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Revista HISTEDBR On-line

Resenha

Resenha do livro:
POSTMAN, Neil. O Desaparecimento da Infncia. Traduo: Suzana Menescal de A.
Carvalho e Jos Laurenio de Melo. Rio de Janeiro: Grafhia Editorial, 1999.
Resenhada por Cristiane Silva Mlo, Simone Burioli Ivashita e Elaine Rodrigues

O DESAPARECIMENTO DA INFNCIA
THE DISAPPEARANCE OF THE CHILDHOOD
O crtico social norte-americano Neil Postman prope-se a discutir em seu livro O
Desaparecimento da Infncia como surgiu e se desenvolveu o conceito de infncia no
decorrer dos tempos, e o porqu de seu rpido e contnuo desaparecimento na
contemporaneidade. Poderia a infncia desaparecer? Para Postman, sempre houve a
existncia da criana, porm a concepo de infncia que conhecemos atualmente seria
uma inveno da modernidade. A idia de infncia concebida na atualidade no existia at
o fim da Idade Mdia, tendo se desenvolvido no perodo denominado pela historiografia
como Renascena.
O livro dividido em duas partes que se intitulam, respectivamente, A inveno da
infncia e O desaparecimento da infncia. Na primeira parte, Postman discute o
surgimento e o desenvolvimento da idia de infncia, especificando as condies de
comunicao que tornaram a infncia desnecessria em um momento e indispensvel em
outro. Na segunda parte, o autor nos insere nos tempos modernos, na tentativa de mostrar
como a passagem do surgimento da prensa tipogrfica para a inveno do telgrafo e o
desenvolvimento da mdia eletrnica transformou a infncia, enquanto estrutura social, em
algo insustentvel e sem propsito, suscetvel s mudanas, modificao de suas
caractersticas e a um possvel trmino. Em sua perspectiva, os meios de comunicao
afetam diretamente o processo de socializao; assim, a prensa tipogrfica criou a infncia
e a mdia eletrnica a tem feito desaparecer.
Segundo Postman, o futuro nos reserva o marco das diferenas entre idades, sendo
esse marco estabelecido por extremos: as caractersticas da criana na primeira infncia, em
seu incio de vida, ainda sob carter biolgico e no social; e as caractersticas da
senectude, estgio prprio dos idosos.
A infncia como estrutura social e como condio psicolgica surgiu por volta do
sculo XVI e desenvolveu-se intensamente durante 350 anos, de modo a chegar refinada e
fortalecida aos nossos dias. A idia de infncia no surgiu plenamente desenvolvida, sendo
importante destacar que cada nao tentou entend-la e integr-la sua cultura. Nesse
sentido, a infncia assumiu aspecto singular, conforme o cenrio econmico, religioso e
intelectual em que apareceu.
No mundo medieval, no havia qualquer concepo de desenvolvimento infantil e
de pr-requisitos de aprendizagem seqencial. Era inexistente tambm a concepo de
escolarizao como uma preparao para o mundo adulto, assim como o conceito de
vergonha, moral, tal como entendido no mundo moderno. A falta de alfabetizao, do
conceito de educao e do conceito de vergonha foi a razo pela qual o conceito de infncia
no existiu no mundo medieval.
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Sabe-se que, na Idade Mdia, os gregos prestavam pouca ateno infncia como
categoria etria especial. Na poca de Aristteles, por exemplo, no havia entre os gregos
restries morais ou legais prtica do infanticdio, sendo que a primeira lei a proibi-la foi
promulgada em 374 da era crist. Embora os gregos tenham inventado a idia de escola,
relacionando-a idia de cio, de modo a refletir uma tpica crena ateniense de que, no
cio, uma pessoa civilizada gastava naturalmente o seu tempo pensando e aprendendo, no
foram eles que criaram a idia de infncia, apenas deram um prenncio.
Os romanos foram os que comearam a estabelecer uma conexo aceita pelos
modernos entre a criana em crescimento e a noo de vergonha, sendo uma
conceituao importante na evoluo do conceito de infncia, pois medida que foi sendo
desenvolvida a noo de vergonha moralista, ocorreu a necessidade de a criana ser
protegida dos segredos dos adultos, estabelecendo-se diferenas entre faixas etrias. A idia
era de que havia assuntos de adultos que no eram coerentes de serem discutidos perante
crianas, sobretudo os referentes sexualidade. Assim, foi-se desenvolvendo a idia de que
as crianas, em sua individualidade, necessitavam de proteo e cuidados, de escolarizao,
bem como precisavam estar a salvo dos segredos dos adultos.
Nessa poca, praticamente todas as interaes sociais importantes se realizavam
oralmente. O surgimento da prensa tipogrfica no sculo XVI foi o que possibilitou a
difuso de escritos e, em conseqncia, uma maior acessibilidade leitura escrita e a outras
formas de comunicao, de modo a permitir o desenvolvimento de um novo ambiente
comunicacional, resultante da imprensa e da alfabetizao socializada. Havia uma ntida
separao entre os que podiam e os que no podiam ler. Desse modo, a leitura passou a ser
estabelecida como uma condio da pessoa adulta, e as crianas, para entrarem no mundo
letrado, precisavam antes se transformar em adultos pela alfabetizao, que exigia uma
educao.
Ao surgimento ou inveno da prensa tipogrfica e s mudanas culturais
relacionadas novidade que o ato de ler realizado individualmente significava, somaram-se
elementos para que ocorresse a disseminao e a hierarquizao do conhecimento,
ampliando-se a necessidade da alfabetizao, o que, por sua vez, contribuiu para a expanso
da idia e criao de escolas. O mundo dos adultos separava-se, assim, do universo da
criana, demarcando visveis diferenas.
O que passou a diferenciar a criana do adulto nesse momento foi a habilidade da
leitura, decorrente da exigncia de novos padres de comunicao gerados pelo
desenvolvimento da imprensa. Foi formulada uma nova definio adulta, baseada na
competncia de leitura, e, em conseqncia, uma nova concepo de infncia, baseada na
incompetncia de leitura.
A expanso da tipografia permitiu formas de interpretao pela individualidade; por
outro lado, trouxe a possibilidade da eternizao das palavras, j que as prprias palavras e
obras podiam ser fixadas para sempre nos papis. Antes do surgimento da prensa
tipogrfica, toda a comunicao humana acontecia em um contexto social, at mesmo a
leitura. Com o desenvolvimento da imprensa, esta pde ser alcanada pela voz de um
indivduo e no de um grupo social, instituindo-se uma nova tradio, baseada no leitor
isolado, detentor de perspectiva e interpretao prprias. O fato que a infncia no podia
ser desenvolvida desvinculada da idia de que cada indivduo importante em si mesmo e
de que a vida e a mente humana transcendem a comunidade.
A forma do livro impresso criou um novo modo de organizar o contedo e
promoveu uma maneira de organizar o pensamento, tanto expressamente pela escrita, como
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mentalmente. A linearidade do livro impresso, sua natureza seqencial de apresentao


frase a frase, sua paragrafao e seus ndices alfabticos, sua ortografia e sua gramtica
padronizada levaram aos hbitos de pensamento. Para adentrar no mundo da tipografia, a
criana precisava tornar-se leitor, conquistando a idade adulta; para isso, a educao era
indispensvel. Assim, a civilizao europia reinventou as escolas, transformando a
infncia em uma necessidade. O primeiro estgio da criana terminava no momento em que
o domnio da fala era alcanado, e o segundo se iniciava com a tarefa de aprender a ler. A
palavra child era comumente usada para designar adultos que no sabiam ler, considerados
intelectualmente infantis. A educao ficou ligada idade cronolgica das crianas, vnculo
este que no foi estabelecido de uma hora para outra, tendo levado significativo tempo para
se desenvolver.
Mudanas foram acontecendo no decorrer dos sculos XVI, XVII, XVIII e XIX, de
modo a tornar visvel a diferena entre crianas e adultos. O vesturio e a linguagem de
crianas e adultos comearam a se diferenciar, livros referentes pediatria infantil foram
publicados, a literatura infantil se desenvolveu, lanaram-se livros escolares seriados e
organizaram-se classes escolares de acordo com a idade cronolgica das crianas,
formando, assim, a idia da existncia de seus estgios e da estrutura do desenvolvimento
infantil, entre outras.
A famlia, aps a tipografia, assumiu-se tambm como instituio educacional,
passando a valorizar e investir com mais freqncia nas crianas. Diferenas importantes
entre a criana e o adulto baseavam-se no fato de os adultos estarem de posse de
informaes que no eram consideradas adequadas s crianas. Enquanto o conceito de
criana se desenvolvia, desenvolvia-se a idia de que a criana era um adulto no formado e
que, por esse motivo, precisava ser civilizada e treinada nos modos dos adultos. medida
que o livro e a escola formavam a idia de criana, formava-se o moderno conceito de
adulto, que recebeu a tarefa de preparar a criana para a administrao do mundo simblico
do adulto.
Os sculos XVIII e XIX reforaram duas concepes de formao da criana que se
estenderam ao sculo XX: a concepo de Locke, que afirmava a idia de que, ao nascer, a
mente da criana como uma folha em branco, de maneira que nada, nenhuma habilidade
cognitiva, intelectual e mental inata, tudo aprendido socialmente; e a concepo de
Rosseau, que persistia na afirmao de que a criana importante em si mesma, tendo uma
psicologia diferente da dos adultos, devendo por isso ser valorizada em sua individualidade.
Segundo Rosseau, a infncia o estgio de vida em que o homem mais se aproxima do seu
estado de natureza. Em seu entender, a criana possui inatas aptides para sinceridade,
compreenso, curiosidade e espontaneidade, que so amortecidas e podem ser retidas pela
educao, pela alfabetizao, pela razo, pelo autocontrole e pela vergonha, isto , pelo
senso moral. Logo, o adulto corrompido constitui-se em um problema para a educao
das crianas. Em suma, para Locke, a educao consistia em um processo de adio,
enquanto que para Rosseau, era um processo de subtrao.
Na virada do sculo XIX para o XX, a infncia chegou a ser considerada como
direito inato de cada pessoa, ou seja, um ideal que transcendia a classe social e econmica.
Ela foi assim definida mais como uma categoria biolgica do que como um produto da
cultura.
O desenvolvimento do telgrafo no sculo XIX foi um fato importante. O telgrafo
eltrico foi o primeiro meio de comunicao a permitir que a velocidade da mensagem
ultrapassasse a velocidade do corpo humano, rompendo um vnculo histrico entre
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transporte e comunicao. Ele formou um mundo de informaes annimas,


descontextualizadas, ampliando o presente instantneo e simultneo.
O telgrafo iniciou o processo de tornar a informao incontrolvel, criando um
pblico e um mercado para a notcia, sobretudo para a notcia fragmentada, descontnua e
superficial, que ainda hoje a principal mercadoria da indstria da notcia. Extorquiu do lar
e tambm da escola o controle da informao a que as crianas podiam ter acesso, assim
como a qualidade e quantidade, a seqncia e as circunstncias em que as informaes
seriam transmitidas e vivenciadas.
Paralelamente ao desenvolvimento da comunicao eltrica, houve o da prensa
rotativa, da mquina fotogrfica, do telefone, do fongrafo, do cinema, do rdio, da
televiso, entre outros, desenvolvendo uma certa revoluo grfica, com o emergir de um
mundo simblico de estampas, desenhos, cartazes e anncios. A imagem produzida em
massa mudou a forma de informao. Assim, com a fotografia, o cinema e a televiso, a
imagem de um sujeito, por exemplo, tornou mais importante que o prprio indivduo, sendo
produto visvel de imediato, mais importante que sua qualidade. A linguagem ouvida pela
televiso extremamente importante, mas a imagem domina a conscincia do telespectador
e comporta significados cruciais, despertando maior ateno.
A cultura do sculo XVI ao XX formou o monoplio do conhecimento, separando
crianas e adultos, pois um adulto completamente alfabetizado podia ter acesso a toda e
qualquer tipo de informao contida em livros, diferentemente das crianas que, para terem
o mesmo acesso, deviam ir para as escolas. Com a televiso, a base dessa hierarquia de
informaes se desmanchou, pois as informaes e os entretenimentos esto disponveis
para todos. Afinal, assistir televiso no requer uma preparao de habilidades para
compreend-la; no necessrio, por exemplo, que crianas vo para as escolas para
aprender a entender a televiso.
A sociedade na atualidade marcada pela presena da mdia eletrnica, sobretudo
da televiso, que tem homogeneizado informaes e entretenimentos ao pblico,
caracterizando um novo tempo. As fronteiras que separavam um universo do outro, to bem
demarcadas pela prensa tipogrfica, estariam desaparecendo e constata-se uma proximidade
entre o mundo das crianas e o dos adultos. As diferenas so quase inexistentes!
possvel notar a presena de crianas adultizadas e de adultos infantilizados, situao
que permite indagar sobre a ocorrncia de um processo de desaparecimento da infncia.
Para Postman, a televiso destri a linha divisria entre a infncia e a idade adulta
de trs maneiras: primeiro, porque no requer treinamento para aprender sua forma de
transmisso; segundo, porque no faz exigncias complexas nem mente nem ao
comportamento; e terceiro, porque no segrega seu pblico. Ela recria condies de
comunicao que existiam nos sculos XIV e XV: [...] biologicamente estamos todos
equipados para ver e interpretar imagens e para ouvir a linguagem que se torna necessria
para contextualizar a maioria dessas imagens (POSTMAN, 1999, p. 94). Sendo assim, a
televiso revela todos os segredos, torna pblico o que antes era privado, a criana de seis
anos e o indivduo de sessenta esto aptos a vivenciar o que a televiso tem a lhes oferecer,
suas imagens so concretas e auto-explicativas, as crianas vem tudo o que ela mostra.
Na Idade Mdia, no havia infncia porque no havia para os adultos meio de contar
com informao exclusiva, surgindo esse meio com o desenvolvimento da infncia e se
dissolvendo com o desenvolvimento da comunicao eltrica. A vergonha no pode
exercer influncia como meio de controle social em uma sociedade que no tem condies
de guardar segredos. A televiso dirige tudo a todos ao mesmo tempo, no guarda
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segredos, sendo impossvel proteger as crianas da revelao mais completa e mais rude
da violncia e do consumismo exarcebado, por exemplo. As crianas entram em contato
com o mundo adulto e sabem tudo desse mundo. Na era da televiso, passa a existir o
recm-nascido, o idoso e o adulto-criana, caracterizado este ltimo como adulto cujas
potencialidades intelectuais e emocionais no se realizaram e, sobretudo, no so
significativamente diferentes daquelas associadas s crianas.
As crianas praticamente desapareceram da mdia e, quando so mostradas, so
representadas como adultos em miniatura, maneira das pinturas dos sculos XIII e XIV.
Na televiso, no h, por exemplo, quase nada que lembre uma cano infantil, pois as
crianas imitam o comportamento dos adultos. Na atualidade, as brincadeiras infantis foram
adultizadas, de modo que um jogo infantil se tornou profissionalizao, motivo de
preocupao dos adultos. No se observa mais com tanta intensidade marcas que lembrem
um mundo infantil separado do mundo dos adultos. A linguagem dos jovens tem exercido
forte influncia nos adultos e no o contrrio. A imprensa fala de prises de crianas cada
vez mais jovens, crianas de doze a treze anos envolvidas em crimes de adultos.
Postman nos leva a refletir que a erotizao precoce das crianas e a crescente
participao infanto-juvenil nos ndices de criminalidade so alguns aspectos alarmantes de
que a infncia est desaparecendo, ou, ao menos, de que a concepo de infncia que se
tem na atualidade est em declnio. Observa-se que as caractersticas da infncia na
atualidade j no correspondem quelas dos sculos anteriores. Isso se nota no modelo das
roupas infantis, nos hbitos alimentares das crianas, em seu padro lingstico, na
profissionalizao prematura dos esportistas, no fim das velhas brincadeiras infantis, em
atitudes mentais e emocionais das crianas, bem como no campo da sexualidade e da
violncia. O comportamento, a linguagem, as atitudes e os desejos e, at mesmo, a
aparncia fsica de adultos e de crianas esto se tornando cada vez mais indistinguveis.
visvel a adultizao das crianas nos anncios e no meio de comunicao visual, uma
vez que elas so apresentadas ao pblico como se fossem adultos espertos e atraentes.
A infncia um artefato cultural e, como tal, o meio social tem influenciado a
maneira de ser infantil e tambm a forma de se conceber a idia de infncia. O mundo tem
perdido aspectos do ser infantil, pois se pede uma outra maneira de ser criana, fato para
cuja propagao a mdia eletrnica tem contribudo. Segundo Postman, os meios de
comunicao tm influenciado negativamente a infncia, sendo que a nica tecnologia de
comunicao que possui a potencialidade de sustentar a necessidade da infncia o
computador, pois para programar um computador, necessrio aprender uma linguagem,
dominar complexas habilidades analticas, semelhantes s exigidas de uma pessoa
plenamente alfabetizada e, para isso, indispensvel um treinamento especial.
A escola e a famlia so as duas instituies sociais suficientemente fortes e
empenhadas em resistir ao declnio da infncia. importante que se controle o acesso da
mdia pelas crianas, limitando seu tempo de exposio e monitorando cuidadosamente
aquilo a que esto expostas, de modo a fornecer-lhes continuamente uma crtica corrente
dos temas e valores do contedo da mdia. inconcebvel que as culturas esqueam que
precisam de infncia. Para Postman, a cultura americana hostil idia de infncia e, em
razo disso, a todo momento a descaracteriza. Mas reconfortante saber que as crianas
lutam para manter uma caracterizao, constituindo uma fora, sobretudo de espcie moral,
de preservao da infncia.
importante destacar que o texto do qual trata esta resenha, embora consagrado,
no prope uma leitura acerca do tema infncia que seja considerado consenso dentre os
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historiadores da educao. Destacamos que Neil Postman estabelece suas reflexes e


argumentaes, tomando por base o pensamento de Philippe Aris, que, organizando-se
pelo vis cultural, tornou-se precursor de um novo campo que ficou conhecido no Brasil,
desde a traduo, em 1973, de sua primeira obra intitulada Histria da Infncia. O
contraponto possvel por meio da leitura do livro de Colin Heywood, que apresenta um
olhar materialista, por vezes contrrio a Aris. Heywood explora mudanas nas formas de
conceber a infncia, examinando as formas como as crianas foram pensadas, seus
relacionamentos com seus pares, com a famlia e as experincias dos pequenos com o
mundo do trabalho, da escola e demais instituies.
Encerrando esta resenha, conclui-se que o modo como a infncia concebida revela
a maneira ideal moderna de pens-la. A forma idealizada de se pensar a infncia como um
dado universal, atemporal, puro e inocente fruto de uma tradio terica que modela o
pensamento humano e constitui maneiras de conceb-la sob uma perspectiva moderna.

Graduada em Pedagogia pela Universidade Estadual de Maring (UEM). Mestre em Educao pela
Universidade Estadual de Maring (UEM).

Graduada em Pedagogia pela Universidade Estadual de Maring (UEM). Mestre em Educao pela
Universidade Estadual de Maring (UEM).

Professora Doutora do Programa de Ps-graduao em Educao da Universidade Estadual de Maring


(UEM).

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