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CRTICA

m arxista

)RTIGOS

A multido perdida
no imprio
JACQUES BIDET*

A referncia multido imps-se atravs dos escritos de Toni Negri, singularmente Imprio (Exils, 2000), escrito em colaborao com M. Hardt. Ela ser
aqui tratada neste contexto, onde ela se remete a diversas filosofias e especificamente a de Spinosa, de onde ela tira um filosofema (philosophme) que ela mobiliza para um novo discurso do marxismo e onde, por outro lado, ela associa tal
conceito a outros, como o de poder constituinte ou o de imprio, que, por sua
vez, determinam sua significao1.

A multido, que Negri sada como o universal concreto, ocupa o lugar que h
pouco cabia, no discurso enftico, ao proletariado: ela designa, na poca das
multinacionais, entendida como aquela do triunfo da produo imaterial e do intelecto
geral, um mundo de produtores, produtos e atores de uma revoluo em curso. Este
discurso se apresenta, em termos de vida e imanncia, como uma reelaborao do discurso de Marx. A relao, entretanto, paradoxal, visto que o capital, segundo a anlise
marxiana, no tem por finalidade produtiva a potncia comum, o bem-estar, seno o
lucro, a riqueza abstrata, o infinito mau (Hegel), cuja lgica se impe a cada capitalista
na concorrncia universal, ou seja, segundo um esquema recorrente desde Maquiavel e
Hobbes (at Weber), a acumulao (lentassement) de poder sobre poder, sejam quais
forem as conseqncias sobre as pessoas, a cultura e a natureza. Mas precisamente neste
* Filsofo francs, editor da revista Actuel Marx. Este comentrio foi publicado originalmente na revista Parages, Paris, jun. 2002, com o ttulo La multitude perdue dans
lempire. Traduo do original de Fernando Ferrone (fernandoferrone@yahoo.fr).
1
A recepo crtica que eu proponho aqui no se apia sobre quaisquer supostas ortodoxias
marxistas que sejam, mas sobre um aparato analtico desenvolvido em Thorie gnrale, Thorie
du droit, de lconomie et de la politique, PUF, 1999 e, mais recentemente, em Em quel temps,
em quel monde vivons-nous? In: Le capital et lhumanit, Actuel Marx, no 31, PUF, 2002.
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ponto que a problemtica de Marx retorna e se amplia. Isto porque esta indiferena no
concerne especificamente a uma classe, que seria a dos explorados, mas ao conjunto
e a totalidade de uma sociedade. E no se trata somente do povo, que somente a
representao poltica, pelo qual ela supostamente capaz de uma vontade juridicamente unificada. preciso um conceito totalmente diferente aqui, ao qual convm a denominao de multido, que designa simultaneamente algo alm da classe e do povo.
Mais que a classe, pois para construir este conceito no basta ampliar a categoria classista
de explorado e incluir nela todos os que vivem de seu trabalho ou so dele privados:
preciso encarar o capital no somente como explorador racional do trabalho assalariado,
mas em sua lgica produtiva, que concerne totalidade social. Mais que o povo, pois
preciso tomar esta totalidade de um outro ngulo: isto , como multido, no somente
do nico sentido poltico que Hobbes deu a este termo, mas com toda a carga positiva de
ontologia social que foi conferida a ela por Spinosa. A racionalidade mercantil (e sua
correlata, a racionalidade burocrtica) do capital, que oprime toda a vida, somente pode,
contraditoriamente, visar o puro lucro ao produzir pela mobilizao de toda a vida
valores de uso, riquezas concretas. E estas no so somente o resultado dos produtores
assalariados, mas a inveno e a exigncia da multido social na multiplicidade de suas
redes, rizomas e conexes. Valores de uso, isto , de prazer e de conhecimento, referveis
multido, dentro desse processo global de produo-consumo onde se desenvolve
uma potncia rebelde ao regime de abstrao e que carrega sua negao revolucionria.
No se trata mais da simples figura poltica e subjetiva de um povo, cujo horizonte
seria o contrato social, mas de uma massa humana, imbricada e singularizada dentro de
toda maquinaria social substancial e objetiva, provida de sua capacidade concreta
imprescritvel de inveno e irrupo, de seu poder constituinte. O discurso de Negri, ao
menos interpretado assim, participa segundo modalidades prprias, com seus conceitos particulares da classe, hoje referida ao intelecto geral, da poca, como a das
multinacionais etc. que podemos considerar mais ou menos consistentes desse novo
rumo do marxismo que, resistente ao desespero de um horizonte histrico tornado
indiscernvel, procura, fora de todo historicismo, no presente do evento (social, cultural
etc.), no sentido e no no termo, na imanncia spinozista, na presena e na garantia do fim.

II
Mas h um outro uso da multido, que liga seu destino terico duvidosa
categoria de imprio: um uso frgil que, dissociando este conceito dos de classe, de povo e de Estado, o desarma.
O imprio, segundo Hardt e Negri, sucede ao imperialismo no momento
em que se dissolvem os Estados-naes. Ele se impe como uma nova soberania,
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para alm da forma Estado. Imanncia soberana, substituindo as antigas


transcendncias. A fraqueza dessa viso de mundo est, a meu ver, no fato de
que ela dispensa os conceitos mais indispensveis compreenso do mundo em
que vivemos, o da estrutura-de-classe capitalista, que o marxismo classicamente
situou nos marcos do Estado-nao, e, o de sistema-mundo, centro-periferia, desenvolvido de Braudel a Wallerstein e que hoje se tornou um bem comum largamente compartilhado.
Atravs das categorias da estrutura social como as de classe, de explorao,
de Estado enquanto relao de classe , o marxismo caracterizava os Estadosnaes modernos pela tenso entre este dispositivo de dominao e sua negao
na instituio pblica, a qual declara conhecer somente indivduos iguais contratando livremente entre si. Pura negao da realidade, diramos, pelo fato real
estrutural de que os dominados se encontram numa relao de subordinao indefinidamente reconduzida, verificada estatisticamente, nem de longe contratual.
Sabemos que a sociologia crtica, de inspirao weberiana, la Bourdieu, ampliou
a perspectiva a uma outra forma de capital, igualmente reprodutvel, o capital
cultural, dando competncia dominao burocrtica organizada. E conhecemos essa dialtica do enfrentamento moderno de classe sob a invocao do universal, do acordo supostamente universal sobre uma ordem de direito que os dominantes declaram j estabelecida, mas que a luta dos dominados, nos espaos
sociais (renda, cultura, sade, poder e dignidade...) constantemente novos, tem
por objetivo fazer acontecer. O povo este jogo contraditrio entre a declarao
e a negao, da provocao e da insurreio permanente. Tal o Estado-nao,
estrutura dotada de uma superestrutura estatal, formao social moderna, que a
filosofia poltica clssica promulgou como o lugar do contrato social, atravs do
qual, como disse Hobbes, a multido se torna repblica, civitas, e, segundo
Rousseau, o cidado, soberano. O marxismo retoma a herana sob a forma de
uma crtica da negao, que uma teoria da estrutura de classe. E, como vimos,
ele o declina em seu sentido forte, social e no somente poltico, da multido.
Mas a multido no est contida no Estado-nao, pois o mundo moderno no somente (abstratamente) definido por essa estrutura tpica, mas tambm, correlativamente, naquilo que ele forma (concretamente) um sistema. Ele ,
e isso desde suas origens medievais analisadas por Braudel, sistema-mundo,
constitudo geograficamente na forma centro-periferias. porque a liberdade
mercantil no resulta de uma ordem natural, que o capitalismo, que a generaliza,
pressupe um poder estatal, supostamente comum (progressivamente reivindicado como tal), para estabelec-la, control-la: poder organizador dotado como tal
da faculdade de criar, por vontade supostamente livre isto , comum de outras
instituies alm do mercado, seja uma organizao feita de regras fiscais, social,
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culturais, de servios pblicos etc., seja como Estado-nao, mas enquanto ele
seja ainda um entre os outros. A filosofia poltica clssica, que erigiu aquele como
o lugar da sociedade civil ou poltica supostamente regido por igual acordo
entre todos no seio da multido, fez rapidamente ressurgir a contrapartida: os
Estados esto entre eles em estado de natureza, isto , em estado de guerra. O
problema se encontra assim de incio abruptamente colocado: o capitalismo
estrutura (de classes, no Estado-nao) e sistema (do mundo, entre naes). O
sistema unificado pelas relaes mercantis atravs das quais se realiza um metabolismo geral, intercmbio de bens, de conhecimento e de cultura. Contudo,
ele no pressupe nenhuma vontade comum no seio da multido, suscetvel de
ser verificada, garantida, nem mesmo clara como tal, nenhuma pretenso democrtica. A crtica marxista, que soube descrever a estrutura como explorao, se
encontrava na medida de definir o sistema como imperialismo (desde as origens).
No Estado-nao, estrutura tpica, a organizao que forma par com o mercado
supostamente decorrente de uma vontade comum e ela obrigada a fornecer
algum testemunho do universal. No sistema do mundo, ele no nada disso: ele
se mostra como relao de fora, dificilmente escondido sob as ideologias da superioridade cultural ocidental, do progresso universal do qual ela portadora etc. Os
Estados-naes do centro so to belos, harmoniosos, poderosos e cheios de si
mesmos que eles reduzem a frica escravido, a Amrica antiga aniquilao, a
sia a uma subjugao secular, sem falar da dominao das semiperiferias europias. O imperialismo, cujo papel determinante nas duas guerras mundiais,
unifica a humanidade sob o regime da colonizao. o capitalismo tambm a
forma moderna do mundo, lugar da multido. No somente tipo abstrato de
estrutura, mas configurao concreta, sistema-mundo.

III

Eis, precisamente, o que ser de agora em diante perpassado na forma do par


imprio/multido, par conceitual, forma de um mundo supostamente ps-moderno.
No que tenha desaparecido a explorao, nem a dominao, nem a luta de classes
que, ao contrrio, supostamente, segundo o axioma operasta de T. Negri, o motor
geral do processo (e eis certamente um bom antdoto a esses marxistas tristes que
creditam todas as conquistas sociais e invenes culturais s classes dominantes). Entretanto, o Estado-nao teria enfraquecido, a ponto que com ele enfraquecem tambm obsoletas todas as categorias da modernidade, tais como a de povo poltico, de
relaes de classe, de luta nacional de emancipao. As naes do centro estariam, elas
mesmas, presas na lgica de um novo poder supranacional, aquele do mercado capitalista e de sua regulao imanente atravs das instituies do FMI e da OMC, aquele
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das transnacionais e de sua carga biopoltica, produtoras que so das coisas mesmas da
vida. A multido estaria, a partir deste fato, imediatamente diante do mercado mundial e este, diretamente confrontado com a multido sem mediao (Empire, p. 293).
Fim de toda transcendncia estatal. Imanncia. Desterritorializao, fim dos territrios, que balizavam e dividiam as relaes de fora entre as naes. Fim de toda
exterioridade, fim do inimigo exterior: a luta at a morte onipresente, mas a guerra
terminou, ou ela retorna como guerra justa, polcia tica. Somos, doravante, confrontados com uma responsabilidade tica global (p. 43). E o assunto da multido,
multido de subjetividades, produtivas e criadoras, constelao de singularidades e de
eventos, cuja prtica, ao mesmo tempo simblica e planetria, brota da potncia das
individualidades associadas, na imprevisibilidade do evento.
Em verdade, entretanto, as tarefas concretas que os autores lhe assinalam se
conjugam aos objetivos mais clssicos da emancipao: cidadania mundial, renda
mnima, reapropriao dos meios de produo e de comunicao (pp. 477-488).
Esse discurso carrega, evidentemente, uma crtica ao marxismo, por todas as escleroses
que to regularmente o petrificaram. Ele faz pensar, mobilizando, atravs da referncia a Spinosa, Deleuze e Foucault, as instncias filosficas de que talvez no
disponha a tradio hegeliana dominante no marxismo, nem por maior razo os
paradigmas kantiano ou analtico (anglo-saxo) hoje novamente na moda. Notavelmente, ele manifesta a que ponto a potncia social no poderia se reduzir a abstrao do poder poltico. No haveria, sem dvida alguma, nada a objetar ao imprio se ele no se colocasse como substituto no campo conceitual estrutura de
classe e ao sistema-mundo, que em seu tempo foram a fora crtica do marxismo, frente s questes de uma alternativa e de uma outra mundializao. No
haveria nada a reprovar ao imprio se ele no se apresentasse como o fim do
imperialismo, comeando pelo do Estado-nao, que sua partcula elementar.
Ora, preciso objetar, em minha opinio, que o Estado-nao, ao contrrio, cresce
vertiginosamente em potncia. Basta, para se convencer disso, se voltar para a maior
parte do mundo onde a populao ainda est se livrando das relaes familiares,
tribais, comunitrias ou religiosas que constituem os limites estruturais de sua existncia social. Vertigem coletiva que termina em guerras fratricidas: qual etnia, qual
grupo vai impor sua lngua, sua religio, sua rede ao Estado em formao e vai
dominar os outros? preciso ser singularmente mope para no ver que nascem
hoje naes em toda parte (e o imperialismo, que instintivamente sabe imiscuir-se
neste jogo, transforma-o regularmente em catstrofe.) De outro lado, quando as
velhas naes se federam e se subsumem em entidades continentais, como a Europa,
elas tomam precisamente a forma de supernaes centrais: depois da moeda comum, vir em breve o exrcito comum, profissional, capaz de bater forte na periferia. Os Estados do centro invadem os territrios dos outros, mas protegem forte100 A MULTIDO PERDIDA NO IMPRIO

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mente os seus prprios. Eles manifestam poderosas capacidades de poltica econmica. Que eles se tornem menos sociais, isto no faz deles menos estatais. Eles no
so os simples agentes annimos do mercado sobre o espao liso de uma sociedade
mundial em redes (fantasma da rede contra a realidade mercado/organizao,
do qual ele nunca somente o terceiro termo). No vemos, ento, que as lutas
sociais tenham de se transferir, como sugerem os autores, do nacional e do local em
direo a um espao imperial que seria doravante sua medida natural.

IV

verdade que h algo de novo no mundo e que interessa enormemente


multido. o fim de uma velha histria. Aquela pela qual comeam os discursos de
Locke e Kant, at em verdade o de Rawls. O mundo manifestamente igual
para todos, diziam eles. Mas s til a algum na condio de ser partilhado,
portanto privatizado sobre um mercado universal. Este mas, que abre todo o seu
projeto ulterior de pesquisa, comporta uma dificuldade dupla, que aparece somente
hoje, quando o mundo se tornou to pequeno que cada um pode t-lo na palma da
mo e se perguntar, desta vez de modo realista: que faremos dele? Quem responsvel por ele? Quem tem direito de us-lo? Em que condio? Que pensar daqueles
que dizem possu-lo, individual ou coletivamente em tais e tais partes? Em resumo,
ele propriedade individual ou nacional de quem? O contrato social classicamente
servia multido para enfrentar este tipo de situao. No obstante, havia um
duplo limite. De um lado, e de maneira extravagante, ele parecia apropriado a um
espao puramente nacional: mas qual transcendncia teria bem podido atribuir tal
poro do planeta a tal nao? O lugar ltimo, e no somente o primeiro, do contrato social no era o mundo em seu conjunto? Por outro lado, ele terminava pela
fico: fico da regulao mercantil, ou fico de uma fora moral que conduziria
a igualdade das propriedades. Em verdade, com Marx, se anunciava uma variante
realista: a apropriao comum dos meios de produo, nica maneira plausvel e
tangvel de se apropriar coletivamente do prprio mundo. Assim, se perfilavam, sob
a forma reunida de sua prpria soluo suposta, novos problemas, que suscitavam
novas exigncias, doravante praticamente incontornveis.
Mas, eis que tudo se queima porque o prprio mundo tanto o meio reserva
imensa, e contudo finita, de metais e minerais, de genes e de jazidas, de stios em todos
os gneros como o fim de nosso uso comum, pelo qual ele , com efeito, menos
requisitado para ser apropriado, do que simplesmente protegido da depredao e de
seu desaparecimento. E, uma vez que o mercado capitalista no assegura nenhuma
harmonia entre as foras produtivas-destrutivas e a natureza em geral, claro que o
mundo no pode ser abandonado a uma sociedade civil mercantil mundial sem
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Estado, a uma ordem suposta de direito sem Estado. De resto, ela no tem nenhuma
importncia, porque eis que emerge no horizonte a figura ltima da modernidade: a
de um Estado mundial. Estado sem direito, ao menos no sentido de que um direito
mundial (que no se confunde com o direito internacional) se delineia incgnito,
recndito na multido. Este Estado futuro ainda com certeza infinitamente dbil,
mas, desde j, em gestao. Por exemplo, atravs do rgo de Regulao de Diferenas que encabea a OMC, que detm o poder ltimo, e capaz de exercer, em matria
de contenda comercial, um poder mundial. E a ONU, em sua infinita fraqueza, j
mostra o carter incontornvel de um poder comum sobre uma terra comum. Como
T. Negri, no menos profeta que filsofo, no consegue ver nada aparecer? Como no
consegue perceber que este mastodonte que criou, esta quimera que chama de imprio, entendida como um no-Estado, no seno uma variante de outra quimera, a
sociedade civil mundial a que aspiram os liberais. Estes, em verdade, lamentam que
os pequenos Estados tardem ainda a aceitar a lei do suposto no-Estado. E, ao mesmo
tempo, eles exprimem o horror que neles suscita a idia de um Estado Mundial, na
construo do qual, entretanto, o capital neoliberal j est engajado, e no terreno do
qual ele encara a humanidade como multido: no sem mediao, multido contra
mercado, mas atravs de dispositivos estruturais e sistmicos, no sentido dado aqui a
estes termos, pouco solveis no imprio.

Contra os autores de Imprio, preciso criticar tambm, em conjunto com o


de multido, o conceito de povo global, isto , de cidadania mundial. Mas num
sentido prprio. Pois, sob este termo (pp. 477-481), eles no fazem mais nada que
retomar o direito cosmopolita kantiano. Eles o fazem, em verdade, sob a forma de
uma reviravolta significativa: direito para cada um, mas desta vez se trata especificamente do trabalhador migrante, de decidir seu lugar de estabelecimento onde quer
que seja e nele gozar de seus direitos de cidadania. Muito bem, seguramente! E isto
, sem dvida, essencial a uma outra vitria do direito. Mas no h cidado do
mundo se o mundo no reconhecido como uma cidade, isto , um espao de uma
possvel vontade comum e de uma poltica comum. Impe-se, ento, o assunto de
um longo combate no futuro: uma poltica da humanidade, com as instituies
que a tornem possvel. No em vista de substituir as instncias nacionais ou locais,
mas, ao contrrio, para impedir que o apetite dos mais poderosos no faa desaparecer os Estados do sul, os pequenos povos e outros lugares afins. Que a coisa seja
urgente, isto se manifesta no fato de que uma certa estaticidade mundial j est a.
No em substituio ao imperialismo, cujos centros fazem mais do que nunca a lei.
Mas, contraditoriamente, eles podem fazer cada vez menos que elas passem por uma
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lei comum, santificadas por instituies de aparncia comum. Donde a tese que
apresento, segundo a qual a contradio principal, na poca da ultramodernidade
que se abre, aquela que alia-e-ope centro sistmico (centricidade, imperialismo do
sistema-mundo) e centro estrutural ltimo (centricidade globo-estatal do Estadomundo). As prprias foras armadas imperialistas batem mais forte na medida em
que procuram um tipo de mandato de um poder mundial supostamente comum,
cujo julgamento, entretanto, elas no podem evitar totalmente. Portanto, preciso
investir toda esta dialtica perversa e fecunda entre centricidade sistmica e centricidade
estrutural ltima, que o Estado-nao joga em escala mundial. De um lado, os
Estados imperialistas manipulam os elementos mundiais, supranacionais, como
os instrumentos globo-estatais de um poder que seu poder privado (seus exrcitos
disfarados de polcia comum, sua potncia financeira privada disfarada em fundo
mundial). De outro, eles no podem assim invocar tal poder como um universalcomum sem suscitar na multido a pretenso de satisfao igual para todos, de
controle e de regulamentao democrticos. Tudo feito para que ele no tenha
importncia. A fraqueza suposta da ONU o instrumento de seu poder institucional oculto. Ela significativa da forma de Estado que esta organizao incuba:
Estado mundial sob imperialismo. assim que o direito de veto do Conselho de
Segurana, que exclui toda interveno contrria s potncias, no sintoma de
paralisia, mas constitui um fator eficaz para o imperialismo: ele qualifica a ONU
como um instrumento de carter (globo)estatal sob a influncia de um centro
sistmico, que no tem a forma de um Estado.
Sem dvida, T. Negri aceitaria uma parte dessas anlises e raciocnios. Resta
que o tipo de promoo que ele d noo de multido retorna para desqualificar
os conceitos que eles pressupem. verdade que ele acreditou descobrir nos
Grundrisse um Marx para alm de Marx, ou seja achar neste genial rascunho de
um Marx que ainda no Marx, porque ainda falta a ele elaborar sua teoria, o
momento onde ele j a haveria ultrapassado (entretanto, evidente que o autor do
famoso fragmento sobre a mquina, Grundrisse, VII, 3, que serve para documentar essa crena, no dispe dos conceitos fundadores da teoria do Capital). A
partir da, as relaes entre a conceitualidade de Negri e a de Marx, apesar de
reivindicadas, ficam nesse sentido enigmticas. Elas no permitem, em todo caso,
reconstituir criticamente essa rede da estrutura e do sistema (subsumvel neste
Estado-mundo a longo prazo que no sistema), no qual a multido se produz
hoje concretamente. No somente como povo, em toda gama, do local ao global,
de seus combates emancipadores, mas como o irrepresentvel que precede e que
ultrapassa em toda parte o que pode realizar a poltica.

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