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A LINGUSTICA NO TEMPO: PONTOS DE VISTA SOBRE A


LINGUAGEM*
THE DEVELOPMENT OF LINGUISTICS: A QUESTION OF
POINTS OF VIEW ON LANGUAGE

Cristiane Fuzer**

ABSTRACT: Different views on language from previously held conceptions have provided new
relationships between this object of study and the subjects. Presenting some of these points of
view in order to trace the historical course of linguistic studies is the purpose of this paper. The
criterion used to select theories takes into account factors that seem to express nuances among
them, aiming to point out some aspects of the development of linguistics before and after its
acknowledgement as a science. The knowledge of these conceptions leads us to conclude that
it is impossible to undertake any kind of linguistic study denying the relevance of previous
studies. Thus, the role of contemporary linguists is as complex as the role of Greek and Roman
philosophers, medieval grammarians and neogrammarians.
KEYWORDS: Linguistics; linguistic theories; historical course.

1 INTRODUO
cai a areia
gro a gro
gota a
gota
vai
a
vida
vida de
vinho e po
escoa, esvai
Jorge Fernando dos Santos. Ampulheta.

Em diferentes pocas, o trabalho dos linguistas consistiu em integrar


descobertas antigas num sistema conceptual novo. Essa sistemtica,
percebida por Ducrot & Todorov (1982), recorrente nos estudos da
linguagem, a qual tem sido analisada, ao longo do tempo, sob diferentes
*

Este trabalho foi apresentado disciplina Lingustica Geral do Programa de Ps-Graduao


em Letras da Universidade Federal de Santa Maria, em 2004, orientado pela Prof. DR. Vera L.
Pires (UFSM), a quem agradeo a leitura. A primeira verso foi apresentada no Seminrio
Internacional em Letras, do Centro Universitrio Franciscano, em 2004.
**
Doutora em Estudos Lingusticos pela UFSM. crisfuzer@yahoo.com.br

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pontos de vista. Diferentes olhares sobre esse objeto de estudo a partir de
concepes previamente divulgadas tm feito emergir novas relaes entre a
linguagem e seus usurios.
Apresentar alguns desses pontos de vista, a fim de traar o percurso
histrico dos estudos lingusticos, o propsito deste artigo. Est dito alguns,
em vez de principais, por julgar relevantes todos os estudos sobre a
linguagem at ento divulgados. O critrio aqui empregado para a seleo das
teorias leva em conta fatores que parecem marcar as nuanas entre elas,
porquanto o objetivo se limita a uma tentativa de pontuar o desenvolvimento da
lingustica antes e aps seu reconhecimento como cincia.
Inicialmente, apresenta-se a viso geral da lingustica at o incio do
sculo XIX, perodo em que a lingustica passou por fases sucessivas, quais
sejam: filosfica, filolgica e histrico-comparatista. A partir do sculo XIX, a
lingustica adquiriu o status de cincia, graas ao olhar lanado por Saussure
sobre a linguagem, a quem cabe o crdito do estabelecimento de um marco
entre a lingustica antiga e a moderna.
A partir das concepes de Saussure, vrios outros estudiosos
denominados, ento, linguistas passam a analisar a linguagem sob diferentes
perspectivas, percebendo aspectos na constituio da linguagem que poderiam
ser mais explorados, sistematizados, aprofundados, relacionados entre si e
mesmo com a sociedade. Apresentamos, a seguir, algumas dessas
perspectivas, tendo como critrio de exposio o cronolgico.

2 TEORIAS LINGUSTICAS: GROS DE AREIA NA AMPULHETA

Para caracterizar o percurso histrico dos estudos lingusticos ao longo


do tempo, utiliza-se, aqui, a imagem de uma ampulheta. Parece pertinente
essa relao tendo em vista que a preocupao do homem com a linguagem
to antiga quanto a preocupao com a inveno de instrumentos para medir o
tempo dentre os quais est a ampulheta, tambm conhecida por relgio de
areia, cuja inveno atribuda a um monge de Chartres, de nome Luitprand
que viveu no sculo VIII.

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Ademais, assim como a areia que, embora passe de uma mbula para
a outra num determinado intervalo de tempo, quando a ampulheta virada,
tornando possvel a contagem das horas, no modifica sua essncia ( sempre
a mesma areia) , os estudos lingusticos, embora evoluam ao formularem
diferentes concepes, no deixam de ter o mesmo ponto de referncia: a
linguagem como faculdade inerente do ser humano.
Nesse sentido, inicia-se o acompanhamento do tempo de existncia da
lingustica. Vire-se a ampulheta.

2.1 COMEANDO A CONTAGEM

A escrita possibilitou uma anlise preliminar da linguagem: devaneios


sobre a origem, a forma e a fora das palavras. Essa constatao, anunciada
por Ducrot & Todorov (1982), tambm poder ser encontrada na argumentao
de Auroux (1992), conforme resenhado por Pilar (2004). Para Auroux, as
cincias da linguagem tm seu aparecimento fundado na escrita. Tais cincias,
segundo esse autor, remontam virada do terceiro e segundo milnios antes
da nossa era, entre os acadianos.
Ducrot & Todorov (1982) mencionam que a lingustica ocidental se
originou da filosofia grega, a qual marcou a primeira fase dos estudos acerca
da linguagem. Nessa fase, o interesse dos pensadores gregos pela lngua era
somente raciocinar sobre a condio original da linguagem (natural ou
convencional). As categorias que foram instauradas (nome, verbo, gnero
gramatical) repousavam sobre bases lgicas e filosficas. Dos pr-socrticos
aos estoicos e alexandrinos, depois no renascimento aristotlico at o sculo
XVIII, a lngua permaneceu objeto de especulao, no de observao
(BENVENISTE, 1988, p. 20). No havia a preocupao de estudar e descrever
a lngua por ela mesma, nem de verificar a validade das categorias fundadas
em gramtica grega ou latina; o estudo sobre o funcionamento da lngua era
secundrio.
O primeiro texto de lingustica Gramtica Snscrita de Panini (sc. IV
a.C.) trata dos processos de derivao e de composio morfolgica.

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Dionsio de Trcia, no primeiro tratado gramatical grego, distinguiu oito partes
do discurso1 e categorias secundrias (como gnero, nmero, caso). No
sculo II a.C., Apolnio Dscolo levantou os problemas de sintaxe (DUCROT &
TODOROV, 1982).
No sculo II d.C, os gramticos romanos retomaram e prosseguiram os
trabalhos gregos. Dentre eles, Varro se destaca como autor de uma volumosa
descrio da lngua latina, testemunhando a influncia de todas as escolas
gramaticais gregas. No sculo V, Donato e Prisciano codificaram a gramtica
latina para a posteridade, o que determinou em grande parte a forma dos
manuais escolares para o ensino de lngua2.
A partir do sculo X, a originalidade dos gramticos medievais, como
Gerbert dAurillac, Santo Anselmo, Abelardo e Pierre Hlie, manifestou-se na
vontade de estabelecer uma teoria geral da linguagem, independente de
lnguas particulares (sobretudo do latim). J no sculo XIII, Siger de Courtrai,
Jean Aurifaber e Toms dErfurt, integrantes da chamada escola modista,
preconizaram a autonomia absoluta da gramtica em relao lgica, a partir
do ponto de vista de que o elemento gramatical (uma parte do discurso) no
devia definir-se pelo seu significado, mas sim pelo modo como o significado era
visado, pelo tipo de relao institudo entre palavras e coisas.
Vale destacar que, at o incio do sculo XV, a lngua latina foi
privilegiada como objeto de anlise. No entanto, em 1660, Claude Lancelot,
professor de Port-Royal, escreveu, com a colaborao de Antoine Arnauld,
uma Gramtica Geral, que comumente designada de Gramtica de PortRoyal. Seu objetivo era enunciar certos princpios a que todas as lnguas
obedecem (DUCROT & TODOROV, 1982, p. 19). Sob esse ponto de vista,
todas as lnguas respeitam princpios universais para tornar visvel a estrutura

No perodo antigo e medieval, o termo discurso era concebido de maneira bem distinta da
que os analistas atribuem atualmente. Dionsio de Trcia chamou de partes do discurso o
que, hoje, referido como classes de palavras ou classes gramaticais. Tem-se, assim, um
exemplo de que o a linguagem pode ser analisada sob diferentes pontos de vista, o que,
inevitavelmente, refletir nas terminologias e conceitos (re)formulados.
2
interessante notar que essa viso de lngua a partir da concepo gramatical predomina at
hoje no ensino formal, a ponto de muitas pessoas se declararem no saber sua prpria lngua
materna por desconhecerem as regras ditadas pela gramtica normativa. No Brasil, por
exemplo, essa situao tem sido analisada e criticada por muitos linguistas contemporneos,
como Srio Possenti, Joo Wanderlei Geraldi, Marcos Bagno, dentre outros, que no veem na
lngua uma organizao com propriedades formais estveis, mas, sim, como um sistema vivo,
malevel, que se constitui a partir de seu uso no meio social.

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do pensamento. Por exemplo: substantivos designam coisas, adjetivos
designam propriedades; o adjetivo concorda com o nome a que se refere, etc.
A importncia desse ponto de vista consiste no fim do privilgio gramtica
latina como modelo de anlise, j que outras lnguas passaram a ser
observadas, e na tentativa de explicar os usos particulares a partir de regras
gerais deduzidas.
Nessa abordagem, a palavra era concebida como imitao do
pensamento, j que as lnguas, para os gramticos gerais, permitem aos
homens significarem-se, darem a conhecer uns aos outros os seus
pensamentos. Portanto, a funo da lngua nada mais era do que representar o
pensamento humano3.
No

incio

do

sculo

XIX,

na

Alemanha,

Schlegel,

Grimm

e,

especialmente, Bopp, em sua obra Sistema de conjugao da lngua snscrita,


comparado com o das lnguas grega, latina, persa e germnica (1816),
descobriram a existncia de uma relao de parentesco entre o snscrito,
lngua sagrada da ndia antiga, e a maioria das lnguas europias antigas e
modernas, as quais foram consagradas a um conjunto de lnguas chamadas ou
indo-europias, ou indo-germnicas.
Na anlise das lnguas, eram considerados dois processos: por
emprstimo, quando uma palavra da lngua b era conscientemente formada
sobre o modelo de a (por exemplo: hospital originou-se por imitao do latim
hospedale), e por herana, quando a passava para b de modo inconsciente
com progressiva transformao (por exemplo: hospitale sofreu sucessivas
transformaes que originaram hotel).
O mtodo experimentado sobre o domnio indo-europeu, segundo
Benveniste (1988), tornou-se exemplar. Mas at os primeiros decnios desse
sculo, a lingustica propunha-se apenas como cincia histrica, com o objetivo
de estudar a evoluo das formas lingusticas. Seu objeto era, portanto, uma
fase da histria das lnguas. O mtodo utilizado era o comparativo, pelo se
estabeleciam correspondncias entre as lnguas em qualquer tempo. Cada

Da advm o que, hoje, se designa como a primeira concepo da linguagem (por ser a mais
antiga): linguagem como representao (espelho) do mundo e do pensamento (KOCH, 2001,
p. 9).

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lngua se subdividiu, dando origem a uma famlia. Elementos gramaticais
(radicais ou elementos lexicais) tambm eram comparados.
Segundo Ducrot & Todorov (1982, p. 27), o projeto da lingustica ligavase idia duma dupla conservao no interior da transformao, ou seja, as
lnguas se transformam, mas conservam sua organizao gramatical e sua
organizao fontica. Formou-se, assim, a tese do declnio das lnguas,
segundo a qual possvel comparar uma palavra moderna com uma palavra
antiga de estrutura aparentemente diferente, continuando a afirmar que a
comparao deve respeitar as organizaes gramaticais (ao se transformarem,
as lnguas no criam organizaes gramaticais novas). Os referidos autores
explicam que o declnio das lnguas ao longo da histria ocorreu quando a
lngua passou a ser tratada, especialmente por Bopp e Schleicher, como um
instrumento de comunicao, cuja utilizao deve tornar-se mais cmoda e
econmica possvel (DUCROT & TODOROV, 1982, p. 28).
Por outro lado, j havia inquietaes entre os linguistas sobre questes
que a lingustica histrica no havia precisado propor e, por isso, nenhuma
resposta podia fornecer. Algumas dessas questes, de acordo com Benveniste
(1988, p. 21), eram: Qual a natureza do fato lingustico? Qual a realidade
da lngua? verdade que no consiste seno na mudana? Mas como,
embora mudando, permanece a mesma? Como funciona e qual a relao
dos sons com o sentido?
Assim, os estudiosos comearam a se interessar pelas lnguas no
escritas e sem histria. Descobriram que os quadros tradicionais empregados
para as lnguas indo-europeias no se aplicavam nas lnguas indgenas da
Amrica. Tratava-se de categorias diferentes que obrigavam elaborao de
novo aparato de definies e a novo mtodo de anlise. Isso levou a uma nova
fase da lingustica.
Na segunda metade do sculo XIX, a lingustica histrica, em virtude dos
trabalhos de um grupo de linguistas, sobretudo alemes conhecidos por
neogramticos , dentre os quais se destacaram Curtius (1858-1868) e Paul
(1880), passa a basear-se nos princpios positivistas da cincia e da filosofia
contemporneas. O ponto de vista defendido era o de que a lingustica histrica
devia ser explicativa, ou seja, alm de verificar e descrever transformaes

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(preocupao de Bopp), era necessrio encontrar as suas causas. Essa
explicao devia ser do tipo positivo (sujeitos falantes transformam a lngua ao
utiliz-la). Para isso, era fundamental o estudo das transformaes ocorridas
num perodo limitado, a fim de que fosse possvel fazer o levantamento das
causas de ordem tanto articulatria (leis fonticas passveis de explicao
fisiolgica) quanto psicolgica (tendncia para a analogia). Nesse sentido, os
neogramticos tinham, tambm, a preocupao de provar que a palavra
original (por exemplo, casa) preexiste palavra derivada (casinha).
Considerando esse contexto, chega o momento de se virar a ampulheta
e vislumbrar um momento em que o modo de conceber a linguagem, ainda
hoje, tem suas marcas registradas, de uma forma ou de outra, nos estudos da
linguagem.
2.2 VIRANDO A AMPULHETA SCULO XX

De 1907 a 1911, um professor de lingustica, na Universidade de


Genebra, ministrou, sucessivamente, trs cursos de Lingustica Geral a
pequenos grupos de alunos, dentre os quais se encontravam Riedlinger (nos
dois

primeiros)

Sechehaye

(no

terceiro).

Esses

dois

discpulos,

acompanhados de Bally, a partir dos apontamentos feitos pelos alunos durante


as aulas ministradas pelo mestre genebrino, editaram a obra que , hoje,
reconhecida como o ponto de partida para os estudos lingusticos: Curso de
Lingustica Geral. Trata-se da obra pstuma de Ferdinand de Saussure,
publicada em 1916, trs anos aps sua morte.
Conquanto Saussure tivesse publicado Mmoire sur ler voyelles ainda
em vida, foi o Cours de linguistique gnerale, publicada em sua primeira edio
em francs e, a partir de 1928, traduzida em, pelo menos, nove lnguas (a
verso portuguesa foi publicada em 1970), que consagrou o nome do linguista
genebrino no mundo.
Por meio de debates tericos e sob a inspirao do Curso de
Lingustica Geral, pouco a pouco os linguistas tomam conscincia da sua
tarefa: estudar e descrever por meio de uma tcnica adequada a realidade
lingustica atual (BENVENISTE, 1988, p. 21), sem misturar nenhum

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pressuposto terico ou histrico na descrio (adoo da perspectiva
sincrnica), e analisar a lngua nos seus elementos formais prprios.
Nesse sentido, Saussure (1916/1974) estabeleceu que Lingustica teria
como matria todas as manifestaes da linguagem humana, de diferentes
povos e pocas, considerando-se todas as formas de expresso (no s a
correta linguagem e a bela linguagem). Estabeleceu, tambm, que a tarefa da
Lingustica
a) fazer a descrio e a histria de todas as lnguas que puder abranger, o
que quer dizer: fazer a histria das famlias de lnguas e reconstituir, na
medida do possvel, as lnguas-mes de cada famlia;
b) procurar as foras que esto em jogo, de modo permanente e universal,
em todas as lnguas e deduzir as leis gerais s quais se possam referir todos
os fenmenos peculiares da histria;
c) delimitar-se e definir-se a si prpria (SAUSSURE, 1974, p. 13).

Nessa fase da lingustica, o objeto no mais a filosofia nem a evoluo


das formas lingusticas, mas, em primeiro lugar, a realidade intrnseca da
lngua. Alm disso, visa a se constituir como cincia formal, rigorosa e
sistemtica. Igual interesse dispensado a todos os tipos de lnguas, escritas
ou no escritas. Busca-se saber em que consiste e como funciona uma lngua.
Para isso, aprofunda-se a natureza da linguagem, descobrem-se as suas
relaes tanto com a inteligncia como com o comportamento humano ou os
fundamentos da cultura (Idem, p. 32).
A exemplo de Saussure, os linguistas comeam a ver a lngua em si
mesma e por ela mesma. Com isso, reconhecem este princpio fundamental da
lingustica moderna: qualquer lngua (qualquer que seja a cultura usada, em
qualquer estado histrico) forma um sistema. Desde os sons at as complexas
formas de expresso, a lngua um arranjo sistemtico de partes, a qual se
compe de elementos formais articulados em combinaes variveis, conforme
determinados princpios de estrutura.
Com base nas concepes de Saussure, Benveniste (1988) explica que
uma lngua comporta um nmero reduzido de elementos de base, os quais
possibilitam um grande nmero de combinaes. Pela anlise metdica,
reconhece-se que uma lngua conserva uma pequena parte das combinaes,
teoricamente numerosas, que resultariam dos elementos mnimos reunidos
livremente. Essa restrio delineia certas configuraes especficas, variveis

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segundo os sistemas lingusticos. Portanto, uma estrutura composta por tipos
particulares de relaes que articulam as unidades de um certo nvel
(BENVENISTE, 1988, p. 22).
A definio de cada uma das unidades de um sistema dada pelo
conjunto de relaes que mantm com as outras unidades e pelas oposies
em que entra (entidade relativa e opositiva, conforme Saussure). Na realidade,
as entidades lingusticas no se deixam determinar seno no interior do
sistema que as organiza e as denomina, e umas em razo das outras. No tm
valor a no ser como elementos de uma estrutura (Idem, p. 23). A teoria da
lngua passa a ser, portanto, um sistema de signos e organizao de unidades
hierarquizadas.
Dessa forma, a noo positivista do fato lingustico (preconizada pelos
neogramticos) substituda pela de relao, ou seja, o atomismo d lugar ao
estruturalismo. Unidades de vrios tipos so arroladas quando segmentos de
natureza e de extenso varivel se isolam dentro do dado lingustico. Cada
uma dessas unidades tem de ser caracterizada por nveis distintos, cada um
dos quais descrito em termos adequados. Por isso tem havido um grande
desenvolvimento da tcnica e da terminologia da anlise, pois todas as
operaes, conforme preconizou Saussure, devem ser explcitas.
Segundo o ponto de vista de Saussure, as unidades da lngua
dependem do plano sintagmtico (nas suas relaes de sucesso material na
cadeia falada) e paradigmtico (na possibilidade de substituio), cada uma no
seu nvel e dentro da sua classe formal. Em vista disso, pode-se caracterizar
uma estrutura lingustica pela distribuio e pelas combinaes possveis de
unidades. O falante pode, a partir de um pequeno nmero de elementos de
base, constituir signos, depois grupos de signos e finalmente uma variedade
indefinida de enunciados, todos identificveis por aquele que os percebe 4. Isso
possvel porque a lngua organizada sistematicamente e funciona segundo
as regras de um cdigo (BENVENISTE, 1988). Uma tentativa de ilustrar essas
relaes feita no esquema a seguir.

Essa viso compartilhada por Halliday (1989, 1994, 2004) e demais pesquisadores da
Lingustica Sistmico-Funcional, para os quais a linguagem sistema scio-semitico e o texto
o resultado de escolhas que o falante/escritor faz a partir desse sistema.

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Pequeno nmero de elementos de base

Sistema
(relaes de dependncia
e de solidariedade)

Signo

Signo

Signo

Grupos de

signos

Enunciados

(variedade indefinida)

Figura 1 Esquema do sistema de signos (elaborado a partir de BENVENISTE,


1989).

Os trabalhos lingusticos modernos caracterizam-se, assim, pela


abordagem descritivista, conscincia do sistema, anlise desde as unidades
elementares e explicitao dos procedimentos, graas sistematizao
preconizada por Saussure.
Apesar disso, o trabalho de Saussure foi criticado por alguns de seus
sucessores (dentre eles Jakobson, 1985), pelo fato de ter priorizado a lngua
(por ser social) e prescindir da fala (considerada individual). Segundo Jakobson
(1985), entre a lngua e a fala existe uma interdependncia mtua, no
dicotmica, como acreditava Saussure. A lngua existe para a construo de
instncias da fala; o funcionamento da fala depende da lngua.
Mas, apesar das crticas, possvel identificarem-se, no trabalho de
Jakobson (1985), as bases tericas do pensamento saussureano. Exemplo
disso o seu ponto de vista sobre signo lingustico, o qual, segundo ele,
implica dois modos de arranjo:

Todo signo composto de signos constituintes e/ou aparece em


combinao com outros signos. Isso significa que qualquer unidade
lingustica serve, ao mesmo tempo, de contexto para unidades mais simples
5

Vale acrescentar que um signo s se constitui num enunciado considerado o contexto em que
usado (conforme pressupostos de Bakhtin, 1997).

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e/ou encontra seu prprio contexto em uma unidade lingustica mais
complexa. Segue-se da que todo agrupamento efetivo de unidades
lingusticas liga-as numa unidade superior: combinao e contextura so as
duas faces de uma mesma operao. (...) Uma seleo entre termos
alternativos implica a possibilidade de substituir um pelo outro, equivalente
ao primeiro num aspecto e diferente em outro. De fato, seleo e
substituio so as duas faces de uma mesma operao (JAKOBSON,
1985, p. 39-40).

No preciso muito esforo para perceber que base dessas concepes


advm da teoria de Saussure: a combinao associa-se ao eixo
sintagmtico, e a seleo associa-se ao eixo paradigmtico.
importante lembrar que o olhar de Saussure sobre a linguagem estava
voltado para a estrutura da lngua enquanto sistema de signos ao notar as
relaes que as unidades lingusticas do sistema mantm entre si. O linguista
genebrino procedeu, em clara conformidade com os critrios cientficos, de
anlise lingustica, a um corte de seu objeto de estudo: optou por aprofundar o
estudo da langue, deixando para seus sucessores a pesquisa sobre a parole.
Benveniste (1988), por sua vez, dirige seu olhar no apenas para a
forma lingustica, mas principalmente para a sua funo. Segundo ele, a
realidade produzida por intermdio da linguagem. O falante faz renascer pelo
seu discurso o acontecimento e a sua experincia do acontecimento; o ouvinte
apreende primeiro o discurso e, atravs desse discurso, o acontecimento
reproduzido (p. 26). A situao da troca e do dilogo confere ao ato de discurso
dupla funo: para o locutor representa a realidade; para o ouvinte recria a
realidade.

linguagem

portanto,

instrumento

da

comunicao

intersubjetiva. A insero do sujeito na constituio da linguagem marca uma


nova etapa no desenvolvimento do conhecimento lingustico, mas sem perder
de vista os fundamentes que a antecederam.

2.3 E A AREIA PROSSEGUE NO SEU CURSO...


A partir dos fundamentos de Saussure, que, ao suprimir o sujeito da
cadeia da fala, abriu espao para que novos estudos fossem efetuados sobre a
linguagem, Benveniste (1988) e Bakhtin (1986) trouxeram muitas contribuies

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para o desenvolvimento da Lingustica que se tem hoje ao estabelecerem de
relaes entre a lngua e a sociedade.
Segundo Benveniste (1988), a lngua uma estrutura lingustica definida
e particular, inseparvel de uma sociedade definida e particular (p. 31). Tanto a
lngua como a sociedade so dadas e aprendidas pelo ser humano. A criana
desenvolve-se na sociedade dos homens, que lhe inculcam o uso da palavra. A
conscincia do meio social que envolve a criana despertada e, pouco a
pouco, seu esprito moldado por intermdio da linguagem. medida que a
adquire consegue realizar operaes intelectuais complexas, integra-se na
cultura que a rodeia.
A cultura, para Benveniste (1988), tudo o que d forma, sentido e
contedo vida e atividade humana. Ela consiste em noes, prescries e
interdies especficas; um fenmeno inteiramente simblico, j que se
define como um conjunto complexo de representaes, organizadas por um
cdigo de relaes e de valores: tradies, religies, leis, poltica, tica, artes.
Tudo isso impregnado na conscincia do homem e o que dirige o seu
comportamento em todas as formas da sua atividade. Trata-se de um universo
de smbolos integrados numa estrutura especfica manifestada e transmitida
pela linguagem. Cada lngua e cada cultura emprega um aparato especfico de
smbolos, o qual permite a identificao da sociedade. Da a existncia da
diversidade de lnguas e de culturas. O smbolo prende, pois, esse elo entre o
homem, a lngua e a cultura.
Benveniste (1989), por sua vez, descreveu a estrutura das relaes de
pessoa no discurso a partir do verbo. Segundo ele, em todas as lnguas
dotadas de verbo, este possui distines de pessoas que se marcam de uma
ou de outra maneira. A categoria de pessoa fundamental e necessria ao
verbo. O autor considera no haver relao homognea entre as pessoas, pois
se revela uma disparidade entre as duas primeiras pessoas (eu e tu) e uma
terceira (ele). A primeira pessoa aquele que fala; a segunda aquele a
quem dirigida a fala, e a terceira aquele que est ausente (no-pessoa).
Ento, a pessoa s prpria s posies eu e tu; a terceira pessoa est
ausente.
Uma caracterstica de eu e tu , assim, a sua unicidade especfica.
J ele pode ser muitos sujeitos ou nenhum. Outra caracterstica se refere

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reversibilidade do eu e tu: o que eu define como tu se pensa e pode ser
invertido em eu, e eu se torna tu. Isso j no pode ser feito com ele, uma
vez que ele em si no designa especificamente nada nem ningum. Uma
terceira caracterstica que a terceira pessoa a nica que pode servir de
predicado de coisa.
Ao par pessoa-eu e pessoa-tu pertence uma correlao de
subjetividade. Eu interior ao enunciado e exterior a tu, mas exterior de
maneira que no suprime a realidade humana do dilogo. Estabelece-se uma
relao vivida entre eu e a quase-pessoa (pessoa fictcia).
Com relao pluralizao, as relaes propostas entre as trs formas
do singular no se transportam para o plural. A passagem do singular para o
plural no implica apenas uma pluralizao (BENVENISTE, 1988, p. 255). Em
muitas lnguas, cria-se uma diferenciao da forma verbal da primeira plural
sob os aspectos inclusivo e exclusivo. No pode haver uma soma de vrios
eu concebidos pelo mesmo eu. Em vista disso, ns no uma
multiplicao de objetos idnticos, mas sim uma juno entre o eu e o noeu. O que predomina em ns o eu, pois s haver ns a partir do eu, o
qual, por sua vez, sujeita o elemento no-eu pela sua qualidade
transcendente. Assim, h dois contedos do eu + no-eu (exclusiva) e eu +
vs (inclusiva). O plural exclusivo consiste de uma juno das duas formas
que se opem como pessoal e no pessoal em virtude da correlao de
pessoa.
Bakhtin, na metade do sculo XX, torna-se um dos precursores das
principais linhas que orientam a lingustica moderna. Seus trabalhos a respeito
da enunciao, da interao verbal, as relaes entre linguagem, sociedade e
histria e entre linguagem e ideologia que representaram enormes desafios no
campo das investigaes lingusticas, tm balizado inmeras pesquisas nesse
campo6.
A palavra, para Bakhtin (1986), est sempre carregada de contedo, de
sentido ideolgico; est, pois, vinculada a um contexto lingustico e real. Ou

Destacam-se os estudos literrios e, especialmente, os estudos lingusticos, como, por


exemplo, as pesquisas sobre gneros discursivos e prticas sociais, que tm sido o foco de
propostas terico-metodolgicas como Anlise de Gneros Textuais e Anlise Crtica do
Discurso.

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seja: as palavras no existem fora de contexto. O ato da fala (que tem a
enunciao como produto) no pode ser considerado um ato individual no
sentido estrito, nem pode ser explicado a partir de condies psicofisiolgicas
do sujeito falante, pois a enunciao de natureza social (Idem, 1986).
No ponto de vista de Bakhtin (1986, p. 95), na prtica viva da lngua a
conscincia lingustica do locutor e do receptor (...) tem a ver (...) apenas com a
linguagem no sentido de conjunto dos contextos possveis de uso de cada
forma particular. O locutor serve-se da lngua para suas necessidades
enunciativas concretas num determinado contexto; no lhe importa a forma
lingustica enquanto sinal estvel e sempre igual, mas sim enquanto signo
varivel e flexvel. O receptor, por sua vez, busca compreender a forma
lingustica utilizada pelo locutor; no lhe importa reconhec-la (como se fosse
um item do dicionrio) em conformidade com a norma, mas sim compreender
sua significao numa enunciao particular, num contexto concreto. O falante
se apresenta como parte das diversas enunciaes de outros locutores de sua
comunidade e das mltiplas enunciaes de sua prpria prtica lingustica. A
transmisso dessas enunciaes, conforme Bakhtin (1986), leva em conta uma
terceira pessoa (a pessoa a quem esto sendo transmitidas as enunciaes).
Desse modo, vozes entrecruzam-se no discurso, pois sendo a
enunciao um ato de natureza social (BAKHTIN, 1986), possvel entrever,
nesse processo, o reflexo do meio social que orientar o sentido que ser
tomado para a realizao do enunciado.
Bakhtin (1997) parte para a descoberta da lngua como unidade viva,
das suas funes sociais e do papel que o meio social assume no momento da
realizao da lngua no enunciado. Pe em cena a situao social como fator
determinante no momento de efetivao da palavra que no seno a mistura
de muitas vozes que se unem para dar forma aos enunciados, que,
organizados

de

modo

relativamente

discursivos.

3 CONSIDERAES FINAIS

estvel,

constituem

os

gneros

15
Como as demais cincias cooperam para o progresso da investigao
para esclarecer o funcionamento profundo do esprito humano nas suas
operaes, inspirando-se nos mtodos e at na terminologia lingustica,
Benveniste (1988) demonstra crer que pesquisas paralelas geraro novas
disciplinas e concorrero para uma verdadeira cincia da cultura que fundar a
teoria das atividades simblicas do homem (p. 32).
As descries formais das lnguas, desde o surgimento da escrita,
passando por todas as fases aqui apresentadas, antes e aps Saussure, tm
contribudo para o desenvolvimento da Lingustica enquanto cincia humana.
Nesse sentido, as tendncias dos estudos lingusticos, j apontados por
Benveniste na metade do sculo passado, remetem construo das
mquinas lgicas aptas a efetuar tradues; das teorias da informao
esperam-se esclarecimentos sobre a maneira como o pensamento est
codificado na linguagem. Essas so as pesquisas que, para Benveniste,
marcaro nossa poca, em cujo desenvolvimento ele percebia o resultado de
simbolizaes cada vez mais abstratas, que tm o seu fundamento primeiro e
necessrio no simbolismo lingustico (p. 33).
Auroux (1982), conforme salienta Pilar (2004), argumenta nessa mesma
direo, ao defender que a lingustica uma forma de saber e de prtica
terica nascida no sculo XIX em um contexto determinado, que possui objetos
determinados (o parentesco gentico das lnguas, a explicao histrica, as
lnguas nelas e por elas mesmas). Nesse caso, a lingustica uma forma de
estruturao do saber eminentemente transitria e, por isso, em sua opinio,
fazer a histria da cincia s pode corresponder a duas estratgias: admitir que
uma cincia s a totalidade dos momentos de seu desenvolvimento, ou
procurar no passado os elementos que se enquadram nas preconcepes
definidas por um ponto de vista datado.
Portanto, impossvel realizar qualquer estudo lingustico negando-se a
relevncia dos estudos anteriores. Apesar de todos os avanos por que tem
passado a Lingustica, muito ainda preciso investigar sobre a linguagem. Em
vista disso, o papel do linguista contemporneo to complexo quanto o dos
filsofos gregos e romanos, dos gramticos medievais e dos neogramticos, os

16
quais no tinham outros pontos de vista para (re)construir os fundamentos da
linguagem a no ser a sua prpria viso.
Hoje, os pesquisadores enfrentam um novo desafio: informar-se acerca
das diversas teorias da linguagem, a fim de compreender os diferentes pontos
de vistas que se contrapem e, ao mesmo tempo, se entrelaam numa cadeia
sucessiva de anlises, para, ento, lanar o seu prprio olhar sobre um
aspecto ainda no explorado na constituio da lngua.
Depois da concepo da linguagem como expresso do pensamento
(viso sustentada at o sculo XIX), a linguagem passou a ser considerada um
instrumento (ferramenta) de comunicao, um cdigo atravs do qual um
emissor comunica a
um

receptor

determinadas

mensagens

(KOCH,

2001,

p.

9).

Contemporaneamente, a linguagem concebida como uma forma (lugar) de


ao ou interao, orientada para uma finalidade especfica num contexto
especfico, possibilitando aos membros de uma sociedade a prtica dos mais
diversos tipos de atos, que vo exigir dos semelhantes reaes e/ou
comportamentos, levando ao estabelecimento de vnculos e compromissos
anteriormente inexistentes (idem, p. 10).
Essa ltima concepo da linguagem, que iniciou com a insero do
sujeito na constituio do discurso a partir dos pontos de vista de Bakhtin e
Benveniste, tem sido ponto de partida para estudos sobre a linguagem como
prtica social, instanciada em gneros discursivos diversos. De um modo ou de
outro, tem influenciado pesquisadores da linguagem, como Bazerman, Halliday,
Swales, Kress, Meurer, van Leeuwen, Motta-Roth, Barbara (MEURER &
MOTTA-ROTH, 2002), dentre tantos outros que estudam a linguagem usada
em contextos especficos.
Ter essas noes sobre a histria da produo do conhecimento
lingustico so fundamentais para que pesquisadores, professores, linguistas e
demais envolvidos com a linguagem possam ir alm da descrio (que
tambm fundamental para os estudos da lngua).
nesse sentido que a Lingustica est, aqui, associada imagem e
funo da ampulheta. Embora a ampulheta seja um instrumento ultrapassado
para contar o tempo, no se deve ignor-la; afinal, o raciocnio lgico
empregado para sua inveno a base do funcionamento dos relgios atuais.

17
E mesmo os relgios atuais, que se apresentam com diferentes tcnicas de
funcionamento (analgicos, digitais) e com diferentes formas (de pulso, de
parede, de mesa, do computador, etc.) no mudaram sua finalidade: contar o
tempo em unidades.
Da mesma forma, no h como o linguista ignorar a lgica que moveu os
estudos sobre a linguagem ao longo do tempo: a preocupao do homem em
compreender a si mesmo por meio da linguagem em suas mais diversas
manifestaes. Nenhuma teoria melhor que a outra; nenhuma mais correta
ou mais bonita. Todas se complementam, se entrelaam, dialogam em busca
da compreenso do papel da linguagem na vida do homem, que dela faz uso
para atender as suas necessidades no grupo social. Assim como os gros de
areia que descem na ampulheta, as teorias lingusticas auxiliam na
compreenso do percurso traado pela humanidade ao longo de sua histria.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BAKHTIN, M. Marxismo e filosofia da linguagem. So Paulo: Hucitec, 1986.
_____. Esttica da criao verbal. So Paulo: Martins Fontes, 1997.
BENVENISTE, . Problemas de lingustica geral I. Campinas, SP: Pontes.
1988.
_____. Problemas de lingustica geral II. Campinas, SP: Pontes. 1989.
DUCROT, O.; TODOROV, T. Dicionrio das cincias da linguagem. Lisboa:
Publicaes Dom Quixote, 1982.
JAKOBSON, Roman. Lingustica e comunicao. So Paulo: Cultrix, 1985.
KOCH, I. V. A inter-ao pela linguagem. So Paulo: Contexto, 2001.
MEURER, J. L; MOTTA-ROTH, De. Gneros textuais. So Paulo: EDUSC,
2002.
PILAR, J. Resenha: AUROUX, Sylvain (1992) A Revoluo Tecnolgica da
Gramatizao. Campinas: UNICAMP, 2004 (no prelo).
SAUSSURE, F. Curso de Lingustica Geral. 6. ed. So Paulo: Cultrix, 1974.