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ARTIGO

Letrnica
v. 4, n. 1, p. 122-135, julho 2011

A recriao do pcaro na literatura brasileira: o personagem


malandro

Altamir Botoso1

Antonio Candido (1970, p. 67-89), no seu estudo Dialtica da malandragem,


dedicou-se anlise do romance Memrias de um sargento de milcias, de Manuel
Antonio de Almeida, procurando refutar a tese de que a obra possa ser filiada
picaresca espanhola2. Esse estudo referncia fundamental para a caracterizao terica
do romance malandro, razo pela qual nos deteremos no exame de seus principais
aspectos.
Na introduo, Candido arrola trs autores que trataram de definir o gnero
romanesco a que a obra pertenceria. Jos Verssimo, em 1894, definiu-a como romance
de costumes, considerando as inmeras descries de lugares e cenas do Rio de Janeiro,
no tempo do rei Dom Joo VI. J para Mrio de Andrade a histria de Leonardo Pataca
um romance de tipo marginal, que se aproxima do de Apuleio, Petrnio e do Lazarillo
de Tormes, porque todos apresentam personagens anti-hericos que so modalidades
1

Altamir Botoso professor de lngua e literaura espanhola e hispano-americana da UNIMAR e do


Programa de Ps-Graduao em Letras - rea de Concentrao: Literatura Comparada e Literaturas de
Lngua Portuguesa.
2
O romance picaresco uma modalidade literria que abrange um conjunto de obras escritas na Espanha,
nos sculos XVI e XVII. Seu eixo centra-se no pcaro, personagem de baixa condio social, que procura
obras constituem o ncleo clssico, ou picaresca clssica: Lazarillo de Tormes, de autor annimo,
publicada em 1554, Guzmn de Alfarache, de Mateo Alemn, cuja primeira parte apareceu em 1599 e a
segunda, em 1604, e El Buscn, de Francisco de Quevedo, que vem a pblico no ano de 1626. Esses
livros apresentam a histria de um anti-heri que, valendo-se de sua astcia, tenta integrar-se sociedade,
narrando ele prprio as suas aventuras e desventuras de forma autobiogrfica. Para mais informaes,
leia-se: GONZLEZ, Mario Miguel. A saga do anti-heri: estudo sobre o romance picaresco espanhol e
algumas de suas correspondncias na literatura brasileira. So Paulo: Nova Alexandria, 1994.

Botoso, Altamir

de pcaro (CANDIDO, 1970, p. 67). Em 1956, Darcy Damasceno afirmou no ser


possvel considerar as Memrias como obra picaresca, pois neste livro h um pcaro
mais adjetival que substancial e lhe faltam as marcas peculiares do gnero picaresco.
Damasceno aceitou a designao de romance de costumes para a obra.
A seo I do estudo de Antonio Candido centra-se na argumentao de que as
Memrias no so um romance picaresco. O crtico no concorda com o
posicionamento de Josu Montelo. Este acreditava que Manuel Antonio de Almeida
teve nas obras La vida de Lazarillo de Tormes e Vida y hechos de Estebanillo Gonzlez
os modelos para escrever seu romance. Para Antonio Candido, Montelo supervalorizou
analogias fugazes e no provou que as Memrias so obra picaresca, mas admite que
seu autor possa ter recebido sugestes marginais de algum outro romance espanhol ou
feito maneira dos espanhis, como ocorreu por toda a Europa no sculo 17 e parte do
18 (CANDIDO, 1970, p. 68). A seguir, inicia uma comparao das caractersticas do
memorando brasileiro com o pcaro espanhol, apoiando-se nas teorias de Frank
Wadleigh Chandler e Angel Valbuena y Prat.
O primeiro aspecto abordado a questo do narrador. Se nos romances
picarescos o prprio pcaro quem narra suas aventuras, o mesmo no ocorre no livro
de Manuel Antonio, o qual apresenta um narrador onisciente e sob este aspecto o heri
um personagem como os outros, apesar de preferencial; e no o instituidor ou a
ocasio para instituir o mundo fictcio, como o Lazarillo, Estebanillo, Guzmn de
Alfarache, a Pcara Justina ou Gil Blaz de Santillhana (CANDIDO, 1970, p. 68).
Em seguida, o crtico brasileiro aponta duas afinidades entre Leonardo Filho e os
pcaros espanhis: a origem humilde e a itinerncia. No entanto, com relao origem,
faltaria a Leonardo um trao fundamental do pcaro: o choque spero com a realidade,
que o obriga mentira, dissimulao e ao roubo (CANDIDO, 1970, p. 69). O
personagem das Memrias j nasce malandro feito (CANDIDO, 1970, p. 69) e a sua
malandragem no um atributo adquirido por fora das circunstncias (CANDIDO,
1970, p. 69), como no caso dos pcaros. Por outro lado, a origem humilde e o abandono
no o levam condio servil, que nos romances espanhis essencial para que o
pcaro mova-se e ganhe experincia, vendo a sociedade no conjunto (CANDIDO,
1970, p. 69).
Letrnica, Porto Alegre v.4, n.1, p.123, jul./2011.

Botoso, Altamir

O crtico assevera, ento, que Leonardo um anti-pcaro, com vocao de


fantoche, que termina casado e recebe cinco heranas, sem que nada tivesse feito para
que isso ocorresse.
Na seo II do referido estudo, Antonio Candido (1970, p. 71) volta a negar que
Leonardo seja um pcaro e afirma que ele um malandro:

Leonardo no um pcaro, sado da tradio espanhola; mas o


primeiro grande malandro que entra na novelstica brasileira, vindo de
uma tradio folclrica e correspondendo, mais do que se costuma
dizer, a certa atmosfera cmica e popularesca do seu tempo, no Brasil.
Malandro que seria elevado categoria de smbolo por Mrio de
Andrade em Macunama.

Efetivamente, com Memrias, o personagem malandro inaugura uma nova


vertente na novelstica brasileira: o romance malandro, que se consolida com a
publicao da rapsdia macunamica e amplia-se com os malandros do ps-milagre.
No final da seo II, Antonio Candido (1970, p. 71) chega, ainda que
brevemente, a definir o que seja o malandro: O malandro, como o pcaro, espcie de
um gnero mais amplo do aventureiro astucioso, comum a todos os folclores. A
esperteza, a agilidade, a sagacidade, a capacidade de improviso so algumas das
caractersticas mais marcantes do malandro, que renega o trabalho e procura viver do
jogo, da trapaa, da gigolotagem e at de pequenos furtos.
O autor, na terceira parte do ensaio, atesta que o romance de Manuel Antonio de
Almeida no um documentrio que reproduz a sociedade do tempo de Dom Joo VI.
Sua primeira metade, que vai at o captulo XXVII, tem o aspecto de crnica e, a partir
da, h uma segunda, que tem mais caractersticas de romance, e na qual a figura do
filho de Leonardo domina a narrativa. Na quarta e quinta partes, o crtico, com base na
dialtica da ordem e da desordem, faz uma anlise das relaes dos personagens. De um
lado, de acordo com esta dialtica, esto aqueles que vivem segundo as normas
estabelecidas (CANDIDO, 1970, p. 77), cujo grande representante o major Vidigal;
de outro, aqueles que esto ou vivem em oposio, ou ainda tm integrao duvidosa
em relao a elas. A ordem liga-se a um hemisfrio positivo e a desordem, a um
Letrnica, Porto Alegre v.4, n.1, p.124, jul./2011.

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hemisfrio negativo. Leonardo transitar entre estes dois plos, at ser finalmente
absorvido pelo positivo, integrando-se sociedade pelo casamento e pelo recebimento
das heranas.
At este ponto, tentamos resumir as principais idias de Antonio Candido,
contidas em seu ensaio. Apesar de o crtico basear a sua comparao do pcaro com o
malandro em teorias discutveis de Chandler3, concordamos com ele no que diz respeito
ao fato de Leonardo no ser um pcaro. Entretanto, este personagem pode ser
aproximado aos pcaros espanhis, cujas armas principais no relacionamento com a
sociedade so a astcia e a imobilidade. Ele rejeita o trabalho. Seu percurso na obra
tambm marcado, em algumas partes, pela itinerncia, embora essa se restrinja apenas
ao Rio de Janeiro.
Em suma, consideramos com o professor Candido que Leonardo no um
personagem picaresco stricto sensu, assim como a obra em questo no se ajusta
plenamente s convenes do gnero picaresco, mas importa ressaltar que Memrias de
um sargento de milcias traz ao primeiro plano a figura do malandro como descendente
cultural de uma linhagem de anti-heris protagnicos, inaugurada justamente pelo
romance picaresco espanhol. Ater-se to somente a elementos como a autobiografia, o
servio a vrios amos e o choque spero com a realidade, para caracterizar o pcaro ou
um provvel romance picaresco, revela-se insuficiente. Desde o Lazarillo de Tormes e
seus correlatos textuais formadores do ncleo clssico picaresco, o Guzmn de
Alfarache e El Buscn, as demais obras designadas como picarescas transgrediram o
modelo inicial. A autobiografia, em alguns casos, cedeu lugar a um narrador em terceira
pessoa, mas com o ponto de vista centrado no heri; por outro lado, j no prprio
espao intertextual cannico, observam-se importantes variaes. Por exemplo, se
Lzaro teve vrios amos, Guzmn ter apenas uma meia dzia, apesar da extenso do
romance, e Pablos, apenas um. O fato que dentro do que se convencionou chamar
gnero picaresco, a transgresso, a recriao, a transformao so marcas constantes:
Assim como surgem as variaes que incomodam tanto aos crticos
e que constituem, em compensao, seu valor mais significativo, pois
ainda permanecendo no mesmo leito original, cada obra oferece uma
3

Chandler limita-se a identificar o pcaro como um anti-heri e a entender o romance picaresco como
uma autobiografia do mesmo, caracterizada pela falta de plano e pela presena do humor, sendo que o
pcaro seria um mero pretexto para a descrio da sociedade. GONZLEZ, Mario M. A saga do antiheri. So Paulo: Nova Alexandria, 1994, p. 284.

Letrnica, Porto Alegre v.4, n.1, p.125, jul./2011.

Botoso, Altamir
personalidade prpria. O Lazarillo inicial conta sua vida a Vossa
Merc, mas outros a contam a um senhor, a um vigrio ou um cura,
ao leitor, a um amigo poeta... O primeiro conta-a para explicar seu
caso; os outros o fazem para escarmentar, para adquirir fama, para
divertir... Um comea desde a infncia, outro desde quando estava no
ventre de sua me... Um menciona os pais, outro acrescenta os avs e
tataravs... O moo substitudo pela moa... O monlogo torna-se
dilogo... A autobiografia agora relato em terceira pessoa... O
protagonista se converte em testemunha... O que era mendigo na rua
agora criado num convento, pajem na corte, soldado na guerra... O que
no havia sado de sua cidade, viaja agora pela Espanha, pela Europa,
chega ao Oriente, e acaba na Amrica... O rapaz bom, mas travesso,
torna-se um bbado empedernido, um ladro e malfeitor, um
criminoso e assassino... O filho de ningum chega a ser soldado,
escudeiro, homem de bem, at aristocrata... Alguns superam sua
condio miservel e se estabelecem na sociedade, outros no...
Alguns se arrependem e mudam de vida, outros no, ou terminam
condenados morte... Onde havia um pcaro, agora h dois... Se antes
no havia amor, agora h... (BRAIDOTTI, 1979, p. 112-113, traduo
nossa).

Como se observa, o personagem picaresco adquiriu novas caractersticas, passou


por transformaes e transfiguraes, sem, contudo, distanciar-se radicalmente do
modelo iniciado pelo Lazarillo e continuado e alargado pelo Guzmn e pelo Buscn. As
demais obras classificadas como picarescas mantiveram viva a figura do anti-heri.
Novos autores desenvolveram e ampliaram a figura do pcaro. Se estes autores
tivessem querido simplesmente imitar ou copiar literalmente o modelo original, ter-seiam metido em um beco sem sada. S a variedade lhes oferecia um futuro seguro, e isto
foi o que os salvou do esquecimento e contribuiu para seu xito (BRAIDOTTI, 1979,
p. 113, traduo nossa). Essa variedade demonstrou ser o pcaro um ente ficcional
dinmico, sempre aberto a novas possibilidades, a adquirir novas caractersticas e a
aclimatar-se to bem em terras estrangeiras.
Em solo brasileiro, o malandro, sem dvida, pode ser visto como uma recriao
do pcaro espanhol. Embora quase cinco sculos os separem, muitas afinidades e
semelhanas acabam por uni-los. O estudo de Antonio Candido, apesar de pr reparos a
essa possibilidade, analisa, com toda a propriedade que peculiar ao autor, a figura do
malandro literrio, apresentando-o como um indivduo fora das normas estabelecidas
(ordem), que usa a astcia e a recusa ao trabalho como forma de ascenso social. Tais
caractersticas so traos constantes dos pcaros que conhecemos e, em ltima instncia,

Letrnica, Porto Alegre v.4, n.1, p.126, jul./2011.

Botoso, Altamir
contradizem o que o mestre insiste em minimizar: que o malandro Leonardo possa ser
aproximado dos anti-heris espanhis.
Ao que consta, Antonio Candido no voltou a se manifestar sobre este assunto.
No entanto, anos aps a publicao da Dialtica da malandragem, em 1989, num
artigo sobre o que ele considera como a nova narrativa brasileira, faz a seguinte
colocao: E mesmo numa indicao muito incompleta, no possvel omitir a curiosa
vertente satrica de corte picaresco, de que manifestao Galvez, imperador do Acre
(1976), de Mrcio Souza, anti-saga desmistificadora dos aventureiros da Amaznia.
(CANDIDO, 1989, p. 212).
Teria o crtico revisto suas idias expostas na Dialtica e concludo que o
pcaro e o malandro poderiam ser aproximados? No o sabemos e nem possvel sablo apenas com esta aluso breve e incompleta. E, na verdade, isto j no tem
importncia, uma vez que o estudo comparado entre malandros e pcaros foi e continua
sendo um terreno frtil para os pesquisadores. Destacam-se, no tocante a este aspecto, as
pesquisas desenvolvidas por Mario Gonzlez, que culminaram em seu j citado estudo
A saga do anti-heri, e numa srie de dissertaes de mestrado defendidas na USP. Os
malandros Macunama, Amphilphio das Queimadas Canabrava, Atahualpa (tio e
sobrinho) e Joo Miramar, por exemplo, j foram lidos e analisados luz da picaresca
clssica nos seguintes trabalhos: A picaresca espanhola e Macunama de Mrio de
Andrade, de Heloisa Costa Milton (1986); Mi tio Atahualpa: a sagrao do heri na
terra do carnaval, de Maria Teresa C. de Souza (1987); Galvez, o pcaro nos trpicos,
de Rubia Prates Goldoni (1989); Amphilphio das Queimadas Canabrava: um pcaro
caboclo?, de Maria Eunice Furtado Arruda (1990); Bildungsroman e picaresca em
Memrias sentimentais de Joo Miramar e Amar, verbo intransitivo, de Daniel
Argolo Estill (1996). Vale destacar, todavia, que para ns foi gratificante descobrir que
o mestre, ainda que minimamente, relaciona o malandro Galvez com o pcaro espanhol.
O malandro, tal qual o pcaro, transferiu-se das ruas para a fico. A sua
linhagem, se assim podemos cham-la, comea com Leonardo Pataca, afirma-se com
Macunama, passa pelos demais malandros citados anteriormente e prossegue em vrias
obras que ainda vamos mencionar. No terreno ficcional, o malandro apresentar os
mesmos traos fundamentais do esteretipo do brasileiro: vagabundagem, preguia,

Letrnica, Porto Alegre v.4, n.1, p.127, jul./2011.

Botoso, Altamir

Ligado ao vocbulo malandro est o termo malandragem, com um sentido


semntico negativo, que significa o ato, a qualidade ou o modo de vida daquele que a
pratica. A carga negativa advm do fato de estar embutido no seu conceito a leso ou
danos a terceiros. O ato de malandragem supe um sujeito (o malandro) que o pratica e
um paciente que o sofre (a vtima ou o otrio, dependendo do caso). O engano, a trapaa
e o prejuzo so os motores mais comuns de uma ao malandra. Roberto Goto (1988,
p. 11) observa que
No imaginrio da sociedade nacional, [a malandragem] costuma
sintetizar certos atributos considerados especficos ou identificadores
do brasileiro: hospitalidade e malcia, a ginga, a finta, o drible, a
manha e o jogo de cintura, muito apreciados no futebol e na poltica, a
agilidade e a esperteza no escapar de situaes constrangedoras
ligadas ao trabalho e represso, o jeitinho que pacifica contendas,
abrevia a soluo de problemas, fura filas, supre ou agrava a falta de
exerccio de uma cidadania efetiva.

A malandragem brasileira , de fato, um trao peculiar da forma de ser nacional,


expressa em gestualidades diversas como o jeitinho, a safadeza, a ascenso social com
pouco esforo. O tipo que a encarna, na vida social e na esfera da cultura, obviamente,
o malandro. importante acrescentar, no entanto, que ela cobra vigor ao ser encarada
como um espao de liberdade dado aos mais talentosos (GOTO, 1988, p. 105), o que
faz supor, para o malandro, uma vitalidade prpria. Essa espcie de talento, alis, o
que no falta ao nosso anti-heri que, desenvolvendo travessuras num mundo aberto ou
aproveitando as brechas de um mundo fechado, tem na malandragem o exerccio e a
expresso de uma liberdade, efetiva ou anunciada (GOTO, 1988, p. 107). Ela, por
assim dizer, garante a sua liberdade, desvia-o do trabalho e permite-lhe a sobrevivncia
no universo do cio.
A figura do malandro suscitou estudos em diversas reas, dentre elas a da
literatura e a da sociologia. Com relao a esta ltima, o livro de Roberto da Matta,
Carnavais, malandros e heris, tornou-se uma obra de consulta obrigatria para quem
deseja estudar e conhecer o malandro mais a fundo. Para ele, o malandro um ser
deslocado das regras formais, fatalmente excludo do mercado de trabalho, alis
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definido por ns como totalmente avesso ao trabalho e individualizado pelo modo de
andar, falar e vestir-se (DA MATTA, 1990, p. 216).
Cabe aqui apontar que o malandro aprende a usar a sua esperteza, o seu savoir
vivre, para escapar das malhas do trabalho regular e disciplinado, que o impediriam de
circular livremente e cerceariam a sua to prezada liberdade.
A definio de malandro dada pelo antroplogo Da Matta pode ainda ser
complementada. O malandro possui outros traos e particularidades que lhe so
inerentes e que compem o seu perfil. Cludia Matos (1982, p. 55) ressalta o seu carter
de ser de fronteira dentro do sistema social:

o prprio malandro um ser da fronteira, da margem. [...] Ele no se


pode classificar nem como operrio bem comportado, nem como
criminoso comum: no honesto mas tambm no ladro,
malandro. Sua mobilidade permanente, dela depende para escapar,
ainda que passageiramente, s presses do sistema. [...] A potica da
malandragem , acima de tudo, uma potica da fronteira, da
carnavalizao, da ambigidade.

O malandro , portanto, um indivduo marginalizado socialmente, que est fora


da ordem estabelecida e que, ao mesmo tempo, procura tirar partido dessa ordem a
qualquer custo, como os pcaros. A fico que o consagra como protagonista reinventa,
no plano potico, essa condio.
O romance malandro apresenta como protagonista um anti-heri, que no se
enquadra na ordem legal e nem se extravia dela. um individualista que pretende
ascender socialmente no pelo trabalho, mas pela astcia, e que parodiar os
mecanismos ascensionais observados na sociedade da qual ele faz parte, para conseguir
seu intento. Em algumas obras, o malandro deixa de lado o seu individualismo e passa a
ser porta-voz de projetos polticos alternativos, que contribuiriam para uma mudana
social. Geralmente estes projetos, utpicos e quixotescos, acabam em lutas armadas,
com a derrota do prprio malandro (GONZLEZ, 1994, p. 353-357).
Nesta parte, consideramos oportuna uma catalogao das obras que alguns
autores como Mario Miguel Gonzlez (1994), Edward Lopes (1970), Erwin Theodor
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Rosenthal (1975), consideram como romances malandros brasileiros. Em ordem
cronolgica, os seguintes livros so aceitos como romances ou relatos malandros:
1852-53: Manuel Antonio de Almeida: Memrias de um sargento de milcias
1920: Hilrio Tcito: Madame Pommery
1924: Mrio de Andrade: Memrias sentimentais de Joo Miramar
1928: Mrio de Andrade: Macunama, o heri sem nenhum carter
1933: Oswald de Andrade: Serafim Ponte Grande
1961: Jorge Amado: Os velhos marinheiros
1963: Joo Antonio: Malagueta, Perus e Bacanao
1968: Marcos Rey: Memrias de um gigol
1971: Ariano Suassuna: A pedra do reino
1976: Mrcio Souza: Galvez: Imperador do Acre
1978: Paulo de Carvalho Neto: Meu tio Atahualpa
1979: Moacyr Scliar: Os voluntrios
1979: Fernando Sabino: O grande mentecapto
1980: Edward Lopes: Travessias
1980: Lus Jardim: O ajudante de mentiroso: novela picaresca
1980: Marcos Rey: Malditos paulistas: romance policial-picaresco
1982: Haroldo Maranho: O tetraneto del-rei
1984: Napoleo Sabia: O cogitrio
1994: Jos Roberto Torero: Galantes memrias e admirveis aventuras do virtuoso
Conselheiro Gomes, o Chalaa

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Botoso, Altamir
1997: Andr Herclio do Rgo: Memrias de um amarelo mofino: romance episdico,
memorial, pico, picaresco e escatolgico
1998: Marcos Rey: Fantoches
2007: Homero Fonseca: Rolide
2007: Ruy Castro: Era no tempo do rei: um romance da chegada da corte
Temos conscincia de que algumas obras mais recentes poderiam integrar o rol
de obras malandras elencado acima, mas acreditamos que a lista que elaboramos
comprova que, de fato, o romance da malandragem vem se firmando na literatura
brasileira como uma vertente bastante fecunda e que merece ser estudada com mais
profundidade. Baseados nesta premissa, vamos comentar o romance Malditos paulistas:
romance policial-picaresco, de Marcos Rey, buscando destacar algumas aproximaes
entre o romance picaresco e o romance malandro brasileiro.
Em Malditos paulistas, Marcos Rey fundiu duas modalidades narrativas: a
histria de um malandro e uma trama policial. A insero da trama policial no romance
malandro, a nosso ver, comprova mais uma vez que o romance um gnero que
transgride constantemente seus prprios modelos e revitaliza a tradio. O malandro,
dentre as muitas mscaras que utiliza, assume o papel de detetive.
No romance policial-picaresco de Marcos Rey, Raul, um rematado velhaco,
narra suas aventuras e desventuras. Ele candidata-se a uma vaga de motorista, na
manso do milionrio Dulio Paleardi. So onze os candidatos ao cargo. Cada um deles
vai sendo dispensado, at que sobram apenas dois: Raul e um catarinense. A partir da
dispensa dos seis primeiros candidatos, o narrador, numa referncia explcita a O caso
dos dez negrinhos, de Agatha Christie (1985), chega a citar versos de uma cano
infantil do referido livro e que aparecem parodiados em Memrias de um gigol:
Quatro negrinhos no mar; a um tragou de vez o arenque defumado, e ento ficaram
trs. [...] Trs negrinhos passeando no zoo. E depois? O urso abraou um, e ento
ficaram dois. [...] Um deles se queimou, e ento ficou s um. (REY, 1980, p. 12-15).
O efeito desse intertexto, na passagem em apreo, revela-se bastante cmico. No
livro de Agatha Christie, dez pessoas so convidadas a passar um fim de semana numa
ilha e, uma a uma, vo sendo assassinadas. Na estante da sala da casa onde esto os
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Botoso, Altamir
personagens, h dez estatuetas de negrinhos e, a cada morte, uma delas desaparece. Em
Malditos paulistas, o artifcio empregado serve para caracterizar a eliminao dos
candidatos e dar a tnica do livro, nos captulos seguintes: a narrativa de suspense, de
enigma a ser desvendado, permeada pelo humor e tambm pelo fato de o personagemnarrador Raul enganar o leitor, conforme comentaremos mais adiante.
Raul selecionado para o servio. Mantm casos amorosos com as empregadas
da casa e trabalha pouco. Tudo vai muito bem at que uma jia muito valiosa de Alba,
mulher de Dulio, roubada. A polcia chamada e encontra a jia no painel de um dos
carros dirigidos por Raul. Ele preso, mas nega veementemente que tenha sido o autor
do delito. Fica na priso por algum tempo e libertado pelo patro, que o contrata como
seu secretrio. A esta altura, um homem que freqentava a manso dos Paleardi,
Johanson Olsen, encontrado morto. O prprio Raul comea a investigar e nos
captulos finais, descobre que o patro traficante de diamantes e que matara Olsen
para que este no denunciasse a ele e a seus comparsas. Contudo, a afamada jia
desaparece pela segunda vez e o narrador-personagem, que acabara sendo demitido do
emprego como secretrio, retorna casa dos patres, noite, furtivamente, para apanhar
a jia que ele prprio, afinal, havia escondido no painel do carro que dirigia:
Minha mo rumou para o sul, na curva abismal do painel, [...]. [...]
meus dedos haviam interrompido o trajeto primeira e esperada
resistncia. Iniciei a Operao Descolagem. No usara chiclete, como
a Polcia precipitadamente afirmara. [...] Numa e noutra vez pregara-a
com tiras bem finas de esparadrapo escuro. Solta, apertei-a com fora
na mo espalmada. [...] guardei a valiosa jia azul-guanabara no
bolso. (REY, 1980, p. 178).

Totalmente indigno de confiana, o narrador surpreender o leitor ao revelar-lhe


que o ladro, posto que, nos captulos anteriores, jurara ser inocente. Este recurso foi o
mesmo utilizado por Agatha Christie (s/d) em O assassinato de Roger Ackroyd, no qual
o mdico que narra a histria tambm o assassino. Mas o culpado s revelado no
final da obra. Tal expediente narrativo muito eficiente para a manuteno do suspense
ou do mistrio de um texto porque:
mantm o enigma enganando sobre a pessoa da narrao: uma pessoa
descrita do interior, quando j assassino; tudo se passa como se em
uma pessoa houvesse uma conscincia de testemunha, imanente ao
discurso, e uma conscincia de assassino, imanente ao referente; s o

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Botoso, Altamir
entrelaamento abusivo dos dois sistemas permite o enigma.
(BARTHES, 1972, p. 50).

Raul assume esses dois posicionamentos levantados por Barthes: testemunha,


na qualidade de narrador que relata o que v, e criminoso, enquanto personagem que
realiza o furto. Definitivamente, o culpado no o mordomo, mas o prprio doador da
narrativa.
Em sntese, Raul assemelha-se aos pcaros clssicos porque o seu relato tambm
autobiogrfico, embora abarque apenas o perodo de uns poucos meses, quando ele
trabalha na manso da famlia Paleardi e se apossa da jia furtada.
Alm disso, tal como os protagonistas picarescos, valer-se- da astcia para
poder sobreviver, desprezar o trabalho rotineiro e sempre viver de empregar
expedientes e estratagemas que possam livr-lo de qualquer conflito e do universo
massacrante do trabalho assalariado.
No final de sua histria, Raul, por intermdio da jia roubada, poder passar a
fazer parte da sociedade burguesa, sem ter que trabalhar, uma vez que o dinheiro que
conseguir com a venda da jia, possibilitar-lhe- viver no cio e sem preocupaes
monetrias por um bom perodo de tempo. Desse modo, notamos que o malandro de
Malditos paulistas tambm se aproxima dos pcaros clssicos pelo fato de buscar,
incansavelmente, um modo de integrar-se sociedade e de ter boa vida sem depender de
um patro para tal propsito.
A narrativa de Raul, alm de apresentar vrios pontos de contato com a
picaresca clssica, tambm uma pardia do romance policial, principalmente dos de
Agatha Christie, concretizando o efeito de comicidade, conforme j comentamos.
Enfim, o personagem malandro pode ser visto como uma recriao do
personagem picaresco nas letras brasileiras e comprova a evoluo e a expanso do
romance picaresco clssico dos sculos XVI e XVII, revelando que a literatura
marcada pelo dinamismo, que resgata a tradio literria do passado, recriando-a no
presente, por meio da intertextualidade, da pardia, do pastiche e, assim, o pcaro
clssico revive nas criaes literrias de diversos pases, recebendo outras
denominaes, como o caso do malandro na literatura brasileira.
Letrnica, Porto Alegre v.4, n.1, p.133, jul./2011.

Botoso, Altamir

Referncias
ARRUDA, Maria Eunice Furtado. Amphilophio das Queimadas Canabrava: um pcaro
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Recebido em: 12/03/2011


Aceito em: 02/06/2011
E-mail do autor: abotoso@uol.com.br

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