Você está na página 1de 21

FOUCAULT E

O OESEJAVEL
CONHECIMENTO DO SUJEITO
,

Rosa Maria Bueno Fischer

RESUMO - Foucault e o desejvel conhecimento do sujeito. O objetivo deste texto


discutir as principais polmicas em tomo da concepo de sujeito em Michel Foucault,
a partir de algumas perguntas sobre as relaes entre a educao e a produo de subje
tividade na cultura contempornea. Para tanto, descrevo o percurso do autor no modo de
pensar o problema do sujeito, em diferentes momentos de sua trajetria, utilizando como
ferramenta um de seus mais produtivos conceitos: o da descontinuidade histrica. Final
mente, detenho-me no tema da confisso, tal como apresentado pelo filsofo, sugerin
do algumas possibilidades de anlise dessa tecnologia de subjetivao, no campo da
educao.
Palavras-chave: Foucault, sujeito, subjetivao, subjetividade, confisso, descon
tinuidade.
ABSTRACT - Foucault and the desirable knowledge ofthe subject. The main purpose

of this paper is to bring up the important issues related to Michael Foucault's concept of
the subject, using some questions about the relation between education and subjectivity
production in the contemporary society as a start-up. For that matter, I describe the
author's path while he analyzes the subject's issue, in different moments ofhis trajectory,
using one ofhis more productive concepts as my tool: the historical discontinuity. In the
last part, I focus the study in the confession issue, as it is presented by the philosopher,
suggesting some possibilities ofanalysis conceming this "technology ofsubjectivation",
in the field of education.
Key-words: Foucault, subject, subjectivation, subjectivity, confession, descontinuity.

Introduo
Se verdade que o poder investe cada vez mais nossa vida cotidiana, nossa
interioridade e individualidade, se ele se faz individualizante, se verdade
que oprprio saber cada vez mais individualizado,formando hermenuticas
e codificaes do sujeito desejante, o que sobra para a nossa subjetividade?
Nunca 'sobra' nada para o sujeito, pois, a cada vez, ele est por se fazer,
como umfoco de resistncia, segundo a orientao das dobras que subjetivam
o saber e recurvam o poder (Deleuze, 1 99 1 , p. 1 12 - 1 1 3).

As palavras de Deleuze, referidas ao pensamento de Foucault sobre o sujei


to na sociedade contempornea, resume com mestria inquietaes das quais
compartilhamos, no momento em que decidimos compreender mais deste pre
sente, no qual cada vez deseja-se saber mais sobre a privacidade dos indivduos
e, simultaneamente, quer-se dominar todo o saber segundo o qual se poder
obter um completo conhecimento e domnio sobre os sujeitos, seus corpos e
suas almas.
Estaramos vivendo um momento semelhante quele que Foucault investi
gou- da Antigidade Clssica-, em que se tomaram to presentes as "tcnicas
de si", essa reflexo sobre os modos de existir e regrar a prpria conduta, segun
do determinados fins que o homem fixa para si mesmo? Ou estaramos mais
prximos da apropriao, feita pelo Cristianismo, dessas mesmas tcnicas de
si? Ou ainda: estaramos aperfeioando aquilo que o homem dos sculos XVII
e XVIII to bem conseguiu, ao produzir um farto material, to bem analisado
por Foucault, no qual se registrou exausto a intimidade de vidas "infames,
obscuras e desafortunadas"?
Afinal, por que essa obsesso por imiscuir-nos no que tem o nome de priva
do? Por que aquilo que nos mais ntimo e privado deve permanecer classifica
do como tal, ntimo e privado, e desse reino, ser alado a "coisa pblica"? Qual
o modo de existncia desse voltar-se para si mesmo, hoje? De que modo se d a
produo e a veiculao de textos e documentos (em campos como o da peda
gogia, da psicologia e, mais amplamente, dos diferentes meios de comunicao,
como a televiso, os jornais, as revistas e assim por diante), que se ocupam de
um eu obrigatoriamente sempre atento a si mesmo, sempre pronto a procurar
conhecer-se cada vez mais, a buscar qualquer tipo de explicao para seus so
nhos e desejos, conformar seus atos a um modelo de vida harmnico e "espiri
tualmente correto"? Que efeitos de verdade tm os discursos que delineiam
para as pessoas um ideal de corpo, de beleza e de comportamento? Que tcnicas
correspondem a esses fins de aperfeioamento corporal e espiritual? Como esse
"governo de si", em nossos dias, trata da sexualidade, esse tema que esteve
desde sempre entranhado na formao do indivduo? De que modo nossa "inti
midade desafortunada" se expe nas telas pblicas e nos diferentes espaos
institucionais? Finalmente, que tipo de tica (ou no-tica) estaramos propon
do a ns mesmos atravs desses discursos e prticas?
40

Tais perguntas, assim colocadas, usam uma linguagem aprendida de Foucault


e tm o objetivo de situar este artigo, em que me proponho a reconstruir a traje
tria do filsofo no que conceme ao modo como tratou o tema do sujeito em sua
obra. Assim, na primeira parte do texto, apresento as principais polmicas em
tomo da concepo de sujeito em Foucault, a partir de algumas perguntas que
me inquietam e tm orientado boa parte de algumas investigaes recentes so
bre as relaes entre mdia, educao e produo de subjetividade na cultura
contempornea!; em seguida, passo a descrever e comentar as permanncias e
as descontinuidades no modo de Michel Foucault pensar o problema do sujeito,
no decorrer de sua obra; depois, antes de concluir, elejo o tema da confisso, to
caro ao autor, para apontar algumas possibilidades sugeridas pela anlise
foucaultiana do sujeito, no campo da educao.

Sujeito: sujeio, subjetivao e assujeitamento

Longe de sugerir meras especulaes, as indagaes com que introduzo


este artigo incorporam algo do modo de perguntar foucaultiano, segundo o qual
a busca principal no seria de um por qu, nem de um para qu, mas de um
como, de um de que modo. Assim, num de seus belos cursos do College de
France ["Subjectivit et verit", publicado nos Rsums des cours (1980-1981)],
sobre o tema do sujeito, FoucauIt enfatizava a necessidade de uma pesquisa que
lhe respondesse seguinte pergunta: como se instituiu um conhecimento de si,
ou como se processou essa longa histria de fazer do sujeito um objeto de co
nhecimento, pelo homem? E mais ainda: como esse fato de tomar o sujeito
congnoscvel foi-se fazendo no s possvel, como desejvel e at indispens
vel para ns? (Cfe. Foucault, 1989, p. 133).
Como se ver neste texto, a questo do sujeito na obra de Foucault vai
muito alm do lugar-comum lido em alguns de seus crticos apressados, de que
ele teria decretado a "morte do sujeito" ou a "morte do homem". Falar de sujei
to, para Foucault, em primeirssimo lugar, falar de "modos de subjetivao".
Quando, em As palavras e as coisas, ele afirmou que o homem no existia at
os Sculos XVII e XVIII, referia-se a uma ruptura na histria da sociedade
ocidental, a um momento em que o homem se tomava objeto de saber, consti
tua-se como aquilo "que necessrio pensar e o que h a saber" (s.d., p. 448),
na medida em que algum que vive, fala e produz: distintos modos de
objetivao transformaram os seres humanos em sujeitos: sujeitos falantes, su
jeitos econmicos e produtores, sujeitos biolgicos, e temos a partir da as Ci
ncias da Linguagem, por exemplo, a Economia ou a Histria Natural. O ho
mem se separava das milenares crenas e "filosofias" e se tomava "objeto".
Foucault encerra As palavras e as coisas sugerindo que o homem, portanto, foi
"inventado" e, tal como apareceu, poderia, quem sabe, desaparecer dali a algum
tempo, desvanacendo-se como "um rosto de areia beira do mar".
41

Estaria Foucault prevendo um tempo em que o excessivo esquadrinhamento


do homem, de sua alma e seu corpo, pelo saber mdico principalmente, talvez o
conduzisse a uma perda de unidade, a um esfacelamento de si? Teria esse fato
relao com o sucesso das terapias esotricas e do fartssimo material de auto
ajuda que ocupa boa parte de praticamente todas as livrarias em quase todo o
mundo? O certo que Foucault, aceitando o caminho aberto por Nietzsche,
prenunciava o desaparecimento de um homem essencial, fonte da verdade, da
liberdade e de todo conhecimento, propondo que a filosofia do presente partis
se exatamente desse ponto. "Hoje em dia j no se pode pensar seno no vazio
do homem desaparecido" (Foucault, s.d., p. 445).
Em "Deux essais sur le sujet et le pouvoir" ("Dois ensaios sobre o sujeito e
o poder", clebre texto publicado por Dreyfus e Rabinow no livro Michel
Foucault. Un parcours philosophique: Au-del de l'objectivit et de la
subjectivit)2, ele explica que, na verdade, sempre esteve estudando o sujeito:
se em As palavras e as coisas fazia aparecer o homem como algum separado
do que est fora dele (por exemplo, o homem produtivo separado do produto de
seu trabalho), em Vigiar e punir expunha o sujeito classificado em relao a
outros seres humanos e, inclusive, dividido no interior dele mesmo. Mais uma
vez, os homens como objeto, aqui divididos em loucos e sos, em doentes e
saudveis, em criminosos e "bons-moos". Finalmente, nos ltimos anos de sua
vida, o autor dirigiu suas investigaes no sentido de responder questo: como
o homem chegou a reconhecer-se como "sujeito de uma 'sexualidade' "? Outra
vez, a insistncia em saber de que modo o ser humano se transforma em sujeito
(Cfe. Foucault, in: Dreyfus e Rabinow, 1984, p. 298 e 299).
Obviamente, no estamos aqui falando em um sujeito psicolgico, nem
entendendo subjetivao e subjetividade como processos ou estados "da alma",
da experincia nica e individual de cada pessoa, o que certamente existe,
legtimo considerar e est em jogo tambm nestas consideraes. Mas preciso
que se diga que as concepes foucaultianas de sujeito do discurso e de subje
tividade tm uma abrangncia muito especfica. Assim, o termo 'subjetivida
de', segundo o autor, refere-se ao modo pelo qual "o sujeito faz a experincia de
si mesmo em um jogo de verdade no qual est em relao consigo mesmo"
(Foucault, apud Larrosa, 1994, p. 55), ou seja, o modo- as prticas, as tcnicas,
os exerccios, num determinado campo institucional e numa determinada for
mao social- pelo qual ele se observa e se reconhece como um lugar de saber
e de produo de verdade. Para Deleuze, Foucault no s mostrou como os
processos de subjetivao se fazem absolutamente diversos, nas diferentes po
cas, produzindo modos de existncia e estilos de vida muito prprios: ele afir
mou sobretudo que, nos interstcios da dinmica de poder e saber, em luta com
esses mesmos dispositivos, h um lugar de "intensidades", uma possibilidade
tica-esttica de se produzir uma "existncia artista" (Deleuze, 1992, p. 142).
Por outro lado, quando o autor diz, em A arqueologia do saber, que o sujei
to ocupa um determinado lugar na ordem do discurso, que ele fala de um lugar
42

e, portanto, no dono livre de seus atos discursivos, Foucault no est negan


do que as pessoas, individualmente, possam perceber-se como nicas, indivisas,
senhoras de seu destino e de seus menores atos. Essa aspirao permanente
unidade seria a grande iluso que nos mantm em nossa normalidade. Perce
bendo-nos incompletos e mltiplos, tendemos totalidade e completude. Guar
dadas as propores, em termos de produo terica, os cientistas, mesmo en
tendendo que os saberes produzidos no seu campo so incompletos, em geral
tambm tendem busca de uma totalizao, como bem tem assinalado Edgar
Morin3 Mas voltemos ao sujeito. A tenso entre o eu e o outro considerada
no no espao em que se relacionam sujeitos individuais, mas no espao de uma
relao mais ampla, baseada na noo de "disperso do sujeito", como a formu
lou Foucault. Para ele, indivduos diferentes podem ocupar o lugar de sujeito de
um mesmo discurso, ou seja, a origem do discurso no estaria em sujeitos indi
viduais. O sujeito do enunciado, conforme sua clebre formulao, "um lugar
determinado e vazio que pode ser efetivamente ocupado por indivduos dife
rentes" ( 1986, p. 109)4.
Quando faz sua crtica aos historiadores, na Introduo de A arqueologia
do saber, Foucault diz que "fazer da anlise histrica o discurso do contnuo e
fazer da conscincia humana o sujeito originrio de todo o devir e de toda pr
tica so as duas faces de um mesmo sistema de pensamento" (Idem, p. 15).
Segundo ele, todas as tentativas de descentrao do sujeito - com Marx, com
Nietszche, com as Cincias da Linguagem - foram sendo transformadas no in
tuito de proteger a "soberania do sujeito". Assim, por exemplo, Marx teria sido
antropologizado e dele se fez um historiador das totalidades, embora sua anli
se tenha sido rigorosamente histrica e tenha apontado para a descontinuidade
dos processos sociais. Mas como abandonar a idia do devir histrico, da "ati
vidade sinttica" do sujeito, se a idia do devir que fornece soberania do
sujeito seu "abrigo mais seguro"? (Idem, p. 17).
Foucault usa 'sujeito' no estrito sentido etimolgico da palavra. Em latim,
a palavra sub-ictus ou subjectus, e denota aquilo ou aquele que "colocado
por baixo", o mesmo que "sdito"5. No ensaio sobre a relao entre sujeito e
poder- "Porquoi tudier le pouvoir: la question du sujet", ele bem claro: "H
dois sentidos para a palavra 'sujeito': sujeito submetido ao outro, atravs do
controle e da dependncia, e sujeito preso sua prpria identidade, atravs da
conscincia ou do conhecimento de si. Em ambos os casos, essa palavra sugere
uma forma de poder que subjuga e assujeita"6 (In: Dreyfus e Rabinow, 1984, p.
302 e 303, trad. minha). nesse texto, alis, que Foucault afirma no ter sido o
poder, mas o sujeito- e as diversas formas de assujeitamento- o tema geral de
suas investigaes. E qual o elemento impulsionador dessa busca? Em primeiro
lugar, a percepo de que os mecanismos de sujeio do indivduo no consti
tuiriam um momento final, um produto da explorao econmica e poltica,
mas sim processos circularmente relacionados com outras formas de domina
o, de tal forma que um ou outro desses tipos de dominao poderia prevaJe43

cer, conforme o momento histrico. Em segundo, a idia de que o Estado oci


dental moderno alcanou algo jamais visto na histria das sociedades humanas
- uma combinao complexa de tcnicas de individualizao e procedimentos
totalizantes. Ou seja, em nossos dias estaria prevalecendo aquele tipo de poder
que atinge prioritariamente o cotidiano imediato das pessoas, que se ocupa de
saber o que se passa nas cabeas e conscincias individuais, explorando almas e
segredos, produzindo verdades nas quais todos devem reconhecer-se e pelas
quais so reconhecidos (Idem, p. 304 e 305).
A idia de um poder pulverizado, presente em todas as relaes e em todos
os lugares, exps Foucault a ser classificado como o arauto da perseguio, da
desesperana, do aprisionamento sem sada. S no final de sua vida, no texto
vrias vezes citado aqui, justamente pela sntese a realizada pelo autor, ele
explicitou a importncia de lutarmos contra todas as formas de assujeitamento,
ou, como escreveu, contra a "submisso da subjetividade". Se somos sempre
assujeitados, lutemos por formas de sujeio que no nos submetam to radical
mente naquilo que mais nos caro - nossa individualidade. Porm, ele acredi
tava que a maior dificuldade dessa luta estaria em considerar a particular forma
de poder que nossa sociedade to bem aprendeu a realizar e que tanto soube
aperfeioar, ao longo de trs sculos: um poder preocupado com o bem-estar da
populao e a sade de cada um em particular, um poder que se reveste de
"bondade" e sincera dedicao a toda a comunidade, mas que no tem condio
de exercer-se seno munindo-se de toda a informao sobre cada grupo, sobre o
que pensam e sentem todos os indivduos e como estes podem ser melhor dirigidos.
O problema este: como e por que lutar contra quem nos protege e quer
nosso bem? O exemplo das grandes pesquisas de marketing parece feito sob
medida para ilustrar o tipo de poder a que Foucault se refere: possvel at
imaginar o autor tendo diante de si toda essa produo de dados sobre eleitores
ou consumidores, esses dados freqentemente divulgados pelos rgos de co
municao, e sem os quais nem o mercado nem a poltica parecem sobreviver.
Veja-se, s para usar outro exemplo, a quantidade de pesquisas sobre o pblico
adolescente, uma das mais recentes conquistas do mercado: certamente, no se
investigam a apenas o gosto dos novos consumidores e suas preferncias em
relao a roupas, alimentos ou formas de diverso. Quer-se saber mais: como
esses jovens fazem amor, como se relacionam com a famlia, o que esperam
para o futuro, que medos tm, quem escolheriam como lder, quais suas crenas
ou qual sua identidade religiosa. Novamente, o contraditrio problema: como e
por que duvidar daquele que se dirige a ns e nos investiga, para supostamente
servir-nos de uma melhor forma?
Inquieto inquiridor da cultura do seu tempo, Foucault depositou, no decor
rer de toda a sua obra, um olhar profundamente crtico a todas as formas de
sujeio do homem, visveis nos diferentes campos institucionais e nas inme
ras tcnicas, procedimentos, estratgias, discursos e arquiteturas construdos
historicamente. Seu olhar, porm, jamais foi benevolente ou paternalista, da44

quele tipo que enxerga a verticalidade das relaes, a grandeza moral dos opri
midos em contraposio perverso dos poderosos. Em suas aparentemente
dspares investigaes, ele sempre apontou para a idia de que o poder existe
em ato, e de ambos os lados: do lado de quem exerce o poder e do lado daquele
sobre o qual o poder exercido. Em ambos os lados h agentes, e h sempre
espao para respostas, reaes, efeitos. Enfim, o poder se exerce sobre aquele
que livre. E a tendncia da sociedade ocidental, como ele descobre, especial
mente a partir da longa pesquisa feita para Vigiar e punir, tem sido aperfeioar,
burilar, sofisticar as estratgias de poder, criando-se dispositivos cada vez mais
complexos, nos quais os indivduos terminam por enredar-se, tomando para si
as prprias aes que lhe cingem a subjetividade.
A seguir, fao um apanhado geral de como Foucault foi transformando sua
compreenso do sujeito, no percurso de suas investigaes, at chegar a afirmar
que a verdadeira motivao de suas pesquisas teria sido a luta maior e mais
urgente contra tudo aquilo que nos submete a subjetividade.

o sujeito na trajetria de Foucault


a) Da Histria da loucura a Vigiar e punir

Como o louco passa a ser considerado um "doente mental"? Para identifi


car como nasceu o discurso psiquitrico, Foucault, em Histria da loucura,
analisa discursos mdicos e prticas de internao, ocupando-se tambm com
as instncias sociais envolvidas - Igreja, famlia, medicina, justia -, desde o
Renascimento at o incio do Sculo XIX. Ele queria analisar como se deu o
aparecimento da loucura no mbito do problema da razo e da verdade. Na
sntese de Roberto Machado- um estudioso dessa obra, inclusive seu tradutor
, temos a a descrio do longo processo de "dominao da loucura pela razo".
Do Renascimento para a Idade Clssica, faz-se a "destruio da loucura, como
saber que expressa a experincia trgica do homem no mundo, em proveito de
um saber racional e humanista centrado na questo da verdade e da moral"
(Machado, 1981, 6 1).
Foucault vai descrevendo como a questo da loucura no fica restrita ao
ambiente da medicina mas, ao contrrio, vai-se configurando como um proble
ma de razo e de moralidade. A criao dos primeiros hospitais, no Sculo
XVII, institua a excluso social, fundada principalmente em critrios morais:
os enclausurados eram prostitutas (e todos os que adquiriam doenas venreas),
devassos, perversos sexuais, feiticeiros e magos, libertinos e, finalmente, os
loucos, at ento no vistos como doentes mentais. No Sculo XVIII, porm, o
discurso mdico distinguia a loucura dos outros tipos de "erros morais", classi
ficando-a como um produto da relao do homem com o seu meio e identifican
do-a como um fenmeno que se passa dentro do prprio sujeito. Segundo escre45

ve Foucault, na loucura, o homem "no perde a verdade, mas sua verdade; no


so mais as leis do mundo que lhe escapam, mas ele mesmo que escapa s leis
de sua prpria essncia" (apud Machado, p. 73). Eles j no podem ficar livres,
no so produtivos e se tomam perigosos para as comunidades. Resta-lhes o
completo isolamento. Enclausurado, o louco submetido ao olhar mdico e
jurdico, toma-se objeto de saberes. Criminosos passionais enclausurados, por
exemplo, ao serem interrogados sobre seus desejos, seu passado at ento des
conhecido, sua percepo do mundo, muito mais do que sobre o prprio crime,
so instados a confessar o que h de mais secreto em suas vidas. a histria do
Outro, do Diferente; o nascimento da psicologia, da psiquiatria e de toda uma
cincia mdica que existe para explicitar a verdade bsica do sujeito, cuja lou
cura agora doena e, sendo assim, precisa ser tratada. Inicia-se a era do pato
lgico, como acentua Machado, tempo que ainda existe, e cada vez mais, para
todos ns.
assim que Foucault vai construindo seu edificio terico a respeito do
tema do sujeito. Nessa primeira grande investigao alis, sua Tese de
Doutoramento, orientada por Canguilhem, como vimos, Foucault j identifi
cava, atravs da histria da loucura, um dos "instantes" desse longo processo
pelo qual o homem buscou (e busca, cada vez mais) saber a verdade escondida
do sujeito. Se aprendemos, com a Histria da loucura, o surgimento de uma
"cincia da alma", podemos, com O nascimento da clnica, acompanhar como
se plantaram as bases da cincia mdica do corpo: percebido pelo olhar, o corpo
do doente falado, classificado, organizado em tipologias nosolgicas, as quais
no existiriam em essncia, mas como doena de um corpo especfico, concre
to. O conhecimento mdico se d pela associao do olhar linguagem. O espa
cial verbalizado. E, pela anlise arqueolgica foucaultiana, constri-se uma
figura completa e clara, em que a linguagem mdica vista em perfeita articula
o com seu objeto, o corpo doente percebido pelo olhar daquele que examina.
o conhecimento a partir da "desordem" da enfermidade, da "perigosa alteridade
no corpo humano", como diz o autor7. Mais adiante, em As palavras e as coi
sas, Foucault estudar detidamente os saberes a partir dos quais se constituram
as chamadas cincias humanas, e vai mostrar-nos como o homem determina
do pelo que se sabe dele e como s assim poder ser conhecido. E, nesse mo
mento, "o homem se descobre como um ser finito atravs das empiricidades,
porque como sujeito do conhecimento tambm um ser finito e descobre, mais
fundamentalmente, a finitude de seu corpo, de seu desejo, de sua linguagem"
(Machado, p. 135).
O aprofundamento do grande problema de como o homem se fez objeto de
saber d-se, em Vigiar e punir, pela centralizao em um novo foco de investi
gao: o poder. Foucault quis fazer uma "histria poltica dos corpos" , atravs
da histria das prises. E descobriu o nascimento de uma sociedade das disci
plinas, cujo foco o controle pormenorizado dos corpos, que devem fazer-se

46

dceis e teis. A priso moderna, do dispositivo panptico, descrita em deta


lhes desde o momento em que se configurou como ruptura em relao s clssi
cas formas de punio, essa priso seria, segundo o autor, o modelo por exce
lncia da sociedade disciplinar, da qual somos herdeiros, e na qual se instaura
uma nova economia do poder, bem mais eficaz e muito menos dispendiosa.
Ao fazer a histria da microfisica do poder punitivo, em Vigiar e punir,
Foucault descreve os fundamentos da "alma" moderna que nos constitui, na
contemporaneidade:
( ..) o h omem de que nos falam e que nos convidam a liberarj em si mesmo
o efeito de uma sujeio bem mais profunda que ele. Uma 'alma' o habita e o
leva existncia, que ela mesma uma pea no domnio exercido pelo poder
sobre o corpo. A alma, efeito e instrumento de uma anatomia poltica; a alma,
priso do corpo (Idem, p. 3 1 -32).
o nascimento dessa alma moderna, segundo Foucault, d-se com a ruptura
ocorrida durante o Sculo XVIII, quando os governos, na sociedade ocidental,
passaram a preocupar-se com a "populao" e com o "corpo" dos indivduos:
o poltico transformando-se no bio-poltico; so as tecnologias disciplinares
passando a serem aceitas, sob a forma de "igualdade e liberdade" (Cfe. Dreyfus
e Rabinow, op. cit., p. 195 e ss.). Diante das profundas mudanas econmicas
do Sculo XVIII, e defrontada com o problema da "acumulao de homens", a
sociedade ocidental imaginou um novo tipo de poder. Como diz Foucault- em
entrevista a Jean-Pierre Barou, a propsito do Panptico de Jeremy Bentham
(popularizado pelo autor, em Vigiar e punir)-, era preciso que o poder tivesse
circulao e se fizesse por novos canais, "cada vez mais sutis, chegando at os
prprios indivduos, seus corpos, seus gestos, cada um de seus desempenhos
cotidianos. Que o poder, mesmo tendo uma multiplicidade de homens a gerir,
seja to eficaz quanto se ele se exercesse sobre um s" (Foucault, 1992a, p. 2 14).
A hiptese do genealogista que nossa sociedade incorporou uma velha
tcnica de poder, o "poder pastoral", nascido nas antigas instituies crists.
Distinta do poder soberano, a nova tcnica consiste em criar e incentivar uma
srie de procedimentos, ligados a um objetivo ltimo: a salvao individual.
Segundo essa forma de poder, h que se ter uma preocupao constante com
cada indivduo em particular, durante toda a sua vida; preciso tambm ter o
conhecimento dos segredos mais ntimos de cada um a habilidade de conduzir
cada ovelha do rebanho. Em suma, h que se produzir e reafirmar, permanente
mente, uma verdade: a verdade do prprio indivduo (Cfe. Foucault, 1988, p.
10). O preso de Vigiar e punir objeto de produo de saberes, na medida em
que seu corpo se oferece e, ao mesmo tempo, resiste normalizao. Classifica
do, julgado, exercitado, comparado, diferenciado, hierarquizado, homogenei
zado, excludo - em uma palavra, normalizado-, o homem dos crceres incor
pora literalmente uma "arte de punir e de ser punido". Ele aprende a docilidade

47

de um corpo que se reconhece como vigia de si mesmo, e se esmera em tornar


se apto, produtivo, capaz, disposto a um aprisionamento jamais percebido como tal.
Da verdade perdida pelo louco e da justificao de seu enc1ausuramento
(Histria da loucura), atomizao do corpo doente sob o olhar mdico (O
nascimento da clnica) e docilizao dos presidirios (Vigiar e punir) - ou
seja, da anlise arqueolgica dos primeiros textos opo pela abordagem
genealgica -, estamos ainda diante do tema do sujeito, que aqui poderiamos
entender sob duas ticas. De um lado, acompanhamos a trajetria de um histo
riador que se define por querer libertar-se da idia de um sujeito constituinte,
transcendente e ideal: de fato, suas anlises nos falam de um sujeito que se
constitui por dentro de prpria trama histrica, apanhada em regies e em locais
muito especficos, como os hospitais e as prises, na Europa dos Sculos XVII
e XVIII. De outro, defrontamo-nos com um conjunto de tcnicas e procedimen
tos de controle e fragmentao dos indivduos, os quais se tornam perfeitamen
te disponveis a uma srie de saberes: constituem-se subjetividades, no seio de
lutas por imposio de sentido, na histria da produo de efeitos de verdade. E
essa subjetividade muito concreta, ela toma corpo nos gestos, na postura, no
olhar, nos discursos, descritos magistralmente pelo autor.
b) O sujeito em A vontade de saber,

O uso dos prazeres e O cuidado de si

(Histria da sexualidade I, II e IlI)

A partir do Sculo XIX, os dois plos do "bio-poder" - numa figura s, o


controle do corpo dos indivduos e do grande "corpo" da populao- desembo
cam numa espetacular preocupao com o sexo: o discurso da sexualidade pas
sa a ser um discurso sobre a vitalidade do corpo e sobre a maximizao da vida.
Incorporando a hiptese repressiva do poder - contestada violentamente por
Foucault-, o bio-poder atinge o cotidiano do indivduo e o convida a confessar
se, a liberar-se, a desamarrar-se da opresso. Produz-se um saber sobre o sexo,
saber que se aplica diferentemente em relao a ricos e pobres: estes, em nome
da higiene pblica, aprendem, por exemplo, a controlar o incesto; aqueles, mais
tarde, tero acesso psicanlise, e obtero o remdio para a represso. Para
Foucault, o problema das sociedades modernas no terem condenado o sexo
obscuridade, e sim terem dedicado todos os esforos para falar sem cessar dele,
valorizando-o como "o" segredo.
Colocando em suspenso alguns postulados tradicionais nas anlises de po
der, como o que fundamenta a "hiptese repressiva", o autor se dedica a fazer
urna histria da sexualidade, cujo primeiro passo justamente descrever o do
mnio do funcionamento das relaes de poder. Aprendemos tudo o que ele
"no ": o poder no se possui, no uma propriedade, no est localizado no
Estado, no mera superestrutura, enfim, no atua pelos mecanismos da repres
so e da ideologia. Por oposio, tambm aprendemos que o poder, antes de

48

tudo, um "efeito de conjunto": uma estratgia, algo que est em jogo, ele
incita, promove, produz e "positivo". Produz o qu? Sujeitos, discursos, for
mas de vida. Como? Atravs da transformao tcnica dos indivduos.
Em A vontade de saber, primeiro volume da Histria da sex ualidade,
Foucault nos mostra, por exemplo, como se produziram, ao longo do Sculo
XIX, quatro "figuras" sexualizadas: a mulher histrica, a criana masturbadora,
o casal "malthusiano" e o adulto perverso. Descrevendo-as em relao s redes
de poder e saber que as constituram, Foucault mostra simultaneamente como
se produziu esse objeto- a sexualidade, que ele identifica como um dispositivo
histrico de controle das populaes. O "dispositivo da sexualidade" definido
como um aparato discursivo e no-discursivo, em que
( .) a estimulao dos corpos, a intensificao dos prazeres, a incitao ao
discurso, aformao dos conhecimentos, o reforo dos controles e das resis
tncias, encadeiam-se uns aos outros, segundo algumas estratgias de saber e
poder (Foucault, 1 990a, p. 1 00).
.

O grande tema a o da colocao do sexo em discurso. O sexo passa a ser


tratado como fato poltico, e regulado por toda uma discursividade, muito
mais do que pela proibio, como o faz crer a hiptese repressiva. preciso
controlar as taxas de natalidade e, para isso, desenvolve-se um interesse obses
sivo por dominar todos os dados que envolvam o ato reprodutivo: o casamento,
as relaes sexuais, as interdies e as perverses. Afinal, como cada uma das
pessoas usa seu sexo? A famlia e as primeiras instituies escolares colocam
se em estado de alerta: h que vigiar o possvel e sempre iminente encontro do
indivduo com o seu sexo, desde a infncia e sobretudo na adolescncia. Para
tanto, no s a fala dos pedagogos mutiplica saberes sobre a sexualidade dos
mais jovens, por exemplo, como os espaos e os rituais escolares da Europa, a
partir do Sculo XVIII (a arquitetura dos prdios, a disposio das salas, os
regulamentos disciplinares), aparentemente mudos, so a prpria manifestao
de um discurso interminvel sobre a sexualidade. Ao mesmo tempo, a medicina
aperfeioa suas pesquisas em anatomia, para descobrir a origem de possveis
degenerescncias; e o discurso jurdico multiplica formas de fazer os indivdu
os falarem de si e deixarem o registro de sua confisso de perversidade.
Em nome de uma urgncia biolgica e histrica, justificaram-se, oficial
mente, todos os tipos de racismo; degenerados, bastardos e 'tarados' deviam ser
de alguma forma eliminados, ou, pelo menos, controlados, mas no sem antes
confessar sua vida infame. A grande matriz geradora da discursividade sobre o
sexo, segundo Foucault, a tcnica da confisso que, como tal, permanece at
nossos dias. Extorquida de todas as formas e insistemente, a confisso sobre o
inconfessvel- sobre os pensamentos e desejos perversos, os inumerveis pra
zeres, as distorses do ato sexual - a tcnica-sntese da imensa vontade de
saber do homem. E a sexualidade vai aparecendo no s como verdade do indi49

vduo e de seus prazeres, mas principalmente como um lugar por excelncia do


patolgico e do oculto, que urge decifrar.
H uma dupla produo de verdade sobre o sujeito: o sexo, esse "fragmen
to de noite que cada qual traz consigo", objeto de uma verdade que acredita
mos estar em ns e por isso a dizemos, esperando que o Outro, o decifrador, nos
devolva o que somos, ajudando-nos a liberar o que em ns se ocultava. Temos
a a gestao do longo processo de construir uma cincia do sujeito, como es
clarece Foucault:
Foi nesse jogo que se constituiu, lentamente, desde h vrios sculos, um
saber do sujeito, saber no tanto sobre sua forma porm daquilo que o cinde;
daquilo que o determina, talvez, e sobretudo ofaz escapar a si mesmo. Talvez
isso parea inopinado, mas no estranho quando se pensa na longa histria
da confisso crist e judiciria, nos deslocamentos e transformaes desta
forma de saber-poder, to bsica no Ocidente, que a confisso: atravs de
crculos cada vez maisfechados, o projeto de uma cincia do sujeito comeou
a gravitar em torno da questo do sexo. A causalidade no sujeito, o inconsci
ente do sujeito, a verdade do sujeito no outro que sabe, o saber, nele, daquilo
que ele prprio ignora, tudo isso foi possvel desenrolar-se no discurso do
sexo. Contudo, no devido a alguma propriedade natural inerente ao prprio
sexo, mas em funo das tticas de poder que so imanentes a tal discurso
(Foucault, 1 990a, p. 68-69).

No Volume II de sua Histria da sex ualidade, O uso dos prazeres, o autor


reavalia seu percurso investigativo e se coloca uma pergunta nova, sobre o modo
como o homem ocidental construiu uma cincia do sujeito: agora, Foucault quer
saber como fomos levados a reconhecer-nos como "sujeito de desejo". Para
responder a essa questo, foge ao plano estabelecido em A vontade de saber, e
reorganiza seus estudos em direo aos textos da Antigidade Clssica, a fim de
saber: a) como se deu a lenta formao de uma "hermenutica de si"; b) por que
o sexo vem sempre acompanhado de uma idia de moral; c) como, enfim, o
homem problematiza a si mesmo e sua vida.
Do ponto de vista metodolgico, o autor fornece a chave de uma pesquisa
que se compromete no com idias e comportamentos, nem com vises de mun
do ou "ideologias", mas com problematizaes e prticas. Arqueologista, ele
vai apanhar os discursos da Antigidade Clssica, em que o homem questio
nado de diferentes formas, como um ser que pode e deve ser pensado;
genealogista, ele se apia nas prticas que depreende dos discursos, e as v em
seu movimento e transformao, em suas descontinuidades. assim que ele
descobrir, nos textos, um conjunto de regras, opinies, conselhos, aos quais o
cidado devia recorrer para orientar sua prtica cotidiana - um conjunto de
"prticas de si" -, em direo a uma "arte da existncia". A prtica de si
considerada uma questo de ordem moral, prescritiva. E o sujeito algum que
se constitui sujeito moral e cujas aes se hamonizam com as normas de um
50

determinado cdigo, de um certo tipo de prescrio. Para obter sucesso nessa


empreitada tica, a "relao consigo" fundamental: trata-se de uma relao de
aprendizado e reflexo em direo ao prprio interior, de autodeciframento,
exame, de exerccio sobre si mesmo, de transformao de si, de autocontrole,
aperfeioamento constante.
O mergulho de Foucault nos textos clssicos - como os de Clemente de
Alexandria, Aristteles, Plnio, Plutarco, Sneca, Xenofonte, Plato -, entre
meado de comentrios a respeito dos discursos sobre a formao de si, especi
almente os produzidos pela literatura crist medieval, leva-o a descobrir uma
permanncia de temticas, como a do sexo, esse "medo to antigo". Desviar-se
do prazer, manter-se fiel no casamento, praticar a abstinncia sexual, por exem
plo, so algumas das recomendaes para quem deseja ter acesso verdade de
si mesmo, encontradas na maioria desses textos. Ou seja, mais uma vez, a corre
lao entre sexo e saber, sexo e verdade. Mas o que interessa a Foucault, para
alm das permanncias, so as diferenas, os modos de os homens se constitu
rem sujeitos morais, em momentos histricos distintos.
Para tanto, o autor parte de uma espcie de esquema de leitura dos textos,
de onde retira quatro pontos fundamentais, os quais permitiro o desenho de um
determinado tipo de relao entre moral e "prtica de si": a substncia tica, o
modo de sujeio, o trabalho tico e a teleologia8 Definido, por exemplo, que
assumimos, como cidados gregos, a fidelidade como centro de nosso compor
tamento tico, podemos determinar que: 1 vamos ser fiis essencialmente
pelo domnio de nossos desejos (substncia tica); 2 - submetemo-nos fide
lidade por nos reconhecermos num grupo que a pratica e a proclama (modo de
sujeio); 3 exercitamo-nos memorizando preceitos e regulando diutumamente
nossa conduta em relao fidelidade (trabalho tico) 4 - essa ao moral
motivada pela aspirao a uma perfeio de nossa alma imortal (teleologia).
Um quadro como esse permitiu a Foucault estabelecer claramente as diferen
as, por exemplo, entre as "morais crists" e as reflexes morais da Antigidade
greco-romana. Nestas, ele descobriu uma preocupao com as prticas de si e
com a ascese.
O "uso dos prazeres", segundo a moral grega de homens e para homens
na relao com o corpo, com a esposa, com os rapazes e com a verdade -, mais
do que servir a um regramento da conduta, em relao ao permitido e ao proibi
do, tem o objetivo maior de fazer da vida e do prprio homem um objeto de
arte. Diz respeito principalmente arte poltica de governar a si mesmo, para
assim poder governar os outros. Certamente, encontramos nessa tica sexual
muito do que ainda experimentamos hoje, quanto s desigualdades e coeres
nas relaes sexuais; mas, como indica Foucault em suas concluses, devemos
atentar para a forma como ela foi problematizada entre os gregos da poca
clssica: mesmo que efetivamente preconizasse a submisso e a inferioridade
do escravo e da mulher, por exemplo, ela se referia substancialmente relao
-

51

de um homem livre com sua prpria liberdade, com as formas de seu poder e
com os modos de acessar verdade (Cfe. Foucault, 1 990b, p. 220).
A "relao consigo" envolve basicamente uma relao de poder sobre si
mesmo, exercida atravs das "prticas de si": o permanente aperfeioamento de
si, que atinge toda a vida do indivduo, pauta-lhe desde o modo de dormir, de
comer, de fazer amizades, casar ou procriar. Ainda no se trata da hermenutica
do sujeito, da centralidade na decifrao de si mesmo - que vamos encontrar
mais intensamente nas prticas e tecnologias de si, propostas pela literatura
crist - mas de um intenso voltar-se para si mesmo e em si encontrar a verdade,
em nome de uma estilizao da vida. O gregos, segundo Foucault, tendo inven
tado a relao de poder entre homens livres, inventam a relao de poder para
consigo mesmos: em outras palavras, colocando a fora em direo ao "eu",
eles inventam a "subjetivao":
No mais o domnio das regras codificadas do saber (relao entreformas),
nem o das regras coercitivas do poder (relao dafora com outras foras),
so regras de algum modo facultativas (relao a si): o melhor ser aquele
que exercer um poder sobre si mesmo. Os gregos inventam um modo de exis
tncia esttico (De1euze, 1992, p. 14 1).

Em O cuidado de si, terceiro volume da Histria da sex ualidade, Foucault


mostra detalhadamente como, nos primeiros sculos de nossa era, gregos e ro
manos produziram e viveram uma tica que ele identificou como tica da auste
ridade. Utilizando o mesmo esquema de anlise exemplificado acima e deten
do-se sobre textos que orientavam e definiam as relaes do homem com seu
corpo, das formas de vnculo entre homens e mulheres, e dos homens entre siem obras de Plutarco, Xenofonte, Artemidoro, Sneca e especialmente Epteto,
entre tantos outros-, o filsofo identificou um fenmeno que, segundo ele, teria
longo alcance histrico e que, ali, conhecia seu apogeu: "o desenvolvimento
daquilo que se poderia chamar uma 'cultura de si' , na qual foram intensificadas
e valorizadas as relaes de si para consigo" (Foucault, 1985, p. 49). Mesmo
permanecendo como o grande objetivo- fazer de sua existncia uma arte-, este
adquiria nova configurao, visvel nas prticas ento propostas.
As formas de intensificar as relaes consigo, segundo as quais o homem
era chamado a fazer de si um objeto de conhecimento e campo de ao, para
"transformar-se, corrigir-se, purificar-se e promover a prpria salvao" (Idem,
p. 48), revestiam-se agora de uma clara opo pela vida austera, pela prtica de
um exame ritmado dos atos dirios, de um aprofundamento dentro de si mesmo,
porm, sem jamais perder de vista que cuidar de si era, antes de tudo, uma
prtica social e poltica. O amor pelos rapazes j menos valorizado, o casa
mento merece ateno mais cuidadosa e h mais inquietao quanto conduta
sexual. Guias para a interpretao dos sonhos, como o de Artemidoro, mostram
que saber decifrar o sonhado menos um exerccio de curiosidade do que uma

52

atividade til e produtiva, para gerir a prpria existncia e prevenir-se quanto a


acontecimentos futuros. Chama a ateno dada importncia de cada um ter
confidentes, guias, amigos ou diretores espirituais: expor a prpria alma til
aos dois, confessor e confidente, pois um recebe conselhos e o outro pode
reatualiz-Ios para si mesmo, como ensinava Sneca (Idem, p. 57). A medicina
aparece como um campo de poder dos mais importantes, junto com a filosofia:
ambas tratariam da mesma coisa, das paixes e doenas fsicas, da necessidade
da temperana nas relaes sexuais e na alimentao, pois entendia-se que o
corpo e a alma poderiam perturbar-se mutuamente. Epteto chegava a afirmar
que a escola do filsofo era como um gabinete mdico; a ela os discpulos devi
am chegar como algum que est doente: "Quereis aprender os silogismos?
Curai primeiro vossas feridas, estancai o fluxo de vossos humores, acalmai vos
sos espritos" (Sneca, apudFoucault, 1985, p. 6 1).
Em suma, reconhecemos nesses preceitos e regramentos da relao consi
go - essa relao de poder sobre si mesmo que no se separa da relao de
poder sobre os outros-, uma similitude com o que se ver nas morais ulteriores,
do incio da Era Crist at nossos dias. Estas, segundo diz Foucault na conclu
so de O cuidado de si,
(... ) definiro outras modalidades da relao consigo: uma caracterizao da
substncia tica a partir dafinitude, da queda e do mal; um modo de sujeio
naforma da obedincia a uma lei geral que ao mesmo tempo vontade de um
deus pessoal; um tipo de trabalho sobre si que implica decifrao da alma e
hermenutica purificadora dos desejos; um modo de realizao tica que ten
de renncia de si. Os elementos do cdigo concernentes economia dos
prazeres, fidelidade conjugal, s relaes entre homens, podero muito bem
permanecer anlogos. Eles ento faro parte de uma tica profundamente
remanejada e de uma outra maneira de constituir-se a si mesmo enquanto
sujeito moral de suas prprias condutas sexuais (Idem, p. 235).

As "techniques de sai , descritas por Foucault na anlise dos textos clssi


cos, transformavam o imperativo socrtico do "conhece-te a ti mesmo" em algo
mais "prtico", porm, bem mais amplo: no s conhecer-se mas governar-se,
aplicar aes a si prprio, tendo por certo que o objetivo maior somos ns
mesmos e, ainda, que o instrumento de chegada ao que nos define somos ns
mesmos tambm. A pergunta era: "Que fazer de si mesmo, para atingir uma
vida esteticamente mais bela?". Mas, nos ltimos textos estudados em O cuida
do de si, j se pode vislumbrar a preocupao com um controle mais rgido da
vida dos homens, uma tica mais austera, como se viu. Autodecifrar-se, confes
sar-se ao outro, examinar-se e sacrificar-se sero as tcnicas por excelncia da
tica crist, tomadas dos gregos, as quais se aliam mxima socrtica do conhe
cimento de si, a servio da maior honra e glria de Deus. Surge o homem culpa
do, o sujeito que sobretudo falha e precisa confessar o pecado, pagar por seu
"

53

erro, aliviar-se e um dia descansar nos braos do Senhor. Essa moral crist
entranhou-se no corpo e na alma ocidental, percorre os discursos cientficos,
esquiva-se aqui e ali e reaparece silenciosa nas prticas cotidianas de todos ns.

Sujeies do presente:
problematizando algumas prticas de confisso

"A 'tecnologia de si' um imenso domnio, muito complexo, cuja histria


preciso fazer" (In: Dreyfus e Rabinow, op. cit., p. 342, trad. minha). A lio
mais importante dessa trajetria do sujeito em Foucault que, para pensar, in
vestigar ou pesquisar qualquer tema, particularmente no campo das cincias
humanas, absolutamente imprescindvel dedicar-se a um trabalho que con
temple o ponto de vista histrico. Descrever as prticas de si, por exemplo, tal
como aparecem nos textos da mdia, da pedagogia ou da medicina, neste Brasil
do final dos anos 90, significa empreender a descrio de algumas figuras hist
rias de constituio de subjetividade que, certamente, apresentam interfernci
as e cruzamentos com outras figuras, algumas delas estudadas por Foucault,
como vimos acima.
Quando o autor se deteve sobre o relato de inmeras tcnicas de si, expos
tas nos textos clssicos, descobriu que as prticas relativas ao souci de soi mme
(cuidado consigo mesmo) diziam respeito necessidade que o homem tinha de
discursos verdadeiros para dirigir-lhe a vida - as palavras certas para enfrentar
o real, para saber seu lugar na ordem das coisas, sua dependncia ou indepen
dncia em relao aos acontecimentos. Mas como existiam, efetivamente, esses
discursos na vida dos gregos? Eles existiam como uma voz interior, que devia
fixar-se em cada um, e era preciso que estivessem sempre mo, como um
remdio. Isso era alcanado atravs de muitas e variadas tcnicas: exerccios de
memorizao, de escrita, de leitura e reflexo, de meditaes sobre a vida e a
morte, doena e sofrimento, de histrias exemplares de vida. "Temos a um
conjunto de tcnicas que tm por fim ligar a verdade e o sujeito. Mas preciso
compreender bem: no se trata de descobrir uma verdade no sujeito, nem de
fazer da alma o lugar onde reside - por um parentesco de essncia ou por um
direito de origem- a verdade; no se trata mais de fazer da alma o objeto de um
discurso verdadeiro. Estamos ainda muito longe daquilo que seria uma
hermenutica do sujeito. Trata-se, ao contrrio, de armar o sujeito de uma ver
dade que ele no conhece e que no reside nele; trata-se de fazer dessa verdade
- apanhada, memorizada, progressivamente colocada em aplicao - um qua
se-sujeito, que reina soberanamente em ns" (Foucault, 1989, p. 159-160, trad.
minha).
A "tecnologia de si", descrita por Foucault nos Rsums des cours, aparece
a em sua concretude histrica, anunciando as transformaes que sofrer. a
primeira grande ruptura: o Cristianismo se apropriar das tcnicas clssicas do
54

souci, investindo-as de outra funo, qual seja, a de servirem para que o homem
pudesse encontrar uma suposta verdade escondida. Assim, por exemplo, as "tc
nicas clssicas de austeridade, que no tempo dos esticos visavam direo de
si mesmo, foram transformadas em tcnicas destinadas a assegurar a purifica
o dos desejos e supresso do prazer, a fim de que a austeridade se tomasse
um fim em si mesma" (Dreyfus e Rabinow, 1984, p. 349, trad. minha)
Para Foucault, a cultura contempornea de si se apia na idia crist de um
eu ao qual preciso renunciar, em nome da relao com Deus. Ou seja, atravs
de todo um saber psicolgico e da prtica psicanaltica, descobrimos nosso ver
dadeiro eu, renunciando a tudo o que produz em ns a alienao e o obscureci
mento do que realmente somos. A cultura clssica de si, ao contrrio, propunha
a idia de cada um construir, criar a si mesmo, como uma verdadeira obra de
arte (Idem, p. 339).
Se o autor de As tecnologias do eu identificou - sobre as "prticas de si" as diferenas e similitudes entre os gregos antigos e a cultura greco-romana do
perodo imperial, e destes com os primeiros tempos do Cristianismo, talvez
possamos participar da construo dessa histria dos modos de "relao consi
go", situando as prticas discursivas e no-discursivas de nosso tempo, a res
peito da cultura de si, comparativamente s pocas estudadas por Foucault e,
inclusive, a momentos marcantes da segunda metade deste sculo. Assim, por
exemplo, uma das realidades mais intrigantes de nossa cultura - e que certa
mente merece a ateno de estudiosos, em particular do campo da educaotalvez seja a que diz respeito intensa prtica confisso, j que a idia de que
"tudo deve ser dito" parece ter-se tomado uma obsesso para o homem contem
porneo.
Desde os manuais de confisso da Idade Mdia, com a sugesto de uma
minuciosa descrio dos atos sexuais; o movimento da Contra-Reforma, com a
imposies de regras meticulosas de examinar a si mesmo; a construo de uma
complexa aparelhagem de produo de discursos sobre sexo, no decorrer dos
sculos XVII e XVIII, atravs de inmeras prticas mdicas, pedaggicas, psi
quitricas e jurdicas; at o desenvolvimento das prticas teraputicas e psica
nalticas dos nossos tempos- a histria ocidental aprendeu um paradoxal meca
nismo de produo de verdade, que aliou uma profunda vontade de saber (base
do discurso cientfico) a uma obstinada vontade de no-saber.
Ou seja, a compulso aprendida de tudo falar, de tudo confessar, no signi
fica univocamente que o dito libera, o falado em si produza verdade; como se
estivssemos de fato num jogo de verdade e falsidade, e a confisso - com
todas as tcnicas de exposio ilimitada de si mesmo - para permanecer como
prtica desejvel e permanente, tambm produzisse "desconhecimentos, sub
terfgios, esquivas", como escreveu Foucault em "Scientia sexualis", de A von
tade de saber. O jogo da produo da verdade, em especial a verdade sobre
sexo, inclui portanto tambm o no-saber.

55

Parafraseando o autor, a idia crist era que tudo devia ser dito para tudo
ser apagado; no Sculo XVII, com a proliferao de outros mecanismos de
confisso - a denncia, a queixa, o inqurito, o interrogatrio -, elimina-se a
idia do perdo e enfatiza-se o simples e puro registro; e hoje o poder que se
exerce sobre a vida cotidiana "constitudo por uma rede fina, diferenciada,
contnua, onde se disseminam as diversas instituies da justia, da poltica, da
medicina, da psiquiatria" (Foucault, 1992a, p. 122). Os discursos de nossos
tempos, baseados igualmente na confisso (presentes em diferentes modalida
des enunciativas, como as reportagens, entrevistas, depoimentos, cartas aos jor
nais e revistas, os relatrios mdicos, psicolgicos e psiquitricos, as descri
es pedaggicas de comportamentos escolares, as diferentes pesquisas de mer
cado) - presumidamente neutros e frutos de simples observaes -, trazem
visibilidade o banal de nossas vidas, infames ou brilhantes que sejam, e esse
banal analisado atravs de uma teia em que se cruzam os fios da administrao
do pblico, da voz jornalstica e publicitria e da cincia, sobretudo a cincia
mdica. Talvez estejamos assistindo ao que Foucault previu, em 1977, quando
afirmou que a pungncia dos documentos sobre os excludos dos Sculos XVII
e XVIII - naquele "primeiro afloramento do cotidiano no cdigo do poltico"
um dia haveria de perder-se, "quando se fizessem, daquelas coisas e daqueles
homens, 'processos', atualidades de jomal, casos" (Idem, p. 123).
Nos textos dos manuais de auto-ajuda, de uma pedagogia que busca de
todas as formas de aproximar das "histrias de vida" de cada sujeito, na grande
maioria dos textos da mdia, a discursividade sobre "que fazer de si mesmo"
passa sempre por uma "revelao de si". A base desse tipo de documentos, em
geral, a confisso que os prprios sujeitos fazem de sua vida ntima, de sua
precariedade humana, dos seus desejos, dos seus pecados ou at dos simples
atos do seu cotidiano. Na mesma medida em que proliferam ocasies nas quais
as pessoas (sujeitos comuns ou celebridades) so convidadas a expor as maze
las de sua privacidade (ou so apanhadas involuntariamente nessa condio),
multiplicam-se as "respostas" aos conflitos a confessados, na voz de um sem
nmero de experts: psiclogos, psicanalistas, orientadores educacionais, mdi
cos de todas as especialidades, comunicadores alados a diretores espirituais,
pediatras- toda uma gama de conselheiros do corpo e da alma - dedicam-se a
comunicar os novos saberes que nos diferentes ambientes se produzem. So
dois tipos de textos - dos que se confessam e dos que interpretam as confisses,
a partir de um certo campo de conhecimento-, em que sobressai um discurso
sobre a sexualidade, sobre a intimidade amorosa, sobre as relaes afetivas,
sobre o uso que as pessoas fazem do seu corpo.

56

Concluso

Antes de pretender realizar, a rigor, uma discusso aprofundada da trajet


ria de Michel Foucault, em relao a seus criativos e complexos modos de con
ceber o sujeito, o propsito, aqui, foi mostrar que esse tema, na verdade, est
presente na quase totalidade dos textos, investigaes, entrevistas e aulas do
filsofo.
Da mesma forma, foi possvel mostrar, a partir da discusso dos conceitos
de sujeito, sujeio, assujeitamento e subjetivao - ligados aos temas da ex
cluso, do enclausuramento, do poder sobre os corpos, da interminvel vontade
de saber do homem ocidental -, que o conjunto da obra de Foucault propicia,
especialmente queles que se dedicam ao trabalho intelectual, um estmulo dos
mais criativos, no sentido da permanente busca de "pensar diferente" do que
pensamos. Sua obra - e, nela, a original compreenso sobre o sujeito- signifi
ca, antes de tudo, uma afirmao de vida9, justamente porque o filsofo, como
lemos em seu amigo e comentador Deleuze, pensou e viveu a vida como uma
morte mltipla: se a morte se multiplica e se diferencia, assim que ela d
vida as singularidades e as verdades que lhe pautam os modos de existncia
(Cfe. Deleuze, 199 1, p. 102).
F oi a potncia de vida que havia em Foucault que o fez mergulhar na inves
tigao sobre o poder e o sujeito, sobre a verdade dos sujeitos, a mergulhar em
tantas vidas annimas, que s se manifestaram porque se enfrentaram com o
poder. Essa mesma potncia de vida o fez arriscar-se a pensar o outro dentro de
seu prprio pensamento, como ele mesmo afirmou a respeito de si. E justa
mente esse o convite que o tema do sujeito e toda a sua obra nos faz: o de
convertermos o olhar, e o de arriscar-nos a pensar "de outro modo" e, portanto,
a viver nas fronteiras da criao. Como escreve Deleuze,
Desde que se pensa, se enfrenta necessariamente uma linha onde esto em
jogo a vida e a morte, a razo e a loucura, e essa linha nos arrasta. S
possvel pensar sobre essa linha feiticeira, e diga-se, no se forosamente
perdedor, no se est obrigatoriamente condenado loucura ou morte ( 1 992,
1 29).
Notas

1 . Refiro-me aqui s pesquisas e estudos que venho fazendo, em especial a Tese de


Doutorado, intitulada Adolescncia em discurso: mdia e produo de subjetividade
(V Biblio.), e pesquisa "O estatuto pedaggico da mdia" [sobre esta pesquisa, ver
o artigo "O estatuto pedaggico da mdia: questes de anlise", publicado em Educao
& Realidade, v. 22, n 2, p. 59-80. (V Biblio.)]. Este texto, alis, reproduz boa parte
do Captulo II da Tese, intitulado "O desejvel conhecimento do sujeito".

57

2. Obra traduzida no Brasil, com o ttulo Michel Foucault, uma trajetria filosfica:
para alm do estruturalismo e da hermenutica (Rio de Janeiro: Forense, 1 995).
3 . Ver Volume I de sua obra La mthode e O problema epistemolgico da complexidade
(Y. Biblio.).
4. Discuto mais detalhadamente o tema da "disperso do suj eito", no Captulo III da
Tese de Doutorado, citada anteriormente - , no interior das reflexes sobre o conceito
de discurso em Foucault (Y. Biblio.).
5. Cfe. KOEHLER, Pe. H. Pequeno dicionrio escolar latino-portugus. Porto Alegre,
Globo, 1 960, p. 307. E CUNHA, Antnio G. Dicionrio etimolgico Nova Fronteira
da Lngua Portuguesa. Rio, Nova Fronteira, 1 982, p. 742.
6. No original: "11 y a deux sens au mot 'sujet': sujet soumis I 'autre par le contrle et
la dpendance, et sujet attach sa propre identit par la conscience ou la connaissance
de soi. Dans les deux cas, cet mot suggre une forme de pouvoir qui subjugue et
assujettit".
7. Conforme escreve Foucault no final do Prefcio de Aspalavras e as coisas. Portuglia,
Lisboa, 1 966 (data da edio francesa, da Gallimard), p. 1 3 .
8 . Esse quadro exposto pormenorizadamente n o Captulo 3 d e O uso dos prazeres e
aplicado no trabalho que faz sobre os textos, conforme se acompanha em todo o livro.
9. Ver, a propsito, o artigo de Jurandir Freire Costa, intitulado "O sujeito em Foucault:
esttica da existncia ou experimento moral?", em que o autor discute as criticas de
universalistas e neo-pragmticos s idias foucaultianas sobre a tica do sujeito.
Concordo com Costa na sua defesa de Foucault, definido por ele como "um dos ltimos
revolucionrios utpicos de nosso presente histrico", da mesma linhagem de um
Marcuse, mas "sem a crena ingnua 'na boa natureza do sexo' e nas virtudes universais
da 'razo esttica' " (COSTA, 1 995, p. 136).

Referncias Bibliogrficas

COSTA, Jurandir Freire. O sujeito em Foucault: esttica da existncia ou experimento


moral? Tempo social. So Paulo: USP, v.7, n. 1 -2, p. 1 2 1 - 1 38, out. 1 995.
DELEUZE, Gilles. Conversaes

1972-1990. Rio de Janeiro: Ed. 34, 1 992 .

. Foucault. So Paulo: Brasiliense, 1 99 1 .


DREYFUS, Hubert e RABINOW, Paul. Michel Foucault. Un parcours philosophique:
Au-del de I'objectivit et de la subjectivit. Paris: Gallimard, 1 984.
FISCHER, Rosa Maria Bueno. Adolescncia em discurso: mdia e produo de
subjetividade. Porto Alegre: PPGEDUIUFRGS, 1 996. Tese de Doutorado. 297 p.
FOUCAULT, Michel. A arqueologia do saber. Rio de Janeiro: Forense, 1986.
___ o

___

As palavras e as coisas. Lisboa: Portuglia, [s.d.].

. 0 que um autor? Lisboa: Vega/Passagens, 1 992b.

EI sujeto y el poder. Revista Mexicana de Sociologia, UNAM, Mxico, V. 2, n


3, jul./set. 1 988, p. 3-20.

___ o

58

. Histria da sexualidade I: a vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, 1 990a.


___o

Histria da sexualidade I!: o uso dos prazeres. Rio de Janeiro. Graal, 1 990b .

. Histria da sexualidade lI!: o cuidado de si. Rio de Janeiro: Graal, 1 985.


___o

___o

___o

Microfisica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1 992a.


Rsums de cours (19 70-1982) . Paris: Julliard, 1 989.
Vigiar e punir. Petrpolis: Vozes, 1 987.

LARROSA, Jorge. Tecnologias do eu e educao. In: SILVA, Tomaz Tadeu da (Org.). O


sujeito da educao: estudos foucaultianos. Petrpolis: Vozes, 1 994, p. 35-86.
MACHADO, Roberto. Cincia e saber: a trajetria da arqueologia de Michel Foucault.
Rio de Janeiro: Graal, 1 988.
MORIN, Edgar. O problema epistemolgico da complexidade. Lisboa: Europa-Amrica,
[s.d.], p. 1 3-34: Problemas de uma epistemologia complexa.

Rosa Maria Bueno Fischer professora da Faculdade de Educao da Univer


sidade Federal do Rio Grande do Sul.
Endereo para correspondncia:
Rua Dona Amlia, 187, apto 20 1
Santa Tereza - Porto Alegre (RS)
CEP 90810-190
Telefone: (OXX5 1) 233 1656
Fax: (OXX5 1) 3 16 3985
E-mail: rosamar@plug-in.com.br

59