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Quem tem medo de Phantom Power?

Autor: Fernando A. B. Pinheiro

incrvel a quantidade de operadores de som que, por desconhecimento, tem verdadeiro medo de utilizar
microfones condensadores, que necessitam do recurso de Phantom Power (alimentao fantasma). J
ouvi de tudo: tem risco de queimar os outros microfones? Vai dar choque no usurio? Tem problema
misturar microfone que precisa com microfone que no precisa de Phantom? Vai afetar os instrumentos?
E por a vai. At l no curso do IATEC que fiz junto com um monte de peazeiros - alguns com anos de
experincia - ainda existiam dvidas.

Para entendermos o Phantom Power, necessrio antes entendermos o princpio de funcionamento dos
microfones. Basicamente, podemos dividir os microfones em dois tipos quanto construo da cpsula:
os dinmicos, e os condensadores (ou eletretos). Existem pequenas diferenas entre os condensadores e
os eletretos, mas para o objetivo de nosso estudo podemos consider-los semelhantes.
Os microfones dinmicos so fabricados com o mesmo princpio de construo de um alto falante. Existe
m, bobina e diafragma (que faz o papel do cone do falante), tal como nos falantes. Quando o som
emitido e atinge o diafragma, este movimenta a bobina que est envolta por um m, gerando uma
voltagem, que "imita" as condies de presso sonora captadas pelo diafragma. Essa voltagem passa
pelos cabos at a mesa de som, e o restante da histria todos podem imaginar.

J os microfones condensadores/eletretos (ou ainda "capacitivos") tem construo diferente. Existem


duas placas bem finas (por isso os condensadores so muito mais frgeis que os dinmicos), fixadas bem
prximas. Uma delas faz o papel de diafragma, captando o som. As placas so polarizadas (tem voltagem
positiva e negativa) e, com a variao da distncia entre as placas causada pelas ondas sonoras, a
voltagem das placas varia de modo semelhante.

Aqui, j vemos a necessidade de existir energia, para a polarizao das placas, energia esta que ter que
ser fornecida de alguma forma. Mas, alm da necessidade de polarizao, os microfones condensadores
possuem um pequeno circuito pr-amplificador que so utilizados para aumentar o nvel do sinal de uma
maneira suficiente que possa ser transmitidos pelos cabos. Esse pequeno circuito tambm precisa de
energia para funcionar.
A energia necessria para o microfone funcionar pode ser fornecida atravs de pilhas, baterias de 9V ou
... pelo Phantom Power. Por isso as mesas de som profissionais tem esse recurso, acionado em geral por
uma ou mais chaves. O Phantom em geral fornecido em at 48V (em algumas mesas, at 52V), mas
no existe nenhum problema em fornecer esses 48V para um microfone que s precise de uma pilha de
1,5V, por exemplo. Isso porque os microfones s "usam" a energia que precisam, e pronto. Se precisa de
9V para funcionar, s utiliza isso e "descarta" o restante, sem prejuzo algum.
Para o Phantom Power funcionar, obrigatria a existncia de um sistema balanceado, ou seja, um cabo
coaxial duplo (cabo balanceado), com dois condutores internos mais uma malha (positivo, negativo e
terra), e tambm um conector balanceado (3 pinos, XLR ou P10TRS). A tenso enviada pelos
condutores (ambos so "positivos" para o Phantom) e retorna pela malha (sempre "negativa"). Em mesas
de som que contam com conectores XLR para as entradas de MIC e P10 para LINE (ou seja,
praticamente todas as profissionais), o Phantom s habilitado nos conectores XLR do canal, ainda que
se use conectores P10 TRS no LINE.
Alis, existe a previso de Phantom Power em conexo P10 TRS mas muito raro. Existem em
microfones sem fio e em outros equipamentos (placas de udio para computador) em que, por causa do
tamanho muito reduzido, no existe espao para um conector XLR. Na dvida, consulte o manual do
equipamento, se o manual falar que um conector balanceado, mesmo que P10 (no caso, P10 TRS),
ento aceita Phantom Power.
Alguns microfones podem ser alimentados ou por Phantom ou por pilhas/baterias, em geral com a fonte
de energia sendo selecionada por chave. H microfones que s funcionam com Phantom e outros
somente com pilhas. Tudo depende do tamanho e formato do microfone (alguns so to pequenos que
no h onde colocar pilhas) e da implementao do fabricante.
Todo microfone que usa pilhas e tem conector XLR um forte candidato a aceitar Phantom Power, mas
em alguns o fabricante no implementou isso. Para saber se aceita Phantom, basta retirar a pilha/bateria
e ento ligue na mesa de som e acione o Phantom Power. Se o mic funcionar, timo. Caso contrrio,
somente com pilhas mesmo.
Do que j aprendemos at aqui, podemos tirar as seguintes concluses:
- instrumentos musicais e outros equipamentos ligados nos conectores LINE (P10) no so afetados pelo
Phantom Power (nem correm risco de serem danificados). Lembre-se que, em havendo conectores XLR e
P10 no equipamento, s os XLR recebero Phantom Power.
- microfones dinmicos no so afetados pelo Phantom Power. O microfone "usa" o quanto de voltagem
que precisa, e os dinmicos no precisam de voltagem, logo no usam nada. No queimam nem o som
afetado de alguma forma. Tal fato deu origem ao nome do recurso: alimentao fantasma (no afeta
nada, invisvel, parece que no existe).
- at mesmo microfones sem fio com entradas balanceadas (com conectores XLR e alguns raros com
entradas P10 TRS) no so afetados pelo Phantom, pois so fabricados para isso. No h risco de
queim-los.
Problemas com o Phantom
Se usarmos direito, o Phantom Power completamente transparente. Mas todo mundo j ouviu histrias
de microfones que queimaram por causa do Phantom. Pelo que j falamos, possvel entender onde
que o pessoal costuma errar: nos cabos. Quando o cabo est mal feito (solda ruim, curto, fora de padro,

etc), no mnimo surgem rudos, mas s vezes pode chegar a queimar os equipamentos. Repare:
- quem usa microfones com conectores XLR (3 pinos) em ambas as pontas e com cabo coaxial simples
(dois condutores, positivo e malha), fazendo uma ligao fora de padro (jampeando a malha pino 3 no
pino 1 do XLR, est simplesmente fechando um curto-circuito, que trar danos aos microfones e at para
as mesas de som. COM CERTEZA VAI QUEIMAR ALGUMA COISA.
- instrumentos musicais e microfones sem fio com sadas P10, quando ligados nas entradas XLR (muito
comum, os desavisados fazem isso "para dar mais ganho"), atravs de cabos fora de padro, COM
CERTEZA VO SOFRER DANOS.
- cabos balanceados com conectores balanceados mas feitos fora de norma tambm vo trazer danos
aos equipamentos. J vi cabos com o pino 1 invertido com o pino 3 em uma das pontas (resultado: curtocircuito no Phantom Power).
- cabos mal-feitos, com solda ruim, onde pequenos filamentos de um dos condutores encosta em outro
(fechando curto) tambm trar problemas.
Uma dica valiosa sobre o recurso que os microfones devem ser conectados ANTES do recurso ser
acionado. H duas razes para isso: a primeira que, ao ligarmos um microfone em um cabo que j est
alimentado pelo Phantom, existe uma chance de ouvirmos um "tiro". O outro motivo porque h energia
passando, e pode haver centelhamento, tal como acontece quando ligamos um aparelho eltrico j ligado
na tomada de energia (e d um claro, sintoma do centelhamento). Alguns microfones so muito frgeis e
esse centelhamento prejudicial, podendo levar queima do microfone ou mesmo danos no canal da
mesa de som. Assim, ao montar seu sistema, primeiro conecte todos os microfones e s por ltimo acione
o Phantom. Ao desmontar, primeiro desligue o Phantom, espere pelo menos 1 minuto (para a energia
residual desaparecer) e s ento desconecte os microfones.
Conectar / desconectar microfones com o Phantom ligado pode trazer problemas imediatos, como a
queima de um componente do mic ou mesmo da mesa de som. Ainda que no traga problemas imediatos
(muita gente vai falar: sempre fiz isso e nunca deu problema), os componentes (do microfone e da mesa
de som) sofrem com isso, e vo estragar prematuramente. Muitos fabricantes trazem esse alerta: s
conectar / desconectar com o Phantom desligado!
Este autor, inclusive, perdeu uma mesa de som assim. 3 canais tiveram seus CIs dos prs de microfone
queimados, por falta de observncia dessa regra. E, como qualquer pessoa, coloquei a culpa no
fabricante da mesa, at descobrir que a culpa era toda minha mesmo! De todos os canais,
queimaram logo os 3 canais onde eu usava os microfones condensadores, depois de um ano de uso.
Isso mais srio ainda em equipamentos com plugues P10 TRS e Phantom Power. Ao se colocar / tirar o
plugue do conector com o Phantom acionado, vai haver no s centelhamento, mas um curto-circuito! Os
danos podem ser instantneos.
Ligar e desligar rapidamente o Phantom na mesa pode inclusive dar um "tiro" no som, bem alto, que pode
chegar a queimar falantes. Isso uma caracterstica dos capacitores de qualquer mesa de som. Ento
tome cuidado para no fazer isso.
Direct Box e Phantom Power
Muita gente que usa instrumentos musicais (contrabaixo, guitarra, violo, teclado - todos com sadas P10)
e os ligam nas medusas (em geral, todas XLR) acredita que basta fazer um cabo P10-XLR para
funcionar. Esto completamente enganados, e correm risco ao fazer esse tipo de conexo. A ligao tem
que ser feita por Direct Box, que "casam" os nveis de sinal e fazem a correta ligao.
Esses Direct Box em geral utilizam Phantom Power para funcionar, e no h problema algum em conectar
os instrumentos neles. So feitos para isso mesmo.
Habilitando o recurso Phantom Power na mesa de som
Alguns fabricantes fazem uma chave nica para o recurso Phantom Power. Ao acionar a chave, o recurso
est disponvel em todos os conectores XLR da mesa de som. Nesses, necessrio ter muita ateno
para primeiro fazer todas as ligaes, e s por ltimo acionar a chave do Phantom.
Outros fabricantes adotam chaves por grupo de canais. Uma mesa com 16 canais, por exemplo, pode ter
2 chaves, aciando o Phantom para grupos de 8 em 8 canais. Nesse caso, o cuidado com as ligaes
com o grupo que estiver acionado o recurso.
J outros fabricantes adotam chaves individuais para acionar o Phantom Power, canal por canal. o
sistema mais seguro, pois podemos controlar individualmente o acionamento do recurso, mas isso

tambm eleva o preo final do produto.


Mesas de som que no tem Phantom Power
De vez em quando surge uma pessoa querendo ligar um microfone condensador em uma mesa de som
que no tem o recurso de Phantom Power. Isso possvel, mas no recomendo. Vejamos o porqu.
Alguns fabricantes disponibilizam fontes Phantom Power externas, para uso com mesas que no
possuem o recurso. A fonte ligada tomada de energia eltrica (ou usam baterias de 9V ou pilhas), e
em geral tem conexes para dois microfones. Infelizmente so caras, R$ 100,00 ou mais. Uma fonte
externa para 4 canais tem o preo prximo ao de muitas pequenas mesas de som com 6 canais, sendo 4
deles XLR e ... com Phantom Power!
Mas antes de pensar em comprar uma fonte Phantom Power externa, vamos pensar um pouco... Se a
mesa no tem Phantom, porque ela no feita para o mercado profissional. Se no profissional
(algumas "semi-profissionais" at tem conectores XLR, ganho e outros recursos que as fazem "parecer
profissionais"), o fabricante tambm deve ter economizado em outros componentes, principalmente nos
prs e na equalizao (partes internas e "invisveis" ao usurio, mas plenamente "audveis"). E microfones
condensadores, em geral de alta sensibilidade, pedem e merecem uma mesa de boa qualidade.
Assim, se a mesa no tem Phantom Power e a pessoa quer utilizar microfones que o exigem, sugerimos
a aquisio de uma nova mesa de som, com maior qualidade sonora que a disponvel atualmente. Ou que
procure um microfone semelhante que aceite pilhas, por exemplo. O gasto ser muito maior, mas em
compensao a qualidade sonora do sistema de sonorizao tambm vai melhorar. Pela prtica, j vi
muita gente gastar dinheiro na fonte Phantom Power e se arrepender de utilizar um microfone
condensador, principalmente por no conseguir controlar as microfonias, e j vi muita gente dizer que a
troca da mesa de som foi a melhor coisa que j aconteceu com eles no som da igreja.
Choques eltricos e Phantom Power
Phantom Power foi pensado para dar segurana ao usurio. O risco de choques praticamente
inexistente, desde que voc use o cabo adequado. Ainda assim, de vez em quando sabemos pela mdia
que um ou outro usurio "tomou um choque" por causa do microfone. H casos at de mortes. O ltimo
que vimos no jornal se refere a um pastor que morreu dentro de um tanque de batismo, nos EUA, ao
segurar o microfone. Isso no se deve ao Phantom Power, mas sim a problemas de aterramento eltrico.
Ele no tomou choque de 48V, mas sim de 110V ou 220V.
Montagem de Cabos XLR para uso com Phantom Power
Eis abaixo o padro (norma IEC 268) que deve ser seguida para a montagem de cabos com conectores
XLR-XLR, com a utilizao de fios balanceados (2 condutores internos + malha).

As cores indicadas "vermelho" e "branco" so apenas indicativos, variam de fabricante para fabricante. O
que importa que cada fio condutor seja ligado nos pino correspondente nos dois conectores. Fio azul
(ou roxo, ou preto, ...) no pino 2 e pino 2, por exemplo, com malha SEMPRE no pino 3.
Essa figura me foi enviada por um fabricante de microfones, e contm uma ligao que a norma no
prev: a ligao do pino 1 com a carcaa do conector (em destaque, um crculo em volta). Essa ligao
necessria em plugues com carcaa de plstico, rarssimos hoje, e portanto atualmente completamente
desnecessria.
Em plugues com carcaa de metal (os mais comuns), apesar de teoricamente no fazer diferena alguma

se a ligao existe ou no, muita gente reclama que, com ela, aparece induo de rudo. Isso acontece
quando a ligao feita de um lado do XLR e do outro no. Para resolver, ou se faz a ligao nas duas
pontas ou se remove a ligao na ponta em que existir.

Como a norma no a prev, melhor no faz-la.


Concluso
Ningum precisa ter medo de Phantom Power, mas importante saber usar corretamente o
recurso. Se conhecermos os princpios de funcionamento e utilizarmos cabos dentro do padro, no h
risco algum, e os benefcios do uso do recurso sero muitos!