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Cap.

II IMUTABILIDADE E MUTABILIDADE DO SIGNO


1.

Imutabilidade

Por um lado, se o significante aparece como escolhido livremente com relao idia
que representa, com relao comunidade lingstica que o emprega ocorre uma
imposio. A massa social nunca consultada e nem o significante escolhido pela lngua
poderia ser substitudo por outro. Essa aparente contradio pode ser chama de a carta
forada, em que se diz lngua: escolhe! Mas acrescenta-se: o signo ser este e no
outro. A massa est atada lngua tal como ela . Dessa forma, a lngua no pode
equiparar-se a um contrato puro e simples. A lei admitida numa coletividade algo que
se suporta, e no uma regra livremente consentida. Vejamos como o signo lingstico
escapa a nossa vontade.
A lngua aparece sempre como uma herana da poca precedente e cumpri sociedade
receb-la como tal. Por isso, a questo da origem da linguagem no tem a importncia
que geralmente lhe atribuem. O que realmente importa a vida normal e regular de um
idioma j constitudo. Um dado estado de lngua sempre o produto de fatores
histricos, e esses fatores explicam por que o signo imutvel e, mais que isso, resiste a
toda substituio.
A lngua, assim como as outras instituies sociais, transmitida. Porem, entre algumas
instituies, existe certo grau de liberdade, o que no ocorre com a lngua. Para cada
uma, h um equilbrio entre a tradio imposta e a ao livre. Com a lngua, o fator
histrico a domina totalmente, excluindo toda transformao lingstica geral e
repentina. Pois as modificaes da lngua no esto ligadas sucesso de geraes, j
que a lngua abarca indivduos de todas as idades. Cabe acrescentar que os indivduos,
em geral, no tm conscincia das leis da lngua e cada povo est satisfeito com a lngua
que recebeu.
As consideraes acima so importantes, mas as que seguem so mais essenciais para
explicar a imutabilidade.
1-Como foi dito no inicio, o carter arbitrrio do signo parecia admitir a possibilidade
terica da mudana. Mas vemos que a prpria arbitrariedade pe a lngua ao abrigo de
toda tentativa de modific-la. Um sistema de smbolos passvel de discusso por
apresentar uma relao racional com o significado, porm falta lngua essa base
slida, j que no existe um lao que una o conceito de alguma coisa a uma imagem
acstica especifica.
2- Um sistema de escrita composto de quarenta letras poderia ser substitudo por outro.
O mesmo no pode acontecer com a lngua devido numerosa quantidade de signos que
so necessrios para constituir um idioma.

3- Para que houvesse a modificao do sistema complexo que a lngua, demandaria


reflexo por parte dos que falam, porm os que fazem uso cotidiano da lngua a ignoram
profundamente.
4- A lngua difundida e manejada por toda massa constantemente e por isso no pode
ser equiparada s outras instituies. Os ritos de uma religio e os sinais martimos, por
exemplo, so de uso de uma parte apenas de indivduos, enquanto a lngua de
participao coletiva e a todo instante. Essas consideraes provam a impossibilidade de
uma revoluo na lngua. De todas as instituies sociais, ela a que oferece menos
oportunidades s iniciativas; sendo naturalmente inerte, a lngua aparece como um fator
de conservao em si prpria.
A imutabilidade, conquanto, no deve ser ligada somente ao fator coletivo, visto que a
lngua est situada no tempo. Alm de conceber a lngua como uma herana de uma
poca precedente, deve se acrescentar que as foras sociais atuam tambm sobre o
tempo. A solidariedade com o passado afeta a liberdade de escolher, mas isso no
impede que exista um fenmeno que vincule a arbitrariedade, na qual a escolha se faz
livre, juntamente com o tempo, no qual a escolha se acha fixada.
2- Mutabilidade
A lngua se transforma sem que os indivduos possam transform-la. Pode se dizer que a
lngua intangvel, mas no inaltervel.
Continuidade e alterao so princpios solidrios e inerentes ao signo; o signo est em
condies de alterar-se porque continua. Algumas das alteraes no tempo, por
exemplo, ocorrem na fontica, no conceito ou em ambos. Para explicar melhor a
questo da alterao sero observados exemplos que levam ao deslocamento da relao
entre o significado e o significante.
Por exemplo, a palavra necare significava em latim clssico matar, j no latim
vulgar, a mesma palavra tinha o significado de afogar, dessa forma j se v um
deslocamento entre a idia e o signo. Tomando a palavra derivada de necare, no
francs, noyer, possvel perceber que tanto a imagem acstica como o conceito
mudaram.
A lngua incapaz de se defender dos fatores que fazem o deslocamento entre a relao
que se estabelece entre significado e significante. Isso uma conseqncia da
arbitrariedade do signo. Enquanto as outras instituies esto baseadas em uma relao
natural entre as coisas, a lngua no est presa a algo que nos impea de associar uma
idia a uma sequncia de sons qualquer.
o carter arbitrrio da lngua, juntamente com o tempo que coloca a lngua como uma
instituio pura. Ela est situada simultaneamente na massa social e no tempo; ningum
pode lhe alterar nada, mas por outro lado, a arbitrariedade implica, teoricamente, a
liberdade de estabelecer relaes entre a matria fnica e as idias. O resultado da unio
da arbitrariedade e do tempo no signo o que garante a sua prpria vida e, ao mesmo

tempo, permite a influencia de agentes que possam atingir os sons e os significados. O


tempo permitir s foras scias que atuam sobre a lngua desenvolver seus efeitos,
chegando assim ao principio da continuidade, que anula a liberdade, porm a
continuidade implica alterao mais ou menos considerveis das relaes.

Cap. III A LINGUSTICA ESTTICA E A LINGUSTICA EVOLUTIVA


1. Dualidade interna de todas as cincias que operam com valores
A interveno do fator tempo cria para a Lingustica dificuldades que a coloca diante de
duas rotas divergentes. A maior parte das outras cincias ignora essa dualidade, como,
por exemplo, a Astronomia, que, mesmo verificando as mudanas que sofrem os astros,
no se obriga a cindir-se em duas disciplinas. Ao contrrio, as cincias econmicas
sentem necessidade de se dividir em duas partes, uma Economia Poltica e a Histria
Econmica. Essa necessidade tambm ocorre com a Lingustica pelo fato de lidar com
um sistema de equivalncia entre coisas de ordens diferentes; em economia poltica, um
trabalho e um salrio e em Linguistica, um significado e um significante; ambas esto
diante da noo de valor.
Para as cincias que trabalham com valores h uma necessidade prtica, em certos casos
absoluta, de assinalar os eixos sobre os quais esto situadas as coisas de que se ocupam.
Fazendo a distino entre dois eixos, temos: o eixo das simultaneidades, concernente s
relaes entre coisas coexistentes, de onde toda interveno do tempo se exclui; o eixo
das sucesses, onde esto situadas todas as coisas do primeiro eixo com suas respectivas
transformaes, sobre o qual no se pode considerar mais que uma coisa por vez.
Tal distino se impe mais imperiosamente ao lingista, pois a lngua constitui um
sistema de valores puros que nada determina fora do estado momentneo de seus
termos. Enquanto, por um dos seus lados, um valor tenha raiz nas coisas e em suas
relaes naturais, como o caso da cincia econmica, at certo ponto esse valor segue
no tempo em dependncia de um sistema de valores contemporneos. Assim a ligao
com as coisas lhe da uma base natural, no sendo portanto completamente arbitrarias.
Mas em Ligustica os dados naturais no tm nenhum lugar.
Quanto mais um sistema de valores seja complexo e rigorosamente organizado, tanto
mais necessrio se faz estud-lo segundo seus dois eixos. Sistema algum apresenta esse
carter tanto quanto a lngua, com diversidade de termos e preciso de valores em jogo,
numa dependncia recproca to estrita. A multiplicidade dos signos nos impede de
estudar ao mesmo tempo as relaes no tempo e no sistema.
Dessa forma, para diferenciar o estudo das duas ordens de fenmenos relativos ao
mesmo objeto, se fala em Lingustica sincrnica e Linguistica diacrnica. sincrnico

tudo quanto se relacione com o aspecto esttico da lngua e diacrnico tudo que diz
respeito s evolues.
2. A dualidade interna e a histria da lingstica
O falante sempre se encontra diante de um estado da lngua. O lingista que queira
compreender esse estado deve ignorar a diacronia. Ele s penetra na conscincia dos
indivduos que falam suprimindo o passado. No possvel descrever a lngua e fixar
normas para seu uso sem determinar um estado.
A Gramtica comparada se absorve inteiramente na diacronia, utilizando dados
hipotticos para reconstruir um tipo de lngua antecedente. A comparao um meio de
reconstruir o passado. Os estados no intervm seno por fragmentos e de modo
imperfeito. Por outro lado, antes da fundao dos estudos lingsticos, j se mostrava
que queriam descrever os estados da lngua. A gramtica de Port-Royal tenta descrever
o estado da lngua francesa no tempo de Luiz XIV e determinar-lhe os valores, sem
necessidade de apoio na lngua antecedente; segue fielmente o eixo horizontal. Apesar
das crticas gramtica clssica por no ser cientfica, seu objeto mais bem definido
que o da gramtica comparada, que se coloca em um terreno mal delimitado e por no
distinguir claramente entre estados e sucesses.
Aps ter concedido um lugar grande Histria, a lingstica voltar ao ponto de vista
esttico da gramtica tradicional, mas com um esprito novo e com outros processos. A
lingstica nos revelou uma nova ordem de fenmenos. Isso, porem, no basta:
necessrio fazer sentir a oposio das duas ordens e da tirar todas as conseqncias que
comporta.

3. A dualidade interna ilustrada com exemplos


A oposio entre sincrnico e diacrnico absoluta e no admite compromissos.
Exemplo:
Antigo alemo: gast(singular) gasti(plural) / hant hanti
Alemo hoje: gast(singular) gste(plural) / hand hnde

Ingls-principio: fot(sig)- *foti(plu) - feti(plu) - fet(plu)


Ingls moderno:foot feet
Em gast,gasti e fot,foti, o plural era assinalado pelo acrscimo de um i. J em
gast,gaste e fot,fet mostram um mecanismo novo para assinalar o plural.

As formas, singular e plural (oposio), podem ser exprimidas em um eixo horizontal.


Os fatos que provocam a passagem, ao contrrio, sero situados em um eixo vertical.
Reflexes sobre os exemplos:
Os fatos diacrnicos no assinalam um valor com outro signo.
Os fatos diacrnicos no alteram o sistema. A modificao no recai sobre a ordenao,
mas sobre os elementos ordenados.
O sistema nunca se modifica diretamente; em si imutvel; apenas alguns elementos
so alterados sem ateno solidariedade que os liga ao todo.
O fato de sincronia sempre significativo; apela sempre para dois termos simultneos.
Para exprimir o plural necessria a oposio de dois termos. Por exemplo, em
portugus, no o s de meninos que exprime o plural, mas a oposio palavra
menino.
Portanto, querer reunir na mesma disciplina fatos to dispares seria uma empresa
quimera. Na perspectiva diacrnica, ocupa-se com fenmenos que no tem relao
alguma com os sistemas, apesar de os condicionarem.

4. A diferena entre as duas ordens ilustrada por comparaes


Primeiramente se compara o sincrnico com uma projeo de um corpo sobre um plano.
Um estado de lngua uma projeo em um dado momento. Toda projeo depende do
corpo projetado, mas uma coisa a parte. Assim, no estudando os corpos, ou seja, os
acontecimentos diacrnicos, que se conhecero os estados sincrnicos.
A comparao mais demonstrativa para mostrar a autonomia e interdependncia do
sincrnico e do diacrnico vista entre o jogo da lngua e uma partida de xadrez. Uma
partida de xadrez como uma realizao artificial daquilo que a lngua nos apresenta
sob forma natural.
Uma posio de jogo corresponde a um estado da lngua. O valor respectivo das peas
depende da sua posio no tabuleiro, do mesmo modo que na lngua cada termo tem seu
valor pela oposio aos outros termos. Os valores dependem tambm de uma conveno
imutvel.
Para passar de um equilbrio a outro de uma sincronia a outra o deslocamento de
uma pea suficiente; no ocorre mudana geral. o paralelo do fato diacrnico: Cada
lance do jogo movimenta uma pea isolada; o lance repercute sobre o sistema,
acarretando mudana de valores em nveis de importncia mdia, grave ou at sem
importncia; o deslocamento de uma pea um fato absolutamente distinto do
equilbrio e a troca realizada no pertence a nenhum dos dois estados; ora os estados so
a nica coisa importante.

Em uma partida de xadrez, qualquer posio dada est libertada de seus antecedentes; o
caminho pelo qual se chegou a tal posio irrelevante e qualquer um que venha espiar
o jogo para descrev-lo no precisar recordar o que aconteceu antes. Isso se aplica
igualmente lngua e consagra a distino entre o diacrnico e sincrnico. A fala s
opera sobre um estado de lngua, e as mudanas que ocorrem entre os estados no tm
nestes nenhum lugar.
Existe um ponto em que a comparao falha: o jogador de xadrez tem inteno de
executar o deslocamento e de exercer uma ao sobre o sistema, enquanto a lngua no
premedita nada; espontnea e fortuitamente que suas peas se deslocam/modificam.
5. As duas lingsticas opostas em seus mtodos e em seus princpios
A oposio entre o estudo diacrnico e o sincrnico se manifesta em todos os pontos.
Eles no tem igual importncia. O aspecto sincrnico prevalece, pois ele constitui a
verdadeira e nica realidade para a massa falante. Para o lingista que se coloca na
perspectiva diacrnica, no mais a lngua o que ele percebe, mas uma serie de
acontecimentos que a modificam.
Os mtodos de cada ordem diferem de dois modos:
a) A sincronia conhece somente uma perspectiva, a das pessoas que falam. Para saber
em que medida uma coisa uma realidade ser necessrio e suficiente averiguar em que
medida ela existe na conscincia de tais pessoas. A Lingstica diacrnica deve
distinguir duas perspectivas: uma prospectiva, que acompanha o curso do tempo e uma
retrospectiva, que faa o mesmo em sentido contrrio.
b) O estudo sincrnico no tem por objeto tudo quanto seja simultneo, mas somente o
conjunto dos fatos correspondentes a cada lngua. No fundo o termo sincrnico no
preciso, sendo necessrio a designao idiossincronico. A lingstica diacrnica, ao
contrrio, considera os termos que no pertencem forosamente a uma mesma lngua,
basta que tenham entre si um vinculo histrico.
6. Lei sincrnica e lei diacrnica
Toda lei social apresenta como caractersticas fundamentais ser imperativa e geral. Para
entender se as leis da lngua respondem a essa definio preciso separar mais uma vez
as esferas do sincrnico e do diacrnico. Tomando os exemplos: 1- as sonoras aspiradas
do indo-europeu se transformaram em surdas aspiradas (dhumos-thums; bhero-phero),
2- o acento nunca vai alm da antepenltima slaba.
A primeira dessas leis diacrnica, o que era dh se tornou th; a segunda exprime
uma relao entre a unidade da palavra e o acento, trata-se de uma lei sincrnica.
A lei sincrnica geral, mas no imperativa. Impe-se aos indivduos pela sujeio do
uso coletivo, mas no consideram uma obrigao s pessoas que falam. Quando se fala

em lei sincrnica, no sentido de ordem, de principio de regularidade. J a diacronia


supe um fator dinmico pelo qual um efeito produzido, uma coisa executada.
Dessa forma, os fatos diacrnicos so particulares; a modificao de um sistema se faz
pela ao de acontecimentos que no apenas lhe so estranhos, como tambm isolados
sem formar sistema entre si. Os fatos sincrnicos apresentam certa regularidade, mas
no tem nenhum carter imperativo.
7. Existe um ponto de vista pancrnico?
Haver na lngua leis que se verificam em toda parte e sempre?
Visto que se produziram e se produziro sempre transformaes fonticas, pode-se
considerar esse fenmeno como um dos aspectos constantes da linguagem; ou seja, uma
de suas leis.
Em lingstica existem regras que sobrevivem a todos os acontecimentos. Trata-se de
princpios gerais que existem independente dos fatos concretos; quando se fala de fatos
particulares e tangveis, j no h ponto de vista pancrnico. Por exemplo, a palavra
francesa chose do ponto de vista diacrnico se ope a palavra latina causa da qual
deriva; do ponto de vista sincrnico, se ope a todos os termos que lhe podem estar
associados em francs moderno. Somente os sons da palavra considerados em si mesmo
do lugar observao pancrnica, mas no tem valor lingstico. (?)
8. Consequncias da confuso entre sincrnico e diacrnico
A verdade sincrnica no exclui a verdade diacrnica. A gramtica tradicional do
francs moderno ensina que em certos casos o particpio presente varivel e concorda
com o adjetivo (une eau courante) e em outros invarivel (une personne courant dans la
rue). Mas a gramtica histrica mostra que no se trata de uma nica e mesma forma: a
primeira continuao do particpio latino, que varivel e a segunda do gerndio
ablativo, que invarivel. Tomar como verdade a posio de uma das gramticas seria
como ver a realidade pela metade. Do ponto de vista das origens h duas coisas no
particpio courant, mas a conscincia lingstica as aproxima e no reconhece mais
que uma; uma verdade to absoluta quanto a outra.
Formula-se uma regra para explicar que o a de facio se tornou i em conficio por
no estar esse a em incio de slaba. Porm a verdade que no se distingue duas
pocas, onde primeiramente existia confacio e na outra passou a ser conficio. Essa
transformao de ordem diacrnica. Distinto desse primeiro fato, tem-se a oposio
sincrnica facio e conficio, em que no se trata de um fato, mas de um resultado que
reconhece o valor da oposio. Como essas duas ordens de fenmeno se acham ligadas
entre si, uma a condicionar a outra, acaba-se por acreditar que no vale a pena distinguilas.
9. Concluses

A Linguistica se acha aqui diante de sua segunda bifurcao. Primeiro foi necessrio
escolher entre lngua e fala; agora entre a diacronia e a sincronia.
Pode-se dizer que tudo quanto seja diacrnico na lngua no o seno pela fala. na
fala que se encontra o germe de todas as modificaes. O alemo moderno diz ich
war, wir waren, enquanto o antigo alemo conjugava ich was, wir waren. A alterao
de was para war foi influenciada por waren, devido a um fato de fala que,
frequentemente repetida e aceita pela comunidade, tornou-se um fato de lngua. As
inovaes da fala s entram no campo de estudos da lngua quando a coletividade as
acolhe.
Alm disso, no estudo sincrnico do antigo francs o lingista trabalha com fatos e
princpios que nada tem em comum com aqueles que o fariam descobrir a histria dessa
mesma lngua em outra poca, em compensao eles so comparveis queles que
revelariam a descrio do francs hoje. que essas exposies se baseiam em relaes
semelhantes; se cada idioma forma um sistema fechado, todos supem certos princpios
constantes, que se encontram ao passar de um para outro. Coisa idntica acontece com o
estudo histrico, qualquer lngua que se percorra opera com fatos similares de ordem
diacrnica.
Ainda que no estudo de uma lngua a observao ora se aplique a um aspecto, ora a
outro, necessrio situar cada fato em sua esfera e no confundir os mtodos. A
lingstica sincrnica se ocupar das relaes lgicas e psicolgicas que unem os termos
coexistentes e que formam sistemas, tais como so percebidos pela conscincia coletiva.
A lingstica diacrnica estudar as relaes que unem termos sucessivos no
percebidos por uma mesma conscincia coletiva e que substituem uns aos outros sem
formar sistema entre si.