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O que a beleza tem a ver com a arte?

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C. J. Ducasse2
Traduzido por Jean Rodrigues Siqueira
Quase todos que escrevem sobre esttica tm assumido sem discusso
que a beleza est essencialmente ligada arte. A tese deste artigo, pelo
contrrio, a de que no existe qualquer ligao essencial entre elas. Se eu for
capaz de dar explicaes satisfatrias sobre a natureza da beleza e da arte, e
essas explicaes mantiverem completa independncia lgica uma da outra,
essa tese ter sido provada. Contudo, antes de fazer isso gostaria de chamar a
ateno para um fato que j mostra que essa tese deve estar correta. Tal fato
a existncia da arte feia.
Todos j admitem que muitas coisas que tm beleza no so obras de
arte, mas objetos naturais. Por outro lado, h tambm muitas coisas que so
obras de arte e que, no entanto, ao mesmo tempo so feias. Assim, existem
projetos feios, padres de cores feios, pinturas feias, danas feias, e assim por
diante. Mas, por exemplo, um projeto que feio, no , segundo essa
explicao, menos uma verdadeira obra da arte do que um projeto que
bonito, j que nascem exatamente da mesma maneira. Cada um deles procede
do mesmo tipo de impulso, criado atravs dos mesmos processos e, s
vezes, at pela mesma pessoa. E o criador de uma obra feia pode muito bem
admitir sua feiura e insistir que ele no estava preocupado em criar beleza,
mas apenas em expressar o que estava nele, e que seu trabalho, tal como
est, faz exatamente isso com pleno sucesso. Por arte feia, portanto, de modo
algum quero designar aquilo que foi chamado de o feio na arte ou a arte do
doloroso, a saber, a representao prazerosa pela arte daquilo que feio ou
doloroso. Arte feia, pelo contrrio, a arte que desagrada. Naturalmente, tal

Lido no encontro da American Philosophical Association, dezembro de 1927, em Chicago. [N.


do. A]
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Curt John Ducasse (1881-1969) nasceu na Franca, mas obteve sua formao superior nos
Estados Unidos (bacharel pela Universidade de Washington em 1908 e doutor pela
Universidade de Harvard em 1912). Foi professor de Filosofia da Universidade de Washington
e, posteriormente, da Universidade de Brown. O artigo What has beauty to do with art foi
publicado originalmente em The Journal of Philosophy, 25, 7, 1928, pp. 181-186.

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arte no muito notada ou adquirida; pois a maioria dos compradores de arte


quer a beleza, e uma obra expressar com sucesso o que o artista sentiu no
nada para eles se ela for feia. Portanto, a beleza, podemos muito bem dizer,
quase uma condio para a visibilidade social de uma obra de arte; mas no
uma

condio

para

sua

existncia.

No

entanto,

embora

facilmente

negligenciada ou esquecida, a arte feia existe em grande quantidade; e,


portanto, a arte no pode ser definida em termos que envolvem a beleza,
exceto por filosofias da arte incoerentes que, confinando seu ponto de vista aos
contedos geralmente selecionados por museus e afins, negligenciam metade
dos fatos relevantes.
Que exista algo como a arte feia prova que no pode haver conexo
necessria entre a arte e beleza. E, pela explicao da natureza de cada uma
que apresentarei agora, ficar evidente porque no h.
A tentativa mais conhecida de definir a arte sem envolver a beleza ,
sem dvida, a de Tolstoi3 em seu livro O que arte? verdade que todas as
principais teses estticas desse livro j estavam contidas e foram encontradas
por Tolstoi na Esttica de Veron4, publicada em Paris em 1878. Mas, ao
modific-las em favor de seus propsitos bem peculiares, Tolstoi, ao mesmo
tempo que as resgatou de um esquecimento geral, pode reafirm-las com novo
vigor, conferindo a elas uma influncia efetiva como a que haviam tido. Veron e
Tolstoi concordam que a beleza completamente acidental arte, e que
descrever a essncia da arte afirmar que a arte a linguagem do sentimento.
A partir desse ponto, todavia, suas anlises divergem. Para Tolstoi uma
linguagem essencialmente um meio de comunicao. Veron, por outro lado,
no considera para qual fim social uma linguagem boa, nem quais
necessidades moldaram sua evoluo, mas antes o que a linguagem
enquanto observao introspectiva direta. E da constata que a linguagem
essencialmente expresso tanto do significado quanto do sentimento esta
ltima constituindo o que chamamos de arte. Assim, ele escreve: O que

Liev Tolstoi (1828-1910), escritor e dramaturgo russo, escreveu obras como Guerra e Paz
(1865-1869), Anna Karenina (1875-1877) e A morte de Ivan Illitch (1898). Seu ensaio O que
arte? foi publicado em 1898.
4
Eugene Veron (1825-1889), esteta francs e influente terico da arte no sculo XIX.

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constitui adequadamente o gnio artstico a necessidade imperiosa de


manifestar direta e externamente, por meio de formas e sinais expressivos, as
emoes sentidas; e a capacidade de encontrar tais sinais e formas por meio
de um tipo de intuio imediata (p. 35).
Acredito que no h dvida de que Veron, e no Tolstoi, discerniu
corretamente a natureza intrnseca da linguagem. A linguagem no
essencialmente comunicao, mas expresso. Pois o fato de que certamente
estou expressando meus pensamentos por meio da linguagem ao escrever
estas palavras seria deixado completamente intocado mesmo se elas nunca
fossem lidas por ningum, jamais desempenhando, ento, a funo de
transmisso nos termos em que Tolstoi a definiu. Desse modo, o que
verdadeiro acerca da linguagem do significado igualmente verdadeiro acerca
da linguagem do sentimento, ou seja, a arte. A obra de arte essencialmente
uma tentativa do artista de expressar objetivamente o que ele sente. A exibio
de seu trabalho a outros na esperana de que isso transmitir a eles o
sentimento nele objetivado fruto de um impulso bem diferente, a saber, o
impulso gregrio. Os humanos no gostam de ficar sozinhos, e isso no
apenas fisicamente, mas tambm em suas opinies e no menos no que diz
respeito a seus humores e sentimentos; mas esse impulso de compartilhar
seus sentimentos bastante diferente e separvel do impulso de express-los.
A arte, quer dizer, a atividade da arte, parece-me, portanto, poder ser definida
com preciso ao dizermos que ela a tentativa criticamente controlada de dar
expresso objetiva a, ou seja, de encarnar, um sentimento. Que aquilo que a
arte visa diretamente a expresso objetiva significa que a considerao luz
da qual o artista exerce o controle crtico do seu prprio trabalho consiste na
adequao desse trabalho encarnao do seu sentimento, e no na beleza
do que cria.
Na definio da arte que acaba de ser proposta, a proviso de um
controle crtico exclui expresses do sentimento que no sejam arte, tais como
uma criana danando de alegria por conta da expectativa de um piquenique.
Novamente, a definio distingue a arte enquanto expresso objetiva do
sentimento, daquilo que poderia ser chamado de prosa, que a expresso

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objetiva do pensamento, isto , do significado. Pois a arte como tal nunca


expressa o pensamento, apenas o sentimento. O que d certa plausibilidade
opinio contrria apenas o fato de que muitas vezes em parte por meio do
pensamento ou da imaginao que a arte apresenta ateno o objeto que
constitui a expresso do sentimento; ou seja, o objeto esttico que encarna o
sentimento muitas vezes consiste em mais do que diretamente apresentado
pela obra de arte considerada de modo puramente sensorial.
Mais uma vez, a palavra sentimento dada na definio de arte significa,
no primariamente o prazer ou desprazer, mas a conscincia emocional. Eu
uso a palavra sentimento em vez de emoo porque esta ltima conota
principalmente aqueles poucos de nossos sentimentos que, como a raiva, o
amor, o medo, etc., esto ligados a situaes tpicas recorrentes, recebendo,
portanto, nomes. Mas, para cada sentimento assim rotulado por um nome, ns
temos milhares de outros to reais quanto e que no tm nome, passando,
portanto, facilmente despercebidos.
Como uma ltima observao em conexo com a explicao anterior
acerca da natureza da arte, gostaria de dizer que o uso da palavra expresso
feito nela no deveria levar ideia de que h qualquer coisa em comum entre
essa explicao e a doutrina do Sr. Croce5. Neste, a palavra expresso
tambm ocorre, mas com um significado que parece bastante peculiar e que,
por conta das extraordinrias declaraes que o autor faz a seu respeito, est
longe de ser claro. Para apontar a diferena, posso mencionar que, de acordo
com a peculiar terminologia do Sr. Croce, Intuio, Expresso e Beleza so
apenas trs nomes para um e o mesmo conceito6. Ele tambm descreve a
expresso como sntese espiritual esttica, e explicitamente nega que isso
signifique qualquer coisa que tenha a ver com a expresso no sentido
semitico ou naturalista. Na concepo de arte que expus, pelo contrrio, a
palavra expresso tomada no habitual sentido semitico e naturalista.
5

Benedetto Croce (1866-1952), historiador, poltico e filsofo italiano, autor de dois importantes
textos sobre esttica: Esttica como cincia da expresso lingustica e geral (1902) e Brevirios
de esttica (1912).
6
Expresso e Beleza no so dois conceitos, mas um nico conceito (Breviary of Aesthetics,
Rice Institute Pamphlets, p. 263). E tambm ...a falsa distino do indistinguvel, intuio e
expresso (p. 229). E na Aesthetic (p. 9), lemos que a intuio e a expresso nada mais so
do que uma coisa s. [N. do A.]

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Assim, dizemos comumente e corretamente que nossos pensamentos so


expressos por ns em palavras, visveis ou audveis; e nesse mesmo sentido
da palavra expresso que eu digo que a obra de arte constitui uma expresso
do sentimento. Ou seja, a obra de arte o smbolo objetivo do sentimento. Tal
smbolo difere das palavras, que so smbolos de significados, apenas na
medida em que as palavras geralmente so smbolos convencionais e
substituveis, ao passo que a obra de arte, pelo contrrio, sempre o smbolo
predeterminado e insubstituvel do sentimento que ela expressa.
A caracterizao da arte dada agora no envolve, de modo algum, a
noo de beleza. Resta ainda caracterizar a beleza independentemente de
qualquer referncia arte.
As palavras beleza e feiura, eu mantenho, no tm significado em
termos da atitude do artista, que criativamente prtica, mas apenas em
termos da atitude contemplativa, que a do observador, seja esse observador
o prprio homem que h momentos atrs estava criando aquilo que agora
contempla ou no. O espao aqui nos probe de entrar em uma anlise
minuciosa da atitude contemplativa ou esttica. Mas indispensvel para o
presente fim indicar brevemente sua natureza. Ela deve ser distinguida e
contrastada tanto em relao atitude inquisitiva quanto s atitudes prticas.
Nessas, estamos interessados respectivamente em adquirir conhecimentos e
em agir sobre o ou em relao ao ambiente. Na atitude da contemplao
esttica, por outro lado, nosso interesse est no sentimento puramente em
virtude dele mesmo; como algo a ser saboreado, como algo que deslizasse por
nossa lngua emocional. Na atitude esttica, alm disso, ns tentamos varrer
nossos sentimentos prvios, de modo a receber sem alteraes qualquer
sentimento que o objeto da ateno contemplativa venha a nos comunicar.
Podemos, assim, caracterizar a atitude da contemplao esttica com uma
escuta da nossa capacidade de sentir, por assim dizer, pois ela para essa
capacidade exatamente o que a escuta para nossa capacidade de ouvir.
O que acontece quando um contedo da ateno contemplado assim
esteticamente o inverso exato do que ocorre quando um artista objetiva seu
sentimento em uma obra de arte; ou seja, por meio da contemplao esttica o

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observador extrai do objeto o sentimento que esse objeto contm in potentia.


Ou, se eu puder usar a palavra, ele ecpatiza7 com o objeto. A ecpatia ,
portanto, algo completamente diferente da empatia. A empatia, que em geral
um nome enganoso para aquilo que ela significa, o processo psicolgico pelo
qual a ao (no apenas o movimento) percebida onde est, ou
imaginativamente atribuda onde no est. Mas a percepo ou atribuio da
ao no , por si s, contemplao esttica. A ao percebida por meio da
empatia pode, contudo, ser contemplada esteticamente, e o seu contedo de
sentimento ento extrado. Tal caso poderia ento ser descrito dizendo que ns
ecpatizamos com a ao que empaticamente percebemos ou imaginamos.
A contemplao esttica, no sentido indicado h pouco, obviamente
pode ocorrer no apenas em relao s obras de arte, mas tambm em
relao aos objetos naturais. O mximo que se pode dizer que obras de arte
so geralmente mais fceis de contemplar, pois elas no nos inclinam a
assumir a atitude prtica ou inquisitiva como o fazem os objetos naturais. Seja
como for, a posse, por parte de um objeto, de um contedo de sentimento
potencial bastante independente do fato desse objeto ter vindo a existir
natural ou artificialmente. No h, portanto, nenhuma entidade discernvel, real
ou imaginria, natural ou artificial, simples ou complexa, concreta ou abstrata,
trivial ou no, que no seja suscetvel de ser esteticamente contemplada e
capaz de produzir em ns seu caracterstico contedo de sentimento.
Tendo em conta o que acaba de ser dito sobre a contemplao esttica,
podemos agora formular a distino entre sentimentos estticos e sentimentos
no-estticos dizendo que o sentimento esttico qualquer sentimento obtido
atravs da contemplao esttica, e que nenhum sentimento esttico se no
tiver sido obtido dessa maneira. Assim, no h um tipo de sentimento que seja
a priori incapaz de assumir esse status esttico. Tais limitaes de tipo e grau,
como as que existem nos sentimentos estticos, so puramente empricas e

A ecpatia um conceito mais comumente empregado nos estudos sobre psicologia e sade
mental. Em oposio empatia, a ecpatia pode ser descrita, nesse contexto da psicologia,
como um processo mental voluntrio que envolve a excluso de sentimentos, atitudes e
motivaes induzidas por outrem.

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devidas dificuldade de se manter a atitude esttica quando acontece da


tentao pela ao ou pela curiosidade serem fortes.
Em termos de sentimento esttico, podemos agora caracterizar a beleza.
O sentimento esttico ou agradvel, desagradvel ou indiferente. Quando o
sentimento agradvel, o objeto cuja contemplao foi obtido chamado de
belo; quando, pelo contrrio, o sentimento desagradvel, o objeto chamado
de feio. A beleza , ento, simplesmente a capacidade que certos objetos
possuem de conceder para o observador esteticamente contemplativo
sentimentos que so agradveis. O corolrio imediato disso que a beleza
uma funo conjunta de dois fatores, a saber, a natureza do objeto e a
natureza do observador. Juzos de beleza so, portanto, objetivos somente no
sentido de que sobre objetos, e no sobre nossos sentimentos, que a beleza
verdadeiramente predicvel. So subjetivos, todavia, no sentido de que em
relao ao prazer esttico do observador individual que esse status predicado
do objeto. Juzos de beleza e os chamados cnones da beleza, no tm,
portanto, qualquer ligao obrigatria. A aceitao geral que ocorre quando
ambos se encontram significa apenas que o gosto original ou adquirido de um
nmero maior ou menor de observadores aconteceu de coincidir.
A breve anlise da beleza e da arte que acabou de ser feita confirma e
explica a independncia essencial de uma em relao outra, o que constitua
a tese deste artigo, e a respeito da qual a existncia da arte feia j nos
assegurava.

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