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DIMENSES DA CULTURA: POPULAR, ERUDITAi

Sergio F. Ferrettiii

Resumo:
DIMENSES DA CULTURA: POPULAR, ERUDITA
Debate das relaes entre cultura popular, folclore e cultura erudita; destacando o maior
prestgio da cultura erudita no passado e as perseguies contra religies e festas populares.
Analisa o despertar do interesse pela cultura popular, a ao pioneira de Mrio de Andrade e
comenta o dever de proteo da cultura popular na atualidade.
Palavras-chave: Cultura Popular Folclore Cultura Erudita Mrio de Andrade Perseguies e
Proteo

INTRODUO:
As relaes entre Estado e Cultura, tema desta Mesa Redonda, so equivocadas e
contraditrias, pois o Estado relaciona-se com poder, fora, ordem, legislao, coero, controle
de recursos financeiros enquanto Cultura relaciona-se com o imaterial, o espiritual, a liberdade
de expresso, criatividade e mudana. Por estes e outros motivos suas relaes so conflituosas,
ambguas e carregadas de desconfianas, embora reciprocamente desejadas e reclamadas. Estas
relaes so diferenciadas no campo da cultura de massas, erudita e popular.
No espao da cultura de massas, de participao predominantemente empresarial, o
Estado sempre provedor e controlador. Abrange principalmente a imprensa, a TV e as rdios,
mantidas na maioria por entidades privadas. A presena do Estado marcante no que se refere a
regulamentao, divulgao e publicidade. Para alguns a cultura de massas denominada de
cultura popular, mas no vamos tratar do tema aqui.
No mbito da cultura erudita, participada, sobretudo pelas elites, as relaes entre
Estado e Cultura talvez sejam mais condescendentes. Abrangem a manuteno de teatros,
museus, bibliotecas, ministrios, secretarias e outras instituies ou atividades e enfrentam
geralmente carncias de verbas e de pessoal qualificado.
No campo da cultura popular, participada majoritariamente pelos grupos dominados,
h o risco e a tendncia predominante ao populismo e ao clientelismo, que no esto ausentes
nas outras esferas. Atualmente o interesse do Estado no campo das culturas populares relacionase, crescentemente com o potencial e a demanda turstica.
Na medida do possvel pretendemos discutir aqui relaes entre cultura popular,
folclore e cultura erudita; destacando no passado o maior prestgio da cultura erudita e
perseguies contra religies e festas populares; o despertar do interesse pela cultura popular e a
ao pioneira de Mrio de Andrade e o dever de proteo da cultura popular na atualidade.

CULTURA POPULAR, FOLCLORE E CULTURA ERUDITA.


Para muitos, folclore equivale a cultura popular. Para outros, cultura popular
equivale a cultura de massas e seria diferente do folclore. Cultura popular e folclore so
conceitos considerados mais ou menos como sinnimos e que provocam mal estar em muitos
ambientes. So considerados confusos, complexos e mal definidos, pois possuem mltiplos
significados. Para os mais jovens, folclore sinnimo de coisa velha e ultrapassada e, muitos
cientistas sociais consideram tanto os termos cultura quanto povo, de difcil definio.

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pertinente lembrar, como mostram Mata e Mata (2006, p. 11), o preconceito contra este campo
de estudos, pois em nosso pas, historiadores e cientistas sociais durante dcadas, negaram-se a
reconhecer a importncia do trabalho dos folcloristas.A cultura erudita valorizada como
produo e consumo da elite social enquanto o folclore e a cultura popular refletem interesses,
valores e ideologia das classes dominadas, como destacou Antnio Gramsci (1978), que a ope
folclore cultura oficial ou dominante.
A expresso cultura popular pode ser entendida como uma forma mais moderna de
designar o folclore. A palavra folclore encontra-se desgastada e tem conotaes pejorativas. A
expresso cultura popular, como vimos tambm discutvel. Alguns como Canclini (1983),
propem a expresso culturas do povo. O conceito de cultura popular, criticado, por numerosos
cientistas sociais, vem sendo hoje largamente utilizado no mbito da Histria. Franois Isambert
(1982) discute o renascimento do interesse pelo estudo da religio, da cultura popular e das
festas, como conceitos interrelacionados e com mltiplas utilizaes.
Como diz Renato Ortiz (1992, p. 61), a noo de cultura popular relativamente
recente, tendo surgido na Europa com o movimento romntico de incios do sculo XIX,
justamente quando aumentou a separao entre cultura de elite e cultura popular. Hoje
constata-se a diversidade da cultura popular, que no constitui um todo homogneo, como
pensavam intelectuais romnticos, que inventaram este conceito, no dizer de Peter Burke (1989).
Satriani (1986), comentando Gramsci mostra que no estudo da cultura de qualquer
sociedade indispensvel levar em considerao as distines de classe. Considera o folclore
como cultura das classes subalternas e diz que seu estudo constitui uma das formas de
documentar os valores e a ideologia destas classes. Inspirados em Canclini (1983, p. 30), estamos
interessados em analisar a cultura popular como prtica simultaneamente econmica e
simblica, como produo da classe subalterna, como elemento de reflexo sobre a realidade e
a identidade social.
Canclini (1997, p. 220) defende a idia que o popular no monoplio dos setores
populares. De acordo com suas idias e como muitos constataram, hoje no se pode mais
procurar uma idade de ouro da cultura popular. Tambm no podemos proceder como Malinowski
que mostrava os Argonautas do Pacfico quase que independente das transformaes que sofriam.
Da mesma forma referindo-se principalmente ao artesanato e a festas no contexto LatinoAmericano, CANCLINI (1997, p. 220-221), mostra que:
A evoluo das festas tradicionais, da produo e venda de artesanato revela que
essas no so mais tarefas exclusivas dos grupos tnicos, nem sequer de setores
camponeses mais amplos, nem mesmo da oligarquia agrria; intervm tambm em
sua organizao os ministrios de cultura e de comrcio, as fundaes privadas, as
empresas de bebidas, as rdios e a televiso. Os fenmenos culturais folk ou
tradicionais so hoje o produto multideterminado de agentes populares e
hegemnicos, rurais e urbanos, locais, nacionais e transnacionais. Por extenso,
possvel pensar que o popular constitudo por processos hbridos e complexos,
usando como signos de identificao elementos procedentes de diversas classes e
naes.
Ao mesmo tempo, podemos tornar-nos mais receptivos frente aos ingredientes das
chamadas culturas populares que so reproduo do hegemnico, ou que se tornam
autodestrutivos para os setores populares, ou contrrios a seus interesses: a
corrupo, as atitudes resignadas ou ambivalentes em relao aos grupos
hegemnicos.

Para Gramsci existe cultura popular na medida em que existe cultura dominante.
Nesta perspectiva, segundo alguns, a cultura popular assumiria em face da cultura dominante
uma posio diversa contestadora de sua autoproclamada universalidade. A este respeito parece
enriquecedora a hiptese de Bakhtin, destacada por Ginzburg (1987), de que existe uma

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influncia recproca ou uma circularidade entre a cultura das classes subalternas e a das classes
dominantes, que funcionou segundo o autor, especialmente durante a Idade Mdia e at a
metade do sculo XVI. Canclini fala em culturas hbridas e Burke em hibridismo cultural e outros
falam em sincretismo cultural e em multiculturalismo (Kippenberg 2005). Embora no caiba
discutir aqui, importante esclarecer, entretanto, que conceitos como hibridismo, sincretismo e
multiculturalismo podem conter opes tericas por vezes divergentes.

MAIOR PRESTGIO DA CULTURA ERUDITA E PERSEGUIES CONTRA RELIGIES E FESTAS


POPULARES NO PASSADO
No passado, em toda parte predominava o prestgio e o interesse pela cultura
erudita. Em relao ao Maranho, o pesquisador francs Jean-Yves Mrien (1988), em tese de
literatura brasileira sobre Alusio de Azevedo, apresenta informaes interessantes sobre a vida
social e cultural de So Lus na segunda metade do sculo XIX, em grande parte baseada em
pesquisas de jornais. Comentando a vida cultural aps a Lei do Ventre Livre e citando Csar
Marques, mostra (Mrien 1988, p. 64) que os negros e mestios representavam dois teros da
populao da provncia do Maranho em 1875, e eram sujeitos aos preconceitos dos brancos.
Sobre tais preconceitos, afirma (Id. Ib.):

A discriminao estendia-se tambm ao campo cultural: as festas e os bailes


freqentados pelos escravos e pelos pretos pobres eram condenados pela burguesia
comerciante e vistos como manifestaes obscenas e primitivas; os cultos afrobrasileiros eram taxados de supersties grotescas.

Mrien (1988, p. 74) mostra que: a burguesia rejeitava todas e quaisquer


manifestaes da cultura popular: danas, cantos e tradies orais.
Em fins do sculo XIX, So Lus figurava entre as quatro ou cinco cidades mais
importantes e desenvolvidas do pas, possuindo vida cultural intensa, com a publicao de vrios
jornais e inclusive, a edio em 1879 /1880 do peridico ilustrado A Flecha, dedicado
caricatura e ao teatro, com colaborao e ilustraes de vrios autores. O teatro no Maranho
teve grande importncia social durante todo o sculo XIX, como demonstra a inaugurao ainda
no perodo colonial, do atual Teatro Arthur Azevedo, um dos mais antigos do pas, contando com
a presena em So Lus, entre outros, do cengrafo e pintor italiano Leo Righini (1820-1884) que
pintou cenrios de teatro e paisagens em So Lus, Belm e Salvador na segunda metade do sc.
XIX. Como mostra Yves Mrien, havia na poca desinteresse generalizado pela cultura no
erudita, vista como obscena, primitiva e supersticiosa. Esta uma das razes pelas quais a
documentao sobre a cultura popular no passado precria e tem que ser interpretada nas
entrelinhas do que aparece publicado.
Em 1818, pouco antes da independncia, dom frei Francisco de Nossa Senhora dos
Prazeres, em comentrios sobre negros no Maranho, informou que a irmandade de So Benedito
dos Pretos era a mais numerosa de So Lus. Sobre os escravos o frade afirma:
para suavizar a sua triste condio fazem, nos dias de guarda e suas vsperas, uma
dansa denominada batuque, porque nella uzam de uma espcie de tambor que tem
este nome. Esta dansa acompanhada de uma desconcertada cantoria que se ouve
muito longe. (PRAZERES, 1891, p 138)

Esta referncia a primeira notcia publicada de que temos conhecimento at agora,


relativa a toques de tambores e festas das classes populares no Maranho. Desde meados do
sculo XIX encontram-se muitas referncias de autoridade eclesistica condenando festas
populares como, o Baile de So Gonalo em 1851 no interior (Pacheco, 1969). Outras notcias

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relativas a festas com participao popular em So Lus, aparecem durante o sculo XIX
publicadas na imprensa local, de modo geral numa perspectiva crtica, preconceituosa e vo se
tornar mais freqentes em fins do sculo XIX.
Em pesquisas que realizamos com a colaborao de estudantes, sobre religio e
festas populares, verificamos que a sociedade brasileira e maranhense, nos tempos da colnia e
do Imprio, era profundamente marcada pela presena de confrarias e irmandades religiosas
catlicas. Como afirmamos em outro trabalho (Ferretti, 1996) as irmandades catlicas, junto com
a maonaria e com instituies africanas, constituam um dos modelos de organizao dos
chamados cultos clandestinos africanos Segundo Hoornaert (1977), a participao em
irmandades foi um fator de socializao e de ascenso social para os cativos. Na dcada de 1870
funcionavam em S.Lus cerca de 30 irmandades catlicasiii. Pelos Regimentos das Irmandades do
Maranho constata-se que cada uma tinha em mdia 20 cargos administrativos. Dados coletados
por Emanuela Ribeiro (2000), permitem estimar em 300 o nmero dos membros de uma das
irmandades. Assim as irmandades catlicas constituram agente social de grande importncia aqui
como em outros lugares do pas, atingindo em So Lus um total de cerca de nove a dez mil
membros, numa populao em torno de cinqenta mil habitantes em 1870. No Maranho como
em outras Provncias, sempre foi comum a existncia de divergncias e conflitos entre as
lideranas das irmandades e as autoridades religiosas catlicas. Estas junto com autoridades civis
muitas vezes condenavam festas da religiosidade populariv.
Em documentao coletada na pesquisa sobre Tambor de Crioula (Ferretti e Outros,
2002) que coordenamos na dcada de 1970, foram encontradas referncias a jornais maranhenses
de fins do sculo XIX e incios do sculo XX, apresentando diversas notcias relacionadas a festas
populares na cidade. Em meio a notcias sobre festas de santos, localizamos em nmeros do
Jornal O Pacotilha, algumas sobre festas de bumba-meu-boi em So Lus e sobre a festa do
Divino em Alcntara.
Nas trs primeiras dcadas do sculo XX aparecem no Jornal O Pacotilha,
reclamaes e queixas de moradores contra batuques e o barulho de brincadeiras de bumba-meuboi (como em 07/06/1902; em 13/07/1912, em 23/05/1921) de caixas do Divino (em 23/10/1911;
em 06/05/1916), alm de vrias reclamaes e batidas policiais contra prticas de pajelanas e
feitiarias, que foram comentadas por Roldo Lima (In: Ferretti e Outros, 2002: 39-42).
Continuam costume antigo encontrado em jornais do sculo XIX, como no Jornal Eco do Norte, de
06/06/1835, contra negros que fazem certa brincadeira ao costume de suas naes; ou no
Jornal O Pacotilha, de 20/01/1885, contra umas pretas e negrinhas Rua da Alegria, canto da
Tapada, onde celebram as mais indecentes usanas dos ritos de corrupo a que elas se entregam
sem considerao de ordem alguma pelas pessoas do lugar. Ainda sobre este tema, O Publicador
Maranhense de 14/10/1876, informava sob o ttulo Bruxaria:
A polcia apreendeu hontem nos baixos de um sobrado do Largo do Palcio, 15
indivduos de cor dos quais um do sexo masculino, que se occupavam na pratica de
feitios e outras crendices, com que taes espertalhes abusam da credulidade de
quem lhes d ouvidos.

Mundicarmo Ferretti (2004) apresenta e comenta importante documentao sobre


perseguies religiosas contra este grupo e contra a Pajelana de negros ocorridos no Maranho
na dcada de 1870.
Festividades e costumes populares foram, portanto controlados com rigor desde os
tempos coloniais at fins do imprio e durante a primeira metade do sculo XX. Os escravos,
ndios e mestios eram cerceados em suas atividades por inmeras prescries.
Como mostrado em outro trabalho (Ferretti, 1996), membros da irmandade da Casa
das Minas relataram casos de perseguies religiosas que sobrevivem na memria do grupo. Na
poca da chefia de me Hozana, em incios do sc XX, a chefe mandou o tocador Gregrio Vieira,
pai de dona Amlia, cobrir os assentamentos dos voduns no quarto dos santos, medida tomada

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com receio de perseguies policiais que periodicamente os terreiros estavam sujeitos, como
ocorreu em 1912 com os terreiros de Alagoas, (cuja perseguio originou os objetos de culto da
chamada Coleo Perseverana, conservada no Instituto Histrico e Geogrfico do Estado). Na
gesto de me Andresa frente Casa das Minas, na poca do Estado Novo, a polcia do Maranho
queria transferir os terreiros do centro da cidade para a periferia, inclusive a Casa das Minas.
Entre diversas estrias de perseguies aos terreiros nesta poca, vrias pessoas contam que os
soldados passavam a noite toda escutando e perseguindo o batuque dos terreiros em um bairro e
no os conseguiam encontrar, s localizando a casa na manh seguinte, quando j haviam
silenciado o toque dos tambores.
As comemoraes populares eram vistas como atraso, como falta de
desenvolvimento, de progresso e de civilizao e pediam-se providncias e o controle da polcia
para garantir o sossego das famlias.
Ilustrando o controle policial sobre festas populares em So Lus, Emanuela Ribeiro
(1998) localizou no Arquivo Pblico do Estado do Maranho, entre documentos da Secretaria de
Polcia, grande quantidade de pedidos de licenas para a realizao de festas, concentrados,
sobretudo no perodo entre 1885 e 1930, sendo 44 com registro de pedido para festa de mina, 14
com registro de tambor e 70 com registro de festa do Divino. Entre 1876 e 1913 localizou 59
pedidos de licena para bumba-meu-boi. H pedidos de licena formulados por conhecidas mesde-santo como me Hosana e me Andresa que a sucedeu na Casa das Minas, V Severa, no
Terreiro do Caminho Grande, dona Anastcia, do Terreiro da Turquia, no Sacavm, e muitas
outras.
Na dcada de 1930 os pedidos de licena para a realizao de festas populares e
religiosas passaram a ser publicados na imprensa, na coluna de casos policiais, como por
exemplo, em O Imparcial de 05 de janeiro de 1932, informando que Noemi Fragoso obteve
permisso da polcia para tocar tambor de mina no Cutim Grande durante este ms; no dia 06 de
janeiro de 1932, que (Nh) Alice Cruz, residente no Caminho do Sacavm, obteve licena para
tocar tambor de mina durante este ms; Jos de Ribamar Gomes obteve licena para tocar
tambor de mina no Piranhenga. Estas autorizaes feitas a conhecidas autoridades religiosas
populares da poca, aparecem junto com outras: para ensaiar Chegana que percorrer as ruas
nos dias de carnaval, para sair pelas ruas com o reis denominado Filhos de Israel, o cordo
de reis Flor da Cana (Caninha Verde), para visitar diversas casas. Tais autorizaes eram
divulgadas junto com outras, para funcionamento do Place Clube, para jogo de domin e dama
num botequim e outras, como mostrou Danusa Ribeiro Soaresv. Encontramos em O Pacotilha, de
18/04/1935, licenas dadas pela 1 Delegacia para a Festa do Divino para Julieta da Paixo,
Severa Soeiro, Porfiro Batista, Leopoldina Meireles e Andresa Sousa. Consta das licenas que s
podero tocar foguetes pela manh, ao meio dia e noite, por ocasio das ladainhas.
Verificamos assim que o controle era rigoroso e severo.
Este controle sobre festas populares continuou ao longo do sculo XX e temos
documentao do mesmo pelo menos at fins da dcada de 1950, embora tenha continuado at
muito depois dessa data. Atravs da pesquisadora Zelinda Lima conseguimos cpias de Portarias
da Chefatura da Polcia Civil, publicadas no Dirio Oficial do Maranho, nas dcadas de 1920,
1930 e 1940, controlando a realizao de festas de bumba-meu-boi em So Lus.
Por estes documentos constatamos que conforme o D.O. de 07/06/1920, o Delegado
Geral da Segurana, tornava pblico que: expressamente prohibido tocar bombas no permetro
urbano, fazer brincadeiras de bumba-meu-boi, bem assim como tocar a caixa do Divino Esprito
Santo.
Na poca do Estado Novo o Chefe de Polcia do Estado, Dr. Flvio Bezerra, em
Portarias publicadas no D.O. de 23/06/1939; 21/06/1940; 19/06/1943; 24/06/1944, entre outras
medidas relacionadas com o controle da venda de bebidas alcolicas e do trnsito, resolve:
Proibir que os boi-bumba percorram o permetro urbano da cidade, em
demonstraes de suas danas caractersticas, o que s podero fazer no permetro
suburbano, a partir da esquina da Avenida Getulio Vargas, com a rua Senador Joo

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Pedro, para o lado do Anil; Proibir os bailes ao ar livre ou sob as rvores do largo do
Joo Paulo.

Possumos cpias de medidas semelhantes de junho de 1949. Na poca havia o


pretexto de que o encontro de grupos de bumba-meu-boi costumava acarretar disputas com tiros
e mortes. Em So Lus, at fins da dcada de 1950, no perodo junino os grupos de bumba-meuboi eram proibidos de penetrar no permetro urbano, devendo se concentrar no bairro do Joo
Paulo. A partir da dcada de 1960 esta situao vai se modificar, mas os terreiros de culto afro
em So Lus continuaram solicitando licena polcia para a realizao de festas at 1988 e
continuam tirando licena em muitos lugares, at os dias atuais.

O DESPERTAR DO INTERESSE PELA CULTURA POPULAR:


A AO PIONEIRA DE MRIO DE ANDRADE
Algumas grandes figuras carismticas no campo intelectual, como Mrio de Andrade e
poucos outros, so fundamentais na elaborao de polticas pblicas no campo da cultura
popular. Sabemos que Mrio de Andrade, como Diretor do Departamento de Cultura da Prefeitura
Municipal de So Paulo, entre outras atividades importantes organizou em 1937/38, uma Misso
de Pesquisas Folclricas ao Norte e Nordeste do Brasil para documentar manifestaes de cultura
popular em Pernambuco, na Paraba, em So Lus e Belm, cujos relatrios sobre o Maranho
foram publicados por Oneyda Alvarenga a partir de 1946. A Misso de Pesquisas Folclricas
coletando gravaes, filmes, fotografias e instrumentos musicais, refletia preocupao de seu
organizador com a unidade cultural entre o Norte e o Sul do pas. Esta atividade representou uma
nova forma do Estado encarar a cultura numa perspectiva democrtica.
O trabalho que a Misso Folclrica realizou tem sido muito comentado. Os
participantes, orientados e treinados por Mrio de Andrade, foram tcnicos de alto nvel vi A
Misso viajou por quatro meses nos Estados de Pernambuco e Paraba. Em conseqncia das
mudanas no pas, decorrentes do regime do Estado Novo, instaurado em 1937, permaneceu mais
tempo no Nordeste e passou poucos dias no Maranho e Par. Esteve rapidamente em So Lus
entre 16 e 21 de junho de 1938, e em Belm at 7 de julho (Carlini, 1993), mas nestes poucos
dias realizou trabalho fundamental.
Como em outros Estados, no Maranho a Misso recebeu do Gabinete da Chefatura
de Polcia a seguinte autorizao:

O senhor Luiz Saia tem permisso para realizar sesso de macumba, tambor de mina,
tambor de creoula, onde e quando lhe aprouver, contanto que seja nos subrbios
desta capital. So Lus, 17/06/938. (Documentos originais da M P F - DOA/CCSP).

No trabalho de pesquisa realizado pela equipe da Misso, arquivado na Discoteca


Oneyda Alvarenga, do Centro Cultural So Paulo, h gravaes, filmes e fotografias em preto e
branco e objetos coletados. Em relao ao Maranho, h 60 fotos, 19 relativas ao tambor de
crioula, 3 sobre bumba-meu-boi e as restantes sobre tambor de mina. No filme editado em vdeo
pela equipe no Maranho, constatamos que h toques de tambor de mina, de tambor de crioula e
trecho com a dana do carimb, em que aparece um homem tocando berimbau e uma mulher
que dana usando chapu.
Com a interrupo da Misso em julho de 1938 e com a morte de seu idealizador em
1945, parte do material coletado s a partir de 1946 foi publicado por Oneyda Alvarenga.
A documentao musical da Misso Folclrica foi realizada h mais de setenta anos e
nesse perodo o tambor de mina, o tambor de crioula, o bumba-meu-boi e outras manifestaes

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documentadas, certamente passaram por diversas modificaes. O tambor de mina e o bumbameu-boi do Maranho despertaram maior interesse por parte dos estudiosos, quanto ao tambor de
crioula, exceto por pequenas notcias, s quarenta anos aps o trabalho da Misso que esta
manifestao voltou a ser estudada e documentada (Ferretti e Outros, 2002).
A sociedade continuou demonstrando preconceitos contra manifestaes culturais
dos negros e das classes marginalizadas que no eram consideradas formas de cultura, sendo no
mximo aceitas como elementos do folclore para se mostrar ao turista. Nos ltimos 20 a 30 anos,
estas manifestaes deixaram de ser perseguidas ou controladas pela polcia, passando a ser
vistas como atraes tursticas. No teve porm continuidade a poltica cultural do Estado de
documentao de atividades da cultura popular, precursoramente empreendida pelo gnio de
Mrio de Andrade e s recentemente volta a haver alguma preocupao com este tipo de
documentao.
O trabalho de documentao realizado pela Misso foi importante por refletir
pioneiramente sobre manifestaes culturais que continuam vivas at hoje. Mesmo com as
mudanas ocorridas na sociedade, fenmenos culturais como o tambor de crioula, o tambor de
mina e o bumba-meu-boi continuam mostrando a presena e o peso da cultura negra e afirmando
que as estruturas sociais e culturais no mudam to rapidamente. No Maranho foram
documentadas danas e manifestaes culturais participadas predominantemente por negros,
tpicas do Maranho, hoje consideradas como forma de afirmao cultural de negros da classe
subalterna.
Mrio de Andrade que, entre outros expoentes da cultura brasileira, desempenhou
papel to importante na consolidao dos estudos sobre patrimnio cultural, tinha viso muito
ampla a respeito do nosso patrimnio cultural, que para ele no se restringia aos bens
arquitetnicos, como depois prevaleceu por muitos anos. O trabalho de descoberta do Brasil
atravs da cultura popular, realizado por Mrio de Andrade e a Misso de Pesquisas Folclricas,
abriu caminhos frteis para as polticas pblicas no campo da cultura, que continuam vlidos
ainda hoje mas que infelizmente no foram muito trilhados.
O registro de manifestaes da cultura popular com os recursos avanados numa
poca em que estas manifestaes eram controladas e mesmo proibidas pela polcia, foi
importante para torn-la conhecida nos meios cientficos e respeitada como contribuio cultural
de uma das vertentes formadoras da nossa nacionalidade.
No Maranho tivemos a atuao de alguns homens pblicos e intelectuais que foram
pioneiros nos estudos e na atuao sobre o folclore como em fins do sc. XIX, Celso de Magalhes
e, entre as dcadas de 1940 e 1980, Antnio Lopes e Domingos Vieira Filho, todos infelizmente
falecidos prematuramente quando poderiam ter continuado trabalhando e produzindo.

O DEVER DE PROTEO DA CULTURA POPULAR NA ATUALIDADE


Sabemos que no passado a igreja e o Estado organizavam festas suntuosas que
sacralizavam a realeza e o poder.
O rei e a religio, numa aliana colonizadora, estendiam o seu manto protetor e
repressor sobre as comunidades, manto este que apenas por ocasio de festividades
coloria-se com exuberncia (PRIORI, 1994, p. 15).

Atualmente as autoridades procuram estimular festas populares na perspectiva de


valorizao da indstria do turismo. Hoje lderes polticos tm interesses eleitorais em apoiar
festas populares, pois este apoio implica na expectativa de votos.
Tendo em vista o recente crescimento do fluxo turstico, incentivado por autoridades
governamentais e pela propaganda da mdia, festas religiosas e populares atualmente esto sendo
apoiadas pelas autoridades por um lado e por outro lado correm o risco de se descaracterizarem

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e de perderem a autonomia, caindo no clientelismo poltico. Enfrentam tambm o risco da no
continuidade, quando antigos festeiros e lderes religiosos, vem seus familiares serem atrados
pela invaso de religies eletrnicas aliengenas, em geral avessas s tradies da cultura local.
Enfrentando perseguies, preconceitos no passado, como ainda hoje, e correndo no
presente, riscos da concorrncia com outras formas religiosas e de manipulaes por interesses
alheios, as festas religiosas populares constituem, entretanto, uma constante na histria local e
um dos componentes da identidade maranhense que persiste ainda hoje com grande vigor.
A partir das dcadas de 1970 e 80, com o crescimento do interesse turstico pelo
Nordeste e pelo Maranho, diversos grupos de cultura popular passaram a ser organizados com
dimenses de pequenos empreendimentos de lazer. Na dcada de 1970 Regina Prado (2007)
constata que no interior do Estado os grupos de bumba-meu-boi se organizavam como empresa
teatral itinerante. Em material da pesquisa sobre tambor de crioula, encontramos, em anncios
de jornais de incios do sculo, convites para apresentaes pagas de bumba-meu-boi feitas em
circos, com a cobrana de ingressos, mostrando que essa dimenso empresarial j antiga nas
manifestaes da cultura popular maranhense. Atualmente comum que grupos de tambor de
crioula, tenham os mesmos dirigentes de um grupo de bumba-meu-boi ou de uma escola de
samba e solicitem o apoio de polticos influentes ou de entidades governamentais. Muitos grupos
hoje tm sede prpria construda com apoio governamental. Entidades como o SEBRAE, tentam
intensificar a dimenso empresarial em setores do artesanato e da cultura popular, mas as
iniciativas neste setor so ainda reduzidas.
A partir da dcada de 1990 tornou-se freqente a organizao de oficinas para
ensinar a tocar instrumentos e a executar passos de danas e de outras manifestaes da cultura
popular como o tambor de crioula, o toque de caixas do Divino e outras. Muitos estudantes de
fora que passam por So Lus, tem interesse em conhecer e aprender o tambor de crioula e outras
manifestaes da cultura popular. comum vermos hoje pessoas brancas da classe mdia,
principalmente de meios mais intelectualizados, tocando, cantando e danando tambor de
crioula e outras danas, o que no ocorria no passado. Estudantes de vrias disciplinas passaram a
se interessar pelas manifestaes da cultura popular para redigirem monografias, dissertaes e
teses em cursos de graduao e ps-graduao. Estudantes de outros Estados e do exterior se
interessam por manifestaes da cultura popular maranhense de que tm noticias e que
ultrapassam as nossas fronteiras.
No sculo XXI constata-se a preocupao e o dever do Estado em proteger, registrar e
documentar diversas manifestaes da cultura popular, como componentes do patrimnio
imaterial de nossa cultura. Parece-nos que alm de promover ou apoiar importante que o
Estado se preocupe em documentar e pesquisar, o que mais difcil e tem sido menos realizado
pelos rgos pblicos. Desde a dcada de 1970, as Naes Unidas tm se empenhado na proteo
do patrimnio mundial, cultural e natural. A Constituio da Repblica Federativa do Brasil,
promulgada em 1988 defende a garantia do apoio, incentivo, valorizao e difuso das
manifestaes culturais, incluindo bens de natureza material e imaterial. O Instituto do
Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN), criado em 1937, a partir de 2000 recebeu a
misso de registrar os bens culturais de natureza imaterial que constituem o patrimnio cultural
brasileiro.
O Instituto IPHAN tem realizado inmeras atuaes importantes no Maranho. Em
2002 a Casa das Minas foi tombada pelo IPHAN. Em 2007 o IPHAN est procedendo ao registro do
Tambor de Crioula como patrimnio de cultura imaterial e realizando pesquisas e coletando
documentao em vistas ao registro do bumba-meu-boi.
A cidade de So Lus em 1997 foi reconhecida pela UNESCO como Patrimnio Cultural
da Humanidade e tal fato contribui para um maior interesse pela cultura popular com a
perspectiva de manuteno de nossa identidade cultural.
Constatamos que existe uma circularidade entre a cultura popular e erudita, no
sentido de circulao de idias, valores e ideologias, mas a cultura erudita continua at hoje
mais valorizada do que a cultura popular que questionada inclusive por muitos estudiosos. No

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passado, a cultura erudita foi mais valorizada e a cultura popular foi muito perseguida at
meados do sc. XX; sendo reduzido o interesse por este tipo de cultura. A partir de meados do
Sc XX e atualmente, passou a haver maior preocupao em conhecer e proteger a cultura
popular, mas as iniciativas so ainda reduzidas. Parece-nos que o Estado tem, sobretudo o dever
de estimular sua pesquisa, documentao e preservao como forma de manuteno da
identidade social.
Notas:

i
Apresentado na Mesa Redonda Polticas Pblicas de Cultura e o Papel do Estado, no II Foro de Cincias Sociais e
Humanas. So Lus: UFMA, 14/06/2007. Publicado em Cincias Humanas em Revista. So Lus: CCH/UFMA, V. 5, N 2, 2007,
P39-54.
ii
Dr. em Antropologia, Professor Associado I da UFMA.
iii
Informaes coletadas no Arquivo da Arquidiocese de So Lus em 1998, pelas bolsistas Emanuela Ribeiro e Jacira Pavo.
iv
Ver exemplos relativos ao Maranho, em Condur Pacheco, 1969.
v
Em relatrio ao PIBIC e em monografia de concluso do Curso de Cincias Sociais na UFMA.
vi
Um engenheiro-arquiteto e pesquisador (Lus Saia), um maestro e etnomusiclogo (Martin Braunwieser), um tcnico em
gravao (Benedito Pacheco) e um assistente tcnico (Antnio Ladeira)

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Abstract:
CULTURE DIMENSIONS: POPULAR, ERUDITE
Discussion of the relations among popular culture, folklore and erudite culture; detaching the
great prestige of the erudite culture on the past and the persecutions against religions and
popular feasts. Analyze to arouse interest for popular culture and the Mario de Andrade pioneer
action, making references about the protection duty of popular culture nowadays.
Word-Keys: Popular Culture Folklore Erudite Culture - Mario de Andrade Persecutions and
Protection.

Resumen
DIMENSIONES DE LA CULTURA: POPULAR, ERUDITA

Debate las relaciones entre cultura popular, folclore y cultura erudita, destacando el mayor
prestigio que tuvo la cultura erudita en el pasado, y las persecuciones contra religiones y fiestas
populares. Analiza el despertar del inters por la cultura popular, la accin pionera de Mrio de
Andrade, y enfoca el deber de proteger la cultura popular en la actualidad.

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Palabras Claves
Cultura popular Folclore Cultura erudita Mrio de Andrade Persecuciones y Proctecion

Remete: Sergio F. Ferretti


e.mail: ferretti@elo.com.br