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A GRAMTICA DO SENTIDO NA ESCOLA*

Roberta Pires de Oliveira


Universidade Federal de Santa Catarina/CNPq
Tal concepo de linguagem, atividade constitutiva (...) pode levar a um mal-entendido
inverso: na medida em que reafirma o carter histrico e o condicionamento contextual
das lnguas naturais, a irredutibilidade de seus processos expressivos a um sistema formal,
pode-se estimular uma atitude epistemolgica ingnua de imediata recusa da
formalizao. E, ao contrrio, nos parece que o que se deve esperar que os modelos
formais se elaborem a um nvel bem maior de abstrao. (Carlos Franchi, 2011: 34)
1. A guisa de introduo: a histria deste texto
Este artigo comeou a ser escrito para o evento do V ECLAE em Natal, em que
participei da mesa redonda intitulada Semntica e Ensino juntamente com os professores
Rodolfo Ilari e Luiz Passeggi. Nesse meio tempo, me envolvi em uma srie de discusses
pedaggicas a mudana curricular no curso de Letras Portugus Presencial do
Departamento de Lngua e Literatura Vernculas da UFSC; uma especializao em Ensino
de portugus como segunda lngua ou lngua estrangeira como parte do Projeto de
Cooperao Internacional com o Timor Leste; a Licenciatura em Letras Portugus a
Distncia que mostraram a necessidade de explicitar o lugar de onde eu falo, porque esse
lugar foi estigmatizado na trama discursiva sobre ensino no Brasil. Em vrios momentos
enfrentei crticas que me parecem infundadas, como se o lugar discursivo de onde falo
estudar a lngua como um objeto natural e encarar a gramtica como uma cincia fosse
superado ou fora de moda (foi o que ouvi em uma reunio de departamento, na qual me
disseram que o que eu fazia e pensava estava cem anos atrasado). Creio que no . Ao
mesmo tempo, sou professora de semntica e gostaria que essa maneira de pensar as
lnguas pudesse estar na escola de ensino mdio e fundamental, exatamente porque h
muito a ser dito. Precisamos arejar as escolas, abri-las para o mundo. Neste artigo,
continuo a minha peregrinao buscando uma semntica para a expresso chula puta,
quando ela um intensificador, um uso caracterstico do portugus brasileiro. Refletir

Agradeo a leitura e comentrios de Letcia Lemos de Gritti e Renato Miguel Basso e tambm as conversas
que tenho tido sobre educao.

sobre ela um ensejo para propor uma conversa entre o professor de portugus e o
professor de matemtica.

2.

O professor de portugus, o linguista e a escola.


No seu mago, este artigo uma reflexo sobre a lingustica na escola, o que acaba,

dado o nosso momento histrico, por ser uma reflexo sobre a prtica do professor de
portugus, j que o linguista, se entrou na escola, entrou como professor de portugus. De
fato o linguista deve entrar na escola, e no apenas como professor de portugus, mas
principalmente como um mediador de conversas entre as diferentes disciplinas,
construindo interdisciplinaridades atravs de uma reflexo sobre a linguagem em sua
complexidade.
Ao longo deste artigo irei mostrar algumas das conversas que um linguista pode
amarrar como discusso num grupo de professores de vrias disciplinas. Mas meu foco a
tese de que o professor de portugus deve criar, na sala de aula, com os seus alunos,
espaos de reflexo sobre a lngua enquanto um objeto natural que tem uma gramtica.
Esperamos mostrar um pouco o que entendemos por objeto natural, uma lngua natural,
como aparece na citao de Franchi. Mas, no h como, ao ser um objeto natural, no ser
tambm um objeto social. Humanos so naturalmente sociais; no h porque desligar o
natural do social. As lnguas naturais so para ns como o canto do pssaro, a dana das
abelhas, o falar dos golfinhos, um sistema de comunicao. Esse sistema tem uma
gramtica, uma prtica de estruturao. Estudar ele nos permite entender como so as
lnguas.1
H vrias razes que sustentam levar essa reflexo para a escola, no mnimo porque
j temos vrios fios de conversa que inserem a lingustica no ensino de lngua desde o nvel
bsico. Nos anos de alfabetizao, o professor est apresentando uma maneira de
relacionar os sons de uma lngua e outra lngua, a lngua escrita. O portugus brasileiro tem
uma escrita relativamente estabelecida e no h uma relao de uma a um entre grafema e
fonema. Em lnguas de escrita mais recente, o Ttum no Timor leste, por exemplo, que
foram grafadas buscando uma equivalncia entre som e escrita, essa distncia ainda
pouco significativa. A gramtica uma forma de pensar sobre a lngua que
imprescindvel no ensino fundamental, mdio e na universidade, no apenas nas
licenciaturas em lnguas, mas tambm na formao de outras profisses. No
1

proposital o uso do portugus brasileiro contemporneo.

Massachussetts Institute of Technology MIT, que no forma professores, a lingustica


uma das disciplinas bsicas para todos os cursos, porque atravs dela possvel ensinar
mtodos cientficos de abordagem de um objeto natural como as lnguas naturais, o
movimento fsico, o movimento dos planetas, as reaes qumicas, a evoluo biolgica.
Entre outros motivos, porque as lnguas naturais so objetos facilmente acessveis; muito
fcil testar hipteses usando o conhecimento lingustico dos alunos e no precisa de
laboratrio. No Brasil, Perini (2004) prope que essa seja uma das funes do professor de
portugus; Basso & Pires de Oliveira (2010), Pires de Oliveira & Basso (2011) adotam
essa mesma perspectiva. Este artigo prope outra funo: o linguista enquanto articulador
de conversas.
Na escola da minha filha, que tambm foi a escola do meu filho, os professores
trabalham com projetos interdisciplinares. Uma ideia muito interessante e eficaz, porque as
crianas se envolvem nos projetos, aprendem, se divertem e h sempre um produto que
elas confeccionam, expem. Mas a conversa interdisciplinar que acontece herdeira da
separao entre humanidades e cincias. As aulas de portugus conversam com as aulas de
contao de estria, de teatro, de artes e de histria. Essa conversa permite pensar sobre
a literatura, moderna ou no, sobre a literatura escrita, a literatura oral, as tradies orais,
os cantos e contos de nossas avs. Um linguista assessorando a escola pode multiplicar
essa dimenso de fascnio, de curiosidade e perplexidade. A teoria de atos de fala poderia
ser um tpico de artes cnicas e portugus: performar diferentes atos de fala, expressar
raiva, amor, ternura, convites vrios, proferindo Boa noite!.
A conversa com a histria ainda muito tmida. impressionante que um tema to
rico como a histria do portugus brasileiro ver Ilari & Basso (2006), entre vrios outros
seja to pouco explorado nas escolas. Podemos refazer a histria do Brasil rastreando a
histria do portugus brasileiro e podemos falar sobre a histria das outras lnguas, a
histria do Tupi, do Tupinamb, da Lngua Geral, das lnguas indgenas e das africanas. E
podemos pensar no portugus que era falado na Europa no sculo XV, no incio das
navegaes, e retroceder no tempo para o Imprio Romano, as invases brbaras, o indoeuropeu e, se houver flego, mas aqui j interessante ter o acompanhamento do professor
de biologia, chegar a nossa lngua ancestral, atravs da paleontologia lingustica.
Essas portas j abertas so encantadoras e devem ser exploradas. E h outras.
Nesses mais de 20 anos de acompanhar, como me de aluno, esses projetos, no vivenciei
nenhuma proposta de aproximar as aulas de portugus das cincias naturais e muito pouco

da matemtica. A aproximao com a matemtica existe na forma de resoluo de


problemas que so apresentados textualmente e envolvem a interpretao do texto em
consonncia com a estruturao do raciocnio matemtico. Mais uma vez, longe de mim
pensar em fechar essa via, que to rica. Mas a conversa com a matemtica pode ser muito
mais estreita, mais profunda, afinal a matemtica uma linguagem, no ? Quantificadores
so um prato cheio para aprendermos a pensar sobre conjuntos e funes e uma vez que
tenhamos essa ferramenta podemos entender tambm outros fenmenos lingusticos. H
uma estreita interao entre lingustica, matemtica e lgica ver Pires de Oliveira (2007)
como vamos sugerir na ltima seo deste artigo. H uma estreita relao entre
linguagem , histria, cultura, arte. A linguagem uma atividade constitutiva, como nos diz
Franchi (Franchi 2011: 64):

A linguagem, pois, no um dado ou resultado; mas um trabalho que d forma


ao contedo varivel de nossas experincias, trabalho de construo, de retificao do
vivido, que ao mesmo tempo constitui o sistema simblico mediante o qual se opera
sobre a realidade e constitui a realidade como um sistema de referncias em que aquele se
torna significativo. Um trabalho coletivo em que cada um se identifica com os outros e a
eles se contrape, seja assumindo a histria e a presena, seja exercendo suas opes
solitrias.

3.

Lnguas so objetos naturais


Para entender o que faz um linguista a minha filha vive dizendo que ela no sabe

o que eu fao... , preciso entender que ele est preocupado com as lnguas naturais;
aquelas que ouvimos no bero, aquelas que aprendemos antes de ir para a escola, ouvindo
nossos pais; no Brasil, em geral tambm ouvindo os nossos vizinhos. Mas h muitas
situaes em que a lngua ou lnguas faladas em casa no so as mesmas das faladas na
sociedade. As lnguas naturais se distinguem das lnguas inventadas pelo homem. Houve
inmeras tentativas, por diferentes motivos incluindo construir uma sociedade mais justa
, de construir lnguas artificiais, das quais certamente a mais conhecida o Esperanto.
Mas h tambm o Klingon, que aparece no Star Trek, a primeira lngua artificial com
copyright. O hebraico moderno iniciou como uma lngua artificial reconstruda a partir do

hebraico antigo e se tornou, com o passar das geraes, uma lngua natural/materna,
porque aquela que as mes falam com os seus filhos.2
Mas esse portugus do bero, o portugus da gente, para usar a feliz expresso de
Ilari & Basso (2006), no o portugus que escrevemos e que est nas gramticas
escolares as chamadas gramticas normativas. Sabemos que a lngua escrita , para a
maior parte dos brasileiros, uma segunda lngua. O portugus escrito e o portugus padro
aquele falado pelos apresentadores de jornais televisivos de grande audincia nacional
no o mesmo que o portugus brasileiro que vrios autores propem chamar de
vernculo ou vernacular (Castilho 1998 entre outros). Perini (2004) prope ensinar a partir
do fato de que estamos diante de pelo menos duas lnguas, a lngua que falamos e a lngua
que escrevemos, cada qual com a sua gramtica. No h nada de complicado a. Somos
multilngues; h muitas lnguas em cada um de ns. Mas o portugus vernacular, aquele
falado pelas crianas na maior parte do Brasil, no est na escola. Embora a resoluo da
Unesco de 1953 j garanta o direito de todos sermos alfabetizados na nossa lngua materna,
h ainda muita resistncia a entrada do portugus falado nas escolas.
H muitas questes polticas no ensino de lngua. Estudar o portugus falado na
escola uma questo poltica, porque dar credibilidade a uma lngua considerada pelas
instncias de poder feia, incorreta, errada... Essa lngua, aquela que marca o plural apenas
no determinante, veja exemplo em (2) - estigmatizada socialmente (e por metonmia os
seus falantes tambm o so. Houve uma poca em que ouvi repetidas vezes o argumento
falacioso de que Luis Incio da Silva Lula no poderia ser um bom presidente porque ele
no sabia falar direito). H aqueles inclusive que trazem esse argumento para sustentar o
ensino da chamada norma culta: para o aluno arrumar um emprego, ele precisa dominar a
norma culta. Esse talvez seja um argumento para ensinar a norma culta, mas que ele no
seja lido excluindo a reflexo sobre a lngua do aluno. Ouo muito nas discusses sobre
ensino de portugus na escola que no h razo para ensinar algo que os alunos j sabem:
ensinar o portugus falado para aqueles que j sabem o portugus falado. H aqui uma
srie de equvocos. A proposta usar o conhecimento que o aluno j tem para ensin-lo a
raciocinar, a formular hipteses, a pensar criticamente. para isso que serve o ensino da
gramtica do aluno.
Refletir sobre uma lngua natural pensar sobre o que ter conscincia, o que ser
um ser um humano, o que ter uma conscincia, o que conscincia. Ser que apenas os
2

Okrent (2010) faz uma bonita reflexo sobre as lnguas inventadas.

humanos tm conscincia? Qual a relao entre ter conscincia e ter linguagem?


Podemos refazer a histria da nossa espcie, atravs de um estudo sobre a paleontologia
das lnguas naturais. Nem sempre os humanos eram humanos? Ou pr-humanos?
falaram; para falar precisamos ter uma certa configurao da laringe que s surgiu aps o
Homo sapiens.3 Ser que antes tnhamos uma linguagem gestual? Ser que outros animais
tm fala?4 Qual a relao entre linguagem e pensamento? O que significa falar? Por que
essas questes so sempre esquecidas nas aulas de portugus? H aqui muitos projetos
a serem desenvolvidos pelos professores de portugus, de biologia, de histria e talvez de
matemtica, sobre o surgimento das lnguas naturais no bicho homem!
Esse tipo de reflexo s possvel se olharmos para as lnguas como objetos
naturais. Como o bilogo passeia olhando as marcas deixadas pela natureza, as sementes,
os frutos, podemos passear recolhendo amostras de uso das lnguas naturais e construir
uma teoria sobre a evoluo de uma lngua, a evoluo das lnguas, ou sobre como uma
lngua natural enquanto um sistema que no do mesmo tipo que o sistema de
comunicao das abelhas. As lnguas naturais tm certos traos similares dana das
abelhas, mas as lnguas nos permitem ir alm da troca simples de informao. E
aparentemente ela s ocorre no bicho que somos. Falamos porque somos os bichos que
somos e somos os bichos que somos porque falamos.
A lingustica talvez ainda no tenha chegado ao estgio de uma cincia normal, nas
palavras de Kuhn (1987), e vivemos uma diversidade de abordagens tericas, que podem
ser classificadas em trs grandes paradigmas: o formalismo, o funcionalismo e o
paradigma humanista, do qual a anlise do discurso talvez seja o exemplo mais
expressivo.5 Entender que as lnguas so objetos biolgicos consensual, embora nem
todos deem a mesma nfase a esse fato. Perspectivas mais amplas, buscando miradas
menos fragmentadas, j esto presentes na cincia desde a dcada de 50 com os primeiros
encontros em Cincias Cognitivas. Esses encontros congregavam pesquisadores de
diferentes reas, bilogos, linguistas, filsofos, mdicos, matemticos, fsicos, literatos,
artistas, psiclogos, tcnicos em computao..., na tentativa de reflexes interdisciplinas e
vises mais integradoras do homem, da sociedade. So herdeiros dessa busca reflexes
como as de Morin (2003) e Maturana (ver Maturana e Varela, 2004), para citar alguns.

Ver Fischer (2009) para a histria da evoluo das lnguas na espcie humana.
Ver Kenneally (2007) para uma reviso das discusses sobre linguagem nos animais.
5
Ver Pires de Oliveira & Basso (2011) para uma discusso sobre os paradigmas na lingustica atual.
4

Sem sombra de dvidas o biolgico entra de modo diferente no paradigma


humanista porque seu objeto de estudos no a aquisio de uma lngua, nem mesmo
explicar o funcionamento da gramtica de uma lngua, mas antes, dado que sabemos uma
lngua, dado que interagimos via linguagem, o que essas interaes mostram sobre a nossa
subjetividade, sobre o desvio, sobre o poltico e o deslize, o que escapa. Falamos aqui do
sujeito assujeitado pelo seu desejo e transpassado pela ideologia. Esse um lugar poderoso
para se refletir sobre as lnguas; no , no entanto, o meu lugar. A questo que subjaz a
minha reflexo muito menor: como uma lngua? Como ela funciona? Como a sua
gramtica? Por isso entender o processo de aquisio de uma lngua, quer seja a lngua
materna, quer seja uma segunda ou terceira lnguas ou uma lngua estrangeira,
fundamental para a minha reflexo. Funcionalistas e formalistas esto juntos nessa
empreitada de explicar a gramtica de uma lngua (e, no final, a gramtica das lnguas).6

4.

Um olhar subjetivo: o formalismo e o construtivismo.


Se h uma certa dificuldade em ver que as lnguas so objetos biolgicos o que,

como vimos, no significa que no so objetos sociais; elas so! , h uma dificuldade
dupla em aceitar que no s possvel descrever elas/descrev-las utilizando uma
metalinguagem arregimentada, mas que essa uma tarefa importante. A prpria
perspectiva naturalista demanda uma linguagem controlada, imprescindvel nas pesquisas
em cincias. Um dos valores mais importantes dessa metalinguagem reside na
democratizao do conhecimento, pois, ao transmitir o conhecimento adquirido numa
(meta)linguagem arregimentada, transparente e de domnio pblico, ele fica disponvel
para quem quiser conhec-lo e replic-lo. No fazemos fsica, qumica, computao... sem
o uso de uma linguagem lgico-matemtica. Mas note que tal postura no significa que as
lnguas naturais sejam lgico-matemticas. Esse outro compromisso que podemos ou no
assumir. Alfred Tarski, um lgico e filosfico, acredita que as lnguas naturais no eram
lgicas porque elas criam paradoxos de auto-referncia: Esta sentena falsa. Richard
Montague, no entanto, dizia que era possvel tratarmos formalmente fragmentos das
lnguas naturais. Esse no apenas um projeto vivel que est sendo realizado, na
semntica, desde a dcada de 70, a partir da contribuio de Barbara Partee (2011), mas,
mais do que isso, esse um programa frutfero.
6

No muito fcil delimitar claramente em que formalistas e funcionalistas se distinguem, em particular


porque no grupo dos formalistas h mais tendncias do que o gerativismo e nem todas compartilham a tese da
centralidade da sintaxe. Talvez seja apenas uma questo de maior nfase na forma ou na funo.

Mesmo assim, h ainda aqueles que negam a importncia de refletir sobre a


gramtica na escola e ainda mais veementemente que as lnguas naturais possam ser
descritas atravs de uma linguagem lgico-matemtica.7 No entanto, aprendemos sobre as
lnguas naturais olhando-as com os culos da lgica e da matemtica e aprendemos talvez
coisas que no iramos conseguir enxergar sem esses culos. Um exemplo desse tipo
apresentado no captulo 2 de Chierchia (2003). Trata-se de explicar porque atravs das
vrias lnguas sentenas como (1) abaixo no so aceitveis:

(1)

* Tem todo menino na sala de aula.8

Sem entrar nos mritos convido o leitor a ler o referido captulo a propriedade que
bloqueia essa combinao uma propriedade matemtica de conjuntos: a assimetria.
Parece, pois, que mesmo sem termos conscincia estamos prestando ateno em
propriedades matemticas. Isso quer dizer que a gente sabe essa propriedade!
Os formalistas so acusados de vrios pecados, entre eles o de promover uma
dissociao entre corpo e alma (sic!), como ouvi numa reunio de uma professora. H
muitas maneiras de ser um formalista, mas tenho a impresso de que so pouqussimos os
Cartesianos, aqueles que entendem que h duas substncias independentes: a matria (a
mquina) e a alma (ou a mente, na linguagem contempornea). Em particular a minha linha
de pesquisa se ancora em Donald Davidson, um grande filsofo da linguagem e da mente,
que buscava definir o que ele denominou de anmalo monismo: no h uma separao
entre corpo e mente por isso o monismo, uma nica mnada de Spinoza mas o mental
no se reduz ao crebro, por isso anmalo. E essa equao entre crebro e mente que
Davidson procura resolver e ele faz isso refletindo sobre as lnguas naturais... Formalistas
no so necessariamente dualistas!9
H tambm uma acusao de que os formalistas se opem ao construtivismo. O
construtivismo , hoje em dia, nos textos sobre ensino, incluindo ensino de lngua, um
7

Tenho a impresso de que os Parmetros Curriculares Nacional PCN que em muitos crculos so
tomados como verdades indiscutveis, refletem esse preconceito. Afinal, surpreendente que na reflexo
sobre o ensino de lngua no haja nenhuma meno a Chomsky, uma figura que revolucionou o estudo da
linguagem ao demonstrar que as lnguas so criativas. como ensinar fsica sem mencionar Newton e
Einstein.
8
Linguistas usam o smbolo * antes de uma sentena para indicar que aquela sequncia no bem formada
na lngua que est sendo estudada.
9
A sentena ambgua: 1. Todos os formalistas no so dualistas em que necessariamente tem escopo
amplo -, ou 2. Alguns formalistas so e outros no so dualistas o no nega o necessariamente.

rtulo que permite aos seus seguidores no discutirem seu embasamento terico. Mesmo
sem uma definio clara de construtivismo, no meu entender, um grande equvoco
afirmar que ele incompatvel com o formal. Li essa negao num texto em que o autor,
defendendo o construtivismo como um mtodo criativo, opunha o construtivismo
matemtica que, segundo ele, no requer imaginao! Me surpreende que seja preciso dizer
explicitamente o quanto a lgica ou a matemtica so criativas. No sou matemtica, mas li
num livro de divulgao de matemtica a histria do Teorema de Fermat (Singh (1998)).
Foram necessrios mais de 300 anos para que Andrew Wiles conseguisse realizar a sua
demonstrao e por essa faanha ele ganhou a medalha Fields. Na demonstrao ele
acionou teorias que no tinham nada a ver uma com a outra, teoria dos nmeros, curvas
elpticas, formas modulares, representaes galoisianas... preciso ser muito criativo!
Certo que pouco sei sobre construtivismo, mas do que sei, ele se ampara na ideia de
funes... Penso na ideia de Piaget et al. (1968) sobre as estruturas cognitivas que advm
da interao corprea do indivduo com o mundo e que formam um sistema. O beb suga
os seios da me para se alimentar e aprende o sentido de sugar. Nada impede que esse
sistema, que se constri na interao com o mundo, se estruture numa gramtica, que, por
sua vez, pode ser descrita atravs de um modelo lgico-matemtico. Assim, no entendo
que construtivismo se oponha ao formalismo. Podemos ser construtivistas e formalistas.
Essa , acredito, uma das concluses que tiramos ao ler Franchi em sua proposta de ver a
linguagem como atividade constitutiva.
Mas, diferentemente do que veiculado como verdade na trama discursiva sobre
ensino nas escolas, o construtivismo no a explicao cabal para os processos de
aprendizagem. Na sociedade de consumo, se quer a certeza da moda, do slogan que, ao se
apresentar como verdade, impede seu questionamento. H, no entanto, argumentos
acadmicos que questionam a sua validade (ver, por exemplo, a reflexo de Crato (2006),
atual ministro da educao de Portugal), que no podem ser ignorados sob a tarja de fora
de moda (como eu j ouvi). Assim, mesmo a validade do construtivismo uma questo em
aberto. E no podemos fechar os olhos para isso. No h verdade que no seja provisria a
no ser a prpria ideia de verdade.
De qualquer forma, ser formalista compatvel com ser construtivista. E
entendendo que em muitos momentos usar a metodologia construtivista mais divertido,
ela facilita tambm uma viso panormica, menos fragmentada. Entendo que nessa
perspectiva metodolgica, o professor guia o aluno para que ele possa, atravs de sua

10

prpria experincia, construir o seu conhecimento. Mas por isso mesmo esse professor tem
que ter ferramentas que permitam que ele tambm esteja sempre em processo de
construo. H, claro, passos que exigem que o aluno tenha domnio da rea de
conhecimento em que ele est se desenvolvendo. Ningum chega Medalha Fields sem
dominar um tanto de matemtica! E sem que a matemtica seja sua forma de vida.
Do pouco que entendo, o construtivismo ensina o aluno a trilhar o seu caminho,
mas o professor sabe onde quer levar esse aluno. Assim, o professor deve levar em
considerao o contexto scio-histrico do aluno para ir alm desse seu estar no mundo
naquele lugar e naquela situao, para que eles juntos, professores, alunos, cidados que
so, possam fazer uma interveno, possam ir alm. Entender o seu momento na histria
aprender sobre a possibilidade de ele ser outro; ser capaz de rebeldia. Esse o pano de
fundo em que farei minha reflexo. Sem dvida alguma, nesse pano h dados estatsticos
assustadores, como o resultado de Pisa, o salrio dos professores, o nvel de leitura e
escrita dos nossos alunos universitrios...
Uma ltima palavra sobre como entendo a metodologia construtivista. Entendo que
nessa viso assumimos que pesquisa e ensino no se dissociam. Um dos problemas que
considero mais srio nas escolas no Brasil, incluindo vrias universidades, que os
professores no tm tempo de pesquisar. O professor, no importa de que srie, do
maternal ao ps-doutoramento, precisa de tempo para pesquisar, no mnimo para entender
a sala de aula com a qual ele est interagindo, para que ele possa efetivamente trabalhar a
partir do aluno, na superao de sua realidade imediata.

5.

Uma breve histria da lingustica na escola brasileira.


Banalizando imensamente, podemos dizer que a lingustica foi introduzida no

Brasil h pouco menos de 50 anos. O nome que centralizou esse movimento foi Mattoso
Cmara, com uma reflexo sobre ensino de segunda lngua, atravs do Yzigi, no final da
dcada de 70.10 A lingustica comea a se voltar para a escola no incio da dcada de 80 e
faz isso questionando o conceito de gramtica que estava na escola, o modo como se
ensinava nas aulas de Lngua Portuguesa e o que se ensina. O marco dessa nova
perspectiva foi a publicao dos textos organizados por Wanderley Geraldi (1984), mas o
germe j estava em Carlos Franchi e, principalmente, na traduo que Rodolfo Ilari fez de
Lingustica e Ensino do Portugus de Emile Genouvrier e Jean Peytard (1974). Esse , na
10

Ver Altman (1998) para uma histria da lingustica no Brasil.

11

minha opinio, um timo caminho para darmos voz queles cuja voz no entra na escola,
aqueles cuja lngua ainda chamada de errada. Era preciso destruir o conceito de
gramtica que a escola tinha (e tem), para poder dar lugar a outras vozes e outras
gramticas. No conseguimos ainda realizar essa tarefa como mostrou a reao ao livro
didtico indicado pelo MEC que supostamente admitia erros (sic!) gramaticais11 e um
artigo recente e muito equivocado de Ferreira Gullar na Folha de So Paulo de 25 de maro
de 2012. H muita resistncia, muita m compreenso, e ouo frequentemente que no
possvel que a sentena em (2) seja gramatical, seja correta:

(2)

Os menino saiu correndo.

mesmo chocante admitirmos (2) na escola, porque isso permitir que a fala da gente
esteja na escola, na lousa, no livro didtico. Mas h uma gramtica em (2), uma gramtica
bastante parecida com a do ingls, no sentido de que a marcao de plural s ocorre num
dos termos do sintagma nominal. Franchi (2006) ao discutir os diversos sentidos da palavra
gramtica, analisa a gramtica que subjaz ao fragmento apresentado em (2). Mas, claro, h
estruturas de poder, que entendem que a nica gramtica, a nica correta aquela em que a
concordncia marcada em todos os termos da sentena Os meninos saram correndo.
que a gramtica da escrita e no caracteriza o portugus brasileiro. Esses mesmos juzes
que decretam o erro de (2) acham que ingls lindo. Vejam que em ingls a concordncia
s marcada no ncleo do sintagma nominal:

(3)

The boys left.

No portugus brasileiro suficiente marcar o plural no determinante. Ento, a revoluo


iniciada na dcada de 80 chegou ainda timidamente nas escolas e encontra forte resistncia
nos meios de comunicao de massa e, portanto, na sociedade, incluindo a academia que,
em grande medida, ainda se horroriza com (2).
Mas a proposta de repensar o lugar da gramtica no ensino de portugus na escola,
feita j naquele momento, meados da dcada de 80, tal qual a entendo, no abandonar o
ensino de gramtica e substituir por anos a fio de prtica de leitura e produo textual e
mais recentemente anlise de gnero. Na minha maneira de ver, colocar a lingustica na
11

Sobre a polmica ver o texto de Marcos Bagno em: http://marcosbagno.com.br/site/?page_id=745

12

escola. pensar sobre as lnguas com os alunos. J tentei mostrar a radicalidade dessa
proposta. Mostrar que a chamada gramtica tradicional no o melhor modelo para a
descrio de uma lngua porque incoerente, inconsistente e j pronta, como se no
houvesse mais o que falar sobre gramtica e que, alm disso, a lngua que ela descreve
no o portugus brasileiro (mas talvez o portugus europeu) no deve ser entendido como
uma proposta para no ensinarmos gramtica na escola. Ao contrrio, a escola deve ensinar
gramticas. Tornar o aluno multilngue. Usar o estudo sobre a gramtica do aluno para
alavancar seu esprito crtico, para, com ele, entender como raciocinamos no nosso dia a
dia e tambm como formulamos hipteses, como testamos. Saber a lngua no entender
sobre a lngua. Sabemos andar, sabemos paquerar, sabemos conversar, mas no
necessariamente sabemos como sabemos fazer essas coisas. esse meta-conhecimento que
o estudo da lngua do aluno pode promover.
Para isso preciso que o professor de portugus saiba, no sentido de ter um
metaconhecimento, como so essas gramticas. O professor de portugus precisa dominar
no a gramtica ou uma gramtica, mas como construir gramticas ele precisa entender
como uma lngua funciona , para poder realizar essa tarefa junto com os seus alunos. Ele
precisa ouvir seus alunos com os seus alunos e detectar as diferentes falas. Talvez haja um
falante de dialeto de Minas e outro l de Passo Fundo, tch! Outro que fala pronto,
para marcar sua tomada do turno conversacional. Talvez haja uma aluna que fala alemo
como lngua materna, ou karitiana, ou espanhol da fronteira... H em qualquer sala de aula
uma riqueza lingustica imensa! Mas o professor precisa saber o que ouvir, saber o que
est procurando. Sem isso, ele ir repetir as aulas de portugus que ele teve. A proposta
que esse professor construa gramticas como seus alunos, permitindo que eles aprendam o
que uma gramtica e que consigam eles mesmos construir gramticas. Claro, esse um
trabalho de flego. No samos ensinando nmeros irracionais ou como funciona um
ecossistema de uma nica vez, numa nica aula; vamos construindo por passos, partindo
do que o aluno sabe, do seu conhecimento e ensinando ele a pescar.

6.

A Semntica na escola.
Finalmente chegamos semntica, ao estudo do significado. Se a semntica entrou

na sala de aula, ela entrou muito timidamente, falando sobre sinonmia, antonmia e figuras
de linguagem, que so tpicos extremamente interessantes e difceis, mas que, na escola,
entram como se no fossem sujeitos reflexo. Em geral, so tratados mecanicamente;

13

nada mais que uma lista de definies j dadas, sem qualquer relao com o que a nossa
lngua e outras lnguas, e como se esse conhecimento j estivesse totalmente pronto, e o
resta a fazer simplesmente reproduzi-lo. Mas cada um desses tpicos rende vrios tipos
de pesquisa e so portas para levar o aluno a construir uma gramtica.
Apenas para exemplificar, considere o caso da sinonmia. Em geral, ela ensinada
apresentando aos alunos uma lista de palavras que o professor considera problemticas.
Ele, ento, solicita aos alunos que recorram ao dicionrio para procurar o significado
dessas palavras que mais compatvel com o texto de onde elas foram retiradas. Ora, essa
uma maneira mecnica, no reflexiva, de trabalhar a sinonmia, mesmo que seja
trabalhando o texto. Outra forma de abordagem iniciar pedindo que os alunos
identifiquem as palavras que eles no sabem. Em seguida, antes de procurar no dicionrio,
conversar sobre essas palavras no grupo, quais as palavras que ningum conhece, quais as
que alguns conhecem, de onde eles conhecem, ser que eles tm ideia do que podem
significar, por que tm as ideias que tm... No grupo chegar ento s palavras que ningum
sabe. Trabalhar na perspectiva construtivista ensinar os alunos a pensar sobre o
significado, pedir para que eles imaginem o que aquelas palavras naquele texto significam.
Esse pode ser um trabalho feito em pequenos grupos e depois socializado. Dessa forma, o
professor ensina seus alunos a construir hipteses sobre o significado com base no
contexto em que aquela palavra aparece. Quem sabe depois, com uma busca na internet,
achar outros textos com aquelas palavras, comparar o que elas significam nesses diferentes
contextos, refazer a hiptese sobre o que elas significam, construir um verbete e s depois
conferir o que os dicionrios dizem. Finalmente, comparar as vrias propostas nos
dicionrios com aquelas produzidas pelos alunos e, se for o caso, concluir que a entrada
lexical proposta pelos alunos melhor (certamente ser melhor que em vrios dicionrios).
As figuras de linguagem so outro prato cheio para pensarmos sobre o que o
literal, o que a estabilidade do sentido, sobre os procedimentos analgicos de construo
do sentido. Podemos brincar com as metforas cristalizadas que nem sei se deveriam ser
chamadas de metforas: Joo uma porta, Maria uma baleia, Minha sogra uma cobra,
O cachorro do meu vizinho fugiu (repare na ambiguidade)... Listar essas figuras
cristalizadas, refletir sobre como elas so interpretadas, comparar com outras lnguas,
quem sabe trabalhando com o professor de ingls. Ele um cavalo no tem o mesmo
sentido de He is a horse. Pensar sobre a metfora literria que coloca o problema da
interpretao de modo radical um percurso rico. Clarice Lispector, falando sobre como

14

ela entendia a sua obra literria, dizia que ela cosia por dentro. Cada uma dessas questes
um tpico de estudo que o professor pode desenvolver com os seus alunos. No em uma
aula, mas como um projeto que pode, em outros momentos, ser revisto de uma outra
maneira. E, sempre que possvel, costurar com outras disciplinas.

6.1

O caso de puta
Durante o V ECLAE, apresentei a possibilidade de construir uma gramtica de

palavras chulas discutindo o caso de puta que j havia sido objeto de estudos anteriores.
Uma primeira verso foi apresentada pela primeira vez no Congresso do CelSul em Porto
Alegre em 2008, Uma anlise dos Quantificadores Chulos, no grupo de trabalho
Semntica, Sintaxe e Interfaces Abordagens Formais, coordenado por Marcos
Goldnadel (UFRGS) e Mrcio Renato Guimares (UFPR). O tema reaparece em Basso &
Pires de Oliveira (2010), mas ainda carece de um tratamento mais formalizado e escrever
esse projeto para a escola tambm um modo de chegar a essa formalizao. No h
dissociao entre ensinar e pesquisar.
Podemos construir gramticas a partir de qualquer fragmento de uma lngua
natural. Mesmo que o nosso ponto de partida seja uma simples sentena, para chegarmos
gramtica precisamos comparar aquela ocorrncia a outras, porque uma gramtica um
sistema. Assim, nosso primeiro passo construir um corpus. O professor com a sua turma
pode gravar interaes dos alunos na cantina na hora do recreio, pode pegar trechos de
novela, pode gravar a conversa em casa. Pode criar com os alunos cadernos de anotao de
dados que a turma escuta. E h muito j disponvel em bancos de dados, para citar apenas
dois, h o NURC e o VARSUL. H um banco de dados de aquisio da linguagem, do
portugus escrito, e h tambm a internet. O professor pode combinar essas diferentes
maneiras de ter acesso a dados. Pode incluir textos literrios, poesias. Mas, sem sombra de
dvidas, um exerccio importante colher os fragmentos de lngua, ensinar os alunos a
prestar ateno nas lnguas, para o quo surpreendente essa capacidade que todos ns
temos.
Outra premissa tomada como inquestionvel nos escritos sobre ensino de portugus
hoje em dia que os professores devem trabalhar com textos. Ou essa uma verdade
trivial ou h um equvoco aqui, porque certamente o texto no pode ser entendido como
equivalente a texto escrito. Afinal, essa no a perspectiva da lingustica, que, j dissemos,
tem como objeto as lnguas maternas, buscando entender como uma lngua funciona, como

15

a sua gramtica. Nessa tradio, que teve incio com as famosas aulas de Saussure (2006)
de 1914 e 1915, h uma precedncia da oralidade. A lngua escrita no a nossa lngua
materna. A lngua do bero aquela que ouvimos e balbuciamos. certamente verdade
que a escrita se torna uma outra lngua, uma segunda pele. Para lembrar um mote, no se
quer aqui fechar nenhuma porta. O trabalho com o texto escrito muito importante. E o
professor pode, ao formular o seu planejamento, incluir textos literrios ou de divulgao
cientfica ou ambos em seu projeto de ensino. Mas texto qualquer discurso, proferido,
lido ou escrito, qualquer fragmento de oralidade ou de escrita. Um texto tambm sempre
um fragmento, mesmo que ele seja apresentado em sua totalidade fsica.
Alm dos dados de oralidade e de escrita, nesse percurso de construir uma
gramtica de um fragmento de lngua natural, preciso mobilizar a intuio dos falantes,
aquilo que eles sabem sem saber que sabem e buscar explicitar esse conhecimento. Esse
um procedimento metodolgico importante na construo do saber da lingustica e seu
introdutor foi Noam Chomsky (ver Pires de Oliveira (2010)). Trata-se do dado negativo
(que, ateno, no deve ser confundido com erro.). No h como delimitar uma gramtica
sem o auxlio do dado negativo que no encontrado em corpora, exatamente por ser o
que no gramatical. Esse um dado laboratorial, criado no escritrio, mas extremamente
importante. Talvez o exemplo mais famoso, porque iniciou esse tipo de mtodo, seja o
caso das sentenas encaixadas e a recuperao anafrica. Ele nos mostra que as lnguas
naturais so estruturas com hierarquia em outros termos, uma gramtica no , como
imaginou Saussure, uma estrutura linear de ausncia e presena. Ela certamente ausncia
e presena, mas no linear. Considere:

(4)

a.

Jooi disse que elei saiu.

b.

* Elei disse que Jooi saiu.

Ateno para os ndices subescritos aos itens Joo e ele. A interpretao impossvel para
(4b), marcada com o asterisco : Joo disse que Joo saiu. Mas veja que essa exatamente
a interpretao que temos de (4a). O que impede que (4b) tenha essa mesma leitura?
Certamente nada do ponto de vista lgico. Mas a lingustica uma cincia emprica.
Temos que explicar porque os falantes de qualquer lngua do mundo no aceitam (4b) com
a interpretao de correferncia. A hiptese que Chomsky lana que uma gramtica
uma estrutura com hierarquias em que certos elementos, os nomes prprios como Joo, por

16

exemplo, podem comandar (ou c-comandar); mas pronomes como ele no podem. Claro h
muito mais a ser dito sobre isso, mas para ns interessa apenas a utilizao de dados
negativos para a construo de uma gramtica.
certamente uma provocao tratar, na escola, da semntica de uma palavra chula
como puta. Falar palavro na escola, refletir sobre o palavro na escola pode causar muito
mal entendido. Por isso, talvez um bom caminho seja iniciar com uma reflexo sobre esse
fenmeno, sobre o papel social desse tipo de palavra, sobre a sua funo e sobre estigmas
associados aqueles que utilizam esse tipo de linguagem. O professor poderia tambm
mostrar, nessas aulas introdutrias, que as palavras perdem (ou ganham) avaliao de
palavro. Bacana, por exemplo, j foi um palavro porque vem de bacanal e teve um
momento em que caralho no era um palavro, mas apenas a designao do membro
masculino, como pnis hoje em dia.
Outro ponto que ser importante na nossa anlise distinguir a palavra chula, que
socialmente marcada, e o fato de que muitas vezes elas so usadas para xingar. O
xingamento um ato de fala e pode haver expresses mais cristalizadas, que j carregam a
sua marca como um tipo de ato de fala em particular. Esse parece ser o caso de Filho da
puta! Mas claro que nem sempre usamos essa expresso para xingar, podemos usar para
expressar nossa emoo. tambm possvel xingar sem usar palavres - Voc um burro!
pode ser um xingamento, mas certamente ser burro no um palavro - e possvel usar
palavres sem xingar Esse cara do caralho! Toca bem pra caramba. Embora to
presentes no nosso dia a dia, os palavres so pouco estudados, em particular no Brasil.
No achei nenhuma referncia de estudo sobre os palavres em portugus e achei pouca
bibliografia em ingls, mais sobre cursing, que no exatamente xingar, mas mais
prximo de amaldioar ou praguejar. Note a riqueza de discusses que podemos fazer na
sala de aula... E assinale-se a necessidade de pesquisar, de buscar o que j existe sobre o
tema.
Partimos, pois, de uma mirada mais ampla, discutindo o valor social das palavras, a
sua funo, para afunilar na direo do que queremos nos concentrar: mostrar que h uma
gramtica do palavro, analisando os usos de puta.
Como dissemos, o primeiro passo arrumar um corpus. Fiz uma pequena busca no
Google para detectar alguns usos do puta. Na minha busca, encontrei expresses como
filho da puta, puta que pariu, puta merda e similares. E usos como ela uma puta, casei
com uma puta, meu namorado quer uma puta. Achei tambm puta da vida e exemplos que

17

me interessam mais de perto um puta crnio, puta calor, puta sacada, cachorro tendo um
puta pesadelo (youtube), um puta show,...
Feito o levantamento de ocorrncias, agora vamos, como o bilogo que investiga o
formato das folhas e dos frutos, classificar essas construes, coloc-las em caixinhas.
Mais uma vez, essa deve ser uma tarefa dos alunos, realizada com o auxlio do professor.
De posse de um corpus, o professor encaminha uma discusso sobre maneiras de organizar
essas ocorrncias em classes de expresses. Talvez o grupo chegue numa classificao
diferente da minha que, de certa forma, j apresentei ao discutir os exemplos no pargrafo
anterior. Na classificao proposta acima, distingui quatro usos de puta: (i) como
interjeio Puta que pariu!; (ii) como um predicado Joana puta.; (iii) como adjetivo
O Joo est puto com a Telma., (iv) como um intensificador Esse um puta cara alto.
Vamos nos deter nesta ltima classe porque, deixando de lado o uso predicativo, ela a
mais gramaticalizada, no sentido de que ela j no est associada a uma avaliao negativa
do falante, como o caso das demais formas; sua funo est mais formalizada, mais
gramatical e, portanto, tem mais chance de virar sistema, de ser incorporada ao portugus,
talvez perdendo, no tempo, sua estigmatizao, perdendo, portanto, seu valor social para
virar sistema. Uma indicao de que esse o caminho aparece em Houaiss (2004): o uso
como intensificador j dicionarizado. Trata-se tambm de um uso caracterstico do
portugus brasileiro. O que no ocorre com os demais casos, que esto presentes no
portugus europeu.
A classe das interjeies representada por filho da puta. Elas so estruturas
fossilizadas (gramaticalizadas) que usamos sem dar a menor bola para o que cada um de
seus elementos significa. Nesse sentido, elas no so composicionais. Podemos, ao
tropear numa pedra, proferir puta que pariu, simplesmente para expressar a nossa raiva,
sem levar em considerao o que cada uma das partes dessa expresso significa. Essas
expresses manifestam o sentimento, a avaliao do falante, mas trata-se sempre de uma
posio negativa. Nesse ponto, o professor pode refletir sobre interjeies (seriam todas
elas sempre negativas?). Pode retomar a gramtica tradicional e questionar se as
interjeies podem ser consideradas uma classe de palavras. Certamente no. As
interjeies so atos de fala que podem ocorrer com qualquer palavra da lngua. O
professor pode propor um projeto com as interjeies, ou os atos de fala. Ele passaria pelos
palavres, mas tambm por formas como Xi... ou Vixe que provavelmente vem de Virgem
Maria!

18

Ao desconstruir as expresses de interjeio com puta, o professor pode fazer uma


reflexo mais sociolgica sobre a questo da prostituta e porque ser filho de uma prostituta
to estigmatizado socialmente. Pode fazer uma reflexo antropolgica se perguntando
sobre a questo da prostituio nas diferentes culturas. E talvez chegar nas sociedades em
que a prostituio um trabalho com direito aposentadoria, como o caso da Holanda.
Uma caracterstica das expresses fechadas que no possvel substituir as
palavras que as compem por sinnimos, palavras que tm o mesmo sentido. Considere o
que ocorre com as nossas expresses quando substitumos puta por prostituta, que so, do
ponto de vista semntico, sinnimas, embora sejam socialmente distintas (variantes de uma
varivel, nos diz a sociolingustica):

(5)

a.

# Filho da prostituta.

b.

# Prostituta que te pariu.

Note que marquei as sentenas em (5) com o smbolo # que no quer dizer o mesmo que o
smbolo *, utilizado na sintaxe. * indica que a sentena mal-formada e veremos casos
assim mais adiante; enquanto que # marca que essa combinao de palavras no feliz.
Mais uma vez h muito a ser dito. Falar essas sentenas causa riso. Por que? Porque
estamos misturando registros. Prostituta no do mesmo registro que puta. A diferena
de registros porque elas so intercambiveis quando se trata de efetivamente atribuir uma
profisso a um indivduo:

(6)

a.

O que a Maria faz?

b.

Ela uma puta/prostituta.

Esse uso que podemos, na terminologia da gramtica tradicional, chamar de predicativo,


pode ser reanalisado como um predicado, no no sentido de predicado da gramtica
tradicional isto , aquilo que no o sujeito da sentena; a primeira bifurcao sinttica
que separa o argumento externo do resto do predicado , mas como os lgicos entendem
predicados. Um predicado uma expresso insaturada como ser uma prostituta que denota
um conjunto de indivduos. Exemplos de predicados so: ser um aluno, ser uma
professora, ser um cachorro, ser uma mesa... Trata-se de uma estrutura de atribuio de
uma propriedade a um indivduo. Quando dizemos Bidu um cachorro atribumos a Bidu

19

a propriedade de ser um cachorro, inserimos Bidu no conjunto dos cachorros (s para


lembrar, eu disse que era possvel falar sobre teoria de conjuntos usando as lnguas
naturais. Essa uma das entradas: uma das operaes semnticas que realizamos
pertencimento a um conjunto. Ao proferir (6b), o falante afirma que Maria pertence ao
conjunto das prostitutas).
Mas, um aluno poderia perguntar, quando eu digo ela uma puta ou aquela puta da
Maria no veio hoje no estou dizendo que a Maria uma prostituta, mas que ela no
confivel, que ela no honesta. Uma tima observao. E agora? Note que, de toda
forma, a estrutura a mesma, porque estamos atribuindo a Maria a propriedade de ser puta,
o que muda o significado de puta: puta significa algum que uma profissional do sexo
ou algum que no honesta, no confivel. Temos dois sentidos para puta ou estamos
usando a palavra para que nosso ouvinte infira que ela tem essas outras caractersticas?
Mais importante do que definir se estamos diante de dois sentidos da palavra puta ou de
apenas um sentido e processos pragmticos de inferncia entender essa discusso. Levar
o aluno a perceber a diferena entre ambiguidade lexical (homonmia), polissemia e
enriquecimento pragmtico. Importa o aluno perceber que possvel fazermos vrias
propostas de explicao para um mesmo fenmeno.
Claro, ao final, fica a pergunta: qual delas a melhor soluo? A melhor explicao
aquela que explica o maior nmero de dados tem maior poder de predio (abrangncia
emprica) com o menor nmero de hipteses se duas teorias tiverem o mesmo poder de
predio e cobrirem o mesmo terreno emprico, podemos recorrer a critrios de
economia. No caso da lingustica, o critrio de economia est atrelado ao fato de que
precisamos explicar como uma criana aprende uma lngua to espontaneamente e em to
pouco tempo e tambm ao fato de que temos uma memria finita. Seja como for, o uso
como um predicado ser uma puta/prostituta coloca vrias questes e poderamos us-lo
para falar sobre semntica e pragmtica. Neste artigo, s nos interessa identificar e separar
esse uso.
Em puta da vida, temos o que parece ser um adjetivo porque aceita concordncia de
gnero e nmero:

(7)

a.

Ela t puta da vida.

b.

Ele t puto da vida.

c.

Eles to putos da vida.

20

H vrias questes que podem ser estudadas olhando essa construo; por exemplo, ela
carrega, na sua estrutura temtica, a causa? Isto , temos ou no um complemento como
com algo que est implcito nas sentenas acima? Podemos supor que o predicado de
dois lugares: x est puta com y - em que y pode ser uma pessoa, uma situao, um fato e x
tem que ser humano; ou podemos supor que a estrutura x estar puta. Essas so discusses
que podemos levar com os alunos. E pensar em casos paralelos: ser Joo casado carrega
necessariamente a informao introduzida por com? Em outros termos ser casado um
predicado de um lugar ser casado(a) - ou um predicado de dois lugares ser casado(a)
com? Essas so imposies gramaticais de uma expresso e na definio de uma ou outra
resposta temos que levar em contas as relaes de acarretamento. Os alunos, quando falo
de acarretamento, encaram o acarretamento de modo alienado, aprendem porque acham
que eu acho que importante e vai cair na prova. Mas o acarretamento uma ferramenta
imprescindvel se queremos entender a semntica de uma lngua: do fato de que Joo
casado com Maria eu deduzo que ele casado, mas no o inverso, afinal Joo pode ser
casado com outra pessoa. Isso nos diz como o sistema se organiza.
H outras discusses que essa expresso poder levantar. Para ns, interessa que no
h como interpretar as sentenas em (7) positivamente. Estar puto/a sempre um estado
negativo. Esse , para ns, um indcio de fossilizao. O uso como intensificador,
exemplificado em um puta crnio, puta calor, puta sacada, cachorro tendo um puta
pesadelo (youtube), um puta show,..., nos interessa, primeiramente, porque, j dissemos,
essa a nica expresso que caracteriza o portugus brasileiro ela no encontrada no
portugus europeu e porque, acreditamos, ela est em processo mais adiantado de
gramaticalizao e tem uma puta chance de virar sistema, exatamente porque j perdeu a
marca de negatividade e mantem apenas uma avaliao do falante que pode ser negativa ou
positiva. Outra indicao desse processo de gramaticalizao , j dissemos, o fato de que
ele aparece descrito em Houaiss (2004).
Dissemos que se trata de um quantificador chulo, porque ele parece ser um tipo de
intensificador e intensificadores so quantificadores. Adentramos aqui em uma discusso
tcnica, que no interessa neste momento. Ele um intensificador que parece, por um lado,
com o muito e, por outro, com grande. Parece s vezes um advrbio e s vezes um
adjetivo. Do ponto de vista semntico, essa distino no importa muito, porque em

21

qualquer dos casos ele ser um quantificador de grau, como mostraremos. Vejamos esse
percurso.
A primeira caracterstica a ser notada que podemos ou no ter um adjetivo aps o
nome modificado por puta:

(8)

a.

Joo assistiu um puta filme ontem.

b.

Joo assistiu um puta filme bom/chato/maneiro ontem.

Note que sem a presena explcita do adjetivo, em (8a), a interpretao positiva; para
expressarmos que no gostamos do filme precisamos incluir explicitamente um adjetivo
que indica essa avaliao negativa como chato ou ruim ou porcaria. Assim, um primeiro
fato a ser notado que a expresso um puta Nome pode ou no ser acompanhada de um
adjetivo. Aparentemente sempre possvel omitir o adjetivo e quando ele omitido, ele
parece ser sinnimo de grande, positivamente como em (8a), ou negativamente como em
(9):

(9)

Ele fez uma puta burrada.

Mas se em (8a) e (9) podemos substituir por grande, isso no possvel com (8b):

(10)

* Joo assistiu um grande filme bom/chato/maneiro ontem.

A nica possibilidade de salvar (10) considerar que o filme grande e tambm bom ou
chato ou maneiro, mas no esse o significado das sentenas em (8b). Nesse contexto, ele
parece muito. Se ele for como grande um adjetivo, se for como muito um advrbio.
Independente da resposta, levar o aluno a entender o que est ocorrendo j uma grande
lio. Classicamente, advrbios modificam o verbo, o adjetivo e outro advrbio; enquanto
que adjetivos modificam apenas o nome. Mas esse critrio distribucional parece no ajudar
muito, porque ele s vezes parece um adjetivo e s vezes um advrbio:

(11)

a.

* Joo (um) puta correu.

b.

* Joo assistiu (um) puta muito filme ruim.

c.

* Joo (um) puta alto.

22

Em (11) vemos com ou sem a presena do determinante um a expresso no modifica o


verbo, no modifica um outro advrbio e no modifica um adjetivo. Mas tampouco ele
parece ser um adjetivo porque no estabelece relao de concordncia de gnero e nem de
nmero:

(12)

a.

Joo um puta cara legal.

b.

Maria uma puta figura legal.

c.

Eles so dois puta caras.

d.

* Eles so dois putas caras.

E no certo que ele modifique apenas o nome, como se espera de um adjetivo, porque ele
parece poder modificar o adjetivo ou pelo menos o sintagma com o adjetivo cara legal em
(12a). Nos dois primeiros exemplos, podemos substituir puta por muito: Joo um puta
cara legal vira Joo um cara muito legal e no podemos substituir por grande.
Resumindo: do ponto de vista distribucional, puta no se comporta nem como um
advrbio nem como um adjetivo, mas, na nossa opinio, a balana pende para o advrbio,
em especial porque ele no apresenta concordncia de nmero, mas no todos estariam de
acordo com essa concluso. Alm disso, gostaramos de dar um tratamento unificado para
quando ele vem acompanhado explicitamente por um adjetivo e quando ele vem seguido
apenas do nome. Podemos imaginar que nos casos em que no h um adjetivo explcito,
ele est l, presente na interpretao. Ser um adjetivo ou ser um advrbio pouco
importante neste momento. O mais interessante levar os alunos a perceberem o que est
envolvido em classificar de um modo ou de outro. importante investigar quais
propriedades caracterizam os advrbios e os adjetivos e depois refletir sobre o que puta
faz. Nessa reflexo, o professor pode comparar com outras expresses como um baita cara
e um cara legal pra caralho. Pra caralho certamente um advrbio, mas baita parece
muito com puta.
Outro aspecto a ser explorado a possibilidade de alterarmos os componentes da
expresso um puta Nome: possvel substituir o um?

(13)

a.

Joo viu esse puta filme.

b.

Joo fez umas puta fotos.

23

c.

?? Joo viu puta filme.

Aparentemente . Mas no possvel no ter um determinante, como mostra (13c). Assim


a estrutura parece ser:

(14)

Determinante puta Nome (Adjetivo)

Os parnteses indicam que o adjetivo facultativo.


At aqui de fato no exploramos a semntica dessa expresso. Precisamos ento
nos perguntar sobre o que ela significa, levar os alunos a formularem hipteses sobre o que
dizemos quando proferimos sentenas como (8) e inmeras outras. Quando falamos em
composicionalidade, entendemos que essa expresso d, nas suas vrias ocorrncias,
sempre a mesma contribuio. nesse sentido que ela sistemtica, sua recorrncia
instaura uma sistematicidade, faz sistema. muito provvel que na conversa os alunos
cheguem concluso que essa expresso indica um grau acima do que considerado
normal ou padro. essa intuio que iremos formalizar. Assim, Um puta cara legal um
cara que mais do que legal, est acima do padro para legal. Um puta cara alto um cara
para alm de alto; ele mais do que alto. Nesse aspecto, a expresso parece muito com
muito: um cara muito alto um cara mais alto do que o normal para alto, acima do que
consideramos alto. Talvez um puta cara alto seja ainda mais alto do que um cara muito
alto. Seja como for, ao interpretarmos sentenas como essas, estamos mobilizando escalas
e graus e trabalhando intuitivamente com uma funo. Entendemos que h escalas com
diferentes graus e posicionamos os indivduos nessa escala, para cada indivduo atribumos
um valor nessa escala.
Nesse ponto podemos fazer uma conversa com o professor de matemtica. Essa
conversa pode vir dessa reflexo sobre o puta, mas pode vir de muitos outros lugares, por
exemplo, se o nosso projeto for a comparao: Joo fuma mais/menos que Pedro, Joo
mais/menos bonito que Pedro, Joo como Pedro, so alguns exemplos.12 Mais uma vez,
h muito a ser dito sobre escalas e graus, medidas e contabilidade nas lnguas naturais. E
h muitas questes apaixonantes que elas levantam: todas as lnguas contam? Contam da
mesma forma?13 Todas as lnguas comparam grandezas? Tem a noo de grandeza? Do
12
13

Ver Mendes de Souza (2010) e Pires de Oliveira et al (2007)


Ver Wiese (2003).

24

ponto de vista do linguista, essas so questes empricas e respond-las requer inspecionar


atentamente um grande nmero de lnguas. Aparentemente, a noo de escala est presente
em todas as lnguas e adquirida muito cedo pela criana; comparar tambm algo que
fazemos muito cedo. Do nosso ponto de vista, o que interessa que em portugus ns
comparamos, lidamos com escalas e graus, entre elas a escala de cardinalidade, em que
comparamos utilizando os cardinais como rgua. Quando, por exemplo, dissemos que Ela
tem mais filhos do que eu acionamos uma escala de quantidade de filhos e posicionais o
indivduo denotado pelo pronome em um ponto acima daquele que cabe ao falante. Temos
escalas de volume, de comprimento e tambm talvez tambm escalas mais subjetivas,
como a que marca o grau de pertencimento a um conjunto, em, por exemplo, Ela muito
mulher.
O que dizemos quando afirmamos que Ele uma puta cara alto? Nossa hiptese
que essa sentena verdadeira se o referente do pronome ele for um cara acima do que
considerado alto para o padro. Essas so as suas condies de verdade. Dizemos que ele
um cara alto, na verdade mais que alto. Esse parece ser efetivamente o caso, porque de Ele
um puta cara alto podemos deduzir que ele um cara alto. Podemos verificar essa
hiptese propondo montar grficos de altura e situar os indivduos neles. Primeiro,
acionamos uma escala de altura. Precisamos, ento, discutir o que alto. Para isso
preciso adicionar um ponto que indica o padro de altura, mas ser alto depende da
situao; um mesmo indivduo, com a mesma altura, pode ser alto em uma situao e no
ser alto em outra situao. Por exemplo, suponha que Joo tem 1,80m. Ele alto para o
padro de altura do brasileiro mdio, mas ele no alto supondo o padro de altura mdia
de jogadores de basquete do NBA. A presena de uma varivel contextual, que nesse caso
indica a altura padro, mais uma das conversas que podemos levar. De qualquer modo,
temos uma escala de altura e ao usarmos puta colocamos a altura de Joo em um patamar
mais alto do que ser um cara alto. Veja a ilustrao abaixo:
Super altos puta pessoa alta

Muito altos
altos

A hiptese a ser testada que a expresso Determinante puta Nome (Adj) aciona uma
escala e posiciona o grau que o indivduo em questo tem da propriedade dada pelo

25

adjetivo acima do que considerado a faixa dos casos padro, na verdade acima da faixa
dos que j esto acima da faixa padro. Um puta filme um filme acima do que
consideramos a mdia de um filme. Sem sombra de dvidas h aqui parmetros individuais
os famosos juzos de gosto , afinal o que um puta filme para mim pode no ser um
puta filme para a minha filha. E eu consigo entender essa estria, ou seja, consigo
comparar a minha viso de mundo e a da minha filha; consigo traduzir a lngua dela na
minha lngua. Esse trabalho de interpretao, sempre presente, no nunca uma
correspondncia estrita, h sempre algo de incomensurvel.
A hiptese sobre a semntica da expresso intensificadora um puta Nome Adjetivo
precisa ser testada, verificada empiricamente. Talvez ela no explique todos os casos,
talvez haja outra explicao mais econmica. Uma maneira de verificar montar com a
turma um grfico de altura da sala. Adjetivos como alto, gordo, ... relacionam um
indivduo com um grau (ou um intervalo) numa escala. O predicado ter uma altura
relaciona um indivduo a um grau na escala. , portanto, uma funo que tem como
domnio os indivduos e contra-domnio a escala de altura. Podemos, agora, montar um
grfico com todas as alturas da turma. Verificar qual a altura mdia e avaliar se h
algum, nessa amostra, que possa ser considerado alto e algum que possa ser descrito
como uma puta pessoa alta. Podemos, ento, comparar com grficos de altura dos
brasileiros e tentar identificar qual seria uma altura que, para os padres brasileiros, indica
uma puta pessoa alta. Se os alunos entenderam que predicados so funes matemticas de
um tipo particular, funes injetoras porque para cada indivduo do domnio a turma da
sala h um nico valor no contra-domnio na escala com graus de altura, podemos
lembrar a conjectura de Frege segundo a qual a composicionalidade das lnguas naturais
pode ser explicada apenas lanando mo da ideia de funes. H muito a ser explorado a
partir daqui, inclusive as relaes entre funes e conjuntos.

7. Concluindo (ou comeando?)

Este artigo um exemplo de pesquisa lingustica a ser realizada em sala de aula


isso mesmo, pesquisa em sala de aula. A anlise do puta um exemplo prtico que contm
todos os passos a serem transpostos na sala de aula. No se trata de um manual de
instrues, mas de um caminho que pode ser trilhado com outros fenmenos. Um tipo de
investigao que envolve materiais abundantemente disponveis na sala de aula a lngua

26

do aluno e a do professor (que, alis, se pertencerem a registros ou dialetos diferentes,


tanto melhor, porque ser possvel discutir como e por que so diferentes) e a intuio
lingustica que todos temos e que tem como resultado saber mais sobre como a lngua
funciona, o que fazer uma investigao, o que argumentar e o que significa a palavra
gramtica para alm de um conjunto de regra que ditam o bem-falar.
Alm disso, no mundo atual, na nossa vida de hoje em dia, so pouqussimas a
oportunidades que temos de ver o que fazer pesquisa, e se a escola puder proporcionar
essa oportunidade, ser, a meu ver, um grande ganho, ser uma contribuio nica da
escola mostrar o que e como se faz uma pesquisa. Quem sabe, com uma tal atitude, os
alunos consigam enxergar mais e melhor o valor do conhecimento e o prazer que
descobrir as coisas, para usar uma frase feliz de Richard Feynman.
Devo tambm acrescentar que, ao fazer qualquer pesquisa, seja em gramtica, como
estou sugerindo e exemplificando, seja em outro aspecto das lnguas, automaticamente o
dilogo com outras disciplinas e campos do saber se faz necessrio; impossvel realizar
uma pesquisa dentro de um nico campo do saber, e todos os pesquisadores, de quaisquer
reas, sabem disso, muito antes das conversas sobre multi- ou transdiciplinaridade. Ao
investigar puta ou demais palavres, somos necessariamente levados a nos perguntar o que
um palavro, como ele se constitui, e o dilogo nos leva sociologia, histria e
antropologia, para entendermos por que essas palavras so feias, por que no devemos
us-las, descobriremos que o que palavra numa sociedade no em outra, etc. E tudo
apenas se perguntando por que puta um palavro!
Ao fazer um levantamento de dados, o aluno ficar diante da tarefa de construir um
corpus que servir para sua investigao e testagem de suas hipteses, e, novamente, creio
que se escola mostrar isso ao aluno ser um grande ganho esse o comeo da formao
de um cidado crtico, aquele que pensa e reflete diante da realidade que o cerca. De posse
de um corpus, a tarefa de dividi-lo, entender o que ele contm e elaborar critrios para
separar certas sentenas de outras uma atividade que depois ser usada durante a vida
toda, em praticamente todas as tarefas, e serve para percebermos que uma dada
classificao no algo que cai do cu, mas sim que tem motivaes, ainda que muitas
vezes esquecidas. Isso fica ainda mais claro quando problematizamos a classificao de
puta como um advrbio ou um adjetivo como decidir a qual classe esse item pertence?
Tal tipo de problema no uma exclusividade de quem estuda a lngua natural ser que
os bilogos consideram um funghi como uma planta, um animal ou uma outra coisa? Quais

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os critrios? Os matemticos consideram o infinito um nmero ou um conceito? Como


decidir?
H, certamente, muito mais a ser dito sobre esse projeto de pesquisa em particular,
e h inmeros outros projetos semelhantes na rea de gramtica. Diante de tudo isso, de
todo esse universo de conhecimento, tcnicas de investigao, dilogos interdisciplinares,
uma tristeza saber que as aulas de portugus, na imensa maioria das vezes, no so nada
mais do que a repetio de um conhecimento gramatical que j no mais suficiente, que
no corresponde fala de nenhum brasileiro, e com o qual ningum mais se identifica.
Muitas vezes nos perguntamos qual mesmo o papel da escola, o que mesmo o
professor de portugus deve ensinar, e como ele deve fazer isso. So questes difceis de
responder, mas talvez consigamos, de um jeito mais humilde, responder o mnimo, qual
minimamente o papel da escola, e, quem sabe, a escola no desempenhar muito bem o seu
papel se mostrar ao aluno que o mundo muito maior do que sua casa, sua cidade, seu
estado, que a lngua muito mais do que um conjunto de regras preso a um livro
enfadonho, quem sabe, ao mostrar isso e tambm ao mostrar como dar conta, mesmo que
parcialmente, como entender, mesmo sem chegar a compreenso total, a enormidade de
coisas que nos cercam, atravs de simples questionamentos e pesquisas, no estejamos no
caminho para formar cidados. E eu acredito firmemente que a lingustica pode nos ajudar
nessa empreitada.

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