaly era una mujer todava hermosa, de unos cuarenta aos, pero vistindose como lo
haca y cuidndose con esmero, pasaba por treinta. Vesta de oscuro, sola llevar "comp
lets" y as disimulaba que estaba maciza, algo ms pesada que la mayora de las chicas
que contrataban para las fiestas.
Qu quieres, adonde me llevas? Nathaly condujo a Cliff a una de las muchas habitacio
nes que tena la hermosa finca campestre. Tumbada en la cama con su vaporoso vesti
do rosa fucsia, haba una bellsima mujer.
Joan, qu ha sucedido? inquiri Cliff mirando a Nathaly.
Tranquilo, est descansando, ha tenido! un accidente de carretera. Hay que dar part
e a la polica, su coche est al fondo del barranco. Ha muerto alguien? inquiri preocupa
do. No, iba ella sola, vena hacia aqu. Por suerte no le ha sucedido nada, slo alguna
s magulladuras. Yo regresaba cuando la he visto en la carretera y como estaba ms
cerca de aqu que de cualquier otro lugar habitado, he dado la vuelta como he podi
do porque la carretera es infernal, y la he trado.
Cliff, que era un hombre ms bien delgado y alto, vesta siempre elegante. Con siene
s y bigote plateado, estaba en los cuarenta largos, no era ningn joven inexperto.
Haba pasado por muchas situaciones difciles a lo largo de su vida y senta un extra
ordinario inters por Joan, muy por encima de las otras chicas que tena fichadas en
su agenda de publicidad.
Cliff, Cliff exclam de pronto Joan, incorporndose en la cama para abrazarse al hombr
e casi sollozando.
Los brazos de Cliff la rodearon, apretndola contra s.
Tranquila, ests aqu, ests bien. He estado a punto de morir abrasada, ha sido horrible
, horrible. Todo por tu culpa... Mi culpa?
S, la carretera es horrible y de noche...
La carretera es mala admiti Nathaly tras ellos; , pero si no hubieras ido aprisa...
Quizs tengas razn, pero Cliff deca que me esperaban.
S, pero no quera que corrieras ningn riesgo le dijo Cliff . Bien, lo importante es que
no te ha sucedido nada, quiero decir nada grave.
Quiero estar en la fiesta aunque ya se est apagando.
De acuerdo, todava quedan algunos tipos Importantes que sera bueno conocieras o que
te vieran asinti Cliff . El asunto del coche ya lo solventar la aseguradora.
Ve, ve con los dems, ahora bajo. Nathaly me acompaar.
Yo ya me iba dijo Nathaly, pero sonri complaciente.
Cliff abandon el cuarto tras pedirle a Nathaly:
Cudala, es la mejor modelo que tenemos. Si ella quisiera, le haramos contrato en ex
clusiva.
Nathaly entreg a Joan su bolso de mano. Te has descuidado esto en el coche. Ah, gra
cias. Por lo menos no se ha perdido todo en el accidente.

Lo ms importante es la persona, no quiero ni pensar lo que hubiera podido sucedert


e. En I una ocasin vi a un accidentado con quemaduras y fue horrible.
Por favor, no me hables de eso ahora, me coge fro por todo el cuerpo.
Joan abri el bolsito de mano y sac la cadena de oro y el colgante de jade que repr
esentaba la cabeza de un dragn. Lo oprimi dentro de su mano y luego se colg la cade
na del cuello, haciendo que la cabecita de dragn quedara entre sus atrayentes pec
hos.
Aunque sea una joya valiosa, esa cabecita de dragn no es atractiva opin Nathaly.
Es cuestin de gustos.
A los hombres no les va a agradar.
Si no les gusta, mirarn hacia otros sitios replic con picarda.
Nathaly alarg su mano para tocar la cabecita de dragn. Apart luego los dedos de la
joya y dej que estos resbalasen por encima del abultado y turgente pecho de Joan
que no se movi.
Eres preciosa, Joan.
T crees?
Sabes que diseo modas y estoy acostumbrada a ver muchas modelos. Los hombres son c
omo cerdos, no merecen algo tan hermoso.
Ser mejor que me arregle un poco.
Al ver que se alejaba hacia el cuarto de aseo de la suite, Nathaly le dijo:
Si alguna vez te sientes sola, llmame.
De acuerdo. Tienes algo para retocar los ojos? En el coche he perdido mis cosmticos
.
S, claro.
Joan, acompaada de Nathaly, no tard en aparecer en el gran saln donde ya no quedaba
mucha gente. Se haban formado grupitos muy aislados y se hablaba en voz baja, ca
nsina, algo gangosa por la bebida, entremezclndose de vez en cuando alguna carcaj
ada cansada.
Poco a poco, cesaron las voces. Los hombres se fueron volviendo hacia Joan, pues
Nathaly, a su lado, era como si no existiera para las miradas masculinas.
Joan, que tuvo un principio de nerviosismo e inquietud, capt de inmediato la atra
ccin que despertaba sobre los hombres.
Se sinti segura. Era como si toda ella estuviera rodeada de un aura que hiciera i
nvisible todo cuanto no fuera ella misma.
Joan, ven, quiero presentarte a mister Huntsman y a otros amigos le dijo Cliff yen
do a su encuentro.
Nelson Huntsman, con un vaso alto en la mano, sonri ampliamente. Era un hombre al
to y fornido, de manos gruesas, acostumbrado a conseguir cuanto se propona.
Me haba dicho que tena una modelo excepcional, pero es mucho ms. Al mirarla, queda u
no fascinado.
Gracias. Cliff se empea en que haga de modelo, pero yo prefiero ser actriz.
Haga lo que haga, seguro que alcanza el xito. Cliff, tiene usted una joya.
Cliff sonri.
Joan puntualiz:
Yo no soy de nadie, sino de m misma.
El tal Huntsman mir levemente interrogante a Cliff y ste, con un aire algo displic
ente, explic:
Soy su representante, pero como es polifactica, no se decide a firmar un contrato
en exclusiva.
A lo mejor es que no le paga suficiente opin Huntsman.
Yo creo que le consigo buenos contratos.
Mlster Huntsman puede tener razn intervino Joan . Es posible que yo desee ganar algo
ms.
Todo se intentar ri forzadamente Cliff pues aquella conversacin no le convena ni le ag
radaba.
Nathaly puntualiz:
Es posible que an no sea suficientemente conocida para cobrar el mximo.
Mi compaa est preparando una campaa a gran escala y Joan podra ser el motor de esa cam
paa: Carteles, revistas, televisin. Si me ha fascinado a m, por fuerza tiene que fa
scinar a mucha gente, a millones de potenciales compradores de muebles Huntsman.

Es posible que me interese participar en esa campaa. No crees, Cliff?


S, creo que sera bueno para todos. Tienes una imagen poco quemada y dars un buen imp
acto.
Huntsman insisti:
Es bellsima.
Pues, creo que es conveniente que sepa que ha salido ilesa de un accidente de aut
omvil mientras vena a esta fiesta explic Cliff.
Ha sido grave el accidente? pregunt Nelson Huntsman, Interesado.
S, mi coche est al fondo del barranco y quemado. Yo he salido bien parada porque de
ba protegerme el diablo.
Qu dices, querida? intervino Nathaly, que haba quedado en todo momento ensombrecida p
or la radiante belleza de Joan . Ser porque Dios lo ha querido.
Quizs Joan tenga razn opin Huntsman El diablo protege a las mujeres hermosas porque la
s utiliza para hacer pecar a los hombres. No es eso, Joan?
Quizs, quizs.
Y esta cabecita de dragn es la imagen de ese diablo que la protege? pregunt el indust
rial cogiendo la joya entre sus dedos sin que Joan se apartara.
Cliff trataba de disimular su nerviosismo. Comenzaba a molestarle la insistencia
del industrial por acercarse a Joan, pues se vean muy claras sus Intenciones y l
as de los dems hombres que la rodeaban.
Joan no hubiera estado ms asediada si de repente apareciera en un campamento mine
ro cuyos hombres hubiesen permanecido aislados durante meses sin ver a una mujer
.
CAPITULO III
Bart Grower entr en el estudio fotogrfico de Dean cuando el fotgrafo estaba en plen
a! sesin; saba que no deba molestarle mientras: trabajaba.
Dean era un artista con las mquinas de fotografiar. Tena dos cmaras montadas sobre
trpodes y otras dos entre sus manos, colgadas con correas del cuello para usar un
a u otra segn le conviniera.
Los focos estaban bien dispuestos con pantallas blancas de reverberacin para mati
zarlos.; El fondo del plato era una gran pantalla semicircular en la que iban ap
areciendo distintas proyecciones: Jardines con columnas griegas, fondos de mansi
ones, prados inmensos, 1a ciudad de noche, el interior de una discoteca con sus
bombardeos de luces.
Cualquier escenario poda aparecer reflejado; en aquella pantalla o simplemente qu
edar blanca, azul, roja, amarilla o jaspeada, todo era] posible en aquel sofisti
cado plato donde el ordenador y la electrnica tenan mucho que ver.
All estaba Joan evolucionando con elegancia y como si tuviera luz propia. Su vest
ido de gasa casi transparente dejaba claro que entre la tela y la piel de la mod
elo no haba nada ms y cambiaba de color segn los focos.
Es maravillosa, verdad? opin ms que pregunt e1 tcnico de iluminacin que observaba los
vimientos de la bella modelo.
S, creo que no he visto nunca una mujer tan hermosa dijo Bart Grower.
De pronto, los ojos de la modelo se clavaron en los suyos. El recin llegado era u
n hombre joven, alto, de anchos hombros, un hombre de facciones agradables, quizs
con un exceso de mentn. Despeda fuerza por todos sus poros; sin embargo, sus ojos
color miel eran tranquilos y acariciadores en opinin de las mujeres que se mirab
an en ellos.
Joan, hacia la izquierda, gira, gira peda el fotgrafo, un tipo delgado, pequeo y femi
noide, muy activo y amanerado.
La mujer obedeca, pero sus ojos azul verdosos seguan buscando a Bart Grower que ta
mpoco apartaba su mirada de ella.
Ser mejor que la olvide, Grower, esta mujer es bocado exquisito. Su manager est loc
o por ella y el industrial que la ha contratado har lo posible e imposible por ac
ostarse con ella, claro que yo tambin lo intentara aunque slo tuviera una posibilid
ad entre ral.
Bart Grower no deca nada, se limitaba a mirar y as termin 1a sesin fotogrfica. Joan d
escendi del plato y fue hacia Grower. Alz sus brazos y le rode el cuello con ellos
ante la sorpresa del electricista y el propio fotgrafo.

Joan acerc sus labios a la boca de Bart y lo bes con calculada suavidad, con ldica
provocacin.
Tu nombre debe comenzar por "B" dijo sin apartar sus ojos de l.
Aja respondi l.
Basil, Bob fue diciendo, como dubitativa No, no, t te llamas Bart.
Te lo ha dicho alguien?
No.
Entonces, ser que eres un poco bruja.
Seguramente admiti ella . En alguna ocasin que tenga tiempo libre, puede que salga con
tigo.
Bart Grower tuvo entonces una reaccin muy viril. La cogi por los brazos, la alz lev
emente, la acerc hacia s y la bes con fuerza, como si quisiera devorar su boca. Ell
a aguant la fuerte caricia sin entregarse a ella.
Saldrs conmigo cuando yo te lo diga.
Los ojos de Joan se transformaron, ahora eran claramente desafiantes.
No me gusta que me sometan y tampoco me gustan los "machos" que presumen de somet
er a las mujeres. Olvdame.
Dio media vuelta como si fuera etrea, como si las gasas le ayudaran a despegar su
s pies del suelo. Se alej cuando Bart Grower tuvo el instintivo deseo de alargar
su mano para cogerla e impedir que se marchara, pero reprimi su impulso y Joan se
fue hacia su camerino.
Hola, Bart, encanto le salud el fotgrafo Dean. Sealando hacia donde haba desaparecido
Joan, le dijo : Olvdala, esa chica va a volar muy alto, te lo digo yo. Tiene mucha
clase y algo que no s cmo definir, atrae a los hombres como los ojos de una pitn a
los monos en la selva.
Quin es?
Se llama Joan, es suficiente. La lleva Cliff y est contratada para una campaa de pu
blicidad de muebles en serie, pero esto slo ser el principio, ya lo vers. Si tuvier
a un par de millones, yo la contratara en exclusiva ^ me hara rico.
Dara la paga de la semana porque me besara como lo ha hecho con usted confes el lumi
notcnico que se alej hacia los focos para seguir con su trabajo.
La verdad es que le has cado bien. Eres muy guapo, Bart.
Vamos, Dean, no empieces con tus puetas.
Por qu con los tipos como t nos han de ganar la partida las mujeres como Joan? dijo,
entre riendo y quejoso, con el amaneramiento y la voz aflautada que le caracteri
zaba.
Vas a decirme algunas cosas ms sobre esa mujer, Dean?
Te lo repito, mejor la olvidas. Ella es ahora mi trabajo y un trabajo bien pagado
. Si sale como espero, vendrn otros. Esa mujer es una mina de oro, djala en paz. T
eres un escritor que quizs dentro de veinte o treinta aos te hars famoso, ahora esc
ribes para darte a conocer y haces slogans publicitarios para comer, sigue as y t
e ir bien en la vida. A esa mujer djala en paz, os podis hacer dao mutuamente. A Joa
n no le conviene enamorarse y enamorarse de ti, como de ella, es fcil, no para m,
claro. Esa mujer, al aparecer en las fotografas y en la televisin, tiene que enamo
rar a todos, eso es lo que esperan quienes le pagan, pero hay un peligro. Cul?
Que las mujeres, en vez da querer parecerse a ella, lo vean como imposible y lleg
uen a odiarla.
Una mujer como Joan y un hombre como yo se pueden entender si ambos saben aceptar
que no sern exclusivos el uno del otro.
Eso de la exclusividad en el amor ironiz Dean , unos creen que se puede pasar por alt
o al principio de las relaciones y otros, lo piensan mucho despus, cuando quitars
e los cuernos es ms problemtico que llevarlos con resignacin y pragmatismo.
Joan abandon el estudio con rapidez, sorprendiendo a Bart Grower al que lanz una m
irada desde lejos, sin darle tiempo a ninguna aproximacin que, de haberse produci
do, el propio Bart Grower saba que habra sido un fracaso. Has trado los dilogos y los
slongans? S, algunos.
No te duermas si quieres recibir el cheque, a los guapos como t tampoco hay por qu
mantenerlos gratis. Oye, por qu no dejas que te haga unas pruebas?
No es ese mi camino profesional, Dean. Ganaras un dinerito, ms que haciendo los text
os para publicidad.

Bart Grower no tena prisa por marcharse y consigui Introducirse en el laboratorio


de revelado de Dean donde no sola dejar entrar a nadie porque lo consideraba su s
anctasanctrum, el lugar donde vea su trabajo por primera ve;, un trabajo que n no p
ocas ocasiones era secreto para que los competidores no le quitaran sus primicia
s, sus ideas que luego podan transformarse en xitos de impacto publicitario.
Cliff tena a esa chica como en las sombras. La llev a una fiesta donde se fijaron e
n ella todos los que pueden hacer publicidad a lo grande y ya est lanzada. Cliff
est tratando de cogerla en exclusiva, pero ella no se deja.
Es como una gata.
Ms o menos, no quiere que la sometan del todo, quiere su libertad. Ahora, vamos a
ver estas preciosas fotos...
Comenz a silbar contento mientras la imagen de Joan se iba perfilando.
Vaya, parece que se ha estropeado la foto gru Dean frunciendo el ceo.
Pero, tienes ms no?
S, claro, pero es extrao, el revelador es nuevo y el fijador tambin, y no creo que h
aya salido malo el carrete. Es muy raro, porque el resto de la fotografa est bien.

Es horrible opin Bart-Si ella la viera, te sacara los ojos con las uas.
Dean tom la foto con las pinzas para sacarla de la cubeta. La sostuvo en el aire
para observarla mejor y dar una opinin profesional.
Esto no es una mancha, ni en la pelcula ni en el papel.
Todo est bien, pero su rostro es horrible, como si se hubiera quemado. Fjate, no ti
ene ni cabellos.
No lo entiendo admiti el fotgrafo. Mirando a su amigo el joven escritor, exigi-! De e
sto, ni una palabra a nadie, eh?.
No, claro que no.
Si ella viera esto, jams volvera a subir a mi plato. No comprendo como he podido ha
cer esta fotografa si ella es tan hermosa, tan sugestiva, aunque a m me guste ms la
fiebre del sbado noche contigo.
Fjate en las manos, tambin se ven como quemadas. Es una fotografa horrenda, como si
la modelo se hubiera quemado viva, pero eso es imposible, la hemos visto bien en
el plato.
Febrilmente, Dean comenz a revelar el resto de las fotografas hechas con cuatro cma
ras distintas, todas ellas de gran calidad. Ambos miraban vidos las fotografas que
iban dejando ver 1a imagen de Joan.
Todas igual, todas con la misma cabeza horrible y monstruosa.
S, todo el trabajo a la mierda se lente el fotgrafo. Dejndose caer sobre el taburete,
poy los codos sobre la mesa de trabajo en la que se amontonaban las fotografas tod
ava hmedas, pues no se haban preocupado ni de colgarlas en el secadero.
Esto es muy importante para ti, verdad? pregunt Bart poniendo una mano en la espalda
del fotgrafo como pretendiendo consolarle.
No, no es el trabajo definitivo. La sesin de hoy slo era para conocerla mejor, para
ver sus lados buenos y controlar la absorcin de luz. Hay bellezas que en las fot
os aparecen como oscuras, mates, sin brillo, y otras son especialmente luminosas
. Yo esperaba que Joan sera de estas ltimas. Ya sabes que las nenas no son mi debi
lidad, pero esa mujer es especial y luego, ya ves, todo a la mierda, porque una
cmara puede fallar, pero las cuatro no y quin se atreve a decirle a Cliff que esa b
eldad no sirve?
Ests seguro de que esa misma imagen se repetir en cualquier otra fotografa que se le
haga a Joan?
Tengo la corazonada de que s, es una de esas cosas inexplicables en la vida. La ve
rdad, no lo entiendo. Conoces algo de parapsicologa?
Parapsicologa? repiti Bart perplejo.
S. Bueno, yo nunca he credo en esas estupideces, pero he odo decir que ciertas mente
s pueden distorsionar una fotografa mientras se hace. No sers t un "psimissing" de
esos, verdad?
No creo. Bart sonri algo burln Es evidente que ha sucedido algo extrao coment mientra
eguan encerrados en el laboratorio con las luces rojas, cuando ya no era preciso
tomar esa precaucin, pues los revelados ya estaban conseguidos. En el aire flotab
an los vapores nada agradables de los lquidos utilizados.

De momento te recomiendo que no le cuentes nada de esto a Cliff.


Tengo que hacerlo, me exigir las pruebas.
Di le que estabas revelando, he entrado yo en tu laboratorio y he hecho esto... Ac
ercndose al interruptor lo movi de modo que el laboratorio qued lleno de luz . Y las
pelculas a hacer puetas.
Por qu quieres echar las culpas sobre ti?
Ser porque me caes bien.
Me haces feliz, Bart, muy feliz, pero no puedo hacer lo que me pides.
Por qu no?
Tarde o temprano se descubrir el pastel. No pueden seguir confiando en esa chica c
omo modelo, no sirve, ya ves lo que sale en las fotos.
Si lo cuentas, te van a encerrar en un manicomio.
Eso tambin es verdad, pero si lo digo y Cliff o ella me llevan a los tribunales, p
odr demostrar que esto sucede, que en la realidad ella es muy hermosa, pero que e
n foto sale horrenda. Fjate, cuesta mirarla, es como contemplar un cadver a medio
carbonizar.
Imagnate que ante un juez, otro tipo hace fotografas de Joan y salen bien.
Cmo?
Podra ocurrir, no? Si ha sucedido algo inexplicable, quin te asegura que vaya a repet
irse forzosamente?
Quieres volverme loco?
No, pero esos fenmenos parapsiclogos a los que t hacas alusin en ocasiones funcionan y
otras no.
No me jodas. Si me hacen esa cerdada, es mi fin.
S, sera tu fin, por eso te conviene tomar precauciones.
Bart, me ests liando, qu te propones? Los guapos como t me vuelven loco, pero no hast
a el punto de pegarme un tiro en la sesera.
Cundo tienes que hacer la prxima sesin fotogrfica con ella?
El martes prximo.
Tienes una semana por delante. No muestres a nadie estas fotos y antes de abrir l
a boca, haz de nuevas, cambia las mquinas, pon material de diferentes marcas, no
s, lo que se te ocurra, pero que no se repita fsicamente lo que ha sucedido hoy. I
ncluso, hasta puedes buscar exteriores en vez de fotografiarla aqu dentro. Asegrat
e bien antes de declarar lo que estamos viendo s1 hay tanto dinero metido en est
a campaa de publicidad.
S, creo que tienes razn, hay que tomar precauciones. Quin iba a pensar en una cosa se
mejante? No me haba ocurrido jams.
No hagas nada, espera a la prxima sesin, y vas a darme el telfono de la modelo.
Qu te propones?
Ayudarte-le dijo, controlando una sonrisa que pugnaba por escapar de su mente.
Alarg su mano para coger una de las fotos, pero Dean le cogi por la mueca, impidindo
selo.
De aqu no sale ninguna de estas malditas fotos.
Lo entiendo, es bueno que tomes precauciones, pero yo no iba a traicionarte, ya s
abes que me caes bien.
Me gustara caerte mejor...
CAPTULO IV
Discretamente, Joan mir la esfera de su reloj de oro, un reloj automtico con esfer
a convencional .
Pens que llegaba algo tarde y, por otro lado, no estaba a gusto consigo misma. Hu
biera preferido no aceptar aquella invitacin.
Apenas acababa de pulsar el llamador musical cuando se abri la puerta y apareci Na
thaly, cuidada y elegante como siempre. Sonrea y sus ojos miraron con ansiedad y
algo ms a la joven y bellsima Joan.
Haba mucho trfico y...
Pasa, pasa.
Nathaly la empuj hacia el interior del gran y confortable apartamento donde viva s
ola, apartamento en el que en aquellos momentos concurra un grupo de mujeres, cas
i todas jvenes, que al aparecer Joan en el saln cantaron en su honor "es una chica
valiente..."

Cerraron la cancin con aplausos y Joan confes:


Me emocionis.
No tardaron en llenarla de besos y abrazos.
Gracias, Nathaly dijo Joan a la duea del apartamento, que fue la ltima en besarla.
Ya ves, una pequea fiesta ntima, slo mujeres.
De ti no poda esperar otra cosa.
Nathaly cogi a Joan por la espalda como arropndola y la condujo hasta el sof grande
donde la hizo sentar y ella se acomod a su lado.
Debi ser horrible dijo Liz, sentndose
junto a Joan.
S, pero prefiero olvidarlo, mejor no me lo hagis recordar.
Nathaly coment:
Se rumorea que vas a ser la figura del ao.
Eres la ms bonita opin Liz, una pelirroja con un busto espectacular.
Vais a avergonzarme.
Bueno, no ser tanto intervino Martha . Yo tengo unos suculentos contratos para telev
isin. Adems, t eres nueva, en cierto modo una desconocida.
Pero, la conocern todos y pronto asegur Nathaly.
0 sea, que te lleva Cliff sigui diciendo Martha, una magnfica morena de largos cabel
los y aire extico.
A Nathaly no le gust aquel pequeo enfrentamiento propiciado por Martha, temerosa d
el ascenso de Joan en la profesin.
Voy a la cocina, ahora vuelvo.
Nathaly se alej y las siete mujeres que participaban en aquella fiesta en honor d
e Joan que se haba salvado del accidente, se quedaron cambiando impresiones.
Ya en la cocina, Nathaly tom la tarta entre sus manos y la puso sobre una amplia
bandeja de acero inoxidable. Descorch una botella de whisky que tena reservada par
a la ocasin y escanci el licor sobre la tarta. Luego, regres al saloncito.
Tachin, tachin!
Todas miraron hacia la tarta, los rostros se alegraron.
Nathaly, te has pasado le dijo Joan.
Como acabas de nacer, una tarta en tu honor, como todava no cumples el ao de tu nue
va vida, no hay vela, pero...
La mano de una de las mujeres que estaba en la sorpresa apag las luces dejando el
saln a oscuras. Nathaly rasp un fsforo que ya tena dispuesto y encendi la tarta para
flambearla en la oscuridad.
El alcohol del whisky prendi rpidamente y los llamas azuladas se elevaron envolvie
ndo la tarta por completo. Se cre un pequeo infierno azulado en mitad del saloncit
o, un fuego que fascin los ojos de las mujeres que se hallaban a su alrededor, sa
lvo a Joan que comenz a gritar despavorida.
Ante los gritos de terror, se apresuraron a encender las luces.
Nathaly se abalanz sobre Joan que se ocultaba el rostro con las manos, retorcindos
e en el sof. Mientras, soplando entre dos, apagaron las llamas de la tarta.
Los gritos de Joan no cesaron hasta que se puso en pie. Nathaly y Liz en vano tr
ataban de calmarla.
Nunca te perdonar esto, nunca! le espet Joan a Nathaly, casi le escupi, mientras tomab
a su abrigo y corra hacia la puerta. Escap del confortable apartamento dando un vi
olento portazo.
Nathaly, sombra, qued con sus ojos clavados en la puerta que acababa de cerrarse.
Las dems mujeres tambin se mostraron afectadas por lo ocurrido.
Nadie se acercaba a la tarta apagada. Haba sido un pequeo infierno en la oscuridad
que haba desatado los terrores de Joan.
Olvdala pidi Martha a Nathaly, ponindole una mano entre hombro y espalda, dando fuerz
a a una aparente amigabilidad El accidente la ha trastornado.
Nathaly se quit de encima aquella mano con cierta frialdad.
A cualquiera de nosotras tambin la habra trastornado. El error ha sido mo al no pensa
r que la visin del fuego la afectara.
No es para tanto opin Liz . Todas hemos visto coches ardiendo en las pelculas.
No es lo mismo verlo en una pelcula que ver arder tu propio coche y pensar que poda
s haber estado dentro.

Joan, muy afectada, viaj en un taxi que la devolvi a su apartamento donde viva en s
oledad. Todava bailaban en sus retinas las llamas surgidas de la oscuridad, el pe
queo infierno creado por Nathaly para darle alegra, cuando jams podra alegrar el espr
itu de Joan la visin del fuego.
Abri al mximo el grifo de la baera y el agua caliente brot a chorro contra la porcel
ana rosada.
El cuarto de bao era espacioso y ola de maravilla. Los aromas de las sales perfuma
das, envueltas en el vapor que ascenda, ayudaban a descongestionar sus vas respira
torias despus de tragar el aire sucio y viciado de la metrpolis.
Se mir en el espejo que reverber su bella desnudez.
Como si tuviera dudas, Joan se escrut a s misma. Observ todas sus curvas, sus pecho
s que parecan haber aumentado en belleza. Eran ms grandes y erguidos, de pezones ms
intensos de color.
Imaginaba que cualquier hombre hubiera deseado tener aquellos pechos entre sus m
anos, entre sus labios, y habra notado su turgencia hasta enloquecer.
Vea su cintura como ms estrecha, su abdomen ms tenso, las curvas de sus caderas ms a
nforadas y las nalgas ofreciendo una incitante redondez que atraa poderosamente l
as miradas masculinas. Busc en el espejo hasta los poros de la piel de su rostro.
Soy bella, soy bella.
Ocult los cabellos en el gorro de plstico y se sumergi en la perfumada baera, notand
o el calor del agua en su cuerpo. Cerr los ojos y vaharadas sensuales la envolvie
ron, producindole incontrolables ensoaciones.
En su imaginacin, un hombre fuerte y joven se le acerc, difuminado su rostro por l
os vapores que semejaban aumentar, como si se hallara dentro de una sauna, pero
s poda ver la anchura de los hombros de l, su vello en el trax ensortijado.
l entr en la baera y, a horcajadas, se inclin sobre ella. Joan sinti que le faltaba l
a respiracin, pero no apart de s la ensoacin que la ahogaba.
Deseaba sentir al hombre ms y ms cerca, que su trax velludo aplastara sus pechos de
pezones erguidos, ofreciendo placeres sin lmite. Ansiaba sentir presionados sus
muslos de piel suave, deseaba ser libre y al mismo tiempo ser estrechada sin pos
ibilidad alguna de escapar a la fuerza del desconocido.
Algo que cay sobre su rostro la sobresalt, obligndola a abrir los ojos y rompiendo
la ertica ensoacin.
Al llevarse las manos a la cara para protegerse de lo que haba cado sobre ella, co
gi entre sus manos una cadenita. Abri los ojos y vio ante s la cabecita del dragn de
jade. Rpidamente, mir en derredor. Estaba sola en el cuarto de bao. Cmo poda haber ca
o sobre su rostro la joya amuleto?
Ms asustada que preocupada, sali de la baera. Se puso el albornoz, ms por secarse qu
e por cubrir su desnudez y sali del bao para mirar en su alcoba y en la salita, nic
as piezas que junto con el cuarto de aseo componan el pequeo pero confortable apar
tamento.
Frunci el ceo. Tena la impresin de no estar sola.
De sbito, en su mente brillaron dos ojos sumergidos en la negritud de unas aguas
profundas, ojos grandes que la miraban con maligna fijeza.
El sonido del telfono, que recordaba a una extica ave amaznica llamando con intermi
tencia a su pareja, borr el pensamiento no deseado. Desconect el automtico que era
quien sola recibir las llamadas en su ausencia y tambin estando ella en el apartam
ento. De esta manera, seleccionaba a quienes deba responder, Diga? Joan?
La voz masculina era segura y bien timbrada, una voz que son agradable en los odos
de la mujer.
Quin es? inquiri recelosa mientras la moqueta se iba empapando de agua en torno a sus
pies.
Soy Bart Grower. Nos vimos ayer en el estudio de Dean.
Ah, pues muy bien.
Y colg el aparato, regresando al bao. Se quit el gorro de plstico sacudiendo sus lar
gos cabellos trigueos y secando su cuerpo con una gran toalla.
De nuevo son 1a llamada electrnica del telfono y Joan esboz un gesto de disgusto por
no haber colocado el contestador automtico. Diga? pregunt, descolgando de nuevo. Dame
una oportunidad, te estoy llamando desde el coche. Estoy aparcado en e1 paso de
peatones. Cuando venga un polica, me multar. Qu es lo que quieres? Mientras esperaba

la respuesta, Joan tom el telfono con la mano y se acerc al ventanal todo lo que l
e permita el cable. Efectivamente pudo ver un automvil rojo estacionado en el paso
de peatones. Lloviznaba ligeramente y los cristales comenzaban a perlarse, haci
endo difcil la visin hacia el exterior.
Me gustara que me convidaras a una copa. Prometo ser formal hasta donde me permita
s.
Joan estuvo a punto de replicar con viveza y colgar despus el telfono, pero de pro
nto se sinti agobiada por la opresiva soledad de su apartamento, cuando antes nun
ca haba experimentado aquella sensacin que quizs ms que soledad era indefensin.
No te conozco respondi con firmeza.
Eso se puede solucionar rpido.
Tienes media hora para estacionar tu coche, no subas antes. Y colg.
Exhal un profundo suspiro. Devolvi el telfono a la mesita donde sola estar y conect e
l contestador automtico para no verse obligada a responder de nuevo.
El bao la haba calmado mucho respecto a la desagradable visin de la tarta envuelta
en llamas, pero tena el espritu turbado por la joya amuleto. Sacudi la cabeza, ms qu
e para airear y esponjar sus cabellos, tratando de ahuyentar pensamientos negati
vos.
A la media hora justa, con puntualidad suiza, llamaron desde el portal del edifi
cio.
Joan terminaba de acicalarse frente a un espejo, moldeado su elstico cuerpo dentr
o de un ceido complet azul brillante. No era el color ms provocativo, pero ella se
senta bien.
Por el videfono vio al sonriente Bart Grower y le franque el cierre automtico. Espe
r a que se introdujera en el edificio, tomara el ascensor, subiera hasta el sexto
piso y se acercara a su puerta que ya estaba entornada.
Bart titube ligeramente y de detrs de su espalda sac una rosa rojo-terciopelo de ta
llo largo que casi era un capullo.
Toma esta ganza.
Ganza? repiti la muchacha, algo extraada, con la rosa en la mano.
S, sirve para abrir las puertas ms resistentes y estrechas.
Adelante, aunque sera ms prudente no dejarte pasar, me ests pareciendo peligroso.
Lo peligroso es todo aquello que destruye, sea vidas, negocios, planes, ilusiones
. Yo deseo hacer todo lo contrario le dijo, centrndose en la salita y mirando en d
erredor complacido . Vives bien, es un buen nido.
Srvete, en el bar encontrars lo que desees, dentro de lo posible.
Bart abri el pequeo bar y descubri tres botellas de whisky, aunque de marcas distin
tas.
Slo hay whisky.
Ya te he dicho que dentro de lo posible. Te tomas la copa y luego te vas.
Bart escanci el whisky en uno de los vasos y lo deposit sobre la mesita de centro.
Se acerc a Joan y le acarici la mejilla con delicadeza.
A qu esperas para tomrtelo? pregunt la mujer con voz algo ronca, sin apartarse pese a
lo cerca que l estaba de ella.
Yo soy un escritor, voy por libre. Ahora escribo una cosa, maana otra, quizs nunca
sea famoso, nada pido a la vida ni trato de hallar la felicidad.
No? Cre que todos buscbamos la felicidad.
Unos piensan que la felicidad est en el poder, otros en el dinero.
Que es poder puntualiz Joan.
Otros en el amor, pero la felicidad es algo intangible que se encuentra de pronto
, se disfruta, se termina en poco tiempo y pasa a ser un recuerdo hasta que en o
tra ocasin, cuando menos se espera, vuelve a repetirse explic Bart.
Un poco complicado objet la joven sin apartarse pese a que l le hablaba muy cerca de
l rostro.
Sencillo, es como una rfaga de viento fresco en el trpico o de aire caliente en el
polo.
Y ests pensando en m como en una rfaga de aire fro o de aire clido?
Como en un diamante en bruto confes el hombre En el momento que se encuentra, produc
e una gran felicidad, los sufrimientos vienen luego, cuando se trata de conserva

r para que no te lo roben.


Puso sus manos en la cintura femenina y la bes en los labios. Luego, suave y hbil,
separ los dientes de Joan con la punta de la lengua y busc la de ella para comenz
ar un cortejo de amor.
Al sentir como l le acariciaba los pechos, Joan cerr los ojos, incapaz de mantener
los abiertos.
Fue besada en las mejillas, en el cuello. Un calor agradable la envolvi y cuando
abri los ojos de nuevo, Bart tena el torso desnudo.
Joan no pudo evitar alzar sus manos para acariciar el vello masculino. Se vio al
zada en el aire y transportada hasta el dormitorio. Su respiracin se haca rpida.
Bart, sin prisas pero con eficacia, la despoj de sus ropas. La piel femenina se e
ntreg sin barreras a sus intensas caricias mientras el vaso de whisky segua lleno
sobre la mesa de la salita.
CAPTULO V
Te has puesto en contacto con la compaa de seguros? pregunt Bart Grower sin apartar su
mirada de la carretera mientras mova el volante de su automvil de color rojo con
seguridad, sin vacilaciones.
S. Creo que me pagarn lo que valdra mi coche usado en el mercado menos los impuestos
.
Con las compaas de seguros siempre pasa lo mismo ironiz Bart tomando una curva con su
avidad. No deseaba que su acompaante sufriera en aquel viaje, pues por confesin de
Joan saba que el accidente lo haba afectado mucho psicolgicamente.
Quera que en aquella excursin ella estuviera relajada y feliz. Era un da fro, pero e
l cielo se vea azul, cada vez ms limpio a medida que se alejaban de la ciudad. Los
humos quedaban embolsados sobre la metrpolis, asfixindola, creando una nueva raza
de seres humanos que precisaban menos oxgeno para vivir y capaces de sobrevivir
al envenenamiento progresivo de su sangre a travs del aire sucio que penetraba po
r sus vas respiratorias.
Me das un pitillo? pidi Bart.
Joan extrajo un cigarrillo de un paquete que se hallaba en la guantera. Lo encen
di sostenindolo entre sus labios y utilizando el encendedor de la consola del prop
io coche. Aspir con fuerza hasta que el pitillo mostr su punta encendida.
Cliff me ha dicho que pasara por la agencia de venta de automviles, se encargar de p
roporcionarme uno nuevo y tambin se encargar de cobrar lo que pague el seguro.
Corre Cliff con la diferencia?
S.
Debes interesarle mucho.
Eso parece, tiene muchos planes para m. Varios empresarios se fijaron en m en la vi
lla de Nelson Huntsman y dice Cliff que cuando salga la primera publicidad slo se
r el entrems de lo que va a venir.
Me alegro. Escribiendo no se tiene tanto
xito.
Pero los escritores tenis mucha libertad replic ella.
Puede, pero hay muchos escritores que para ganarse el pienso se convierten en apo
logetas o bufones de los poderosos y luego, si salen por televisin o en las revis
tas importantes, se las dan de genios.
Pensars igual de ti mismo si algn da te haces popular?
Si llegara ese da, quin sabe como ser yo paro entonces. Es posible que me mantenga h
onesto o quizs me degrade como otros, todo es posible. Ser un artista e inteligen
te no quiere decir ser un santo ni un hroe, somos pecadores como los dems mortales
, ldicos y hedonistas, por lo menos a m me gusta comer bien, disfrutar del placer
de un buen lugar, me refiero a una buena casa, una isla paradisaca, un castillo b
ien conservado y con calefaccin.
Y una mujer que satisfaga tu sexo y tu ego. El ego de los escritores y artistas en
general se satisface bastante bien con la compensacin del dinero y la prdiga aten
cin de los medios de informacin, mxime si hay premios que justifiquensaltar al prime
r plano de la actualidad.
Cuando hablas de todo eso, te brillan los ojos. Crees que lo conseguirs?
No lo s respondi, apartando el cigarrillo de sus labios De todos modos, todo eso es u
na meta. Yo debo encontrar el placer y la felicidad a rfagas en el camino y si el

camino es bueno, no me importa poner mi cabeza bajo el filo de la guadaa de la m


uerte sin haber llegado a la meta.
Me gustas, Bart, pero me sigues pareciendo peligroso. Me gustas mucho, pero no qu
iero ligarme a ti ni a nadie.
Bart Grower sac el coche de la carretera para rodar por un camino que se abra paso
por un prado verde, como una estela en las aguas del mar.
Se acercaron a los acantilados que no se vean porque terminaban en la lnea del pra
do. Al otro lado de esta lnea, ms lejos, destacaba el azul oscuro, casi gris plomo
, del mar.
Fren el coche con el freno de mano, dejndolo bien sujeto, y se volvi hacia Joan.
No es el mejor tiempo, no es primavera ni verano.
Pero el cielo est limpio, hay luz observ ella. Se le notaba contenta. La presencia a
su lado del joven escritor la complaca.
Salgamos. Me gusta ver romper las olas contra los acantilados confes Bart.
De acuerdo, aqu nos limpiaremos un poco los pulmones, aunque te confieso que no me
gusta demasiado salir de excursin, soy una mujer urbana.
Pero seguro que tomaras un avin para volar a las Bahamas o a las islas Fidji sonri Ba
rt.
Claro, un paraso tropical limpio y con buenos hoteles, esos sitios me encantan, au
nque slo los he visto en pantalla. Ganar mucho dinero y podr viajar.
Ven.
La cogi de la mano y aceler el paso caminando hacia el borde del acantilado, all do
nde el viento azotaba con mayor fuerza, levantaba los cabellos femeninos y despe
inaba al hombre.
Fjate que fuerza tiene el mar.
Bart le pas la mano por la cintura atrayndola hacia s. Ella colabor en aquel acercam
iento carioso.
Es una energa tremenda y me da miedo.
No temas, las olas rompen abajo, contra las rocas. Son muy poderosas, pero no pue
den llegar hasta aqu arriba, todo tiene su lmite.
S, pero si resbalase, esas olas me engulliran para luego lanzarme contra las rocas.

No pienses en la tragedia, slo en la belleza de este paraje. Imagino que hace mile
nios las olas seguan rompiendo aqu contra estas rocas negruzcas.
El mar es incansable, eterno; en cambio, nosotros somos tan fugaces en la vida.
Bart la apret ms contra s, como para infundirle fuerza.
Mira, qudate aqu, te har una foto.
Una foto? No, no puedes, he de ir con mucho cuidado con las fotografas.
No temas, he trado una Polaroid. Te quedas la foto y no hay problema.
Por qu no le pides una de mis fotos a tu amigo Dean?
Prefiero hacerla yo mismo y que no sea de estudio, falseando los fondos, haciendo
creer que ests en Egipto o en Mosc. Aqu, a1 natural, con el pelo revuelto, aunque
no salga tan bien.
Joan tena una gran naturalidad para posar.
Bart enfoc la cmara y pudo encuadrar a la muchacha que le sonri. Estaba muy hermosa
y as tuvo que admitirlo Bart; Joan irradiaba luz propia.
Qu sucede, Bart, no funciona la mquina? S, claro que funciona, al menos eso creo yo.
Dispar y apart la cmara de delante da su rostro. Joan se le acerc mientras Bart espe
raba a que la mquina revelase automticamente la fotografa que acababa de hacer.
Bart, creo que lo tuyo es escribir.
An no ha salido la foto, a lo mejor tengo ms talento fotogrfico que Dean.
Vamos, no seas tonto, eso se lleva dentro, es como un arte. Se aprende la tcnica,
el oficio, pero si no eres un artista... Es como pintar. Cualquiera puede compra
r un lienzo en blanco, unos tubos de pintura y un pincel, pero slo el que tiene e
l arte dentro es capaz de hacer algo importante.
S, claro, ya lo s sonri como si hablara con una nia. Controlaba su preocupacin, no dej
ba que sus sentimientos se reflejaran en su rostro, en sus ojos.
Aquella fotografa no era espontnea ni casual. Bart no buscaba en ella el recuerdo
de una excursin con una compaa querida.
Vaya, sale mal la foto...

Mal? pregunt Joan acercndose para verla.


Ser mejor que no la mires y la tire al acantilado.
Ella tom la fotografa entre sus dedos para observarla con ms atencin mientras su ros
tro palideca intensamente.
Ha debido darte un mal reflejo de sol o la pelcula o el revelado estaban mal trat de
paliar el hombre mientras observaba las reacciones de Joan.
Tira esa mquina, trala! estall de pronto la mujer, arrojando al suelo la fotografa.
La mquina? En todo caso la fotografa que ha salido mal. Espera, te har otra.
No!
Si, mujer, hay que comprobar que la mquina funciona bien. Mira, primero me haces u
na t a m y luego yo otra a ti. De acuerdo?
Ella temblaba ligeramente, trataba de controlar sus nervios que estallaban.
Tom la cmara y enfoc el rostro de Bart a dos pasos de distancia. Hizo la foto y esp
er el revelado automtico. Cuando la fotografa estuvo visible, ambos pudieron consta
tar que pese a ser una fotografa de las llamadas domsticas, haba salido bastante bi
en y el rostro de Bart, varonil, de mentn saliente, poda calificarse de correcto. A
hora t... No, no me la hagas. Habamos quedado en eso. No, ya has visto que ha salido
mal. Vmonos, tengo fro.
Joan ech a correr sobre la hierba hada el coche. Bart aprovech para recoger la fot
ografa que la muchacha arrojara al suelo. Apareca como si tuviera el rostro horrib
lemente quemado y no tenia la hermosa melena triguea que luca al natural. Era evid
ente que no era la misma persona. No haba ninguna explicacin lgica a aquel fenmeno t
an extrao en que una fotografa desfiguraba tanto a1 ser que se colocaba ante el ob
jetivo.
El buen humor de Joan se haba esfumado. , Siento lo que ha ocurrido, no siempre sa
len bien estas fotos de aficionados se disculp Bart como si l tuviera parte de culp
a. Joan no saba que s era culpable, pues haba sido conducida a aquel lugar para pas
ar aquella prueba que haba acabado siendo dramtica.
Joan haba descubierto su rostro en la fotografa y no deseaba comentar nada al resp
ecto.
Puso en marcha el radiocassette y subi el volumen al mximo para impedir todo posib
le dilogo entre ambos.
Bart respet su decisin y no trat de bajar el ensordecedor volumen de la cassette. M
aniobr con el coche y rodaron por el prado donde apenas se dibujaba un camino en
direccin a la carretera.
Se haba roto el climax de amor entre ambos y recuperarlo iba a ser difcil. Bart se
concienci de que quizs nunca volviera a conseguirlo y l iba a lamentarlo, pues jams
haba conocido a otra mujer que pudiera igualarse a Joan.
CAPTULO VI
Estacion el automvil rojo dentro del parking pblico. Bart Grower no consegua quitars
e la preocupacin de encima. No siempre era un hombre de hielo y haba algo en su me
nte que le haca fruncir el ceo.
No se molestaba en ofrecer una cara de pquer al mundo que le rodeaba, quizs porque
su entorno tampoco le importaba demasiado.
Cuando sali del parking donde sola estacionar su coche en aquella zona de la ciuda
d, anduvo hasta doblar la calle y descubri tres coches de polica y una ambulancia.
Varias personas se hallaban frente a la portera del inmueble al que 1 se diriga. D
ud unos instantes, pero al fin prosigui su camino. Al querer entrar en la portera,
un polica le cogi por el brazo, retenindole. Adonde va?
Voy a entregar unas colaboraciones profesionales respondi Bart quitndose la mano del
agente de encima, sin dar Importancia a la situacin.
Si, pero adonde? insisti el polica cortndole el paso con su cuerpo.
Al estudio fotogrfico. Qu ocurre, agente?
El polica hizo una seal a su compaero para que siguiera vigilando y pidi a Bart Grow
er: Sgame.
Bart torci el gesto. No le explicaron lo ocurrido, pero al subir al primer piso s
e dio cuenta de que los policas estaban precisamente en el estudio de Dean.
Sargento, este hombre vena hacia aqu.
El sargento, un tipo ms bien bajo y fornido, lanz una mirada a Bart, tan rpida como
analtica. Era la mirada de un profesional con muchos aos en el cuerpo.

Venga le pidi, apartndolo hacia un lado del estudio. Bart trat de ver por encima del
hombro del polica.
Le ha pasado algo a Dean?
Le conoce? inquiri el sargento.
Si, claro. Le traigo unas colaboraciones, tenemos relaciones profesionales. Soy e
scritor y l fotgrafo pero tiene muchos contactos con revistas y publicidad. Yo esc
ribo textos y slogans. Por qu?
Qu clase de amigos tiene Dean?
Amigos? Pues, no s, todos somos amigos suyos. Es un tipo muy amable y un artista.
Era gay, verdad?
S, pero eso es asunto suyo.
Y usted tambin lo es?
Yo? No, por qu?
Los amigos de los gay, suelen serlo tambin.
Es una apreciacin suya, sargento. Ahora, dgame qu le ha pasado a Dean.
Dnde ha estado usted esta noche?
Escribiendo en mi despacho.
Solo?
Los escritores solemos escribir solos. Bueno, tengo un gato, pero no creo que le
sirva como testigo.
0 sea, que no tiene coartada.
Sargento, de qu me considera sospechoso?
La verdad es que no me parece sospechoso confeso el sargento encogindose de hombros
. Hay que tener algn sospechoso. Vendrn los de la prensa y la televisin y van a arm
ar folln. Venga. Dice que le conoca bien?
Bastante, pero no a fondo, claro puntualiz con cuidado.
Ya. Me gustar que me cuente cosas sobre l. Posiblemente el teniente le llame a comi
sara para que declare lo que sepa.
Estoy a su disposicin. Dios! exclam de pronto, al descubrir sangre por todas partes.
Una salvajada, verdad? Quin supone que puede haber hecho esto? pregunt el sargento lev
antando parte de la sbana que cubra el cadver ensangrentado de Dean que aguardaba a
ser levantado por orden del juez y luego trasladado a la Morgue donde le haran l
a imprescindible autopsia.
Los tres o cuatro segundos que Bart emple para observar el cadver del fotgrafo fuer
on interminables, de un gran esfuerzo.
El desgraciado Dean haba sido atacado salvajemente por una bestia que le haba abie
rto el cuerpo en varias direcciones, como si pretendiera devorar sus vsceras. El
cuello estaba seccionado y asomaba parte de la trquea por la mortal herida,
Parece que se le haya lanzado encima un tigre o un leopardo opin Bart Grower, sobre
cogido.
S, parece la obra de una fiera y no creemos que sea un accidente. No es la primera
vez que se arroja una fiera salvaje contra alguien para cometer un asesinato. Co
noce a alguien que como hobby o para su profesin posea una fiera capaz de esto?
No, no. S que hay snobs y gente rara que colecciona animales dainos no domesticable
s, pero personalmente yo no conozco a ninguno.
El sargento, desalentado, suspir.
El teniente lo tiene feo. Sabe que por las alcantarillas de Nueva York se dice que
pululan cocodrilos albinos y ciegos que se pueden comer a alguien que pasee por
las cloacas?
S, algo he odo. Se pas la moda de tener pequeos cocodrilos en el terrario del apartam
ento y sus dueos los arrojaron a las cloacas donde han sobrevivido y se han repro
ducido.
S, y araas mortales que viven en los tubos de desage de los edificios y pequeos escor
piones qu se pueden encontrar en los lugares ms insospechados de las ciudades civi
lizadas, claro que lo ocurrido aqu lo supera todo, y no parece que ningn circo amb
ulante haya denunciado la fuga de una de sus fieras. En fin, creo que su trabajo
aqu ya no tiene objeto.
S, claro. Puedo recuperar mis anteriores trabajos? Los entregara directamente a las
agencias para las que trabajaba Dean que haca de intermediario para mi.
No, no puede llevarse nada de aqu aunque sea suyo. Cualquier cosa puede servir par

a encontrar una pista.


No creo que mis trabajos les sirvan para nada replic Bart.
De todos modos, reclmelos por escrito en comisaria. Nada se va a perder, se lo ase
guro.
Tomaron nota del nombre y direccin de Bart Grower y ste abandon el edificio.
Antes de alejarse pudo ver como sacaban el cadver de Dean en unas parihuelas. Los
curiosos trataban de saber, pero la polica nada les dijo.
Al poco, la ambulancia rodaba en direccin a la Morgue donde un mdico forense troce
ara todava ms el cuerpo del artista de la fotografa que jams habra llegado a imaginar
que encontrara una muerte tan horrible y violenta.
Tras marcar el nmero de telfono de Joan, Bart aguard a or la voz de la modelo. La pu
do escuchar, pero en la odiosa grabacin del contestador automtico.
Hola, soy Joan. Estoy ausente de mi apartamento. Si tienes algo que decirme, deja
tu mensaje grabado, te llamar en cuanto pueda.
CAPTULO VII
Irrumpi en la fiesta del industrial Huntsman como si fuera una diosa.
Una doncella se hizo cargo de su chaquetn de armio blanco y Joan se ofreci esplndida
y rutilante a los ojos de todos los concurrentes, hombres y mujeres, para atrae
r y subyugar a los primeros y sentirse odiada por las segundas.
Ceida hasta los tobillos por un vestido de lame en negro y oro, una cinta negra s
ujetaba el vestido en lo alto, rodeando el pecho y cubriendo apenas la mitad de
los redondos senos, blancos y suaves, por lo menos as los imaginaban los hombres
que hubieran deseado besarlos. Era difcil averiguar qu era lo que ms atraa de Joan. S
us ojos bien sombreados, de largas pestaas y color azul verdoso? Sus labios, que s
e vean ms sensuales y carnosos, una provocacin constante? Sus cabellos trigueos que p
arecan ms largos y abundantes, como un reclamo ms de la hembra para atraer a los ma
chos? Su escote blanco y fascinador, la estrechez de su cintura, acaso la perfect
a redondez de sus caderas o el largo de unas piernas que quedaban moldeadas por
el elegante vestido negro?
Joan, querida, ests maravillosa le dijo la madura y an hermosa mujer.
Eres muy amable, Nathaly dijo, aceptando sus besos en sendas mejillas.
Parece que hayas hecho un pacto con el diablo, cada da ests ms hermosa.
No ser tanto respondi Joan sonriente y duea de la situacin; sin embargo, de reojo, sin
que apenas se le notara, se mantena como alerta.
De pronto, descubri lo que tanto tema: Estaba entre dos columnas del esplndido saln
del industrial. Era un hombre vestido de smoking que entre sus manos tena una cmar
a de fotografiar con flash incorporado.
Gir bruscamente su rostro cuando salt el destello del flash. Rpidamente, con una en
erga sorpresiva, se acerc al desconocido y le arrebat la cmara de las manos.
Qu hace? inquiri l.
Sin dar tiempo a proteccin alguna, Joan abri la mquina e hizo saltar el carrete, ve
lndolo.
Lo siento, pero soy modelo y slo se me pueden hacer las fotografas contratadas.
El hombre protest:
Maldita sea, aqu haba ms fotografas!
Tranquilzate le pidi mister Huntsman en persona .Ella tiene razn. No podas fotografiarl
sin permiso, esto no es un club nocturno, es mi casa.
El fotgrafo opt por callarse, aunque lanz una mirada furibunda a Joan. Esta le desp
reci con un gesto y se dej llevar por el anfitrin.
Tengo un Dom Perignon reserva del ochenta, acompeme.
Cuando el propio Huntsman le serva la copa, con un camarero al lado que sostena el
cubo de hielo, se les acerc Cliff esbozando una sonrisa de simpata. No habra sido
difcil detectar que acababa de esnifar cocana.
Joan, querida, te estbamos esperando.
Las diosas tienen el derecho y casi el deber de llegar tarde adonde quiera que se
las reclame.
Muchas gracias, mister Huntsman, es usted muy halagador.
Tenindola a usted delante, no es ningn esfuerzo.
Es usted casado?
S, claro.

Y no se va a molestar su mujer?
No se ri . Un da le dije que si me incordiaba demasiado pedira el divorcio. Por ah anda
repartiendo besos y saludos. Es muy comprensiva con mis amistades y debilidades
.
Y hasta qu punto llegan sus debilidades, mister Huntsman?
Cliff se preocup, Joan era muy directa con el multimillonario industrial y l estab
a quedando demasiado en segundo plano cuando se supona que deba ser l quien la pres
entase y le indicara a quin deba saludar y a quin no.
Pues, con una diosa como usted, hasta casarme, si fuera preciso.
Mister Huntsman bromea, querida Joan dijo Nathaly acercndose al grupo y cogiendo a
Joan por la cintura cariosamente.
Cliff carraspe y cambi la conversacin, lamentndose:
Qu suceso ms horrible el de Dean.
S, ha sido horrible. He preferido no verlo ni en los peridicos confes Joan.
Se refieren a ese fotgrafo al que atac una fiera que todava no se ha encontrado?
preg
unt mister Huntsman.
S, l tena que hacer toda la publicidad en que estaba basada la imagen de Joan.
Encontrarn pronto otro fotgrafo, supongo aventur el industrial.
S, esperamos tenerlo pronto, pero ha de ser muy bueno, no puede ser un fotgrafo cua
lquiera para un trabajo tan excepcional como es una publicidad para usted, miste
r Huntsman.
S, claro, me cuesta mis buenos millones. Esa publicidad tiene que ser efectiva. Es
toy seguro de que cuando la seorita Joan aparezca en revistas o en televisin, toda
s las mujeres del mundo querrn parecerse a ella.
Pero, es Importante que el fotgrafo sea el mejor insisti Cliff.
Joan se volvi hacia Cliff. Con una sonrisa casi de desprecio y superioridad, punt
ualiz:
El fotgrafo lo escoger yo misma.
Cmo? gru Cliff.
Me parece una idea excelente casi aplaudi mister Huntsman.
Hola, querido.
La mujer que acababa de acercarse se centr en el corro casi girando sobre sus tal
ones para mirar en derredor. Era cincuentona, iba elegantemente vestida pero est
aba muy lejos de ser Hermosa y era posible que no lo hubiera sido ni en su juven
tud.
Nuestros invitados estn todos bien servidos?
S, querida, muy bien servidos. Entonces, acompame, te voy a presentar a un almirante l
e dijo, cogindolo del brazo y llevndoselo mientras lanzaba una mirada de superiori
dad a Joan. Era como si le dijera que no era joven ni bella, pero s la duea de aqu
ella rica mansin, y eso pesaba mucho pese a las baladronadas de Nelson Huntsman.
Qu tontera es esa de que escogers al fotgrafo? gru Cliff sin importarle que Nathaly
iera delante.
Si, eso he dicho, no me gusta lo que ha pasado con Dean.
No te gusta a ti, a m ni a la polica casi estall Cliff . Mira, Joan, eres muy hermosa y
no s cmo te las arreglas pero cada da ests ms atractiva, pero a pesar de ello, t eres
la modelo y yo soy el manager e irs adonde yo te diga.
Ni lo suees, yo ir adonde me d la gana. He ests agotando la paciencia. Te has subido a
l pedestal del Olimpo y puedes caerte de l para darte el mayor trompazo de tu vid
a. Las chicas como t, sin alguien como yo, no sois nada.
Clmate, Cliff intervino Nathaly, viendo que el hombre se pona cada vez ms nervioso al
darse cuenta de que perda el control de la situacin.
Joan era como una sirena que se le escurra 60de entre las manos con la viscosidad propia de su parte de criatura marina.
Hazla reflexionar, Nathaly, t tienes ms sensatez que ella.
Joan silabe:
Empiezas a darme asco, Cliff.
Asco? Quin se ha hecho cargo de tu coche, no tienes otro nuevo? Quin te busca los cont
ratos?
Eres un chulo, Cliff, y yo no soy tu puta.
La brutal claridad con que acababa re hablar Joan sorprendi incluso a Nathaly que

se la qued mirando. Por su parte, Cliff se secaba con un pauelo el sudor que le mo
jaba las palmas de
las manos.
No cometas ninguna torpeza esta noche, nos veremos maana. Las mujeres no sois tan
regulares como los hombres, tenis das maravillosos, das que nosotros no somos capac
es de igualar, pero luego tenis das idiotas que tampoco podemos igualar.
Sin querer or una rplica custica o de ruptura, Cliff se alej dndoles la espalda. Haba
tratado a muchas mujeres a lo largo de su profesin y saba que haba momentos delicad
os en los que era ms prudente quedarse mudo o desaparecer. De lo contrario, las c
onsecuencias podan lamentarse toda la vida.
Has sido un poco dura con l le dijo Nathaly en tono confidencial Los hombres son un
poco tontitos, nunca llegan a comprendernos, pero para nosotras lo mejor es sabe
rlos llevar. Somos ms inteligentes que ellos, pero es mejor no demostrrselo.
Me molesta que se crea superior.
Vamos al tocador? le propuso Nathaly. S, retocar un poco mi peinado. Esta fiesta comie
nza a aburrirme.
Y eso que acabas de llegar, querida. La tom levemente por el codo para conducirla a
l tocador que haba junto al saln.
Joan tuvo que admitir que aquella "toilette" de grandes espejos y lavamanos y en
cimeras de nice pakistan de color verde agua era una maravilla. Todo estaba pulidsi
mo y brillante.
La grifera reluca y haba estantes repletos de productos de cosmtica de distintas mar
cas para que cualquier invitada a la fiesta pudiera utilizar su marca preferida.
Este Nelson es maravilloso coment una mujer que estaba all acompaada de otra invitada .
Sabe que el Chanel "5" es mi preferido y siempre est aqu cuando vengo. Me dan ten
taciones de llevarme el frasco entero, el tacao de mi marido es incapaz de comprrm
elo.
Nathaly y Joan aguardaron a quedarse solas en el esplndido cuarto de aseo para la
s visitas.
Nathaly aprob:
Huntsman sabe vivir.
Si, sabe vivir y todo esto podra ser mo si quisiera.
Joan, eres ambiciosa. Cualquier mujer tan hermosa como t tiene derecho a serlo, pe
ro ten cuidado, este lujo no lo es todo. Por otra parte, nunca te creas en poses
in de la voluntad de un hombre hasta que esa voluntad est pegada a unos documentos
en forma de firma. Los hombres son tan sorprendentes como mentirosos, es la for
ma que utilizan para acostarse con muchas
mujeres, mujeres que se creen todas las historias que los hombres cuentan. La la
bia de los hombres es como el cebo que envuelve el anzuelo que nos tragamos.
Estoy segura de que ese Huntsman dejara a su mujer si yo me lo propusiera dijo conv
encida, mirndose a s misma en el espejo, pero era como si no se viera. Sus ojos bu
scaban sus propios ojos y su mirada penetraba en su mente, buscando un futuro to
dava desconocido que ella se senta capaz de controlar.
Joan comenz a decir Nathaly clidamente , los hombres no merecen que se les echen marg
aritas.
Alarg su mano para coger la cabecita de dragn tallada en jade que colgaba de la ca
dena de oro, acomodndose entre la separacin de los pechos femeninos. Despus, pas las
yemas de sus dedos sobre el abultamiento de las mamas de Joan. Acariciaba la se
dosa y blanca piel con una gran delicadeza, sintiendo su tenue calor, casi aspir
ando por los poros de sus dedos el perfume que exhalaba la piel de Joan.
Joan semej aceptar aquellas caricias y a su vez alz la diestra para pasar las punt
as de sus dedos por los labios de Nathaly, labios que se estremecieron. Dejndose
llevar por el impulso de sus sentimientos, Nathaly cogi la mano de Joan y la fue
besando con apasionamiento.
Joan, Joan, podemos vivir juntas, yo te proteger.
Sorpresiva y dolorosamente para Nathaly, la actitud de Joan cambi bruscamente. Su
mano semej transformarse en una garra que se clav en su rostro, sus uas parecieron
garfios de acero.
Eres una puerca hija de perra, Nathaly le escupi Joan cambiando la voz, una voz tan

ronca que pareca de hombre, pero un hombre extrao, casi inhumano . Cuando yo te lla
me, acudirs y hars cuanto yo te ordene.
Apart su mano del rostro de Nathaly dejndola marcada con sus uas y la sangre que ma
nchaba sus mejillas cayndole hasta el cuello. Joan no se preocup mucho de ello. Ab
ri un grifo y se lav la sangre de las uas, se sec y dando media vuelta, dej sola a Na
thaly que no se atreva ni a sollozar del espanto.
Se volvi al fin hacia el espejo y vio su rostro manchado de sangre. Tenia que dis
imular aquellas heridas antes de abandonar el tocador y luego la mansin del multi
millonario Huntsman.
CAPTULO VIII
Wacon, el librero, era un individuo fuera de lo comn.
Pareca que jams saliera de su "Guarida" (as se llamaba su atestada librera), una lib
rera que ola a una extraa humedad, humedad que algunos haban comentado recordaba la
humedad de un panten.
Wacon tena un rostro pequeo y grisceo rodeado de gran cantidad de pelo tambin gris.
Algunos decan que era totalmente calvo y que cuando sala de su "Guarida", se quita
ba la peluca, por ello no le reconocan por las calles, aunque tambin se deca que ja
ms sala de su tienda, repleta de libros viejos, usados o provenientes de lneas de s
aldos. Buscar all un libro normal que pudiera encontrarse en una librera corriente
resultaba infructuoso, porque posiblemente Wacon no lo tena; en cambio, sorprenda
con libros rarsimos, libros que no se encontraban en los fondos de las editorial
es.
Para conseguir datos sobre libros y autores, Bart Grower sola visitar la "Guarida
". Wacon y l se conocan bien. A Bart no le sorprendan las estatuillas africanas ni
otras antigedades extraas que Wacon tenia en su "Guarida", tampoco el incienso que
quemaba ni el ambiente misterioso que imperaba en la tienda, bien surtida de li
bros que trataban sobre esoterismo, demonologa, parapsicologa y magia en general.
Lo que me cuentas es muy extrao, muy extrao opin Wacon, apoyado con sus codos en el m
ostrador, su cuerpecillo flaco y magro inclinado hacia delante.
Me gustara saber algo ms sobre ese tema. Tengo muchos libros, pero no s si podrn ayuda
rte. En serio que ese caso es verdico y no es una historia para la novela que ests
escribiendo?
Es verdico y me preocupa mucho. Ser mejor que visites a un experto. Yo s muchas cosas
, pero no todas.
Eres maravilloso, Wacon. Para un tipo como t que sabe tanto, reconocer que no lo s
abe todo sobre hechos extraos e inexplicables, es toda una leccin de modestia.
Puedes ponerte en contacto con los de la Society for Psychical Research. Desde 18
82 que estudian sucesos semejantes.
No, no me interesan los cerebros grises de la parapsicologa, quiero llevar este as
unto discretamente.
Ya, no quieres que se echen encima de tu personaje. No es eso? S.
Entonces, ve a ver a Pen.
Pen?
S. No es fcil contactar con Pen, tengo tu telfono y te llamar cuando sea oportuno.
Crees que Pen puede darme una respuesta?
Si Pen no te da la respuesta, malo, tendrs que acudir a los parapsiclogos o a un ex
orcista.
No haba conseguido la opinin que buscaba, pero no haba perdido las esperanzas.
Pas por comisara y all, por escrito, solicit la devolucin de sus originales que haban
quedado en el estudio del asesinado Dean.
Continuamos sin tener siquiera un sospechoso se lament el sargento de la polica que
estaba de ayudante con el comisario que llevaba el caso . Que sepamos, no anda nin
guna fiera suelta.
Y seguro que el asesinato lo cometi una fiera?
Seguro afirm el sargento , la autopsia as lo ha revelado. Ahora estn investigando el ti
po de fiera que puede haber sido.
Y cmo pueden averiguarlo?
Por la forma de las heridas se sabr el tipo de garras. Luego, los zologos sern los q
ue digan 1a ltima palabra. Adems, siempre quedan restos en el cuerpo de las vctimas
, mxime si han sostenido una lucha: Restos de pelos, de uas, de piel. Lo encontrarn

, seguro.
Bart asinti, pero estaba muy dubitativo.
Aquella noche, de madrugada, le sobresalt la llamada de su telfono.
S?
Quieres entrevistarte con Pen?
S, claro respondi, identificando a Wacon al otro lado de la lnea.
Ve al nmero catorce de Fullton Street, ya est sobreaviso. Suerte.
Bart colg. Se qued mirando su telfono, desconcertado. Wacon no le haba dicho el da ni
la hora.
Salt de la cama. Busc la gua telefnica y encontr la calle, pero el nmero catorce no pa
reca existir, por lo menos all no constaba ningn telfono. Arroj la gua sobre el sof y
usc el callejero para saber cmo dirigirse a una calle por la que no recordaba habe
r pasado jams.
Ful1ton Street, veamos...
La calle estaba en lo que haba sido un barrio residencial burgus de haca casi dos s
iglos, pero la ciudad lo haba enquistado entre sus edificios de hormign y cristal.
Bart se prepar un caf cargado y se lo tom casi hirviendo, con una aspirina para des
pejarse. Baj al parking y sali de l con su coche rojo, haciendo roncar el poderoso
motor.
El llamador segua siendo una campanilla y la puerta fue abierta por un Individuo
que muy bien podra ser motivo de una tesina para un etnlogo.
Vengo a ver a Pen.
Aquel tipo alto, posiblemente fruto de la mezcla de varias razas entre las que d
eba predominar la centroasitica, hizo una leve inclinacin de cabeza y con un gesto
le invit a seguirle.
Lmparas adosadas a la pared iluminaban el corredor. Eran antiguas lmparas de aceit
e con extraas tulipas de proteccin. Resultaba muy raro que all no emplearan la luz
elctrica.
Llegaron a una salita escasamente iluminada donde ardan leos dentro de una chimene
a ms profunda que ancha y que ofreca siempre un fondo rojizo a causa de las llamas
. Haba un olor raro en el ambiente que Bart dedujo poda provenir de los leos, de su
s esencias en constante evaporacin.
Como si abriera sbitamente los ojos despus de un tiempo de ceguera, se fue fijando
en los leos que colgaban de las paredes. Todos eran oscuros, como si hubieran pe
rmanecido encerrados largo tiempo en lugares iluminados exclusivamente mediante
velas o aceites que producan humos.
Le pareci que la mayora de los cuadros representaban martirios medievales y se dij
o a s mismo que en su casa jams tendra pinturas semejantes, eran leos ms propios de u
n museo.
Se sinti atrado especialmente por un cuadro que representaba a una mujer joven, de
cabellos negros y piel nvea, ojos verde oscuros y labios rebosantes de color.
Aquella mujer que pareca mirarle fijamente desde el cuadro, le inquiet. Era hermoss
ima. Se cubra con gasas negras semitransparentes e insinuantes y luca una diadema
en la que destacaba una luna creciente colocada de manera que los dos cuernos mi
raban hacia arriba.
Una excelente pintura, no es cierto?
Se volvi rpido al or la voz de mujer, algo ronca pero llena de calor y sensualidad.
Parpade incrdulo, volviendo a mirar el rostro de la desconocida del cuadro.
Sonriendo, ella pregunt:
Nos parecemos?
Quien quiera que haya sido el pintor, le ha hecho justicia.
Gracias, pero esa mujer no soy yo.
Su hermana gemela, acaso?
Tampoco, es mi abuela.
Asombroso opin Bart, casi sin dar crdito a lo que estaba viendo.
Las mujeres vestan de forma muy diferente. La del leo cubra su sensual y atractivo
cuerpo con gasas negras semitransparentes, y la que tena al lado vesta una especie
de tnica roja y un cinturn de cuero con adornos de plata pulida. Sus ojos verde o
scuro casi brillaban y sus labios ofrecan la rojez del coral mediterrneo. Por cont

ra, su piel era extremadamente blanca, como si jams le hubiera dado el sol.
He venido a ver a Pen.
Pen soy yo dijo ella, sin dejar de mirarle.
A Bart Grower le pareca que los ojos femeninos reverberaban una luz que no vena de
l exterior sino del interior de la cabeza de aquella mujer que slo mirarla turbab
a a cualquier hombre por muy fro que ste fuera.
Atraa con fuerza, resultaba difcil mantenerse fro y distante. Sin darse cuenta, dio
un par de pasos hacia ella mientras Pen mova su cuerpo casi imperceptiblemente.
Sus caderas quedaron frente al escritor que tuvo que carraspear para asegurarse
de que la voz iba a salirle por la garganta.
Increble, no he conocido jams el caso de un parecido semejante entre una abuela y u
na nieta. Es como si fueran gemelas, o ms, como si fueran clnicas.
S, todos dicen lo mismo. Desea beber algo?
Bueno, yo... Se llam estpido a s mismo, porque notaba que le costaba articular las pa
labras.
Le preparar un scotch que le agradar.
Bart se acerc a una butaca en la que se acomod porque ella le hizo un simple gesto
con la mano indicndoselo al tiempo que le daba la espalda como para que pudiera
admirar bien sus insinuantes curvas que la tnica, en vez de disimular, pona de rel
ieve.
Cuando le entreg el vaso en la mano, Pen le sonri mirndole con sus pupilas verdes q
ue en vez de ser limpias y transparentes, ahora hacan aguas como la superficie de
una laguna llena de algas que impedan ver su fondo.
Y qu es lo que quera hablar conmigo?
Yo, yo soy escritor. Bebi un trago, como si acabara de confesar algo de lo que se a
vergonzaba . Me interesan los fenmenos extraos y en ocasiones los comento con Wacon,
l sabe mucho de estas cosas.
Es cierto, sabe mucho admiti ella sin menospreciar.
Pero Wacon me ha dicho que t... Te puedo tutear, verdad?
Naturalmente asinti, acomodndose en la otra butaca frente a l.
Cruz las piernas, de las que Bart slo pudo ver los tobillos; sin embargo, sinti que
algo despertaba en sus genitales y ella sonri casi imperceptiblemente, como si s
estuviera dando cuenta de ello.
Wacon dice que t sabes mucho de fenmenos
extraos.
Algo s y hay gente que me consulta, es mi profesin.
Te encuentro demasiado joven para ser una experta en todos estos asuntos.
Si piensas que no soy la persona adecuada, puedes buscar a otro colega para consu
ltar.
Colega? Qu clase de profesin es la tuya?
Pen dej escapar una breve carcajada, coqueta y controlada. A Bart le pareci que aq
uella risa venia de muy lejos.
No es una profesin concreta, a lo largo de los tiempos se ha llamado de una manera
u otra. La iglesia la llama exorcista, los metafsicos y paracientficos, parapsiclo
ga, otros ms sencillamente psicloga. Otros prefieren llamarnos adivinadores, mntico
s, etctera. Qu ms da? T tienes un problema que crees insoluble y vienes a consultarme
, pero te advierto que sta es mi profesin y te voy a cobrar. Comprenders que yo nec
esito dinero para mantener mi casa y mis criados.
S, claro, pero habr que aclarar eso de tus honorarios, porque yo slo soy un escritor
y no he ganado el Pulitzer.
Todo se puede arreglar. Primero, hblame de lo que no te deja dormir.
Debo parecerte un poco tonto. No, por qu?
Bebi un trago de aquel scotch que no saba normal. Era como si Pen hubiera mezclado
en el whisky un filtro de misteriosas y excitantes propiedades, lo que a Bart n
o le molestaba, ms bien le agrad la idea. S, le complaca pensar que la enigmtica y be
llsima Pen le hiciera tomar un bebedizo que le esclavizara de no saba qu atrayentes
poderes.
Estoy escribiendo un libro comenz a generalizar, como escondindose detrs del vaso de
whisky del que escapaba un olor enervante
Una mujer bellsima que ejerce un podero
so atractivo sobre los hombres, sufre de algo muy especial que todos ignoran.

Como que haca un larga pausa, refugindose en otro trago del aromtico whisky, ella i
nquiri:
Y cul es el problema de esa bella mujer?
Pues, parece increble, pero cuando se le hace una fotografa...
No sale como todos la ven normalmente?
Exacto.
Si todos la ven bellsima y parece que todos los hombres la desean, cmo sale en las f
otografas?
Horrible.
Vieja?
No, quemada, vctima de horribles quemaduras. No llega a la carbonizacin, pero casi.
El rostro desfigurado, el pelo quemado... Ver una de sus fotos es casi insoport
able.
Y ella lo sabe?
Al principio creo que no lo saba, pero luego lo descubre.
Y qu actitud adopta?
Lo soporta muy mal, no s si es desesperacin o rabia. An no s cmo habr que describir es
a situacin tan extraa.
Y t crees que existe algn motivo para que salga quemada en las fotos?
Pues, digamos que la protagonista de mi novela sufre un accidente de coche y ste s
e incendia, pero ella sale ilesa por puro milagro.
Estaba sola cuando ocurri el accidente?
S.
De noche?
S.
Y nadie la vio quemarse?
No, nadie. Fue un accidente en el que el coche queda calcinado al fondo de un bar
ranco, pero ella se salva milagrosamente.
Y en las fotos siempre sale as, quemada?
S.
Es muy Interesante admiti Pen casi recostndose sobre uno de los brazos de la butaca.
Lo malo aadi Bart Grower , es que ella es modelo y ha de ser la Imagen "gancho" de una
campaa publicitaria.
Has complicado el tema, tanto que ms que una invencin me huele a realidad.
Crees que eso puede suceder tal como te lo explico?
S, claro. Se han dado casos de que mentes poderosas llegan a impresionar pelculas f
otogrficas. Los poderes de la mente son ms fuertes de lo que quieren admitir mucho
s sumos sacerdotes de la ciencia oficial.
De verdad crees que se puede impresionar una pelcula fotogrfica slo con el poder ment
al?
S, eso ha sucedido. No son muchos los que pueden conseguirlo, es ms, cuando ocurre
es de forma incontrolada incluso por el mismo sujeto que tiene ese poder. Su sub
consciente les juega una mala pasada. Pueden velar una pelcula o hacer aparecer u
n personaje que en el momento de hacer la foto no estaba frente al objetivo de l
a cmara. Y te dira ms, un personaje puede salir como vivo en la fotografa y hacer mu
cho tiempo que ya est muerto y enterrado.
Es alucinante, me gustara ver una de esas fotos.
Y a m la foto de esa mujer que aparece quemada sin estarlo.
Bart Grower tuvo unos momentos de duda. Bebi el contenido del vaso y no le import
si en sus ojos brillaba el deseo de acostarse con la mujer. No era nada que se h
ubiera propuesto antes de conocerla. Quizs ella tena la culpa con sus. leves sonri
sas, con sus misteriosos ojos, con las curvas de su cuerpo que se marcaban en la
tnica roja, por la bebida que le haba dado que deba estar embrujada. No, no le imp
ort porque deseaba gozar carnalmente con Pen, pero lo que sus ojos decan, sus labi
os no se atrevieron a gritarlo.
Dej el vaso vaco sobre la mesita y de un bolsillo de la chaqueta sac la arrugada fo
tografa de la Polaroid para mostrrsela a Pen.
CAPTULO IX
Qu te parece?

El industrial Nelson Huntsman hizo aquella pregunta con mucho orgullo y arroganc
ia, satisfecho de s mismo.
Los ojos azul verdosos de Joan se pasearon por el chal de dos plantas y de constr
uccin muy moderna a la par que confortable. Vio la pista de tenis, la piscina y l
os amplios espacios alfombrados de cuidado csped que no deba tener mucho tiempo. T
odo all era nuevo.
No est mal aprob sin entusiasmo.
Que no est mal? Gente muy bien situada suea con una casa as y jams la conseguir porque
no est a su alcance.
Te has metido en negocios de inmobiliarias?
Cuando se tiene dinero, hay que dispersar las inversiones y las inmobiliarias sie
mpre han sido un buen negocio. Como este chal se van a construir cien ms.
Iguales?
S, iguales. Los arquitectos e Ingenieros lo han estudiado muy bien para poder cons
truir
cien iguales a un costo aceptable para obtener los mayores beneficios. Todo est m
uy calculado, desde la alambrada de proteccin de la pista de tenis al desage de la
piscina, pasando por la chimenea de la casa. Todo est bien estudiado, pero, hay
una diferencia importante.
Cul? pregunt Joan que segua sin mostrar demasiado entusiasmo.
Que este chal, precisamente, es el modelo para todos los dems, pero con la ventaja
de que la parcela es veinte veces ms grande que las parcelas que van a albergar l
os otros chals, con piscina y pista de tenis.
Veinte veces ms grande, dices?
As es ratific el industrial metiendo sus manos en los bolsillos del pantaln tras habe
r subido las solapas de su chaqueta de piel, pues acababa de levantarse un vient
o glido . Las fotografas y filmaciones para la publicidad se han hecho aqu, da ms sen
sacin de grandeza, amplitud y aislamiento que es lo que demandan los que tienen d
inero para pagar.
Y luego, en la realidad se encontrarn con que su paraso es de dimensiones mucho ms r
educidas.
Ni se darn cuenta. Al tener un precio alto, pensarn que si dicen que no les interes
a, es que no pueden pagar el precio que se les pide.
Y este chal, para quin ser?
Este, el que todos desearn, puede ser para ti.
Mo?
S, basta con que cojas tus cosas y te instales, aqu no te va a faltar de nada.
Por tu ofrecimiento debo entender que deseas convertirme en tu amante? pregunt Joan
con frialdad.
Bueno, dicho as... Hay que quitar hierro a las palabras y buscar lo agradable de l
a situacin. Sac las manos de los bolsillos del pantaln y cogi a Joan por la cintura . S
i eres buena conmigo, dentro de un ao pongo este chal con su gran parcela, que ser
la envidia de todos, a tu nombre. Dentro de un ao, cuando me hayas demostrado que
eres la mujer de mi vida.
Y ahora, qu esperas, que d saltos de alegra, que me cuelgue de tu cuello, que te bese
y deje que me lleves al dormitorio del chal para que goces con mi cuerpo?
Muchas mujeres bellas y famosas haran todo eso que t dices ahora mismo. Sabes lo que
vale todo esto?
Te has equivocado, yo no soy una puta.
Apart las manos del hombre de su cintura y dndole la espalda, comenz a caminar por
el sendero de piedras planas cercadas de csped.
Espera, espera, no he querido molestarte!
Olvdame.
La cogi por los brazos desde la espalda para obligarle a darse la vuelta.
Te he ofrecido una casa soada por muchos, he dicho que te la escriturara dentro de
un ao a tu nombre, pero si quieres, ahora mismo es tuya.
Estoy viendo en tus ojos que deseas furiosamente poseerme. Me deseas como te has
dado cuenta que me desean otros hombres, por eso queris colocarme en los anuncios
publicitarios, para que me deseen y compren vuestros malditos productos, como e
se chal que piensas que se vendera mejor si yo me pusiera en baador en la puerta de

entrada o junto a la piscina.


Tienes algo que embruja, Joan. S, te deseo, te deseo furiosamente como t dices y te
quiero para m, para m...
La empuj hasta hacerla caer sobre la hierba. Se puso sobre ella a horcajadas busc
ando su boca para besarla, pero se encontr con la dureza diamantina de los ojos f
emeninos que le contuvieron.
No lo intentes, Huntsman, no lo Intentes, no te iba a perdonar que me violaras. Y
o no soy una chica ms en tu vida. Si tanto me deseas, puedes hacerme tuya, pero..
.
Cmo? inquiri l jadeante, con el rostro enrojecido y el aliento demasiado caliente mien
tras el aire fro que bata la extensa alfombra de hierba que rodeaba el chal, la pis
ta de tenis y la piscina, agitaba sus escasos cabellos grises de hombre que galo
paba demasiado aprisa hacia los sesenta aos, un galope que le enloqueca de miedo p
orque deseaba seguir reteniendo el tiempo y su vitalidad. Quera romper la maldita
ecuacin de que a ms dinero, menos juventud, menos vitalidad, menos potencia sexua
l .
Divrciate y csate conmigo en una ceremonia ntima, sin curiosos ni fotgrafos. Entonces
, slo ser para ti.
Segua retenindola contra el mullido csped, entre sus piernas, deseando poseerla, go
zarla con furia, pues era consciente de que su propia potencia viril se haba elev
ado al mximo, como haca mucho, mucho tiempo no le ocurra, pero la dureza diamantina
de los ojos de Joan opona una barrera infranqueable a sus deseos.
Divorciarme de mi mujer para casarme contigo? repiti como alucinado.
Aprtate, aprtate ahora mismo o no volvers a verme jams advirti Joan.
Nelson Huntsman, temblando todava, se apart, quedando sentado sobre una de las pie
dras que formaban el sendero.
Ella se incorpor, estir su abrigo y le dijo:
Tu casa es un paraso, pero un paraso sin diosa no es nada. Si quieres tener la dios
a para ti solo, ya sabes lo que exijo.
Joan no volvi a mirarle. Se alej por el camino en busca de su coche, el coche nuev
o que le haba conseguido Cliff a modo de adelanto por lo que tena que pagarle el s
eguro de accidentes.
Joan, Joan, me casar contigo si es lo que deseas! le grit Huntsman ya descompuesto, c
asi fuera de s, Incapaz de reaccionar, como un nio hambriento ante su pastel desea
do.
Segura de su triunfo, Joan no se volvi.
Lleg hasta su deportivo y se acomod frente al volante. Dio a la llave de contacto
y se alej haciendo roncar el poderoso motor.
El multimillonario segua gritando sus deseos ...
CAPTULO X
Ms que nervioso, Cliff estaba crispado. Ante l, al otro lado de la mesa del "pub",
Joan se mostraba fra y distante. Sus ojos, de especial mirada, se clavaban en Cl
iff casi sin pestaear, lo que an Irritaba ms al "manager".
Has rechazado ya a dos fotgrafos, los mejores de la profesin le dijo casi mordiendo
las palabras mientras escapaban unas gotitas de saliva de sus labios.
Prefera a Dean.
Dean? Pero, ests loca? Dean est muerto, lo mat una fiera salvaje, ya no podemos pensar
en l, debes decidirte por otro. Los contratos estn firmados y cada da que pasa es
dinero que se pierde, y no digo nada si se perdieran los contratos de publicidad
que hay firmados, nos llevaran a la crcel porque no podramos pagar los daos y perju
icios que nos exijan a travs de los tribunales.
Me cansas, Cliff, me fatigas.
No s qu te ha sucedido, Joan, eres como otra mujer, dira que ms bella, ms atractiva y
seductora.
Yo no he firmado nada, Cliff. has firmado t, el problema es tuyo y por tanto quien
debera resolverlo.
i Soy tu representante!
Eso no est demasiado claro.
Cmo que no? T firmaste aceptando mi representacin y yo te he buscado promotores. Si m
e dejas en la estacada, te hundo.

T no me haras eso, verdad, Cliff?


No me saques de quicio. Eres maravillosa, nos gustara, me gustara... titube.
Acostarte conmigo? silabe ella esbozando una sonrisa.
Sabes que s, sabes que me casara contigo en seguida.
Si slo eres un mediocre representante... Cmo ibas t, pobre de t1, a poder complacer t
odos mis caprichos? Porque, entrate, Cliff, me he vuelto muy caprichosa y ambicio
sa. Slo se vive una vez y la juventud se acaba pronto. Quiero disfrutar al mximo d
e todo el confort y los placeres y s que lo conseguir, pero no ser a travs de ti, t e
res demasiado pequeo. Mediocre, demasiado pequeo? barbot enrojeciendo No decas eso ha
tan solo unas semanas atrs. Te he presentado a gente importante, te han llovido l
os contratos...
Los contratos no me han llovido porque t te hayas lucido, simplemente porque me ha
n visto y los he cautivado. Mi sola presencia seduce a los hombres, soy conscien
te de ello y pienso explotarlo el tiempo que me dure. No soy una nia ni una ingen
ua. A partir de ahora voy a vivir la vida a mi modo y t no entras en mis proyecto
s, Cliff.
De la crispacin que enrojeca sus mejillas, Cliff pas a una intensa palidez. Lo que
acababa de or de los labios de Joan era lo que menos haba Imaginado que ella llega
se a decirle.
Ya has soltado todo tu veneno, Joan, pero no creas que voy a dejar que me des el
puntapi en el culo. T firmaste y yo tengo el contrato. Tendrs que presentarte maana
mismo en el plato del fotgrafo publicitario o de lo contrario te demandar.
No seas tonto, Cliff. El trabajo de una modelo como yo es muy flexible. Puedo pon
er un gesto desagradable y toda la pelcula del fotgrafo acabara en la basura. Para q
u perder el tiempo? Te lo voy a poner fcil. Me devuelves el contrato y yo te pagar
por ello, de esta forma recuperar mi libertad.
No voy a darte la libertad por ahora. Vas a suplicarme a rastras que te la d y ser
yo quien, cuando me convenga, ponga precio a tu libertad. De momento hars lo que
te diga o te llevar a los tribunales. Recuerda que el coche que llevas lo he paga
do yo con mi dinero, como adelanto de los contratos firmados.
El seguro paga mi coche.
Ni lo suees. No haba querido decrtelo, pero tenas caducado el seguro. Yo he pagado el
coche, saba que los contratos me compensaran y estoy seguro de que t tambin querrs c
ompensarme de una forma ms ntima y especial.
Cliff se haba crecido. Crea tener poder sobre la modelo que triunfaba an antes de a
parecer en las vallas publicitarias o en los spots televisivos. Joan era excepci
onalmente hermosa, tena un atractivo fuera de lo comn, un atractivo que haba ido en
aumento despus del accidente sufrido con su coche pese a la frialdad diamantina
de sus ojos.
De modo que crees que el coche es tuyo? Lo he puesto a tu nombre, pero... Pobrecito
Cliff...
Joan alarg su mano y acarici el rostro del hombre que acept la caricia sonriendo sa
tisfecho, creyndose triunfador en aquella disputa. Ests loco por m y no te culpo, no
eres el nico que se ha enamorado de m. Anda, vamos, dejemos de discutir. Hay que
ser comprensivos y saber cmo est el juego.
Eres increble, Joan. De un momento a otro cambias con una facilidad asombrosa. Par
eces indomable y distante y luego, te muestras asequible, cariosa.
Qu le voy a hacer? Soy una mujer cambiante, luntica, caprichosa. Amo la vida, la bel
leza, el lujo y la juventud. Anda, vamos, estoy segura de que sabr hacerte feliz
como deseas. Por el callejn llegaremos antes. Al dejarse llevar, Cliff objet: No me
gustan estos callejones, puede haber pandillas de navajeros.
Sin hacerle caso, Joan avanz por el callejn. Al otro lado estaba el parking pblico
donde ambos tenan sus respectivos automviles. A cierta distancia, tres jvenes sonri
eron al ver a la pareja adentrarse en el hmedo y oscuro callejn. Apretaron el paso
mientras hundan sus manos en los respectivos bolsillos de las cazadoras de cuero
para empuar sus navajas automticas. Joan y Cliff les parecieron unas vctimas propi
cias, y ms interesante les hubiera parecido de poder ver la espectacular belleza
de Joan, la sensualidad que emanaba de su cuerpo.
Aaaaaagh!
El grito brot inesperado y lleno de terror de la garganta del hombre.

Los tres jvenes delincuentes detuvieron sus pasos, indecisos, mirndose unos a otro
s como interrogndose acerca de lo que haba podido ocurrir.
Socoooo...!
El hombre no pudo terminar la palabra, ahogada por gritos de dolor y terror que
desconcertaron a los delincuentes.
Alguien se nos ha adelantado gru el que pareca el jefe de los tres.
Vamos! propuso otro, y corrieron hasta hallar el cuerpo cado de Cliff.
Joder, cmo lo han dejado! exclam uno de los chicos, impresionado.
Cliff. tena destrozado un ojo, las mejillas y la garganta. Lleno de sangre, en va
no trataba de balbucir algo, estaba dando los ltimos estertores.
Vmonos, nos pueden colgar este muerto a nosotros! gru uno de los navajeros.
Es como si lo hubiera despedazado una fiera opin el jefe tras enfocarlo con una peq
uea linterna que llevaba consigo.
Otro propuso:
Limpimoslo primero.
Mientras Cliff agonizaba, los delincuentes le quitaron la cartera, el anillo que
llevaba y dos juegos de llaves, uno de su apartamento y otro del coche.
Desaparecieron a la carrera mientras el nico ojo de Cliff quedaba abierto a la et
ernidad, mirando un cielo nocturno sin estrellas.
Un viento helado recorri el lbrego callejn mientras no muy lejos ruga el motor de un
coche deportivo alejndose.
CAPTULO XI
El cuerpo de Pen result tan suave que resbalaba entre las manos, entre los brazos
, por el cuerpo y entre los muslos de Bart Grower. No estaba quieta, rea y rebulla
como un pez que en un divertido juego se negaba a ser sacado de las aguas.
Busc su boca y fue l quien result atrapado por unos labios ardientes y absorbentes
que semejaban querer tragarse los suyos mientras las uas femeninas araaban sensual
mente su espalda.
Bart Grower, liberado ya, casi sin respiracin, descendi su boca por el cuello feme
nino para buscar el valle entre sus pechos, grandes y duros, de largos pezones d
e intenso color que parecan destilar ambrosa.
Bart chup de ellos con la misma fuerza que una criatura hambrienta. Pen rea mientr
as le golpeaba los flancos con las rodillas.
Bruja, hija de perra grua Bart, excitado en el juego carnal que distorsionaba su mir
ada y haca que todo lo que vea apareciera en la pantalla de su mente coloreado de
rojo.
La bes y lami hasta notar su boca reseca. Ella se revolva juguetona, le araaba, le p
ellizcaba, le golpeaba y morda en los lugares ms insospechados. Bart Grower jams ha
ba yacido con una mujer de comportamiento semejante, de entrega total y activa. T
oda Pen arda y l ansiaba quemarse en su fuego.
Cuando la atrapaba por la espalda, la morda en el cuello por debajo de la nuca ab
rindose paso con los dientes entre el abundante cabello mientras notaba la suavid
ad de las nalgas de Pen entre sus ingles. Todo en l adquira fuerza, pero cada vez
que pareca que al fin iba a hendirse en aquel cuerpo lleno de calor, ella se revo
lva y escapaba del abrazo, hasta que, ms porque ella quiso que por habilidad de l,
los dos cuerpos se unieron.
Bart tuvo la sensacin de que posea toda la tierra y de que todos los terremotos ha
bidos a lo largo de la historia se juntaban en uno. Tembl de forma incontenible m
ientras su mirada se perda y su cuerpo nadaba en un mar de aguas rojas que hervan.
Aspir con tal fuerza que semej necesitar todo el aire del mundo mientras parte de
s mismo escapaba como un torrente por sus genitales, de forma salvaje.
Vamos, vamos, nunca lo has conseguido as, nunca! le deca ella tambin agitada pero casi
riendo . Nunca has amado a una bruja, nunca, nunca!
Bruja, bruja, bruja! ruga el hombre hasta que las fuerzas escaparon de l y cay sobre e
l cuerpo femenino que lo abraz con fuerza, estrechndolo para que no escapara.
Estoy exhausto... Jams, jams he gozado tan... tan bestialmente como hoy.
Amor, te hace falta un poco de bebida le dijo Pen, apartndolo de s hacia un lado de
la ancha cama.
Sin pudor por su desnudez total, la mujer le dio la espalda. Busc una botella de
cristal tallado que contena un licor color de fresa y escanci parte de l en un vaso

, ofrecindoselo.
Bebe.
Cuando Bart tuvo la copa en su mano, pregunt:
Qu es? Es lo que ahora necesitas, amor. Bart Grower tom aquel licor de grato sabor y
que pareca tener la fuerza de una alta graduacin de alcohol. Al poco, encogido sob
re la cama, entr en un profundo sopor.
Se sinti transportado como un mueco inservible sobre los hombros del gigante afroa
sitico que avanz por una gruta angosta que pareca descender hacia el fondo de la ti
erra.
El extrao criado se iluminaba con una antorcha mientras avanzaba por la galera sub
terrnea que semejaba interminable.
Tras abrir una slida puerta, arrib a una amplia sala donde se amontonaban las caja
s.
Bart Grower mir en derredor con ojos que carecan de fijeza, todo le daba vueltas.
Era consciente de que estaba en peligro, sin embarco nada poda hacer porque ni un
solo msculo de su cuerpo le obedeca.
El criado de Pen lo descarg arrojndolo al suelo sin preocuparse de los golpes que
pudiera recibir.
Abri una caja, alargada y slida, y la dispuso como para ahorrarse esfuerzos, dejndo
la cerca de Bart. Recogi a ste, lo introdujo en la caja que result un atad y despus l
e coloc la tapa que comenz a clavetear.
No, no puede ser gema Bart, desnudo y aterido dentro del fretro de madera mientras l
os golpes retumbaban en su crneo. Volvi a perder el sentido.
Al abrir los ojos, ignoraba cunto tiempo haba dormido, pero estaba seguro de haber
sufrido una horrible pesadilla. Quiso levantarse y no pudo. Comenz a mover las m
anos y la sangre fue helndose en sus venas.
No, no es posible, no puede ser que est dentro de un atad...
El pnico comenz a apoderarse de l y grit sin que nadie escuchara sus gritos en deman
da de auxilio, grit hasta que ya muy extenuado se convenci de que si quera escapar
de aquella muerte horrible a la que Pen le condenaba, tena que liberarse por s mis
mo.
Gir su cuerpo, comprobando que, por suerte para l, no era un atad de calidad y ajus
tado, sino una caja basta y ancha, hecha para que cupiera cualquier cuerpo dentr
o de ella.
Puesto boca abajo, movi los brazos como para intentar ponerse a gatas. No lo cons
egua, porque el espacio de que dispona no era suficiente, pero s comenz a hacer pres
in con su espalda contra la tapa, apoyndose en los antebrazos y buscando como poda
apoyo con las rodillas.
Comenz a sudar, a sentir que las fuerzas le fallaban y que su espalda pareca que f
uera a romperse de un momento a otro, pero al fin comenz a desclavarse la madera.
Los clavos fueron cediendo y Bart, haciendo ms y ms fuerza, elev su espalda hasta q
ue la tapa salt y l se incorpor dentro del atad buscando el aire, la libertad, la vi
da, la fuga de una muerte horrible.
Una antorcha sujeta a 1a pared con dos aros de hierro iluminaba aquel siniestro
lugar donde se amontonaban atades sin orden ni concierto. Era como un vertedero d
e atades usados y malolientes.
Ya fuera de la caja y desnudo de pies a cabeza, Bart se acerc a una pila de atades
y empuj uno de ellos hacindolo caer de donde estaba.
Al caer, la madera ya putrefacta se raj, pues la humedad all era muy alta, y descu
bri con horror un cadver tan corrompido que ya no tena ni ojos.
Uno de sus brazos escap siniestramente de la caja y pareci que quisiera atraparle,
quizs suplicarle ayuda, un cadver que estaba tan desnudo como l mismo lo estaba en
aquellos momentos .
Por todos los diablos! exclam, saltando hacia atrs.
Aquel macabro cementerio bajo tierra era sin duda el pudridero de los amores car
nales de la ardiente Pen.
Cogi la antorcha e iluminndose con ella, fue hasta la puerta que gru quejosa al ser
abierta. Cedi porque no pareca que tuvieran miedo de que pudiera escapar ninguno d
e los encerrados.

No ha sido un sueo, no ha sido una pesadilla se repeta Bart mientras avanzaba por la
galera, notando la frialdad y la dureza del suelo con sus pies desnudos.
No supo cunto tiempo estuvo caminando por aquel laberinto subterrneo. Tuvo que sen
tarse y descansar en varias ocasiones mientras los pies le sangraban por las her
idas que se haba hecho.
La antorcha haca tiempo que se haba consumido y deba guiarse al tacto con la total
sensacin de estar perdido hasta que al fin casi se dio de bruces con una escalera
de madera por la que comenz a trepar y que result ms alta de lo que en un principi
o supusiera.
Top con una pesada trampilla que levant con sus manos y cabeza. Escap del subterrneo
yendo a dar a un stano tambin en total oscuridad.
Avanz entre los mltiples objetos all acumulados, dndose golpes y abrindose heridas ha
sta que descubri otra escalera que le condujo a una puerta cerrada con llave pero
que poda abrirse simplemente haciendo girar un pomo desde el lado en que estaba
Bart.
Escap del stano y se vio en la casa de Pen, oscura y siniestra, iluminada con lmpar
as de aceite.
Estaba casi exhausto y no le convena toparse con el fornido criado de Pen, pero s
quera encontrarla a ella, no saba si para vengarse, escupirle en la cara o exigirl
e explicaciones por lo que haba hecho.
Una escalera alfombrada le condujo al piso donde escuch risas y gemidos. Record qu
e haba subido por aquella escalera aceptando la invitacin al amor que le hiciera P
en.
Con los pies ensangrentados, heridas en los brazos, contusiones en el cuerpo y e
n el rostro, Bart Grower empuj la puerta de la alcoba de Pen y entr en ella para s
orprenderla, pero apenas lo haba hecho cuando se qued quieto, como petrificado.
No es posible exclam apenas sin voz mientras avanzaba lentamente hacia el amplio le
cho con alto dosel, cargado de gasas.
Las dos mujeres que se hallaban en la cama, una triguea hermossima y la otra de ca
bellos negros, las dos turbadoramente hermosas, se lo quedaron mirando sin pudor
alguno por su desnudez ni por el abrazo que las una. Bart!
Disculpa, Joan, cre que ya no nos molestara jams dijo Pen,
Puercas! Cmo podis, cmo podis...?
Eres un idiota, un pobre mortal idiota silabe Pen con oscura voz de hombre, una voz
que era inimaginable pudiera salir por una boca tan femenina.
Lo siento, Bart musit Joan . Soy suya, soy su esclava. El es Bel, prncipe de las tinie
blas, incubo o scubo cuando lo desea. Sus poderes son muy grandes. Algunos creen
que es una bruja, pero no, es Bel.
Bart Grower se llev las manos a las sienes gimiendo:
Es una pesadilla de locura, debo estar soando, no es posible.
No es una pesadilla, estpido puntualiz Pen con su voz de hombre, viejo y bronco . Ella
me pidi la belleza cuando estaba quemada, me pidi que le alargara la vida y me of
reci su esclavitud a cambio. S1 no lo crees, mrala, mrala bien y la vers, no como to
dos la ven sino como es realmente.
La mente de Bart Grower pareca que fuera a estallar ante la visin de Joan. Estaba
quemada, horriblemente quemada. No tena cabellos y su rostro apareca medio carboni
zado. Jams haba visto nada semejante a excepcin del cadver putrefacto que descubrier
a en el pudridero subterrneo de aquel ser malvado de las tinieblas.
No, Bart, no me mires, no me mires, s que me ves horrible, como en las fotografas,
no me mires gimi Joan desesperada, cubrindose con los brazos.
Ahora ya sabes cmo es ella y tambin cmo soy yo en realidad, y nos amas a las dos, ver
dad?
Aquel diablo con poderes para transformarse en mujer si as lo deseaba, se ri macab
ramente. Bart haba retrocedido horrorizado un par de pasos cuando Bel orden a Joan
:
Mtalo.
Ante los ojos aterrados del hombre, Joan se transform en mitad bestia mitad mujer
porque as lo deseaba Bel que en su encarnadura mortal se haca llamar Pen.
Con cuerpo y cabeza de mujer bellsima pero con las extremidades de dragn, Joan sal
t del lecho cayendo sobre Bart al que derrib y ya en el suelo, lo sujet con sus gra

ndes y poderosas garras.


Bart, Bart, por qu has venido? Soy su esclava, soy la esclava del mal y de los dese
os de Bel.
Mtalo como a los otros! orden desde la cama el prncipe del averno, transformado en bel
lsima scuba.
Bart, Bart, promtele que jams dirs nada a nadie! suplic Joan sujetndole el cuello con
s afiladas garras en que se haban transformado sus delicadas manos.
Mtame, porque si vivo contar al mundo lo que he visto.
Pen, o mejor sera decir el diablo Bel, comenz a rer a carcajadas sentada sobre la c
ama. Nadie iba a creerte, pobre estpido. Bart, te amo, te amo confes Joan He sido malv
ada, he tenido miedo, he asesinado, pero te amo y no puedo matarte, no puedo...
Se apart del hombre sentndose en el suelo y mirando a su amo Bel, le dijo: No puedo
obedecerte.
Estpida, mtalo, me debes total obediencia, mtalo! exigi el diablo con voz bronca y aut
ritaria.
No, antes que matarle a l prefiero morir yo!
Maldita mujer enamorada... rugi Bel furioso . T lo has querido.
Estir sus manos, agit los dedos y sus ojos malignos semejaron despedir rayos. Joan
dej de ser mitad mujer mitad bestia para convertirse en la desgraciada modelo qu
emada en el accidente de trfico.
Nooo! grit Joan al verse a s misma.
Me has desobedecido y tienes que pagar. Tu destino es ahora la muerte en la cama
de un hospital.
Joan, Joan, yo te llevar! grit Bart incorporndose.
No, no me mires!
Joan escap corriendo. Bart trat de seguirla, pero
Quieto, estpido! Sabes demasiado, pero no voy a molestarme en impedir que cuentes a
l mundo todo lo que has visto...
Y Bel comenz a rer sarcsticamente, seguro de su infernal poder.
Hospital Psiquitrico del condado de...
El equipo mdico entr en la celda, toda ella blanca, con una cama, una mesa y una s
illa. Sentado en ella, un hombre vestido con una especie de pijama se afanaba en
escribir con un lpiz sobre una hoja.
Este interno no tiene nombre, le llamamos el escritor. Es un caso extremo de amne
sia.
La doctora, que pisaba aquel hospital por primera vez, pregunt interesada:
No recuerda nada en absoluto?
Nada. Es decir, habla de un diablo llamado
Bel y de una hermosa modelo que quera conservar su belleza por toda la eternidad.
Ha escrito parte de esa historia imaginaria, lo malo es que la misma pgina la ha
repetido ya ms de cinco mil veces y hemos perdido la esperanza de que consiga co
ntinuarla.
Y nadie ha preguntado por l?
Nadie respondi el psiquiatra jefe del equipo . Apareci un da de madrugada por la carret
era, totalmente desnudo. Repite siempre la misma historia, pero no sabe decir na
da ms. Hay temporadas que las pasa en absoluto silencio. Le hemos practicado la t
erapia del electro-shock, le hemos administrado todo tipo de medicamentos para l
a excitacin sinptica, pero no hay manera, su mente est bloqueada, debi pasar un gran
trauma. Lleva aqu cinco aos y seguimos sin saber nada de l.
Le miraron con conmiseracin, salieron de la celda y cerraron de nuevo. El doctor
jefe suspir levemente al comentar:
Escritor de una sola pgina. Quin sabe si algn da conseguir escribir la pgina nmero do
F I N