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Os componentes dos sistemas sociais

TALCOTT PARSONS
O tema deste livro a exposio e ilustrao de um esquema conceitual para anlise
dos sistemas sociais, tomando-se como base de referncia a ao. Prope-se ser um trabalho
terico em sentido estrito. No se vai ocupar nem com generalizaes a partir de dados
empricos nem com metodologia, embora, coma natural, deva apoiar-se nelas. evidente
que o valor do esquema conceitual aqui apresentado se comprovar por sua utilidade para
pesquisas empricas. Mas no se teve inteno de estabelecer uma relao sistemtica de
conhecimentos empricos, como as que encontram lugar numa obra de sociologia geral. O
nosso foco o esquema terico. O tratamento sistemtico de seus usos empricos ser objeto
de outro trabalho.
Nosso ponto de partida o conceito dos sistemas sociais da ao. A interao dos
atores individuais ocorre em circunstncias tais que se torna possvel tratar esse processo de
interao como um sistema, no significado cientfico do termo, e submet-lo a uma anlise de
um tipo semelhante aos que j foram aplicados a sistemas de outra natureza em outras
cincias.
A ao, coma base de referenda, j foi amplamente tratada em outro estudo do autor, o
qual ser resumido em poucas palavras. Essa base de referncia diz respeito "orientao" de
um ou mais atores - no caso em apreo, organismos biolgicos - relativamente a uma situao,
que inclui outros atores. O esquema que abrange unidades de ao e interao um esquema
relacional. Analisa a estrutura e os processos dos sistemas que se constroem a partir das
relaes de tais unidades com suas situaes, que incluem outras unidades. No se preocupa
com a natureza interna dessas unidades, a no ser no que tange a influncia direta que tal
estrutura possa exercer sobre o sistema relacional.
A situao definida coma consistente de objeto de orientao, de tal modo que a
orientao de um dado ator se diferencia em relao aos diferentes objetos, e suas categorias,
que em conjunto compem a situao. Do ponto de vista da ao, pode-se classificar o mundo
dos objetos em trs classes: objetos "fsicos", "sociais" e "culturais". O objeto social o ator,
que pode ser tanto um outro individuo qualquer (alter), como o prprio ator tornado como
ponto de referncia de si mesmo (ego), ou como uma coletividade tomada como unidade para
os fins de uma anlise de orientao. Os objetos empricos so entidades empricas que no
reagem ao ego nem interagem com ele. So meios e condies da ao. Objetos culturais so
elementos simblicos da tradio cultural, ideias ou crenas, smbolos expressivos ou padres
de valores, em tanto que considerados como objetos situacionais pelo ego, e que no sejam
"internalizados", passando a fazer parte da estrutura de sua personalidade.
"Ao" a um processo no sistema ator-situao do que se reveste de significao e
capaz de motivar o ator individual, ou, no caso de uma coletividade, os seus membros
componentes. Com isso se quer dizer que a orientao dos processos de ao correspondentes
gira em torno dos esforos do ator para obter satisfaes e evitar privaes, definidas umas e
outras luz da estrutura de sua personalidade. A palavra ao, em seu sentido tcnico, ser
usada nesta obra somente para designar a relao do ator com a situao que assuma este
aspecto de motivao. evidente que a fonte original de energia que anima os processos da
ao reside no organismo; portanto, em certa medida, toda satisfao ou privao tem
significao orgnica. Mas a motivao, em sua feio concreta, no pode, dentro do esquema

The Social System, por Talcott PARSONS, Tavistock Publications Ltd., Londres, 1952, pgs. 1-6. Trad.

de Ruy Coelho.

aqui proposto, ser analisada em termos das necessidades bsicas do organismo, embora tenha
nelas as suas razes. A organizao dos elementos da ao, dentro deste esquema, primeiro
que tudo funo da relao, entre o ator e sua situao e a histria dessa relao, o que se
chama "experincia".
essencial, para definir a ao assim concebida, que no se imagine que ela consista
somente de reaes ad hoc a estmulos situacionais particulares; necessrio que se
compreenda que o ator desenvolve um sistema de expectativas em relao aos vrios objetos
da situao. Estes podem ser estruturados somente em relao s suas tendncias prprias e s
possibilidades de satisfaes ou privaes que configuram as vrias alternativas de ao que
se abrem diante dele. Mas no caso de objetos sociais surge uma nova dimenso. Parte da
expectativa do ego, em muitos casos a parte mais importante, consiste na provvel reao do
alter a ao possvel do ego, reao essa que s ser prevista com antecedncia, afetando assim
fundamentalmente as opes do ego.
Em ambos os nveis h vrios elementos da situao que, ao ser-lhes conferidos
sentidos especiais, se convertem em sinais ou smbolos que se vo inscrever na organizao
do sistema de expectativas do autor. Particularmente no caso da interao, os sinais e
smbolos adquirem significados comuns e servem de meio de comunicao entre os atores.
Quando surgem sistemas simblicos que podem ser meios de comunicao, pode-se falar dos
princpios de uma "cultura", a qual se torna parte dos sistemas de ao dos atores.
Vamos ocupar-nos aqui to-somente dos sistemas de interao que se tornaram to
diferenciados que atingiram o nvel cultural. Embora o termo sistema social possa ser usado
num sentido mais elementar, faremos dele caso omisso, para tratar dos sistemas de interao
que incluem uma pluralidade de atores individuais orientados para uma situao e um sistema
de smbolos culturais geralmente aceitos.
Reduzido aos seus termos mais simples, um sistema social consiste numa pluralidade
de atores individuais interagindo mutuamente numa situao que tem pelo menos um aspecto
fsico ambiental. Os autores so motivados relativamente a uma tendncia ao mximo de
satisfaes, e a relao de cada qual com sua situao e com os outros definida e
mediatizada por um sistema comum de smbolos culturalmente elaborados.
Assim concebido, um sistema social somente um dos trs aspectos da elaborao de
um sistema social de ao concreto. Os outros dois so, os sistemas de personalidade dos
atores individuais e o sistema cultural incorporado na ao desses ateres. Cada um dos trs
deve ser considerado como um foco independente de organizao dos elementos de um
sistema de ao, j que no se pode teoricamente reduzir nenhum deles aos termos de um
outro ou de uma combinao dos dois outros. Cada um indispensvel aos outros dois, pois
que sem personalidade e cultura no poderia haver sistema social, e assim por diante. Mas
esta interdependncia e interpenetrao no implica redutibilidade, a qual permitia que os
processos e propriedades pudessem ser deduzidos dos conhecimentos tericos que se tem de
um dos outros dois, ou de ambos. A ao, como base de referncia, a comum aos trs, e isto
que torna possveis certas "transformaes" entre eles.
O que quer dizer, em outras palavras, que, no estado atual de sistematizao terica,
nosso conhecimento dos processos de ao fragmentrio. Por causa disco, nos vemos
forados a usar estes tipos de sistemas empricos, apresentando-os descritivamente como base
de referncia. Assim, pois, concebemos os processos dinmicos como "mecanismos" que
influenciam o "funcionamento" do sistema. A apresentao descritiva de um sistema emprico
deve, pois, ser feita em termos de um conjunto de categorias estruturais, s quais se
incorporam as noes de motivao necessrias para a compreenso dos mecanismos.