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Do feminismo aos seus plurais...

Histria oral, feminismo e poltica.


PATAI, Daphne.
So Paulo: Letra e Voz, 2010.

O sculo XX , por muitos, considerado o


sculo das mulheres e, especialmente, do
feminismo. Ainda que os fundamentos desse
movimento remontem ao sculo XIX, tal assertiva

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corroborada por Heloisa Buarque de Hollanda


ao afirmar que as conquistas polticas e sociais,
somadas expanso no mercado de trabalho
e no campo cultural, deram visibilidade ao
protagonismo das lutas feministas. 1 Tais lutas
ganharam especial representatividade a partir
das revoltas de 1968 e ao longo da dcada de
1970. Nesse momento, a desmistificao da
castidade, os contraceptivos, as possibilidades
de exerccio do prazer e da sexualidade,
reinvidicados pela revoluo sexual, podem ser
sintetizados pelo lema o pessoal poltico.

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 313-337, janeiro-abril/2012

Atualmente bastante temerria a tarefa


de definir precisamente uma nica feio ao
feminismo, uma vez que tanto sua pluralidade
como a legitimidade de seu ativismo poltico
so reconhecidas especialmente em meios
acadmicos. Tal complexidade faz com que as
reflexes apresentadas por Daphne Patai em
Histria oral, feminismo e poltica sejam muito
contemporneas e pertinentes.
Daphne Patai professora de Lngua,
Literatura e Cultura na Universidade de
Massachusetts, EUA. Dedicou-se, durante a
dcada de 1980 e meados de 1990, ao estudo
da literatura brasileira e aos womens studies.
Atualmente assume uma postura crtica em
relao ao que considera uma imposio da
agenda poltica feminista em meio acadmico.
Diz que ainda pensa o feminismo, mas contesta
os womens studies por assumirem posturas
excessivamente polticas, tal qual qualquer outro
curso ou programa. Para a autora, que escreve
diretamente a respeito de programas e
universidades dos Estados Unidos, esse elemento
depe contra a potencialidade e o carter
inovador que o campo tinha a princpio.
Histria oral, feminismo e poltica uma
coletnea de textos escritos em momentos
distintos que partem, porm, de uma base
comum. Durante a dcada de 1980, Patai
desenvolveu uma srie de entrevistas com
mulheres de diferentes grupos sociais e culturais
no Brasil, mais precisamente na regio Nordeste
e no Rio de Janeiro. A pesquisa foi feita a partir da
coleta de testemunhos com a inteno
declarada de dar voz s mulheres. Esse trabalho,
publicado na poca sob o nome de Brazilian
Women Speak: Contemporary Life Stories e ainda
indito no Brasil, engendrou uma srie de
questionamentos sobre as implicaes do
engajamento feminista e de questes ticas
relacionadas prtica da histria oral que, para
a autora, possui uma forte conotao poltica.
Os textos oriundos dessas preocupaes foram
reordenados e so agora apresentados na forma
de ensaios provocativos, resultantes de um longa
trajetria como professora, escritora e ser humano,
segundo as palavras de Patai (p. 18).
O livro composto de oito ensaios que,
mesmo escritos separadamente, dialogam entre
si no que concerne aos temas anunciados no
ttulo. Esses se entrecruzam delineando o
pensamento inquietante e por vezes radical
da autora. Patai no se demora em definir
conceitos, privilegiando o estabelecimento de
um dilogo direto com o leitor, inquirindo-o a
posicionar-se em relao ao que apresentado.

O texto de abertura chamado Construindo


um eu: uma histria oral de mulheres brasileiras
resulta da introduo do trabalho Brazilian
Women Speak. Apresenta perspectivas iniciais
sobre como Patai pensa a histria oral e, ao
mesmo tempo, determina as balizas de
discusses que sero tecidas posteriormente.
No que se refere aos usos da histria oral,
podemos perceber uma srie de preocupaes
ticas que emergem do contato com as fontes.
Para a autora, que no esclarece exatamente o
tratamento dado a esses depoimentos ou mesmo
se suas intencionalidades como pesquisadora
vo alm da coleta de entrevistas, no se pode
pensar um trabalho acadmico a partir de
depoimentos em um contexto de generalizaes, uma vez que as especificidades do mtodo
centram-se justamente na singularidade das
experincias, na riqueza de cada depoimento e
na interseco das subjetividades envolvidas: a
da entrevistadora e a da entrevistada. Acredita
que no se pode conhecer a histria de todos
aqueles que permanecem em silncio e que
encarar as histrias pessoais como representativas
de algo uma suposio corriqueira. Nesse
aspecto contrape diretamente (mesmo que de
forma involuntria) Alessandro Portelli, que aponta
o imediatamente contrrio ao sugerir que a
representatividade nas histrias de vida se d
justamente em sua capacidade de ser nica e
agrupar as possibilidades de uma poca ou
mesmo atravs de sua construo textual, uma
vez que os relatos podem ser compreendidos
tambm como manifestaes de estruturas de
discursos definidos e aceitos socialmente.2 Alm
disso, Patai alerta para o estabelecimento de
uma relao de poder que formata as duas
personagens do processo, uma vez que o status
acadmico do pesquisador acaba por autorizlo a definir o que pertinente ou no para os fins
de sua pesquisa. Por outro lado, as narrativas,
uma vez consideradas como um processo de
recontruo de si, acabam sendo fugidias a
objetivos preestabelecidos. Eis por que Patai
defende a ideia de autonomia das narrativas e
sugere discutir possibilidades de coautoria em
trabalhos acadmicos. Questiona se o narrador/
a, ao fornecer o material fundamental para a
confeco dos trabalhos, no teria portanto
direito autoral e mesmo financeiro sobre as
possveis publicaes oriundas de seu depoimento. Esse ponto, no entanto, deixa algumas
lacunas, uma vez que, na prtica da histria oral,
os depoimentos so fontes de pesquisa e reflexo.
No so, no entanto, as nicas fontes resultantes
de narrativas, afinal documentos escritos, jornais,

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cartas e relatos tambm possuem autoria. Nesse


caso, a coautoria tambm se aplicaria? Qual
seria a atitude tica a ser tomada?
Tais preocupaes so desenvolvidas no
ensaio seguinte: Problemas ticos de narrativas
pessoais, ou, quem vai ficar com o ltimo pedao
do bolo?. Nesse, publicado originalmente em
1987, a autora reitera suas preocupaes ticas,
questionando sobre o sentido dos trabalhos
acadmicos para aqueles que prestaram
depoimentos e ofertaram suas histrias de vida.
Alm do referido comprometimento com os
entrevistados, o texto pondera o teor poltico dos
trabalhos baseados em histrias de vida sob a
perspectiva feminista. Isso porque a falta de uma
metodologia adequada e bem definida
implicaria, muitas vezes, a apropriao e a
utilizao das histrias de mulheres para fins
prprios, desconsiderando os interesses das
depoentes. Tal atitude reproduziria, segundo Patai,
um paradigma social dominante, pois, em vez
de contest-lo, estaria reiterando-o, j que a
mulher continuaria a ser usada como um meio.
Esse ponto tambm pode ser considerado
bastante polmico, uma vez que, alm de
pressupor a falta de mtodos adequados na
prtica da histria oral, no possibilita uma
reflexo apurada acerca do uso das fontes em
pesquisas acadmicas. Por fim, bastante frgil
um argumento que tenta desqualificar o carter
poltico de trabalhos cintficos, pois, conforme
anunciado no incio desta resenha, o pessoal
poltico. Alm disso, selecionar entrevistados,
elaborar perguntas e elencar a abordagem de
diferentes grupos sociais, com a finalidade de
dar voz aos silenciados, no implicaria tambm
um intuito poltico? Essa discusso posteriormente
retomada no ensaio Histria oral e feminismo:
uma reviso crtica, escrito em 2008. Esse trata
das caractersticas de uma pesquisa baseada
na oralidade, cujo engajamento poltico era
assumidamente feminista. Uma das problemticas
apresentadas justamente a dificuldade em se
definirem campos acadmicos por interesses
polticos e de militncia, sendo essa apontada
como uma fragilidade dos estudos da mulher
que, para Patai, politizou excessivamente a
prtica acadmica, conforme podemos
perceber em O que h de errado com os Estudos
da Mulher?. Ao falar sobre os estudos da mulher
(womens studies) como um campo acadmico
nos Estados Unidos, a autora tece uma crtica
mordaz ao que chama de jogos feministas,
apresentando sua decepo perante um sonho
utpico que se transmutou em pesadelo
distpico. Patai ironiza diferentes aspectos da

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agenda feminista, alegando a existncia de


policiamento ideolgico, aliciamento poltico e
rejeio irrefletida de qualquer trabalho ou prtica
atribuda ao masculino. O prprio vocaburio
feminista passvel de crtica por representar seu
solipsismo acadmico/poltico. Como exemplos,
cria as seguintes siglas: TOTAL REJ, representando
a total rejeio a qualquer coisa contaminada
pelo masculino (p. 100), ou GENDERAGENDA,
como a reduo de toda e qualquer questo
ao gnero (p. 100). Soa problemtico, porm,
que Patai esteja incorrendo naquilo que criticou
anteriormente: acaba generalizando o que
parece ser a sua experincia pessoal em
determinado departamento. Seria suficiente para
tecer uma crtica sistematizada aos womens
studies?
As questes polticas relacionadas s
problemticas feministas so ressaltadas
tambm em Quem chama quem de
subalterno?, no qual a autora critica de forma
ferrenha e nominal o trabalho de Gayatri Spivak.
A crtica direta gira em torno da adoo e da
incorporao do conceito de subalternidade.
Para Patai, esse rtulo desqualifica os
depoimentos e as narrativas, delegando aos
intelectuais a possibilidade de definir a validade
de determinados discursos. Em uma crtica direta
e pouco usual em textos acadmicos , Patai
se refere ao trabalho de Spivak:
por que uma intelectual esquerdista desejaria
provar que um grupo de pessoas
especialmente as historicamente silenciadas:
as mulheres no pode falar? Em nome de
que tipo de conhecimento? Com que
propsito? E o que devemos entender da
tagarelice desses intelectuais que saem por a
pregando a impossibilidade de fala de outras
pessoas? (p. 92)

Nesses termos, a autora argumenta a


necessidade de se assumirem as fragilidades de
pesquisas cujas fontes so os seres humanos. No
podemos esquecer, no entanto, que a grande
maioria das fontes com as quais trabalhamos so
produes humanas e que as proposies de
Spivak implicam muito mais uma qualificao e
politizao do conceito de subalternidade que
uma conformao de pessoas a uma condio
de subalternos. Patai critica Spivak ao mesmo
tempo que dela se aproxima ao afirmar que as
pretenses polticas e os compromissos devem
ser explcitos e possibilitar a percepo do outro,
a partir daquilo que se faz significativo para o
outro e no apenas para fundamentar as
verdades do/a pesquisador/a. Tal discusso

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tambm encontrada em Chega do solipsismo


nouveau dos acadmicos, em que Patai inicia
pontuando a necessidade de se considerarem
as prprias posies e circunstncias do
pesquisador, assumindo-as, mas no as
transformando no cerne das discusses. Critica
tambm as polticas de identidade quando
exacerbadas por criarem a quase necessidade
de se autorreferendar e de narrar experincias
pessoais como imperativo de um trabalho academicamente engajado. Esse posicionamento
denota, segundo a autora, uma prtica
meramente retrica, sem grandes contribues
intelectuais ou sociais.
As relaes entre questes sociais e
testemunhos de vida so o foco de A verdade
de quem? Iconicidade e exatido no universo
da literatura testemunhal, no qual Patai parte do
texto guatemalteca Me llamo Rigoberta Mench
e as naci mi conciencia para problematizar a
exatido de um testemunho em oposio ao
que esse pode significar coletivamente, ainda
que factualmente inverdico. No caso de
Mench, trata-se de uma narrativa pessoal
considerada exagerada por alguns, porm
representativa de uma coletividade, uma vez que
foi construda a partir das memrias da represso
vivida na Guatemala. Para a autora, essa narrativa
representa a coletividade justamente por
enquadrar-se em uma experincia poltica
coletiva, porm, ao mesmo tempo, suscinta
problemas ticos por possveis distores e
invenes dos fatos narrados. Os questionamentos relacionados aos mtodos da histria
oral e ao uso do conceito de subalternidade so
aqui retomados como um alerta, j que Patai
indaga em que medida o engajamento poltico
autoriza e legitima elementos fictcios em uma
narrativa. A autora sente-se interpelada a
ponderar sobre a necessidade do engajamento
poltico em detrimento da integridade e do
comprometimento acadmico.
O ensaio que encerra a obra, A face
evanescente do humanismo, sintetiza os
argumentos da autora ao defender o
reconhecimento de uma individualidade em
contraposio s polticas de identidades
familiares e teoria ps-moderna. Para Patai, o
engajamento poltico e a necessidade de
reconhecimento de uma identidade feminista
so formas de categorizao incoerentes com
um mtodo de pesquisa que se volta aos

testemunhos e s histrias de vida. Segundo a


autora, a retrica ps-moderna cria a
necessidade de enquadramento e valorizao
identitria, consequentemente, o indivduo
valorizado apenas atravs de seus plurais. O
imperativo da identidade somado militncia
poltica representam, para Patai, a constituio
de um dogma entre aqueles que deveriam
veementemente refut-lo.
Histria oral, feminismo e poltica , no
mnimo, provocativo. Acusa o panfletrio na
academia, travestido em referncias e conceitos
rebuscados, que, para a autora, subvertem os
sentidos do trabalho intelectual atravs de uma
escrita direta, acusativa, sem meandros e,
ironicamente, panfletria. O radicalismo de Patai
e mesmo a ousadia em publicar textos
representativos de posicionamentos em diferentes
momentos, muitos dos quais a autora assume
desacordo, transformam-se em um vvido convite
para (re)pensarmos nossa prtica acadmica e
reiterarmos a mxima de que o pessoal , sim,
poltico, afinal, ao assumir uma postura crtica em
relao a um feminismo engajado, inquirir sobre
a necessidade de mtodos de pesquisa ticos e
alertar sobre a confluncia entre os objetivos
intelectuais e polticos, ponderando-os como
problemticos, a autora, certamente, assume
uma opo poltica no fazer acadmico. A
coletnea de Daphne Patai tem, finalmente, o
mrito de inspirar-nos ao exerccio da autocrtica
e da reavaliao cotidiana de nossas prticas e
posicionamentos tericos, polticos e, j anunciara
Aristteles, indissociveis.
Notas
1
2

Heloisa Buarque de HOLLANDA, 2011.


Alessandro PORTELLI, 1996.

Referncias
HOLLANDA, Heloisa Buarque de. Feminismos
contemporneos: uma introduo. Disponvel em: <http://www.heloisabuarquede
hollanda.com.br/?p=660&cat=3>. Acesso
em: 12 jan. 2011.
PORTELLI, Alessandro. A filosofia e os fatos:
narrao, interpretao e significado nas
memrias e nas fontes orais. Tempo, Rio de
Janeiro, v. 1, n. 2, p. 59-72, 1996.
Caroline Jaques Cubas
Universidade do Estado de Santa Catarina

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