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A HISTRIA DA CINCIA DO CONHECIMENTO

http://www.pgie.ufrgs.br/alunos_espie/espie/franco/public_html/textos/histconh.htm

Srgio Roberto Kieling Franco (1986)

Durante a histria do pensamento humano vemos que este encarou o conhecimento de


maneiras diversas. Podemos comear, para compreender bem esta histria, pela Grcia
Antiga.
O primeiro encontro que vamos ter ser com Parmnides de Elia, no final do sculo
VI, incio do sculo V a. C. Ele afirmava que h dois caminhos que o esprito humano
pode percorrer: o da "episteme" (verdade) e o da "doxa" (opinio).
Este pensador grego afirmava que o que vemos a, no mundo, na sua multiplicidade e
movimento mera "doxa", pois o verdadeiro dever ser uno e imvel, alm de imutvel.
Se for mltiplo no ser verdadeiro porque cpia e se for mvel (mutvel) tambm
no o ser porque j no mais o que era. Portanto a cincia dos objetos deste mundo
no nos revela a verdade, somente a contemplao o far.
Contemporneo a Parmnides encontramos Herclito de feso, que afirmou que o
verdadeiro s aquilo que se move (ao contrrio de Parmnides), pois faz parte da
essncia da natureza o movimento. dele a famosa frase: "Ningum pode banhar-se
duas vezes no mesmo rio." Para este pensador o "logos" (sentido) do mundo a unidade
nas mudanas e nas tenses entre os opostos (quente e frio, dia e noite, paz e guerra,
etc.).
Embora o leitor possa achar que Herclito est muito mais prximo do pensamento
contemporneo, na sua poca ele no teve muito sucesso. Parece que Parmnides
convenceu melhor os gregos.
Mais tarde (sc. IV a. C.) surgiu Plato, que afirmava que o mundo conhecido por ns
no a verdade: o mltiplo e o mvel so mera representao do verdadeiro, que se
encontra num mundo parte, o "Mundo das Idias". Portanto, para se conhecer a
essncia das coisas no se deve ir ao encontro da natureza, mas, pela reflexo filosfica,
procurar penetrar no Mundo das Idias.
Discpulo de Plato, Aristteles introduziu uma concepo que perdura at hoje: a de
que a essncia de cada coisa est na prpria coisa. Como defendia essa concepo,
Aristteles foi um dos primeiros a fazer pesquisas cientficas, buscando conhecer a
coisa na prpria coisa.
Parecia que Aristteles tinha descoberto o verdadeiro sentido do conhecimento, at que,
na Idade Moderna, Ren Descartes (1596-1650) ps em dvida o pensamento de
Aristteles, pois comeou a questionar at que ponto conhecamos "mesmo" a verdade
da realidade. Os homens se baseavam muito em opinies, mas estavam longe de ter
certezas. Descartes procurava, ento, evidncias: "idias claras e distintas". Da sua

famosa frase que expressa a primeira evidncia a que podemos chegar: "Penso, logo
existo."
A partir desta poca surgem as cincias empricas, e foi o advento do movimento
filosfico chamado Empirismo. De acordo com esta escola s verdadeiro aquilo que
demonstrvel pela experincia, ou seja, pelos sentidos.
A princpio tudo indicava que os empiristas tinham plena razo, e a fsica de Newton
vinha comprovar isso. S que tal posio conduzia inevitavelmente a um ceticismo, no
qual caiu David Hume (1711-1776). Hume no aceitava nem sequer a compreenso das
relaes entre os fatos, pois tais relaes no podem se demonstradas diretamente.
Para esclarecer este ceticismo podemos citar o exemplo usado por Hume na sua
argumentao: se temos uma vela acesa e pomos o dedo nessa chama, o nosso dedo
ficar queimado. No e3ntanto no podemos afirmar que a chama queimou o dedo.
Apenas sabemos que num primeiro momento havia a chama e o dedo so e num
segundo momento a chama e o dedo lesionado, pois a relao de causa e efeito no
mais que uma abstrao que se faz e, portanto, no cientificamente verdadeira.
As cincias estavam, assim, derrotadas. No era possvel o conhecimento dos fatos com
suas relaes.
No sculo VIII surge Immanuel Kant que vem afirmar que o conhecimento humano
relativo ao prprio homem.
Ao conhecer algo no o homem, ou melhor a mente humana que vai se adequar ao
objeto, mas o objeto que se adapta mente humana. Na verdade conhecemos, no as
coisas em si, mas a imagem que produzimos das mesmas e a esta imagem nossa mente
aplica uma srie de categorias (espao, tempo, nmero, causalidade, etc.) que so "a
priori", ou seja, que esto na mente antes mesmo de havermos conhecido algo. Deste
modo, portanto, possvel conhecer os fatos e suas relaes.
Mesmo com a concluso brilhante de Kant, o fantasma do empirismo permanecia, e
surgiu, ento na virada do sculo (XIX-XX) a escola chamada Positivismo, tendo como
seu principal representante Augusto Comte. Esta corrente, que at hoje exerce grande
influncia no meio cientfico, afirma que s se pode ter como verdadeiro aquilo que
aparece aos nossos sentidos e que pode ser mensurado.
Mesmo antes do nascimento do Positivismo, que anula a Filosofia e transforma as
cincias em mera descrio dos fatos, tivemos na histria o pensamento de G. W. F.
Hegel, que demonstrou que o conhecimento s real quando abarca a totalidade que, ao
contrario do que dizia o empirismo, quanto mais objetivo o conhecimento, mais abstrato
ele , pois se quero conhecer um objeto, deixando de lado todas as implicaes que este
objeto sofre ou exerce, estou tirando-o do mundo, portanto fazendo uma abstrao.
Assim, por exemplo, um conhecimento concreto de um lpis no implica s em
conhecer a qu8mica do lpis, mas tudo que diz respeito ao mesmo: sua funo, seu
simbolismo em nossa cultura, , o lenhador que cortou a rvore, a mina de onde fora
extrado o grafite, o mineiro, a fbrica e assim por diante. Portanto o conhecimento
sempre uma tarefa inconclusa (movimento dialtico).

Seguindo um pouco a linha do pensamento hegeliano surgiu na Filosofia, tambm na


passagem do sculo XIX para o XX, a Fenomenologia, que prope a anlise dos
fenmenos a ponto de procurar descobrir a sua essncia. Busca assim, no apenas
descrever como o objeto , mas o que realmente ele .
Hoje em dia estamos a, entre positivistas, fenomenlogos e dialticos (e agora tambm
ps-modernos...).
J se sabe que a cincia no consegue ser puramente descritiva, pois de jeito nenhum
neutra, como queriam os positivistas. O posicionamento do cientista, se no influencia
diretamente nos resultados, influi na maneira de procur-los.
Afinal, de que nos serve um conhecimento que propicia apenas a descrio da coisa,
sem nos apontar para o sentido da prpria coisa? Por isso Filosofia e Cincia precisam
dar-se as mos para chegar-se a um conhecimento mais satisfatrio do homem e do
mundo da natureza.

A histria do conhecimento um breve apanhado.


http://www.psicologiaeciencia.com.br/a-historia-do-conhecimento-um-breve-apanhado/

Certas questes sobre a mente tem sido discutidas h mais de 2.500 anos e ainda
permanecem sem respostas. Como pode, por exemplo, a mente mover o corpo? A
questo foi colocada ainda em 1965 por Karl Popper nos seguintes termos: O que
queremos compreender como tais mecanismos no fsicos () podem atuar de modo
a acarretar mudanas fsicas no mundo fsico. E, claro, tambm queremos saber de
onde (e como) se originaram estes mecanismos. Para esta questo os gregos j tinham
uma resposta simples: dos deuses. Como Dodds j assinalou, os gregos acreditavam que
se um homem se comportava de modo insensato era porque um Deus hostil havia
introduzido uma paixo desenfreada em seu peito. Um deus amistoso poderia dar a um
guerreiro uma quantidade extra de inteligncia, com o que poderia lutar brilhantemente.
Aristteles pensava que existia algo de divino no pensamento, e Zeno julgava que o
intelecto era (o prprio) Deus. (Beyond Freedom and Dignity, Skinner, p. 14,
parnteses adicionados)

Todas as cincias originaram-se da Filosofia e posteriormente se separaram dela. Antes


que a astronomia existisse, por exemplo, especulava-se a respeito da organizao do
universo a partir do pressuposto de que Deus havia criado tudo daquele jeito.
As pessoas desenvolviam um raciocnio bem peculiar a partir de suas experincias
pessoais. Com relao ao universo, era mais ou menos assim:

1 Todos os eventos importantes acontecem na terra, ento ela deve ser o centro do
universo, tudo gira em torno dela (geocentrismo );
2 O crculo a forma geomtrica mais perfeita, sendo assim, o sol deve girar em torno
da terra obedecendo uma rbita circular. A lua, certamente, gira em outra rbita circular
mais prxima. As estrelas se organizam em torno do conjunto, formando assim uma
esfera perfeita.
A partir do momento em que as pessoas comearam a tentar entender os objetos e
fenmenos naturais por meio da observao sistematizada, as coisas comearam a
mudar. Nascia ento, a cincia!
Galileu , por exemplo, apontou o telescpio para a lua observando que esta era cheia de
crateras, ou seja, estava longe de ser a esfera perfeita que os filsofos imaginavam
rompendo ento com a filosofia. Ele rompeu tambm com a idia de que a terra era o
centro do universo, apoiando a idia de Coprnico. Muitas idias de Aristteles sobre
Fsica, por exemplo, foram colocadas em xeque com as observaes de Galileu (vide
links nos nomes deles).

(Galileu Galilei)
Algumas diferenas entre o raciocnio filosfico e o cientfico so:
O raciocnio desenvolvido em Filosofia parte de suposies para concluses. A medida
que este vai se desenvolvendo, os argumentos vo tomando forma, criando-se ento
sentenas do tipo se isto fosse assim, ento aquilo seria assim. O caminho traado
pela cincia o caminho oposto. O raciocnio cientfico configura-se a partir de
sentenas como isto foi observado; o que esses fatos esto nos mostrando, e a que
outras observaes eles podem levar?;
A verdade filosfica absoluta: se estas premissas forem enunciadas explicitamente,
estando tambm correto o raciocnio, as concluses seguem-se necessariamente. A
verdade cientfica, pelo contrrio, sempre relativa e provisria: suscetvel de no ser
confirmada por novas observaes;
As suposies filosficas nos remetem a abstraes alm do universo natural, como
Deus, harmonia, forma ideal, assim por diante. As suposies cientficas que so usadas
na construo de teorias referem-se somente ao universo natural e sua possvel forma de
organizao.

(Aristteles)
Assim como especulavam sobre fsica, os gregos tambm especulavam sobre a qumica.
Aristteles, por exemplo, conjecturava que a matria variava em suas propriedades por
ser dotada de certas qualidades, essncias ou princpios. O filsofo sugeriu que a
matria continha quatro destas qualidades, sendo elas o quente, o frio, o mido e o
seco(a lista foi aumentando com o passar do tempo). Quando a substncia era lquida
porque ela possuia em maior quantidade a qualidade mido; quando era algo slido,
porque possua em maior quantidade a qualidade seco; assim por diante. Dizia-se que as
substncias esquentavam porque possuam internamente a essncia calrica.
Queimavam porque possuam flogisto.
Eles acreditavam que estas substncias eram reais e ficavam escondidas dentro dos
materiais (embora ningum nunca as tivesse encontrado). A partir do momento em que
os estudiosos deixaram de lado estas especulaes e comearam a desenvolver estudos
atravs da observao sistemtica da mudana na matria, nasceu o que hoje se chama
de Qumica, que dentre outros benefcios nos trouxe a to til farmacologia.
O rompimento da biologia com a filosofia e a teologia se deu do mesmo modo.
Antigamente o raciocnio que imperava era que, se existia alguma diferena entre os
seres vivos e as coisas no vivas, era porque Deus havia dado s coisas vivas alguma
coisa que as no vivas no tinham ganhado. Alguns chamavam essa coisa de alma;
outros, de vis viva. Como o corpo era movido por entidades sagradas, ele era intocvel.
Ningum poderia realizar nenhum tipo de procedimento invasivo nele pois, se o fizesse,
estaria desrespeitando a Deus. S a partir do sculo XVII que os cientistas comearam a
dissecar animais e estudar o funcionamento do corpo humano.
Willian Harvey observou como o corao bombeava o sangue atravs do corpo,
descobrindo assim que o funcionamento do ser humano mais parecia com o de uma
mquina do que com a ao de uma suposta fora mgica. A partir da, os estudiosos
comearam a abandonar a idia de que o organismo era movido por foras mgicas
como a alma ou a vis viva, passando ento a estud-lo de forma sistemtica, o que
permitiu diversos avanos medicina que com isto ganhou statuscientfico.
O mesmo aconteceu com Darwin ao publicar sua teoria da evoluo das especies
atravs da seleo natural. Muitos se ofenderam porque sua teoria ia contra o relato
bblico de que Deus havia criado todas as plantas e animais do modo que eram e em
poucos dias. O prprio Darwin absteve-se de publicar seu livro por muito tempo, s o
fazendo no momento em que percebeu que outros estudiosos tambm estavam chegando
mesma concluso. A partir do momento em que se descobriu a evoluo das espcies,
muita coisa mudou no mundo. O ser humano deixou de ser considerado to especial,
passou a ser visto como apenas mais um animal dentre tantos que apenas evoluiu sua
maneira.
Em todos os exemplos citados, houve muita resistncia com as novas descobertas
cientficas. Galileu, por exemplo, foi condenado pela Igreja Catlica, sendo obrigado a

voltar atrs em Roma e dizer que o heliocentrismo era apenas uma hiptese. Algum
tempo depois, ele voltou a defend-lo.
E, como no poderia deixar de ser, com a psicologia no diferente. Sua ruptura com a
filosofia relativamente recente e, at a dcada de 1940, a maioria das universidades
no tinha um departamento de Psicologia. Os professores de Psicologia em geral
ficavam em departamentos de Filosofia.
Na verdade, ainda hoje, a Psicologia altamente influenciada pela Filosofia e at pela
Teologia. A Psicologia evoluiu muito pouco na prtica desde os tempos de Plato e
Aristteles. Ainda hoje os psiclogos prendem-se excessivamente a questes
semelhantes s que as outras cincias citadas se prendiam antes de adquirirem condies
de evoluir a ponto de trazer maiores benefcios para a sociedade. No digo que no
traziam antes, mas deixo a questo: como estaria o mundo hoje se as cincias citadas
no tivessem desenvolvido mtodos sistematizados para abordar seus objetos de estudo,
continuando assim a tratar deles com base em simples inferncias no demonstrveis?
Em uma prxima postagem, trarei a tona a discusso que Skinner faz no primeiro
captulo de seu livro Beyond Freedom and Dignity* a respeito da necessidade de uma
cincia psicolgica que trabalhe com os problemas prticos da realidade e busque
solues para estes, deixando de perder tempo com questes impossveis de serem
estudadas, conjecturando teorias e mais teorias sem fundo natural.
*Livro Para alm da Liberdade e Dignidade, traduzido como O Mito da Liberdade
para o portugus.
Esequias Caetano de Almeida Neto.
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