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Mitos Celtas e Glicos

Para os primitivos celtas, o mito suplantava a prpria histria. Em nenhuma outra sociedade se
dava to perfeita simbiose entre a realidade e a irrealidade, a narrao e a fbula, o exotrico e o
esotrico. J o grego Estrabo, que nasceu pouco antes de comear a nossa era, menciona os
celtas na sua volumosa obra geogrfica, baseando-se em escritos de anteriores historiadores
clssicos, e faz meno semelhana de ritos e costumes entre povos que, graas s contnuas
migraes daqueles tempos, geminavam as suas raas at chegar a uma posterior simbiose.
Tambm cita algumas das suas peculiaridades, as quais fazem este povo primitivo mais atrativo do
que outros muitos daquela poca.
Sabe-se, por exemplo, que os celtas adoravam as guas dos diferentes mananciais e
consideravam sagradas todas as fontes. Em torno delas teceram variedade de lendas, algumas
das quais sobreviveram at aos nossos dias. Havia um deus das guas termais chamado Bormo,
Borvo ou Bormanus, conceitos que tm o significado de "quente", daqui derivar Bourbon, ou
"luminoso" e "resplandecente", com que era reconhecido tambm, em ocasies, como o deus da
luz. E o seu ancestral culto daria lugar comemorao das clebres festas irlandesas, as
"Balten", que se celebram no primeiro de Maio.

Muito freqentemente, os heris celtas consideravam-se filhos do rio Reno, pois da margem direita
deste rio provinha essa etnia celta que invadiu a Glia, as Ilhas Britnicas, Espanha, parte da
Alemanha e a Itlia e o vale do Danbio-, dado que sentiam a necessidade de ser purificados pelo
poder catrtico da gua. No obstante, a deidade mais peculiar das guas era Epona, assimilada
do mundo grego-, que sempre ia montada a cavalo, animal que o deus do mar, Possidon, tinha
feito surgir com o seu tridente, tal como ficava registrado na mitologia clssica, pelo qual tambm
era considerada entre os celtas como uma deusa eqestre. Havia tambm uma espcie de
padroeira de mananciais e fontes qual os galos denominavam Sirona.
MONTANHAS

o galo, portanto, um povo de costumes ancestrais que introduz na histria, talvez sem querer, o
valor mgico da arte, dado que h mais de quinze mil anos representava nas paredes de ocultas
covas uma srie de estilizadas figuras que, na opinio de modernos investigadores da pr-histria,
estavam carregadas de simbolismo, e pelo menos especialmente ao representar o corpo de alguns
animais, que lhes serviam de alimento, atravessados com flechas ou lanas como uma premonio
mgica da sua posterior captura, pretendiam aproximar a realidade da sua imagem at identificar
ambas. Trata-se, portanto, de um povo que se caracteriza por introduzir nas suas legendrias
epopias, transmitidas habitualmente de forma oral, elementos mgicos e simblicos que
conformaro o mito do seu ancestral e da sua idiossincrasia, como raa e como etnia nicas.
E, assim, os galos tinham uma concepo animista da natureza e da matria -as coisas esto
cheias de deuses e de demnios e tm vida- e, pelo mesmo motivo, consideravam sagradas as
montanhas e, de forma especial, as suas cumeeiras e picos, onde se levavam a cabo rituais
similares aos que se realizavam no Reno ao submergir nas suas guas os recm-nascidos; se o
menino sobrevivia passava a ser filho legtimo dado que tinha um protetor, o rio Reno, comum a ele
e ao seu progenitor. Algumas cumeeiras de montanhas eram consideradas como morada das
deidades celtas e, nas suas cimeiras, se erigiam templos em honra aos deuses que melhor
protegeriam estes lugares de silncio e recolhimento. Eram consideradas como deidades a
Montanha Negra e algumas cumeeiras dos Pirineus. De resto, a semelhana com os lugares
sagrados da mitologia clssica, tais como o Olimpo e o Parnaso, era evidente.
BOSQUES
Uma etnia, como a celta, que enchia as regies em que habitava com infinidade de seres
fantsticos, tais como fadas, gnomos, silfos, duendes e anes, tinha que conseguir lugares idneos
para o acomodo de semelhante figuras. E assim como surge a preocupao e o respeito pela
vegetao, pelas ervas, pelas rvores; o bosque erige-se em santurio celta, e as suas rvores
com as razes procurando as profundidades da terra, e os ramos abrindo-se para o horizonte
amplo do espao exterior, simbolizam a relao constante entre o que est abaixo e o que est
acima, entre o imanente e o transcendente.
Seguindo o seu critrio animista, os galos consideravam os seus bosques cheios de vida e, muito
especialmente certas rvores, da famlia dos Quercus, que neles cresciam. Entre estas, talvez o
ritual mais oculto e eficaz fosse aquele das azinheiras, s quais se tinha um respeito religioso e
transcendental, carregado de venerao. Era uma rvore bendita e, quando ardia, tinha a virtude
de curar doenas. Talvez a tradio, que ainda dura, das fogueiras de So Joo tenha a sua
origem em certos ritos celtas relacionados com a chama catrtica da azinheira ao arder.
SIMBOLISMO VEGETAL
Aqueles que passassem pelo tronco oco das rvores do bosque seriam preservados de todas as
doenas e todos os males. E, no caso do carvalho, tornava-se to patente o seu carter totmico
que era consagrado ao deus celta Dagda, que era uma deidade criadora que encarnava o princpio
masculino, ao passo que o princpio feminino era do Agrico. S os drudas poderosos sacerdotes
galos, com as suas podadeiras de ouro e revestidos com tnicas brancas, numa cerimnia plena
de pompa, podiam cortar e colher o agrico que crescia pegado aos carvalhos. A cerimnia ia
presidida por um ritual consistente em sacrificar touros brancos aos deuses; tambm o tecido onde
se depositava o agrico podado devia ser branco.
Havia tambm outras plantas que se utilizavam para curar as doenas contradas por alguns
animais e, para colh-las, era necessrio seguir um ritual consistente em utilizar somente a mo
esquerda, jejuar e no olhar para a planta no momento de arranc-la. Caso contrrio, no surtiria o
efeito desejado.

O carvalho, ento, aparecia entre os celtas carregado de simbolismo e, pelo mesmo motivo,
representava a boa acolhida, a tutela e o apoio.
SIMBOLISMO ANIMAL
Tambm os animais eram objeto de culto e venerao entre os galos. Alguns grupos tribais
utilizavam o nome prprio de um determinado animal para, assim, mostrar-lhe a venerao e o
culto devidos.
Por exemplo, a tribo dos "Taurisc" recebia esse nome porque os seus componentes estavam
considerados como "os homens e mulheres do Touro". Os "Deiotarus" pertenciam ao grupo do
Touro defico. Os "Lugdunum" eram chamados assim porque habitavam na colina do corvo. Os
"Ruidiobus" apareciam associados com o javali e o cervo. A tribo dos "Artogenos" era um povo
ligado existncia de animais como o urso. E at havia uma deusa que recebia o nome de "Arto",
e aparecia representada com a figura de uma ursa.
A verdade que existem numerosas representaes artsticas que mostram a importncia que,
entre os celtas, adquiriria o totemismo animal. Existia tambm, uma abundante espcie de
legislao no escrita, que uma conseqncia direta desta considerao sagrada dos animais,
pela qual os povoadores celtas se mostraro escrupulosos hora de conseguir os seus alimentos.
Por exemplo, entre os celtas no se consumia carne de cavalo, dado que este era um dos animais
considerados sagrado e exclusivamente destinados a trabalhos blicos.
Certos animais, como a lebre, eram utilizados pelos povoadores galos com fins relacionados com a
predio proftica e a viso futura. Tambm o frango, o galo e a galinha eram animais venerados
pelos galos e a sua carne no podia comer-se.
DEIDADES SANGUINRIAS
O curioso que, ao lado de tanto respeito pelos animais, os galos praticavam sacrifcios cruentos
de seres humanos que ofereciam a umas deidades consideradas desapiadadas. Entre estes
deuses cabe destacar Esus, Teutats e Tarann; o primeiro deles era um deus lenhador,
considerado como dono e senhor de campos e vidas. Era muito similar a um deus secundrio do
panteo clssico, especialmente do romano, que tinha os mesmos atributos que a deidade gala e
que levava por nome Herus.
O segundo deles estava considerado como um deus relacionado com a populao, com o povo,
pois "Teutats" guarda relao com uma palavra celta que significa povo. No parece, de resto,
que tenha muito que ver com a existncia de uma deidade sanginria que exige vidas humanas.
O ltimo dos trs enumerados, Tarann -tambm chamado Taranis-, deriva o seu nome da palavra
gala tarah, que significa "relmpago", e estava considerado como o deus do fogo e das
tempestades. Tambm aparecia, s vezes, como uma deidade relacionada com outros elementos
essenciais diferentes do fogo, tais como a gua, o ar e a terra, sobre os quais incidiria como uma
espcie de princpio ativo.
Tambm foi relacionado com o conhecimento e a intuio, pelo qual no parece que seja um deus
merecedor de semelhante barbaridade como era o sacrifcio de vidas humanas.
O CALDEIRO DA ABUNDNCIA

E dado que a mitologia gala contm mais de cem deidades, a variedade est assegurada. Isto ,
que ao lado dos anteriores, considerados pelos narradores de mitos como sanguinrios, existem
outros de caractersticas radicalmente opostas. Por exemplo, neste sentido, cabe citar o benfico e
altrusta, se se me permite a expresso, deus celta Dagda. Este era conhecido pelo atributo do
caldeiro da abundncia -entre os celtas, o caldeiro era um dos objetos carregados de simbolismo
mgico e mtico, pois no seu fundo se guardavam as essncias do saber, da inspirao e da
extraordinria taumaturgia-, com o qual alimentava todas as criaturas. E no s ficavam satisfeitos
de forma material, mas tambm, os que acudiam ao caldeiro generoso de Dagda, sentiam
saciadas as suas apetncias de conhecimento e sabedoria.
Outra qualidade do deus Dagda era a sua relao direta com a msica e com o seu poder
evocador. Um dos seus atributos era precisamente a harpa, instrumento que manejava com
habilidade e arte e que lhe servia para convocar as estaes do ano. Arrancava tambm to
suaves melodias deste instrumento que muitos mortais passavam deste mundo para o outro como
num sonho, e sem sentir dor alguma, sem sequer repararem nisso.
O deus Dagda foi uma espcie de Orfeu cltico e, entre os seus descendentes, cabe citar Angus
que cumpria entre os irlandeses as mesmas funes que o Cupido clssico. Angus era a deidade
protetora do afeto e do amor e, em vez de lanar dardos ou flechas, atirava beijos que no se
perdiam no ar, seno que se convertiam, depois de terem cumprido, por assim dizer, a sua misso,
em dceis e delicadas aves que alegravam com o seu melodioso trinar a vida dos felizes
apaixonados.
Dagda tambm teve uma filha chamada Brigt que foi considerada pelos celtas como a protetora
das artes declamatrias e lricas. Encomendou-se-lhe o patrocnio da cidade e, entre os galos, era
a que guardava o caldeiro do conhecimento, a sabedoria e a cincia.
GIGANTES E HERIS
Houve outros deuses celtas que quase eram rplicas perfeitas das deidades clssicas. Tal o caso
do deus Mider, cujas caractersticas so muito similares ao Pluto dos clssicos, pois estava
considerado como o deus que governava os abismos subterrneos e infernais. Sempre era
representado com um arco, que sabe utilizar com extrema habilidade, e que lhe serve para
selecionar as suas possveis vtimas, que escolhe tanto entre os heris como entre os mortais. Em
certas ocasies foi comparado com uma espcie de Guilherme Tell galo.
Cabe tambm citar outras criaturas que povoavam a regio dos celtas e que guardam tambm
certo paralelismo com outras similares no mundo grego e romano. Trata-se de seres de tamanho
descomunal e desproporcionado; de gigantes que, como o irlands de nome Balor, quase no
podia mover as suas plpebras -diz-se que tinham que lhas segurar com uma forquilha para que se
mantivessem levantadas- e, no entanto, era capaz de infringir s suas infelizes vtimas um mal
irreparvel, para o qual no havia remdio. Trata-se do incurvel mau-olhar. Na mitologia clssica
existem personagens parecidos entre a raa dos ciclopes, que tinham um nico olho, de grandes
propores, no meio da sua fronte.
Outros heris celtas legendrios, cuja personalidade difere radicalmente da do gigante Balor, so o
rei Fionn e o heri Bran. Do primeiro diz-se que tinha tanto poder que, quando se enfurecia, era
capaz de cobrir de neve toda a Irlanda durante um longo espao de tempo.
Do segundo se conhece uma das suas mais clebres empresas, que a contida naquela
legendria narrao em que se descreve como o heri mtico Bran, para travar batalha com os
seus inimigos, foi capaz de atravessar a p o mar da Irlanda.

Tambm cabe mencionar a lenda do mais conhecido dos reis legendrios celtas, cujas aventuras
foram colhidas em escritos galos e irlandeses e que era apresentado ora como um deus, ora como
um heri imortal e, em ocasies, como um simples mortal que luta contra o invasor anglo-saxo. O
ciclo medieval do Rei Artur narra as faanhas deste personagem mtico, de resto ajudado na sua
luta por deidades possuidoras de poderes malficos e benficos ao mesmo tempo. A importncia
que se atribui ao episdio da procura do Santo Graal, baseado numa crena medieval
cristianizada, e a srie de personagens como os Cavaleiros da Tvola Redonda, Percifal e
Lancelote, etc- e circunstncias que se sucedem para descobri-lo, tem j um precedente na mais
ancestral tradio celta. Isto , naquela que relaciona o heri Artur com o achado do caldeiro
mgico, do qual se apoderou mas, quando o subia para o navio, encontrou-se que a sua tripulao
tinha crescido demasiado e no cabiam na nave. O certo que na Irlanda existem inumerveis
narraes mticas, cheias de encanto e mistrio, que serviram de inspirao, em numerosas
ocasies, a qualificados artistas e escritores de todos os tempos.
O HERI CUCHULAINN
Um dos ciclos mticos celtas mais cheio de interesse, e no qual os seus protagonistas se
transformam em heris imortais, no sentido de que sobrevivero na tradio popular para sempre,
tem lugar nos tempos de um legendrio soberano que se supe que desenvolveu as suas
atividades pouco antes do incio da nossa era. O seu nome era Conchubar, e tinha-se erigido em
rei do Ulster depois de ter tirado o trono a Fergus, anterior soberano do citado reino. Dado que
aquele se tinha servido de diversas estratagemas e enganos para conseguir os seus propsitos, os
partidrios deste ltimo no demoraram em reagir e, para derrocar Conchubar, destruram a capital
do Ulster. No entanto, a descrio desta epopia leva-nos a considerar a chegada histria das
legendrias sagas de um dos heris mais clebres da mitologia celta: trata-se de Cuchulainn. Este
travou cruentas batalhas com as suas armas invencveis e jurou sempre fidelidade ao rei do Ulster.
"O DOS BRAOS COMPRIDOS"
Cuchulainn tem muito em comum com os heris clssicos, com o prprio Aquiles -destacado
protagonista da Ilada-, por exemplo. O heri em questo nasceu da unio entre um deus e uma
mulher mortal e, assim, o seu pai foi a poderosa deidade Lugh, que podia chegar com os seus
enormes braos -o termo Lugh significa "o dos compridos braos"- aos lugares mais afastados e
recnditos. A me de Cuchulainn foi uma irm do rei Conchubar, pelo qual este era o tio dele. O
nome que impuseram ao heri ao nascer foi Setanta mas, quando ainda no tinha feito os sete
anos, j deu provas duma fora sobre-humana, pois matou um co sanguinrio e de poderosas
mandbulas, que at a essa altura ningum tinha conseguido vencer. O amo do terrvel animal era
um ferreiro que se gabava da ferocidade do seu co at que, numa ocasio que convidou o rei
Conchubar para um banquete, este levou consigo o seu jovem sobrinho, que matou ao at a essa
altura invencvel co. O ferreiro chamava-se Culann e, pelo mesmo motivo, a partir de ento,
passaram a denominar o rapaz Setanta Cuchulainn, conceito que significa "o co de Culann".
NASCIMENTO DE UM HERI
Uma srie de circunstncia, faanhas, acontecimentos, ocorrero, a partir de agora, ao jovem e
recente heri Cuchulainn. E, no decurso da clebre epopia, outros personagens -o valente lutador
Crunn, a sua esposa Macha, os cavalheiros da Rama Vermelha. ..- viro completar a srie de
aventuras sucedidas num tempo mtico, embora a narrao se situe nos incios da nossa era e
num determinado lugar do condado do Ulster.
O relato explica que Cuchulainn nunca era vencido pelos seus inimigos porque, no fragor da
batalha, quando a ira o dominava, tinha a propriedade de transformar a sua imagem fsica, devido

ao fato de o seu corpo desprender grande valor coragem, o qual fazia parecer o heri como um ser
terrvel e temvel.
Tambm noutra ocasio, o nosso heri matar trs gigantes que, sua fora fsica, uniam a
capacidade malfica de utilizar certos poderes mgicos com os que venciam todos os seus
oponentes. Os gigantes tinham desafiado os cavalheiros da Rama Vermelha e estes decidiram
pedir ajuda a Cuchulainn, que, sem pensar duas vezes, se ps da parte deles e venceu os
gigantes.
AMADO POR BELAS DEUSAS
Era tanto o valor e a coragem de Cuchulainn, perante os seus inimigos, e aumentava tanto a sua
fama de invencvel de dia em dia que at os prprios deuses solicitaram a sua ajuda em vrias
ocasies, para conseguir vencer outros deuses. Como saiu vitorioso o bando em que Cuchulainn
lutava , este foi convidado a permanecer entre os vencedores; deram-lhe todas as classes de
presentes e at se lhe permitiu corresponder ao amor solcito da deusa Fand. Mas, dado que
Cuchulainn j estava casado com uma mulher mortal, decidiu abandonar a morada da bela
deidade e regressar com os seus. A deusa Fand, no obstante, entregou ao heri armas poderosas
que sempre lhe outorgariam a vitria perante os seus adversrios, fossem estes deuses ou
criaturas mortais. A mulher de Cuchulainn era filha de um clebre e poderoso mago que, em
princpio, se tinha negado ao casamento desta com aquele. Mas a rapariga, de nome Emer, era to
bela que o heri decidiu rapt-la; para isso derrubou o castelo mgico onde o seu pai a tinha
encerrado, e matou-o a ele e todos os que a guardavam. Embora se tratasse de lutar contra um
mago e o castelo estivesse protegido com sortilgios e feitios, nem por isso se arredou o
aguerrido heri Cuchulainn dado que, anteriormente, ele tinha sido iniciado no mundo da
taumaturgia por uma prestigiosa maga que tinha a sua morada na regio de Alba (Esccia). Antes
de separar-se da sua habilidade, e uma vez que j o heri Cuchulainn conhecia j perfeitamente a
arte do encantamento, derrotou uma acrrima inimiga daquela: a belicosa guerreira amazona Aiff.
A lenda explica que ambos os adversrios mantiveram relaes ntimas e que at, quando o heri
abandonou aqueles territrios, deixou a amazona grvida.
O TOURO DA DISCRDIA
No entanto, Cuchulainn alcanou a verdadeira dimenso de heri na refrega mais clebre de toda
esta epopia, isto , na "Batalha de Cooley". A interveno do jovem heri foi definitiva para que o
mtico "Touro de Cooly" fosse devolvido ao reino do Ulster; alm disso, aqui consolidou
definitivamente a sua hegemonia e ganhou para si o ttulo de "campeo dos Ulates".
Tudo sucedeu porque a cobiosa Maeve -que era uma fada malvola, que reinava sobre as outras
fadas, que tinha atemorizadas todas as suas companheiras e que conhecia todos os sortilgios e
conjuros- desposou o soberano duma regio limtrofe do Ulster. Como prenda de casamento
recebeu do seu esposo um belo touro branco. Nenhum outro exemplar o igualava, salvo o touro
negro que tinha o rei do Ulster. Maeve, que era muito rica, ofereceu ao soberano deste condado,
isto , a Conchubar, todos os bens pecunirios que lhe pedisse, em troca daquele animal to belo
e nico. Mas todas as suas propostas foram rejeitadas e, ento, a malvada Maeve decidiu roubar o
touro do Ulster. E para l se dirigiu com o seu exrcito, no sem antes evocar uma espcie de
conjuro que paralisaria todos os guerreiros do seu oponente.
PROTEGIDO POR DEUSES
No entanto, tais artes no fizeram efeito em Cuchulainn, dado que tinha por ascendente um deus
e, quando o exrcito de Maeve se aproximava confiado aos confins do reinado de Conchubar, saiu-

lhes ao caminho o mais temvel e poderoso de todos os legendrios heris que havia no mundo da
fbula. Com as suas armas poderosas, com os seus poderes mgicos e com a sua coragem e
fora, Cuchulainn enfrentou todo o exrcito daquela fada m -j resulta curioso descobrir que nem
todas as fadas eram boas- e, depois de cruentos combates, acabou com todos os seus inimigos,
que no puderam equilibrar os terrveis efeitos das armas que a deusa Fand lhe tinha dado. O
touro roubado ser restitudo por Maeve ao reino do Ulster.
Mas algumas das cenas que sucedem na batalha fazem Cuchulainn chorar de dor e de pena. o
caso que, com o exrcito adversrio, viajava outro grande heri chamado Ferdia, clebre pelo seu
arrojo e valentia e que ningum tinha vencido. Cuchulainn e Ferdia eram amigos desde a infncia e
tinham-se prometido, em inumerveis ocasies, ajuda mtua. Nenhum queria lutar contra o outro
mas a malvada Maeve conseguiu embebedar Ferdia e engan-lo com fingidas promessas de amor,
at que conseguiu ver enfrentados ambos os heris.
Inicia-se uma dura e sangrenta luta corpo a corpo, na qual um dos dois corajosos jovens tem que
morrer. Os dois so valentes e fortes, mas Cuchulainn tem mais experincia na luta e melhores
armas e, embora ao princpio ambos os adversrios tomassem aquilo como uma brincadeira e no
se fizessem mal algum, no entanto, em breve mudou o ar do seu confronto e um tremendo golpe
da espada mgica de Cuchulainn acabou com a vida do seu amigo da infncia. A morte de Ferdia
foi considerada por Cuchulainn como uma perda irreparvel para ele e, diz a lenda, que caiu de
joelhos l mesmo, e dos seus olhos brotaram lgrimas de arrependimento que regaram o corpo
inerte do seu antigo camarada.
LENDAS
No entanto, e embora o heri Cuchulainn tivesse um deus por ascendente, ele prprio no era
imortal e a epopia do seu combate contra as hostes da malvola Maeve prossegue at que chega
a um trgico final. O caso que ainda o heri do Ulster tem que lutar contra outros guerreiros
poderosos, aos quais Maeve transferiu a sua magia e as suas ms artes. Entre estes destacar
quem, com a sua ingente prole -segundo a lenda tinha vinte e sete filhos-, enfrenta Cuchulainn e
lhe arrebata a sua lana mgica. Depois provoca-lhe graves feridas por onde brota muito sangue e
o heri, que v chegado o ltimo momento para ele, decide atar-se com o seu cinto de couro a
uma coluna para morrer em p. Conta o relato que o seu cavalo se afastou, depois de o roar com
o seu focinho, daquele lugar, a todo o galope. Quanto a Emer, esposa do malogrado heri, morrer
desfeita em lgrimas sobre o cadver de Cuchulainn. J beira da morte, ainda conseguiu partir
com a sua poderosa espada o ao do inimigo que se aproximava para lhe cortar a cabea, pois
existia esse brbaro costume naquela altura, conseguindo assim no morrer decapitado
Houve outras sagas de aguerridos heris entre os celtas, alm de Cuchulainn, Por exemplo, a do
guerreiro Finn que, segundo a narrao legendria, foi achado num espesso bosque, ao p de uma
gigantesca rvore, pelo squito de um mtico soberano -a sua me tinha-o abandonado quando era
um recm-nascido- e era tal a sua beleza que lhe puseram o nome de Finn, palavra que significa
"belo, belo".
OS DRUIDAS
O povo celta tinha chegado a to remotos e afastados lugares que, conseqentemente,
desenvolveria uma cultura prpria e enraizada nas suas particulares crenas. Daqui a importncia
que adquirem os diversos mitos celtas, assim como a fora de atrao que emana dos seus
legendrios heris, alguns dos quais guardam certa relao com os protagonistas da fbula
clssica, especialmente com os gregos.

Mas tambm h que destacar a importncia que alcana o sagrado e transcendente, o esotrico e
o mtico, por esses contornos plenos de mistrio. A importncia que adquirem por ento os
monumentos megalticos e, por conseguinte, tudo o relacionado com a morte, dar lugar
formao de sociedades garantes do culto e o rito, tais como os druidas que, segundo as
investigaes mais dignas de crdito, j na poca neoltica tinham adquirido grande importncia e
tradio entre os irlandeses. Depois passariam, das Ilhas Britnicas, para o territrio galo, onde,
junto com os cavaleiros, se converteriam numa das classes sociais mais influentes e poderosas
daqueles tempos. Tambm houve outras associaes que se ocupavam da interpretao
taumatrgica daqueles fatos para os quais no se encontrava explicao racional; por exemplo, os
bardos. Inclusive existiram sacerdotisas e magas que praticavam a arte da feiticeira e
desenvolviam uns poderes poucos comuns.
No entanto, a instituio mais importante ser a dos druidas. Estes realizavam os sacrifcios s
diversas deidades, pelo que se poderia pensar que eram uma casta de sacerdotes e mais nada.
No entanto, tambm eles resolviam as diversas controvrsias entre cidados, entre grupos sociais
e entre populaes diversas; todos estavam obrigados a cumprir o castigo imposto pelos druidas e
todos deviam acatar a sentena por eles ditada, caso contrrio eram excomungados e separados
dos seus.
Os druidas tinham tambm um poder mgico que lhes permitia exercer, segundo o povo, como
curandeiros e curadores de doenas da mente e do corpo. Conheciam as propriedades de diversas
plantas e utilizavam, alm disso, para os seus salmos e sortilgios, couraas de ourios
fossilizados, coisa similar ao que, entre a populao oriental, sucedia com as marcas das couraas
das tartarugas quebradas pelo fogo, que depois eram objeto de interpretao mgica. Os druidas
eram tambm considerados magos e adivinhos, e at existia a crena cosmolgica de que eles
tinham criado o espao imenso e os mares e oceanos, que fariam possvel o nascimento dos
prprios deuses. O nosso mundo pereceria, na opinio dos druidas, pela gua e pelo fogo; isto
mesmo defenderia, na poca clssica, a escola grega dos esticos.
Os druidas tambm ensinavam a doutrina da metempsicose, ou transmigrao das almas, pois
acreditavam que havia outra vida, para alm desta, na qual se pagavam todas as dvidas aqui
contradas. S os druidas sabiam interpretar as inscries lapidrias dos "oghams", espcie de
mensagens gravadas na pedras dos recintos funerrios que talvez aludam vida no outro mundo.
Precisamente a palavra druida significa "o perito adivinho", por cujo motivo tinham a exclusiva, por
assim dizer, da interpretao onrica, do conhecimento mgico do poder das plantas,
especialmente louvavam as virtudes do agrico que s os druidas podiam tocar, e da curao e a
clarividncia.
Jovens seletos eram recrutados para formar a sociedade drudica. Permaneciam durante vinte
anos aprendendo todas as tcnicas necessrias para depois serem capazes de interpretar e
memorizar textos sagrados, pois toda a tradio herdada dos antepassados era de viva voz.
Tinham que chegar a dominar a astrologia, a adivinhao, a histria e a teologia; o seu
conhecimento dos fenmenos naturais, e da natureza em si, devia ser exaustivo.