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DEPARTAMENTO DE LETRAS

PERSPECTIVAS LINGUSTICAS:
DIVERGENTES OU COMPLEMENTARES?
Diognes Ramos Marchon (UERJ e PUC-RJ)
diognesmarchon@yahoo.com.br

1.

Por onde comear?

O estudo de Gramtica tem sido altamente requisitado nas diversas modalidades pedaggicas e preparatrias de contedos programticos, pois sabido que o domnio das suas terminologias e de
seus conceitos constitui, para os dias atuais, uma importante habilidade a ser adquirida. No entanto, a compreenso de importncia da
gramtica tem ocupado um lugar de destaque no estudo da lngua,
chegando at uma ser entendida como sinnimo da outra.
Por sua vez, a Lingustica, destinada ao estudo cientfico das
lnguas naturais, vista como uma disciplina estritamente acadmica, importante para a formao docente, porm com pouca ou nenhuma aplicabilidade aparente em sala de aula. Por outro lado, o professor que deseja fazer uma abordagem mais embasada das normas
gramaticais da lngua portuguesa, por exemplo, talvez recorra aos
contedos da Lingustica por entender que, em alguns momentos, eles so necessrios para um ensino de propriedade e para a resoluo
de incompatibilidades deparadas nas gramticas normativas.
Ao se atribuir a devida ateno Lingustica para o ensino,
em paralelo com a grande quantidade de gramticas da norma, o
pesquisador provavelmente deparar-se- com algumas contradies
destas ltimas, principalmente em relao grande oscilao entre
critrios semnticos, sintticos e morfolgicos na abordagem de definies gramaticais, provocando, assim, uma enorme impreciso nos
respectivos conceitos. Todavia, quando se recorre a tericos lingusticos, percebe-se que muitas das dvidas inicialmente surgidas so
direcionadas a outras discusses mais profundas, revelando perspectivas distintas para se observar um mesmo objeto, provocando, assim, uma ligeira sensao de que no vai se chegar concluso alguma.

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Entretanto, as diferenas de pontos de vista nos estudos lingusticos no devem ser encaradas como uma frustrao quele que
inicia um estudo cientfico da lngua; pelo contrrio, uma excelente
oportunidade em observar, por diferentes aspectos, o fenmeno lingustico. A Lingustica, alm de estabelecer a lngua como objeto cientfico de estudo, tambm agrega discusses avanadas e inmeras
respostas para perguntas no pouco elementares, oferecendo, inclusive, considerveis contribuies para o ensino. Mas fato que na
Lingustica diversas correntes versam opinies distintas para um
mesmo item at, relativizando em muito as precises impostas pelos
gramticos normativos ou por qualquer que ouse oferecer uma proposta mais certa que as outras.
O objetivo do presente texto abordar o principal embate figurado na Lingustica moderna, a saber, entre o Polo Formalista
(PFO) e o Polo Funcionalista (PFU), bem como demais movimentos
que se entendem ser agregados a esses dois importantes parmetros.
Tambm sero observadas as contribuies da Sociolingustica e sua
posio ante aos dois primeiros, compondo, desta forma, o quadro
geral das cincias que vigoram neste incio de sculo.

2.

Uma longa histria

A abordagem sobre o carter cientfico da Lingustica constitui um dos importantes pontos de partida para se estudar e entender
os diversos quadros tericos lingusticos existentes. A aparente simplicidade na definio da Lingustica como cincia das lnguas naturais pode levar desconsiderao de toda uma histria de intensas
discusses que se debruaram sobre o estudo da linguagem, que moveram por um longo ou por um curto espao de tempo sua concepo
de objeto de estudo. Cada movimento terico era ou , em parte, uma
reao a um movimento vigente ou antecedente, de modo que importante observ-las panoramicamente, uma vez que, de alguma
forma, os parmetros tericos esto intrinsecamente relacionados.
Vale ressaltar que, muitas vezes, cada teoria da linguagem est respaldada em um pensamento que no influenciou apenas um determinado estudo lingustico, mas toda uma gerao.

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2.1. Gramtica tradicional


A maioria das gramticas de lngua portuguesa tem na palavra
o primeiro passo de anlise da lngua. atravs dela que se fazem as
explicaes sobre o surgimento do portugus, quando as palavras
passaram a fazer parte do patrimnio lexical do idioma. Do ponto de
vista histrico, os vocbulos se originaram do latim, atravs de um
longo processo de transformaes que culminou no que se considera
o acervo atual do nosso vocabulrio.
O estudo da lngua, a partir da observao das palavras, se
desdobra em dois mdulos componentes: lxico e gramtico. No
mdulo lexical, largamente utilizado o critrio nocional, em que se
busca elucidar a referncia direta da palavra na representao do
pensamento, ou seja, o seu significado. J no aspecto gramatical, as
palavras so analisadas de acordo com parmetros morfolgicos
pois possuem uma estrutura e uma formao que requerem uma classificao e sintticos pois intermedeiam as relaes sintagmticas
da frase. Seguindo tais critrios, as palavras da lngua portuguesa so
organizadas em dez classes gramaticais.
A aplicao para a relao das classes de palavras da lngua
portuguesa segue o padro da gramtica latina, que por sua vez se
baseou fortemente na gramtica grega. E no para tanto: a anlise
gramatical surgiu ainda na antiguidade clssica grega, at fins do sculo XIX, concentrada no conceito de vocbulo. Desenvolveu-se,
nesse perodo, o movimento de estudo da linguagem denominado
Gramtica Tradicional.
O empenho dos filsofos na formulao precisa das gramticas tradicionais atendia a objetivos claros: reunir e sistematizar os
meios de estruturao das unidades significativas da lngua. O papel
primordial da linguagem, defendida pelos tericos do racionalismo,
seria a de cumprir a funo instrumental de representar os conceitos
idiossincrticos (proposio) e corresponder, sem prejuzos de expresso, estrutura do pensamento (raciocnio). Para tanto, o trabalho de pesquisa aos textos clssicos (docncia) era primordial para
que a essncia da lngua, encontrada nos poetas do passado, fosse
preservada das corrupes e anomalias.

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O movimento em questo atingiu seu auge nos sculos XVII e


XVIII, com os trabalhos dos gramticos racionalistas de Port-Royal;
esses tericos buscavam apoiar as lnguas vernculas nos mesmos
fundamentos das gramticas eruditas latinas e filosficas gregas.
Consequentemente, desenvolveu-se a tese do universalismo, a ideia
de que todas as lnguas compartilhavam dos mesmos princpios lingusticos, de natureza mental. De certa forma, as gramticas lgicas
influenciaram profundamente o modelo de anlise sinttica que se
pratica at hoje nas escolas.

2.2. Os neogramticos e o historicismo


Em meados do sculo XIX, o historicismo ps em xeque a
tradicional viso racionalista de mundo e de linguagem. Para esta
corrente de pensamento, as configuraes contemporneas do mundo
humano no so frutos de uma concluso intuitiva ou reflexiva, mas
o resultado de processos histricos dos cdigos sociais, observados a
partir de um mtodo de investigao e de reconstruo dos fatos causadores. Sendo assim, a linguagem no poderia ser nada mais alm
do que o resultado da inspirao e das transformaes culturais ocorridas durante o tempo e buscar essa origem era o mesmo que descobrir a identidade de um povo. Esta concepo de linguagem moveu
os neogramticos na pesquisa das transformaes que deram origem
s lnguas, bem como conhecer a origem e as particularidades de cada uma.
A condio cientfica de um estudo da linguagem consistiria
para os neogramticos exatamente no seu carter historicista. Enquanto para os estudiosos racionalistas as lnguas seriam construtos
mentais, cujas entidades de pensamento seriam a essncia de sua estrutura, para os neogramticos as lnguas so o que so porque, no
decorrer do tempo, elas estiveram sujeitas a uma variedade de foras
causativas internas (LYONS, 1987). Para tanto, a nica explicao
vlida para a lingustica seria a historicista, cujo mtodo de anlise
deixaria de ser meramente especulativo (opondo-se totalmente
gramtica tradicional), passando a ser objetivo.
O mtodo mais difundido, portanto, foi o histrico-comparativo, cujo princpio seria a de elucidar verdadeiramente as causas que
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influenciaram as unidades das lnguas, buscando estabelecer a universalidade, a continuidade e a regularidade das transformaes de
diversas naturezas.
Alm do historicismo, a questo da lngua tambm ocupou
considervel parte dos estudos sobre a linguagem, inclusive para o
ensino pedaggico. Desta forma, utilizando as palavras de Azeredo,
o estudo das lnguas assumia, assim, duas modalidades: uma, histrica e crtica, ostentando o prestgio de cincia; outra, descritiva e
prtica, assumindo a modstia de sua finalidade utilitria (AZEREDO, 2003).

2.3. O pioneirismo de Saussure


A gerao dos neogramticos empregou uma forte tendncia
para o mtodo histrico-comparativo das lnguas. A perspectiva diacrnica atribuiu aos estudos lingusticos um princpio historicista
que, alis, impulsionou o desenvolvimento das cincias, do sentimento nacional e tambm do ponto de vista geral dos fatos humanos.
O tema da linguagem chega at Ferdinand de Saussure, mentor do pensamento estruturalista, com profundas reconsideraes sobre o estudo tradicional das lnguas. O anseio por uma cincia lingustica levou rejeio as gramticas lgico-filosficas, sob a acusao de empregarem uma abordagem especulativa da linguagem e
por no adotar o mtodo dedutivo de anlise. Por sua vez, as gramticas histricas consideravam o aspecto evolutivo das lnguas como o
fator central do que seria a natureza da linguagem. Mas qual ponto
de vista seria de fato a perspectiva mais satisfatria de uma cincia
lingustica?
Na obra pstuma Curso de Lingustica Geral, publicada em
1916, Saussure pontuou que o fenmeno lingustico, comportamento
verbal de expresso e compartilhamento de ideias por meio de signos
lingusticos, requer antes de tudo um estudo autnomo capaz de oferecer integralmente o objeto de estudo da Lingustica, isto , observar a lngua sob uma perspectiva lingustica bem delimitada, livre de
um aglomerado confuso de coisas heterclitas, sem liame entre si
(SAUSSURE, 2003, p. 16). A princpio, a tese saussuriana tinha co-

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mo alvo imediato o mtodo indutivo-inatista da Gramtica Tradicional, mas a suas crticas tambm ecoaram para os neogramticos.
Saussure estava atento ao fenmeno lingustico como comportamento social. Para tanto, ele estabelece uma investigao de
forma a atribuir linguagem seu lugar no universo dos fatos humanos, provando-a no ser apenas um produto do acaso ou de uma evoluo, mas um sistema bem estabelecido na contemporaneidade.
Primeiramente, o estruturalista atenta para o fato de o fenmeno lingustico ser observado por diferentes pontos de vista que se
distinguem sempre em sries dicotmicas. Dentre elas, destacamos
duas:
A linguagem tem um lado individual e um lado social, sendo impossvel conceber um sem o outro. ()
A cada instante, a linguagem implica ao mesmo tempo um sistema
estabelecido e uma evoluo: a cada instante, ela uma instituio atual
e um produto do passado. (SAUSSURE, 2003, p. 16)

Chamam ateno os lados social e sincrnico da linguagem,


at ento no contemplados juntamente pelos estudos em vigor.
Saussure constatou a partir desses dois pontos uma interseo que
pudesse ser de fato o real objeto de estudo da Lingustica. Para tanto,
ele definiu a lngua como esse objeto cientfico tido como imprescindvel para o estudo terico e que pudesse explicar, ao mesmo
tempo, a natureza do fenmeno lingustico. Sendo assim, a lngua
no pode ser individual responsvel apenas pela execuo da fala
nem fundamentalmente histrico pois socialmente em um tempo
e em um espao determinados que ela adquirida e estabelecida por
completo.
No entanto, o que determinaria lngua o se carter social
homogneo? Mais uma vez, Saussure v na coletividade a resposta
para essa condio: a lngua um sistema; um sistema de signos lingusticos arbitrrios, o que prova ser uma conveno totalmente social. Sendo, portanto, uma conveno social,
, ao mesmo tempo, um produto social da faculdade de linguagem e
um conjunto de convenes necessrias, adotadas pelo corpo social para
permitir o exerccio dessa faculdade nos indivduos. ()
A lngua () um todo por si e um princpio de classificao.
(SAUSSURE, 2003, p. 17).
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Antes de ser um sistema lingustico, a lngua um conjunto


de cdigos sociais culturais que esto dispostos numa sincronia.
Saussure procura ir mais alm ao se interessar pela infraestrutura da
lngua, aquilo que comum a todos os falantes e que est fora do
domnio individual. Uma vez classificvel entre os fatos humanos, a
lngua um sistema de regras e convenes que permite a si prpria
de operar. Esse detalhe permite constatar que as convenes sociais
so subordinadas a um fenmeno social maior que legisla as instituies coletivas, sendo a lngua uma parte especfica dos fatos humanos um sistema de signos que exprimem ideias. Para tanto, seria
necessria
uma cincia que estude a vida dos signos no seio da vida social, () A
Lingustica no seno uma parte dessa cincia geral; as leis que a Semiologia descobrir sero aplicveis Lingustica e esta se achar dessarte vinculada a um domnio bem definido no conjunto dos fatos humanos.
(SAUSSURE, 2003, p. 24)

Saussure conclui a sua investigao do objeto lingustico e


sua natureza ao atentar para a necessidade de se tomar a lngua em
si mesma a fim de distingui-la das outras instituies humanas; os
signos so diversos, mas os lingusticos so arbitrrios e estruturados
para articular e expressar ideias. Essa disposio observao do geral para o especfico, isto , dos conjuntos dos fatos humanos para a
lngua como competncia individual, levou a prpria Lingustica estruturalista a ser criticada por desconsiderar a importncia das pessoas na complexa rede das relaes sociais, bem como fatores individuais e sociais dinmicos que tm implicao direta e indireta na linguagem humana.

2.4. O radicalismo de Bloomfield


Durante a primeira metade do sculo XX, um forte pensamento comeou a indagar a natureza epistemolgica das cincias. Os estudiosos positivistas conceberam a ideia do reducionismo, isto , a
certeza de que uma cincia mais bsica poderia ser reduzida a outra
mais especfica. A generalizao reducionista concebeu o mtodo cientfico de investigao aplicvel a todos os ramos da cincia, baseadas na observao de dados coletados empiricamente.

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Com o abandono do racionalismo, a Lingustica, de fato, passou a ostentar um carter cientfico. Mas foi com Bloomfield que o
ideal de cincia se tornou mais perseguido. O terico, recebendo forte influncia dos psiclogos behavioristas, admite que
tudo que descrito como um produto da mente humana, incluindo a lngua, pode ser descrito satisfatoriamente pelo reforo e condicionamento
dos reflexos puramente fisiolgicos e, em ltimo termo, por hbitos de
estmulo-resposta. (LYONS, 1987)

Com Bloomfield, o descritivismo estava em voga. A tese da


relatividade lingustica foi aceita no seu grau mais latente para defender a natureza de todas as lnguas humanas a partir de suas respectivas propriedades estruturais. Uma das verses da teoria do estmulo-resposta foi aplicada aquisio e ao uso da linguagem. Segundo a psicologia experimental, a aquisio se d na fase infantil
por condicionamento e pela imitao da fala adulta. Sem a interao
social, por exemplo, seria impossvel ao ser humano adquirir a linguagem. O uso, por sua vez, poderia ser descrito como comportamento previsvel na presena de determinados estmulos oferecidos
pelo ambiente que remetessem a experincias anteriormente vividas.
Bloomfield desvinculou totalmente a mente da linguagem, sendo esta um conjunto de estmulos semiticos que remeteriam a respostas
possivelmente antevistas.
O descritivismo bloomfieldiano e ps-bloomfieldiano (e a
consequente subordinao psicologia behaviorista) contribui consideravelmente para a compreenso cientfica geral da Lingustica e,
sem dvida, isso s tornou possvel por ter se tornado mais emprica
e objetiva do que especulativa.

2.5. Os funcionalistas
A princpio, convm denominar funcionalismo o movimento
lingustico que principiou com os trabalhos do Crculo Lingustico
de Praga, em 1926, quando se apresentou como um ramo particular
do estruturalismo, fortemente influente na lingustica europeia. A
partir deste marco, diversos estudos se identificaram com o movimento, tornando-o um campo terico com dimenses bastante abrangentes.

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Um dos importantes impulsos para o funcionalismo foi exatamente o contraste a alguns pontos da teoria saussuriana, tais como
a refutao distino entre sincronia e diacronia e a concepo de
homogeneidade do sistema lingustico. Possuindo intensa interdisciplinaridade com a antropologia e a sociologia, os integrantes da Escola de Praga associaram as estruturas gramatical, semntica e tambm fonolgica dos sistemas lingusticos s funes sociais que desempenham em cada cultura. As investigaes, portanto, transcenderam o limite da formalizao gramatical e debruou-se na anlise de
todos os fenmenos influentes no evento da fala e de que forma esses
fenmenos determinavam a estrutura e a regularidade do discurso.
Neste ponto, o funcionalismo d maior considerao fala em relao ao estruturalismo, no a desvinculando da lngua.
Mas foi na fonologia que o funcionalismo europeu apresentou
as inovaes tericas. At ento, os fonemas eram analisados do
ponto de vista concreto como unidades da fala, passando a ser considerados no gnero abstrato das lnguas, cujas relaes opositivas eram determinantes no significado das unidades do discurso, tanto no
nvel segmental quanto no nvel suprassegmental. Dessa Escola, destacam-se os trabalhos de Nicolaj Trubetzkoy e Roman Jakobson.
A noo de traos distintivos, apresentados por Trubetzkoy,
ajudou a distinguir definitivamente fontica de fonologia. O fonema
seria o conjunto abstrato de traos distintivos simultneos, capazes
de estabelecer oposio de significados. Desta forma, os traos distintivos tambm so incorporados estrutura lingustica, que determinam os sons da lngua. Alm das funes distintivas das unidades
mnimas do sistema lingustico, Trubetzkoy desenvolveu o quadro
das funes demarcadora e expressiva dos fonemas na cadeia sonora.
Na funo demarcadora, a prosdia demarca a fronteira significativa
entre cadeias sonoras semelhantes. Na funo expressiva, os traos
distintivos refletem as condies psquicas do falante, bem como as
motivaes pragmticas e a competncia discursiva. J Jakobson, apresentou o conceito de categorias marcadas e no marcadas na morfologia.
Posteriormente, os estudos iniciados no Crculo Lingustico
de Praga estenderam o campo da fonologia e se concentraram na

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descrio funcional das sentenas, especialmente nas motivaes


pragmticas que determinariam a estrutura gramatical das lnguas.

2.6. Chomsky e a gramtica transformacional


Nas primeiras dcadas do sculo XX, a Lingustica ostentava
condio terica jamais contemplada em qualquer poca passada. As
descobertas realizadas a partir do estruturalismo de Saussure e do
descritivismo de Bloomfield pareciam apresentar provas irrefutveis
sobre a natureza da linguagem e seu processo de aquisio. A convico relativista das lnguas e a tese do estmulo-resposta proporiam, no mnimo, que a aquisio lingustica se d por meio da interao social, regulada atravs de signos semiticos, ou signos lingusticos. Contudo, alguns destaques deveriam ser considerados: por que
uma criana com mdia de dois anos de idade revela uma aquisio
considervel, seno praticamente completa, da gramtica de sua lngua materna? Ser que toda a sua fala mera repetio da fala de alguns adultos, que fazem parte do seu meio social? Por que so comuns os erros de fala infantil voltados para a regularidade da lngua?
Outro ponto importante: como explicar o fato das pessoas produzirem instantaneamente frases inditas e criativas gramaticalmente aceitas? Essas questes tiveram em Noam Chomsky seu principal
formulador.
Na dcada de 1950, outro contexto delineava novas tendncias que marcaram o sculo passado. A chamada revoluo cognitiva
reagiu contra a anlise de estmulo-resposta e considerou o comportamento humano e seus produtos no como objeto de investigao
restrita em si mesmo, mas como meio direcionado descrio mental e seus mecanismos internos responsveis pelos fatos humanos. A
psicologia, por exemplo, sofreu grandes redefinies, deixando de se
submeter s leis do behaviorismo. O prprio Chomsky teve interferncia direta nessa atuao, definindo-a como cincia restrita descrio do comportamento humano. Um dos argumentos utilizados foi
a de que o behaviorismo extrapolou os limites da observao, conferindo psicologia uma atribuio cientfica cannica, capaz de explicar tudo relativo ao ser humano por meio de uma nica forma de
anlise.

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Mas foi em Lingustica que Chomsky exerceu influncia decisiva. Para ele, o prodgio de crianas em adquirir uma lngua,
mesmo muito novas, no se explica somente por fatores empricos
e/ou por processos de aprendizado demandados pela interao com
adultos, mas evidencia uma faculdade da linguagem exclusivamente
humana e primariamente inata da espcie. Segundo Chomsky, a habilidade em expressar os mais ntimos e espontneos pensamentos a
outro indivduo por meio de signos lingusticos s pode e deve ser
entendida como disposio pr-determinada da mente para o sistema
lingustico.
Na psicologia behaviorista, a mente estava livre de considerao, ou porque ela no poderia ser observada experimentalmente ou
porque seria um mero registro dos reflexos fisiolgicos experimentados. O fato era que a anlise de estmulo-resposta vigorava at ento
como base terica do estudo cientfico da linguagem. Demais estudos, mais avanados, partiram de um fato muito simples: no necessria a coincidncia de condies ambientais para motivar a expresso de uma palavra ou frase. Em termos prticos: no necessrio presenciar um pssaro para se proferir a palavra pssaro. Desta
forma, a aquisio e o uso de uma lngua passam a ser entendidos
como independentes de estmulo. Essas primeiras concluses podem
ser arrematadas com o seguinte trecho:
Um olhar cuidadoso sobre a interpretao de expresses revela bem
rapidamente que desde os primeiros estgios a criana sabe muito mais
do que lhe foi fornecido pela experincia. Isto uma verdade at mesmo
para palavras simples. Nos momentos de pico do crescimento da lngua,
uma criana est adquirindo palavras numa velocidade aproximada de
uma por hora, com exposio extremamente limitada e em condies
grandemente ambguas. As palavras so compreendidas de modo sutis e
intricados que vo muito alm do alcance de qualquer dicionrio, e que
esto apenas comeando a ser investigados. (CHOMSKY, 1997)

Outra evidncia importante foi observada em paralelo com a


lingustica estruturalista. A abordagem estrutural e a descrio distribucional e funcional das unidades do discurso, bem como a gramtica de constituintes e a formulao de regras de estrutura sintagmtica
(Cf. AZEREDO, 2003, p. 23), primaram pela organizao metdica
das frases e da lngua, revelando-se insuficientes para explicar dados
de intuio no explcitos no enunciado ou admitir aproximaes
nocionais entre duas frases com construes lineares diferentes. Essa
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produtividade das frases, no contemplada pelo estruturalismo, no


poderia ser explicada a partir de um modelo sintagmtico da frase.
Segundo Chomsky, a nica explicao vlida que h uma relao
anloga entre lngua e mente, capaz de comprovar que h um mdulo
determinado que opera e gera frases de acordo com a demanda do
pensamento.
Chomsky procurou dar conta dessa tese com a formulao terica da gramtica gerativa transformacional. Para ele, admite-se
que um determinado modo de expresso s pode ser considerado
uma lngua quando obtiver a propriedade da recursividade, isto ,
proporcionar condies de combinaes infinitas capazes de produzir enunciados potenciais (LYONS, 1987) para expressar ideias livres a partir de uma quantidade limitada de sons (e letras). Retomando a abordagem mentalista tradicional, o terico reconsidera uma intriga marcante entre os autores das gramticas de Port-Royal: como
possvel, a partir de um nmero limitado de sons, produzir uma
quantidade ilimitada de expresses sobre qualquer coisa que pretendemos revelar? A explicao perpassa pelas diversas assunes da
palavra lngua.
A acepo de lngua (langue) proposta por Saussure observada em Chomsky como sistema lingustico, um universo onde se
encontram todas as condies para a organizao e produo de sentenas possveis. Desta forma, sistema lingustico seria "um conjunto
(finito ou infinito) de sentenas, cada uma finita em comprimento e
construda a partir de um nmero finito de elementos". (LYONS,
1987)
Cada sistema de signos lingusticos estruturado em nveis de
combinaes fonolgicas e sintticas. Essa estrutura, por sua vez,
abstrata, porque no possui existncia fsica, e regular, pois observada uma homogeneidade na atividade de interao humana. Somente a partir do comportamento lingustico estvel de uma comunidade
de falantes que se torna possvel descrever a estrutura dos sistemas
lingusticos.
Em tese, no haveria razo para uma estrutura abstrata to
complexa como so os sistemas lingusticos ser adquirida se estes
no fossem um produto universal de natureza mental. Isto significa
que, alm das propriedades formais subjacentes, todas as lnguas so
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originadas de uma matriz biolgica comum. Prova disso a capacidade relativamente precoce das crianas em gerar frases com considervel facilidade, apesar da inexperincia. Satisfeita essa condio
metodolgica, toda lngua natural tem como exigncia alocar-se no
estado inicial pr-determinado da mente. Nesse caso, o comportamento lingustico tambm meio de observao descrio dos sistemas lingusticos segundo a estrutura mental e de seus mecanismos
internos, uma vez que se busca adequar a linguagem como parte integrante do estudo da espcie.
A lngua internalizada pelo falante ou o conhecimento intuitivo sobre uma lngua natural denominado gramtica gerativa, pois
permite que ele gere frases de acordo com sua criatividade, legislada,
portanto, por regras de boa formao. A essa capacidade de se gerar expresses infinitas por meios finitos, juntamente com a capacidade de se adotar determinado tipo de comportamento lingustico,
correspondem competncia lingustica do indivduo.
Sendo assim, essas delimitaes proporcionaram a Chomsky
a elaborao de um primeiro modelo cognitivo de lngua, com dois
nveis de representao sinttica: a estrutura profunda e a estrutura
superficial. A primeira corresponde proposio, o estado inicial
abstrato para todas as frases possveis de uma lngua; a segunda corresponde aos enunciados concretos propriamente ditos.
Sem dvida, as inovaes de Chomsky causaram impactos
marcantes no quadro da lingustica geral: a) por resgatar a tradio
racionalista, ento refutada no advento do gerativismo; b) por redirecionar o estudo do sistema lingustico no apenas como carter social, ou mais prximo sociologia, como propunha Saussure, mas como ramo da psicologia cognitiva; c) por conceber a lngua como independente de meio em que se manifesta, devido ao seu carter abstrato; d) por estabelecer a independncia entre si dos nveis da estrutura do sistema lingustico, de modo que a combinao dos elementos no nvel fonolgico no determina a estrutura do nvel sinttico,
ou vice-versa.

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A natureza da linguagem: confronto entre paradigmas

Ao longo do tempo, os principais quadros tericos relacionados ao estudo da linguagem se afirmaram essencialmente na substituio do movimento at ento vigente. No entanto, as diversas abordagens apresentaram pontos de vista imprecisos ou passveis de
crticas, relativizando em muito o ensino e o estudo da linguagem.
Com o advento do gerativismo, as explicaes sobre a natureza da linguagem se centralizaram no sistema lingustico como reflexo da estrutura cognitiva. A incorporao do comportamento lingustico determinava a linguagem como propriedade humana inata e privativa da espcie, admitindo haver um comportamento especfico para a mesma que demandaria uma competncia voltada para o conhecimento satisfatrio das regras gramaticais que geram as frases de
uma lngua. A homogeneidade lingustica observada pelos cognitivistas como aspecto que comprova a prioridade da gramtica como
descrio dos mecanismos de funcionamento mental caractersticos
da vida humana. A estruturao do sistema lingustico , portanto,
determinada por fatores internos da mente, universais e subjacentes a
todas as lnguas.
Essas questes foram contestadas pelo funcionalismo, que
postula a relao da linguagem com o uso e com o contexto de sua
realizao. O carter abstrato do sistema lingustico bem como a
competncia voltada exclusivamente para a capacidade de gerao
de sentenas so observados pelos funcionalistas como fatores secundrios ao real objeto de estudo da lingustica, que seriam as aes
e os fenmenos concretos mediados e relacionados com a linguagem; sendo assim, o modelo funcionalista da linguagem no desconsidera a parte relativa ao desempenho.
Esse ponto de contraste motivou os prprios funcionalistas a
distinguirem os dois quadros gerais de estudos lingusticos: o polo
formalista e o polo funcionalista. O primeiro passaria a designar os
estudos relacionados forma das lnguas, que no considerariam os
aspectos socioculturais envolvidos na linguagem. Sob essa designao, seriam assim denominados o estruturalismo de Saussure, o descritivismo de Bloomfield e o gerativismo de Chomsky. Todos esses
movimentos enxergariam na estrutura o objeto do estudo lingustico
e ao modo de comportamento voltado para a gramtica. Apesar das
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inmeras distines entre os integrantes do formalismo, o ponto de


vista formal tornou-se o principal tema atribudo aos maiores expoentes dos respectivos grupos, enfatizando o perfil terico latente que
certamente os aproximam em determinado aspecto. As aproximaes
seriam: a) o estruturalismo e o gerativismo analisariam o carter abstrato da lngua como sistema lingustico, relegando o desempenho, a
fala concreta propriamente dita, em favor da regularidade das relaes entre os signos lingusticos; b) o estruturalismo e o descritivismo admitem que a natureza do signo lingustico arbitrrio exterior
cognio e que o comportamento coletivo determinante para
manter a natureza opositiva e contrastiva das partes do discurso; c) o
descritivismo e o gerativismo estariam prximos por apreciar tanto o
comportamento coletivo quanto o comportamento individual por
meio da gramtica. No entanto, at mesmo por razes cronolgicas,
o gerativismo tem sido apontado como o principal representante da
corrente formalista, por manter uma rotina de estudos mais intensa e
prolongada em relao aos outros dois.
J o termo funcionalismo, permanente desde o Crculo Lingustico de Praga, designaria o estudo relativo das funes que a linguagem desempenha na realidade social, desde um simples cdigo
at mesmo a organizao de uma gramtica, sempre voltada para a
finalidade comunicativa. De certa forma, o paradigma funcionalista
caracteriza-se por contemplar um campo de observao muito mais
amplo, uma vez que se prope a analisar as situaes concretas que
entram em jogo na atuao lingustica. A competncia seria vista no
mais como a aquisio ou a capacidade fluente da aplicao das regras gramaticais, mas como capacidade comunicativa, na interao
proveitosa da lngua com o contexto onde se est inserido. Esse domnio demanda, portanto, uma habilidade alm da gramatical ou dos
denominados universais lingusticos inatos; demanda um conhecimento pragmtico da linguagem como ao de interao social.
Em contraposio, o argumento de Chomsky vlido para defender a perspectiva do formalismo. A habilidade em se expressar os
mais ntimos e espontneos pensamentos a outro indivduo por meio
de signos lingusticos no proporcionada pelo aprendizado de um
conjunto de fatos sociais estruturados em signos semiticos, capaz de
armazenar todo o esprito da coletividade, mas sim a capacidade de
expresso inata por meio de signos. Nesse ponto, por exemplo, no
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difcil relacionar o estruturalismo com o funcionalismo, o que mostra


a variabilidade das opinies. No entanto, o formalismo sofreu reformulaes, feitas pelo prprio Chomsky, impulsionadas inclusive pelos funcionalistas, como a insero da fonologia como aspecto lingustico analtico e tambm a particularidade de cada sistema lingustico como meio de comunicao e interao. Porm, o que ainda
se mantm o argumento inatista, para explicar o processo de aquisio da linguagem a partir de um estado inicial geneticamente determinado (algo no to bem contemplado pelo funcionalismo) e o
argumento racionalista, para se justificar a relao anloga entre linguagem e mente.
Mas, de todas as divergncias reveladas entre esses dois polos, o que parece ser o cerne da discusso o modo como cada um
enxerga a linguagem a partir do binmio forma semntica. Segundo o formalismo, a estrutura sinttica o meio de construo do sentido das frases, o que coloca a sintaxe numa instncia anterior semntica. O que se busca comprovar que no h veiculao de sentido se a sintaxe for desconsiderada. O programa de parsing apresentado no minimalismo chomskiano busca comprovar a inter-relao de
diversos processos cognitivos voltados para o processamento e anlise de sentenas. As partes do discurso seriam tambm meios de busca para a seleo de palavras no acervo cognitivo. Ostentando um
perfil muito mais ecltico, o funcionalismo foi assumido para se
comprovar a supremacia da pragmtica ante forma, at mesmo para
submeter a organizao da lngua por meio do uso. Todavia, parecendo ser um ramo do funcionalismo mais consistente, o programa
sistmico-funcional, proposto por Halliday, defende um perfil mais
terico dos estudos da linguagem. Segundo Halliday (1993), a lngua
pode ser estudada por diversos ngulos, sendo que a gramtica determinada pelas relaes fonolgicas e semnticas. A supremacia da
semntica pde ser exposta nas orientaes das escolhas do sintagma
preferido sempre diante de duas opes possveis. Cada processo de
escolha revela a ativao de certo sistema, o que determina um modelo de linguagem como sistema composto por vrios sistemas.

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4.

Concluso

O presente texto um ensaio geral das principais perspectivas


lingusticas que influenciaram ou ainda sustentam boa influncia na
gerao de pesquisadores ao longo dos anos at os dias presentes. O
objetivo principal deste trabalho foi expor as principais correntes no
intuito de contextualiz-las e confrontar os paradigmas presentes de
estudo, bem como auxiliar pesquisadores iniciantes e estudantes de
letras que pretendem ter uma compreenso atual no quadro da lingustica geral.
Para tanto, a lingustica foi analisada primeiramente sob um
olhar histrico, na tentativa de se apresentar os diversos pontos de
vista que figuraram desde o princpio da anlise gramatical ainda na
antiguidade e de compor um quadro abrangente da evoluo das cincias da lngua. Porm, todo esse recurso visava atingir com muito
mais referncias a dinmica das discusses promovidas pelos polos
formalista e funcionalista neste incio de sculo. Intentou-se, tambm, explicar os motivos para o advento do funcionalismo e as razes para a alcunha do termo formalismo, que reuniria assim o estruturalismo, o descritivismo e o gerativismo em um mesmo grupo.
Todavia, alguns pontos no foram devidamente aprofundados
e que poderiam perfeitamente tornar a leitura mais expansiva e esclarecedora. Tais questes como o detalhamento das mudanas de paradigmas, que no foram exaustivamente contemplados nesse texto,
poderiam apresentar uma noo mais acurada sobre o impacto que
cada movimento terico exerceu em cada poca. Outra questo importante , apesar das divergncias de perspectivas, de que forma o
paradigma formalista e o paradigma funcionalista poderiam se complementar e proporcionar um ponto de partida mais tranquilo nos estudos da lingustica. Consequentemente, fica em aberto uma abordagem mais embasada sobre o binmio forma semntica para se
questionar com mais propriedade a tese da anterioridade da sintaxe
em relao semntica e vice-versa. E por fim, faltou inserir com
devida justia as contribuies atuais da sociolingustica. Assunto
que trataremos mais adiante em texto separado.
Fica, portanto, como proposta dessa leitura a possibilidade de
se iniciar a anlise dos principais paradigmas que podem esclarecer o
professor na atividade de ensino da lngua materna em sala de aula,
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como tambm proporcionar uma viso mais crtica da linguagem e


das publicaes literrias a seu respeito.

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